Atletismo; POR LA RUTA DEL ATLETISMO PANAMERICANO (VII)

Por y en colaboración con la peña, Eddy Luis Nápoles Cardoso

 

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Joan Carlos

 

La sede inicial designada para la cita de 1975, era Santiago de Chile, pero el golpe de estado en 1973 y la inseguridad imperante a raíz de este, obligó a la ODEPA a efectuar un cambio de sede, San Juan, Puerto Rico, la suplente, declinó para “asegurase mejor” cuatro años más tarde; Sao Paulo, Brasil aceptó, pero una repentina epidemia de meningitis, forzó a los paulitas a renunciar. Entonces surgió el “salvavidas” de los Juegos, la Ciudad de México, primera urbe que los organizaba por segunda ocasión y lo hacía justamente, 20 años después de haberlos acogido por primera vez.

La cita del deporte continental se desarrolló del 12 al 25 de octubre de 1975, con la participación de 3146 atletas procedentes de 33 países, los que intervinieron en 18 disciplinas deportivas.

La ceremonia inaugural se celebró en el Estadio Azteca, el 12 de octubre, coincidiendo con el 483 aniversario del descubrimiento de América, las palabras inaugurales estuvieron a cargo del presidente de los Estados Unidos Mexicanos, Licenciado Luis Echeverría Álvarez.

 

Atletismo, estrellas y récord del mundo

 

Las competencias atléticas se desarrollaron en el Estadio de la Ciudad Universitaria y estuvieron matizadas por el impresionante récord mundial del canguro brasileño, Joao Carlos de Oliveira, en triple, con un salto de 17.89 metros, el que estuvo vigente un lustro.

El desfiles de las estrellas se inició en la misma prueba reina del atletismo, los 100 metros, con la presencia de los cubanos Silvio Leonard, titular (10.15), Hermes Ramírez, bronce (10.34); el trinitario Hassely Crawford, subtitular (10.21) y flamante campeón olímpico al año siguiente en Montreal, Canadá; Leonard, logró luego plata en Moscú, 1980.

En los 400 metros, el estadounidense Ronald Ray (44.45), doblegó al cubano Alberto Juantorena (44.80), futuro doble titular olímpico, mientras que su paisano Alejandro Casañas (13.44), se impuso en los 110 con vallas; en tanto, en los 400 con vallas, James King (49.80), relegaba al medallista olímpico, Ralph Mann (50.04).

En el salto de longitud, Joao Carlos (8.19), derrotó al medallista de bronce olímpico de Münich 1972 y futuro rey estival, el estadounidense Arnie Robinson (7.94); mientras que el veterano Nelson Prudencio (16.85), era relegado al cuarto puesto en el salto triple.

En el lanzamiento de disco, John Powell (62.36), cuarto en Münich y bronce en Montreal y Los Ángeles, se impuso al cubano Julián Morrison (59.88) y a otro paisano suyo de larga trayectoria olímpica, Jay Silvester (59.82). Aquí también hizo acto de presencia el decathlonista estadounidense Bruce Jenner, ganador con 8045 puntos y posterior titular olímpico en 1976.

Otro titular de Montreal’76, que inició la ruta olímpica en la cita mexicana, fue el “caminante” local Daniel Bautista, ganador de os 20 kilómetros con 1:33:05 horas, mientras que el bicampeón de los 50, el norteño Larry Young, era tercero con 1:37:53 horas.

Las estrellas femeninas presentes fueron pocas, destaca la saltadora de longitud estadounidense Kathy McMillan (6.49), plata en Montreal y relegada por la cubana Ana Bella Alexander (6.63) y su paisana Martha Watson (6.57).

Entre los multimedallistas, se citan a los estadounidenses Pamela Jiles, oro en 100 (11.38) y 4×100 (3:30.36) y plata en 200 metros; Chandra Cheeseborought, ganadora de los 200 metros (22.77) e integrante de la posta 4×100; Joyce Sadwoick-Yakubowich (400-4×400); Ronald Ray, oro en 400 metros (44.45) y 4×400 (3:00.76); el cubano Luis Medina ganó los 800 metros (1:447.98) y fue bronce en 1500 metros (3:49.84), lo mismo logró el colombiano Domingo Tibaduiza en 5000 (14:02.00) y 10000 metros (29:25.45).

Las medallas por países, la mayor parte se las repartieron, Estados Unidos con 19 de oro, 13 de plata y ocho de bronce, seguido de Cuba (7-11-8) y Canadá (4-7-10).

 

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