ORLANDO, Florida — Estados Unidos casi empató a Japón en el primer lugar, Puerto Rico subió y República Dominicana bajó, aunque el avance más significativo lo registró Israel en el ranking general de béisbol, tras la actualización que le hizo la Confederación Mundial de Béisbol Softbol (WBSC, por sus siglas en inglés) al final del Clásico Mundial.

Por ganar el Clásico Mundial de Béisbol por primera vez, Estados Unidos obtuvo 1,150 puntos para totalizar 5,378, apenas a 321 del líder Japón (5,699), que fue semifinalista por cuarto clásico consecutivo. Corea del Sur (4,789), Taiwán (3,901), Cuba (3,737), México (2,961), Venezuela (2,804), Australia (2,433), Holanda (2,071) y Canadá (2,020) completan el top 10 de la pelota internacional.

Israel, que sorprendió avanzando a la segunda ronda en su debut en el Clásico Mundial, escaló 22 puestos (del 41 al 19) en la lista, mientras que Puerto Rico recibió 940 puntos por quedar subcampeón por segundo mundial seguido y con 1,759 tantos ascendió al lugar #11.

República Dominicana, el campeón del Clásico Mundial del 2013 y #5 en el 2017, agregó 760 puntos, pero no pudo evitar descender al lugar #16 del planeta.

Italia (#12 con 1,708 puntos), República Checa (#13 con 1,362), Panamá (#14 con 1,318) y Nicaragua (#15 con 1,267) quedaron por encima de República Dominicana, el segundo mayor productor de peloteros para las Grandes Ligas de Estados Unidos, también Canadá y Taiwán, que no ganaron un solo juego en el Clásico Mundial del 2017.

La explicación es bien sencilla. El Clásico Mundial, donde participan 16 países con los mejores peloteros del mundo, es uno de los eventos que más puntos otorga para el ranking, pero no es el único. La escala toma en cuenta los resultados de todas las selecciones nacionales en los eventos sancionados por la WBSC, desde pequeñas ligas hasta profesionales, durante un período de cuatro años.

Mientras Australia, Corea del Sur, Holanda y Japón, por ejemplo, participan en todos los eventos que dan puntos, Puerto Rico y República Dominicana, entre otros, apenas acuden a los más importantes y populares.

Avanzar a la gran final del Clásico Mundial, un evento que registró cifras récords en asistencias y audiencias, garantiza una gran exposición internacional, pero no dominar al ranking de la WBSC.

El torneo de la WBSC que más puntos otorga es el Premier 12, cuya primera edición se celebró en noviembre pasado. El evento con peloteros profesionales– la mayoría de ligas menores y circuitos asiáticos, pero no de Grandes Ligas– reparte hasta 1,200 puntos (con un bono adicional de 180 puntos para el ganador) y un mínimo de 120 puntos.

El Clásico Mundial otorga un máximo de 1,000 puntos (con un bono de 150 para el ganador) y un mínimo de 100 tantos. Los otros torneos más importantes son los mundiales sub-23 (hasta 690 puntos), sub-18 (hasta 575), sub- 15 (460) y sub-12 (345).

Incluso, los partidos amistosos otorgan puntos para el Ranking Mundial de Béisbol. Ganar a una nación dentro de las 12 mejores agrega tres puntos, a una entre las mejores 25 dos puntos y ganar a cualquier selección ranqueada agrega un punto.