MLB; NATS: Argumento a favor de Strasburg, Rendón en WSH. ¿Y si hay que elegir entre Strasburg y Rendón? + ¿Será un riesgo darle un mega pacto a Strasburg?

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 @MikeLupica
 

Albert Pujols, uno de los jugadores más populares y sobresalientes en la historia de los Cardenales, ganó la Serie Mundial con San Luis en 2011 y luego firmó con los Angelinos como agente libre en diciembre de ese año. Los Ángeles/Anaheim desembolsó la chequera en grande en ese entonces: Un contrato de 10 años y US$254 millones, además de un contrato de 10 años por servicios personales después de eso.

Los Cardenales supuestamente le ofrecieron a Pujols US$210 millones por 10 años, con por lo menos US$30 millones de esa suma en pagos diferidos. Pujols se decidió por los Angelinos. El contrato era jugoso. Pero no así las posibilidades de jugar en octubre.

Pujols acaba de terminar su octava temporada con los Angelinos, y el dominicano no ha ganado un solo juego de postemporada desde que se mudó al Oeste de los Estados Unidos. Los Angelinos clasificaron a la postemporada una vez, en el 2014, y rápidamente fueron barridos por los Reales.

Ahora dos jugadores que fueron piezas claves para que los Nacionales ganaran la Serie Mundial, Anthony Rendón y Stephen Strasburg –favoritos de la fanaticada de Washington y quienes nunca han vestido otra franela en sus carreras – son elegibles para probar la agencia libre. Strasburg ejerció los derechos de su contrato y se salió de éste.

Mi deseo es que ambos se queden en Washington.

Y no lo digo porque sea aficionado de los Nacionales. Lo digo porque soy un fanático del béisbol que vio a Rendón y Strasburg ayudar a los Nacionales a escribir una de las historias más grandes de todos los tiempos en Grandes Ligas. Lo digo por el récord que Washington tenía después de 50 partidos del 2019 (19-31). También lo digo porque dejaron en el camino a una escuadra que había ganado 106 juegos (los Dodgers) y a otra que obtuvo 107 victorias (los Astros). Lo digo porque los Nacionales disputaron y ganaron todos esos encuentros de eliminación.

Yo también tenía la esperanza de que Bryce Harper se quedara con los Nacionales cuando era el preferido de casa y el rostro de la franquicia. Los Nacionales le ofrecieron a Harper US$300 millones. El cañonero tomó una mejor oferta de los Filis — US$330 millones, un contrato más largo del que Pujols firmó con los Angelinos, y que lo hará jugar en Filadelfia hasta después de su cumpleaños número 39.

Harper optó por una mejor oferta de los Filis, y luego vio a su exequipo ganar su primera Serie Mundial sin él, liderados por otras dos estrellas — Rendón y Strasburg – quienes también crecieron frente al público de los Nacionales.

A sus 27 años, Harper es aún más joven que Rendón (29) y Strasburg (31). Quizás pueda ganar una Serie Mundial con los Filis, y más temprano que tarde. Quizás la parte deportiva del contrato de Harper le dé mejores resultados a él de los que le ha dado a Pujols, mientras el quisqueyano se prepara para jugar los últimos dos años de su contrato con los Angelinos. Los Cardenales no han vuelto a ganar un Clásico de Otoño desde la partida de “La Máquina”, pero sí jugaron en uno dos años después.

Strasburg fue nombrado Jugador Más Valioso de la Serie Mundial. Creo que Rendón también merecía dicho reconocimiento. Quizás este campeonato termine siendo el momento más grande de sus respectivas carreras, la manera en que se echaron el equipo al hombro en un octubre mágico para ellos y para el equipo. Strasburg terminó con marca de 5-0 en la postemporada y tuvo la mejor actuación de su vida, lanzando hasta la novena entrada del Juego 6 para mantener con vida a los Nacionales y obligar un decisivo Juego 7.

¿Y Rendón? El antesalista vio acción en 17 juegos de postemporada, disparó 20 hits, bateó .412 contra los Dodgers en la Serie Divisional de la Liga Nacional y .417 frente a los Cardenales en la Serie de Campeonato. El tercera base fue clave en aquel Juego 5 de la SDLN con un tablazo en las postrimerías del encuentro frente a Clayton Kershaw, justo antes de que el dominicano Juan Soto conectara otro. Luego, en el juego más importante de su vida, en su ciudad natal de Houston, le dio la vuelta a la tortilla a favor de su equipo en el Juego 7 con su cañonazo en el séptimo inning frente a Zack Greinke, después de que Greinke había dominado a placer a los Nacionales.

No podría haber un mejor momento para que Rendón y Strasburg probaran la agencia libre. Ambos están en la cúspide de sus estelares carreras. Ambos van a recibir jugosos contratos, ya sea en Washington o en otro lugar. Pero antes de irse, deben por lo menos pensar en lo que le sucedió a alguien como Pujols, especialmente después de desprenderse del único equipo con el cual había jugado como profesional.

Espero que Rendón y Strasburg se queden en la capital. La oportunidad de ganar millones estará ahí. ¿Y la oportunidad de ganar como equipo? Ésa no siempre va a estar.

Mike Lupica es columnista de MLB.com


 

¿Y si hay que elegir entre Strasburg y Rendón?

 
 

Con dos de sus estelares en el mercado libre, después de que ambos les ayudaron a ganar la Serie Mundial, los Nacionales tendrían una enorme decisión que tomar entre el derecho Stephen Strasburg (JMV del Clásico de Otoño) y el tercera base Anthony Rendón.

Según David Schoenfield de ESPN, lo más probable es que el pitcheo tenga más peso en la gerencia de Washington.

“Los Nacionales siempre han tratado de construir a base de pitcheo abridor y dado lo hecho por Strasburg en la postemporada, si hay que elegir a uno o el otro, creo que se inclinarán por Strasburg”, escribió Shoenfield.

Antes de lo hecho en playoffs/Serie Mundial este año, Strasburg se vio muy bien en la temporada regular con 3.32 de efectividad y 209 entradas lanzadas—la mayor cantidad en la Liga Nacional—tras un 2018 con promedio de carreras de 3.74, la peor de su carrera.

De su parte, Rendón acaba de tener su mejor campaña al bate con .319/.412/.598. Encabezó la Nacional con 44 dobles y fue líder de las Grandes Ligas con 126 empujadas, además de establecer una nueva marca en su carrera con 34 jonrones.


 

¿Será un riesgo darle un mega pacto a Strasburg?

 
 

Ahora que es agente libre justo después de completar una gran campaña que cerró de inmejorable forma en la postemporada, Stephen Strasburg podría conseguir un contrato de más de US$200 millones, de acuerdo con algunos estimados.

Sin embargo, no todo el mundo está convencido de que el lanzador de 31 años sea un jugador de US$30 millones por temporada.

“Cuando pienso en pagarle a alguien US$30 millones por año, quiero predictibilidad”, dijo Steve Phillips, analista de MLB Network Radio y otrora gerente general de los Mets. “Eso es lo que quiero. Y es difícil armar un equipo alrededor de un as impredecible en lo que a salud respecta, porque no tienes a nadie similar en las menores.

“Veo a Strasburg y pienso que si voy a comprometerme a darle US$30 millones al año a alguien–o incluso más, porque hay gente hablando de US$34 millones al año por siete temporadas–si le voy a dar eso, entonces más vale que seas el jugador más predecible del roster… y hasta esta temporada él no había sido ese jugador”.

Aunque la lesión más importante de la carrera de Strasburg fue aquella del codo derecho que lo obligó a someterse a una cirugía Tommy John en el 2010, su temporada de novato, el derecho ha tenido problemas para mantenerse saludable desde entonces. Strasburg ha hecho 30 aperturas o más en apenas tres de las ocho campañas completas que suma desde que regresó de la Tommy John.

Pero los equipos podrían estar alentados al ver lo que hizo Strasburg en el 2019, cuando encabezó la Liga Nacional con 209 innings en la temporada regular y luego ayudó a los Nacionales a ganar la Serie Mundial dejando 1.98 de efectividad en 36.1 entradas en playoffs/Serie Mundial. Sin embargo, Phillips cree que todo ese trabajo podría hacer de Strasburg un serpentinero más vulnerable en el futuro.

 
 

 

 

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