Nov 12

Charleston, ¿el mejor jugador negro?

12/11/17
12:00 pm
 

Por el profesor y peñista honorífico:
Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

 

 

Oscar Charleston McKinley fue un excelente jardinero, primera basey director, zurdo, conocido por Cometa Indiano. Nació el 14 de octubre de 1896 (en otras fuentes aparece 1886), en Indianápolis, Indiana, y falleció el 6 de octubre de 1954, en Filadelfia, Pensilvania, Estados Unidos. Con 6 pies y 200 libras de peso.

Como sabemos, el racismo imperante en la pelota de los Estados Unidos hasta 1947, con la entrada de Jackie Robinson en el Béisbol Organizado, obligó a jugadores de mucho talento a establecerse, primero antes de 1920 en las llamadas pre Ligas Negras Norteamericanas y a partir de esa fecha en las Ligas Independientes de Color, un epíteto metamorfoseado para las Ligas Negras. Su fundador fue el destacado lanzador Andrew (Rube) Foster, entre los primeros de esa raza que se desempeñaron en Cuba.

   Algunos entendidos priorizan la calidad de los jugadores de esos circuitos, ante las mismísimas Grandes Ligas, algo que jamás podrá demostrarse por un bando ni el otro. Algunos jerarcas del béisbol sepia derrocharon una calidad insuperable. Entre ellos, destacó Charleston.

Ninguno llegó a superar a Oscar Charleston, fue el más completo; conectaba con tremenda fuerza cualquier tipo de lanzamiento, fildeaba como pocos y volaba entre bases, tenía un defecto ligerísimo en los tiros al cuadro, pero en todo lo demás era insuperable.[1]

Buck Canel, el destacado cronista argentino y locutor deportivo, lo seleccionó como el mejor jardinero de las Ligas Negras, junto al cubano Alejandro Oms y Larry Deby. (Ver ob. cit. p. 129).

En la Liga Profesional Cubana, Charleston participó en siete temporadas y tres torneos independientes. En 1920-1921, con el Bacharach (.410), 1922-1923, con el Santa Clara (.446), 1923-1924 (.375), en 1924 con el Santa Clara del torneo independiente (.365), 1924-1925, con Almendares (.261), 1925-1926, con Habana (.350), 1926-1927, con el Havana Reds del torneo independiente (.404), 1927-1928, con el Cuba (.350), 1928-1929 (.333) y 1930, con el Marianao del torneo independiente (.373). Total: en 999 veces al bate, conectó 360 hits, para average de .360, con 219 carreras anotadas.

 

 

Oscar Charleston Santa Clara

 

Posee el récord en promedio al bate (.360), de aquella fenecida liga. En dos campañas lideró a los bateadores: en el torneo independiente de 1927 (.404) y el de 1930 (.373). Dos veces encabezó las bases robadas: 1923-1924 (31) y 1927-1928 (11). En 1923-1924 fue el mejor en anotadas (59), así como en jonrones en 1927-1928 (5). Quedó al frente de los hits en el torneo independiente de 1926-1927 (61).

Muchos aficionados iban al nuevo Almendares Park, solo para verlo jugar y practicar, porqueconstituía un espectáculo en el terreno. También compitió en torneos de las ligas azucareras del Oriente de Cuba. Se considera que llegó a cobrar alrededor de 180 dólares al mes, más los gastos, una cifra no despreciable entonces.

Había llegado a Cuba por primera ocasión con el Bacharach, de las Ligas Negras Norteamericanas, a las órdenes de Rube Foster, para juegos de preparación antes de los torneos oficiales de cada país. Pero fue tanta la admiración que despertó el equipo, que fue aceptado por primera ocasión, para jugar en el torneo 1920-1921 de la Liga Profesional Cubana. Mas estuvieron corto tiempo, ya que varios de sus jugadores se marcharon y quedaron en el último lugar, con balance de 4-27, incluidos varios forfeits.

 

Oscar Charleston (Almendares) 1924-25

 

Entre 1915 y 1941 Charleston jugó con dieciséis equipos de las Ligas Negras de su país, donde se destacó como ninguno al bate y a la defensa: Indianapolis ABCs (1915-1918, 1920 y 1922-1923), New York Lincoln Stars (15-16), Bowser’s ABCs (1916), Chicago American Giants (1919), St. Louis Giants (1921), Harrisburg Giants (1924-1927), Hilldale Daisies (1928-1929), Homestead Grays (1930-1931), Pittsburgh Crawfords (1932-1938), Toledo Crawfords (1939), Indianapolis Crawfords (1940), Philadelphia Stars (1941; 1942-1944 y 1946-1950), Brooklyn Brown Dodgers (1945), Indianapolis Clowns (1954).

Según datos tomados de Baseball-Reference.com, en veintiséis temporadas de las Ligas Negras, alcanzó el siguiente resultado: En 3 981 veces al bate, conectó 1 350 hits (.339), con 879 anotadas, 602 impulsadas, 219 dobles, 89 triples, 141 jonrones, robó 226 bases, recibió 409 bases por bolas y terminó con slugging de .545.

   Está reconocido por muchos, como el mejor jugador de posición negro de la historia, en los diferentes circuitos donde se desempeñó, junto a otros estelarísimos como Joshua Gibson, James (Cool Papa) Bell y Sam Lloyd. Llegó a ser comparado con Babe Ruth, otros lo vieron similar a Ty Cobb y a la defensa del jardín central con Tris Speaker, los tres en la cima del béisbol para blancos.

El árbitro Jocko Conlon, del Salón de la Fama, lo recordó así: “El más grande jugador negro de todos los tiempos…” Asimismo, su director Ben Taylor lo definió: “Es el mejor jardinero que ha existido, entre todos los colores, por encima de todos los jugadores que logré ver…”

   Fue un verdadero showman del béisbol, porque brilló en todas sus facetas. En él se sintetiza el espíritu del béisbol negro de entonces. Le gustó ayudar a los jóvenes y a veces se mostró controversial. Un jugador de intuición prodigiosa, que gustaba de jugar fuerte, llegando con los spikes bien altos a las almohadillas.

El corpulento jugador de seis pies de estatura y 190 libras de peso se destacaba en todos los aspectos. Según el estelarísimo James (Cool Papa) Bell, miembro del Salón de la Fama, igual que Charleston, él podía correr un tanto más rápido que Oscar y quizás otros podrían hacer esto o aquello mejor. Y agregó: ’Pero agrupando todos los aspectos –la capacidad para batear, correr, fildear, tirar y conectar con poder, Charleston fue el mejor que vi alguna vez.[2]

Su padre fue un trabajador de la construcción. Entre once hermanos, Oscar fue el séptimo. Con solo quince años se inscribió en el servicio militar, donde llegó a hacer 23 segundos en la carrera de 220 yardas. Jugó con la Infantería durante su estadía en las Filipinas, el único negro. Agresivo en el juego, en una ocasión fue arrestado junto a Bingo DeMoss, por agredir a un árbitro. Reivindicador de su gente, llegó a enfrentarse a los miembros del Ku Klux Klan y hasta a los abusadores soldados cubanos.

Entre 1932 y 1936 actuó como director-jugador con el Pittsburgh Crawfords, donde conectó .363, .450, .310, .304 y .356. Con semejante palmarés, fue seleccionado en varias ocasiones para los Juegos de las Estrellas. Aunque los récords de entonces fueron incompletos y a veces contradictorios, también expondremos los que se registran por James A. Riley, en la Enciclopedia Biográfica del Béisbol de las Ligas Negras, durante toda su carrera: average (.357) y 151 jonrones. Además, conectó .361 en los juegos de exhibición con equipos de las Mayores y 11 jonrones.

Continuó como manager hasta la década del cincuenta. Poco después sufrió un ataque al corazón y la caída de una escalera le quitó la vida. Sin dudas, Oscar Charleston es uno de los mejores jugadores de la historia y el mejor de las Ligas Negras, que dejó una huella imborrable en Cuba.

   En 1976 ingresó en el Salón de la Fama de Cooperstown, a pesar de no jugar en las Mayores por el color de su piel.

 

Liga Profesional Cubana:

VB         H       AVE      CA         

999360.360219

 

-Alcanzó el average récord (.360).

-En dos campañas lideró a los bateadores: en el torneo independiente de 1927 (.404) y el de 1930 (.373).

-Dos veces encabezó las bases robadas: 1923-1924 (31) y 1927-1928 (11).

-En 1923-1924 fue el mejor en anotadas (59).

-Líder jonronero en 1927-1928 (5).

 

Pablo Mesa, Oscar Charleston y Alejandro Oms (Santa Clara)Pablo Mesa, Oscar Charleston y Alejandro Oms (Santa Clara)

 

Oscar Charleston

 

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Pinar del Río, noviembre de 2017.

[1]Alfredo L. Santana:El Inmortal del Béisbol. Martín Dihigo. Editorial Científico-Técnica, La Habana, 2007, p. 27.

[2] Rogelio Augusto Letusé La O: Aquí sehabla de grandes. Segundo inning. Editorial José Martí. La Habana, 2013, p. 46.

 

 

 

4 comentarios

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  1. Muy bueno el artículo, pero siempre al igual que Rafa voy a hablar del que considero lo máximo en el mundo del beisbol y lo haré con algunas palabras dichas por conocedores del beisbol:
    El destacado jugador Buck Leonard, afirmó: “Él fue el mejor de todos los tiempos, blanco o negro. Ustedes escojan a Ruth, Cobb y DiMaggio, que yo me quedo con Dihigo…”
    Buck Canel, cronista y locutor deportivo argentino, lo seleccionó el mejor tercera base de las Ligas Negras. Y que conste, jugó todas las posiciones y no fue la antesala su bastión. A partir de allí, apareció el imprescindible eslabón de utility. Según los documentos de la época, cuando Dihigo entraba a la grama de cualquier estadio, los ojos iban hacia aquel de carisma desbordado.
    En aquellas lides estuvo durante veintitrés campañas, entre 1923 y 1945, donde defendió todas las posiciones, y dirigió. Había debutado con los Cuban Stars East de 1923. Con el Homestead Grays en 1928, el Hilldale Daisies de 1929 y 1931, así como con el Baltimore Black Sox de 1931. Integró el primer New York Cubans, propiedad de Alejandro Pompez, en 1935, y se mantuvo en 1936 y 1945. Allí, en su primer año, lideró los jonrones, lo que repetiría en 1926 y 1927, con elevados promedios de .421 y .370, respectivamente. En 1929 finalizó segundo en cuadrangulares y bateó .386. Al año siguiente lo hizo para .393. Datos imprecisos nos dicen que como lanzador en ese circuito, alcanzó un balance de 27-21. Jugó en varias Series Mundiales de las Ligas Negras, a donde acudía como lanzador y bateador.
    según James A. Riley, en The Biographical Encyclopedia of the Negro Leagues Baseball, p. 234: “El jugador más versátil que haya jugado béisbol. Llegó a los Estados Unidos como segunda base, pero con el tiempo se desempeñó en todo el cuadro y en los jardines. Después se subió al montículo para lanzar y cuando no lo hacía continuaba como factor principal en la alineación…” En 1945 dirigió los New York Cubans. Datos inexactos de toda su carrera, nos dicen, según este autor, que el Maestro Inmortal había ganado 261 juegos y perdió 138.
    El bateador de Grandes Ligas, Johnny Mize, que jugó con el inmortal jugador cubano en Santo Domingo, comentó que los lanzadores le daban la base por bolas intencional a Dihigo para trabajarlo a él.

    “Tenia la personalidad de Joe DiMaggio”, sentenció el serpentinero de Ligas Negras, Hilton Smith.

    Cuando regresó de jugar en Venezuela en 1935, el jardinero Doc Cramer de los Medias Rojas de Boston, comentó que se había enfrentado a jugadores como Joshua Gibson y Oscar Charleston en partidos de exhibición, pero que de romperse la barrera racial imperante en ese momento, Dihigo hubiera sido el mejor en saltar a las Grandes ligas.
    Cuando hace años le preguntaron al entonces vicepresidente de Los Angeles Dodgers, Al Campanis, quien era el jugador más completo que había visto, contestó sin pensarlo dos veces: MARTIN DIHIGO.

    Pero Campanis no estuvo solo en su aseveración, pues otras grandes figuras del béisbol como John McGraw, Satche Paige, Hilton Smith, Buck Leonard, Doc Cramer y Johnny Mize, pensaron lo mismo, después de ver en acción a Dihigo
    El legendario Bayamés Felo Ramírez (de los más grandes comentaristas deportivos del mundo) expresó: “Me siento orgulloso de que mi nombre se encuentre en el mismo sitio donde están leyendas como Babe Ruth, Willie Mays y Martín Dihigo”, dijo entonces Felo. “Salir de Bayamo y llegar a Cooperstown ha sido mi mejor viaje”.
    Así hay infinidad de criterios que demuestran la afirmación de este servidor de que Don Martín es el mejor del mundo, esto no entra en contradicción con defender que muchos, pero muchos cubanos han sido verdaderos fenómenos en el beisbol mundial y ese es el caso de Alejandro Oms, Mike cuellar, Palmeiro, etc.

    • Rafa on 14 noviembre, 2017 at 1:05 pm
    • Responder

    Charleston fue el mejor jugador negro de posición, Satchel Paige el mejor lanzador y nuestro Inmortal Martín Dihigo el más completo, pues lanzaba y bateaba como el mejor, además de jugar con calidad todas las posiciones a la defensa.
    El hecho de ser cubano hace que en cada artículo donde se haga referencia a esa etapa y las ligas negras no se puede omitir su nombre.

      • Valenzuela on 14 noviembre, 2017 at 4:06 pm
      • Responder

      Tiene usted toda la razon Rafa, basta con leer lo que está escrito en su tarja en Cooperstown : ´´ Martín Dihigo Llano, El Maestro, Ligas Negras (1923–1947). La más versátil de las estrellas de las Ligas Negras. Jugó béisbol en los campeonatos de verano e invierno. Registró más de 260 victorias como lanzador y cuando no subía a la lomita actuaba en distintas posiciones para promediar más de 300. También fungió como manager en diversas épocas. ´´, no por gusto lleva esa inscripcion.Saludos

    • Abel Zaldivar on 13 noviembre, 2017 at 8:54 am
    • Responder

    Excelente articulo Profesor Osaba. Me gustaria uno dedicado al segunda base Octavio Cookie Rojas.

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