De los Dream Team a los Súper equipos de la NBA

20-7-17
5:25 PM 

 

  • Tom Haberstroh | ESPN.com

Hace cinco años, James Harden posó sus brazos en los hombros de Russell Westbrook y Kevin Durant mientras se resignaban a observar al Miami Heat de 2012 celebrar su campeonato en el tabloncillo del AmericanAirlines Arena. A pesar de la derrota en las finales, había un futuro brillante esperándolos en Oklahoma City.

Semanas despues, el trío representó al Thunder, la única organización de la NBA con tres miembros en el equipo de Estados Unidos, plagado de estrellas, que arrasó en los Juegos Olímpicos de Londres.

Desde entonces, la NBA ha sido puesta de cabeza. Antes de la temporada 2012-13, Harden fue súbitamente cambiado a los Rockets, club que acaba de sorprender a la liga nuevamente al hacerse de los servicios de Chris Paul. Ahora, se unen a los equipos potencia de la NBA junto a los Golden State Warriors y Cleveland Cavaliers.

Piensen en lo rápido como todo esto ha ocurrido.

Cinco años atrás, estas tres organizaciones (Golden State, Houston y Cleveland) ni siquiera llegaron a los playoff. Ahora, son favoritos, al igual que Oklahoma City y Miami lo fueron en 2012.

Si tratan de entender cómo llegamos a este punto, volteemos el calendario y observemos lo que ocurrió del otro lado del océano: La selección de baloncesto de Estados Unidos de 2012 forjó el panorama de la NBA de hoy en día.

Fíjense en esto: De los 12 jugadores miembros del equipo Estados Unidos de 2012, ocho han cambiado de equipo. LeBron James estaba en Miami, Kevin Love en Minnesota, Devon Williams en Brooklyn, Durant en Oklahoma City, Andre Iguodala en Filadelfia, Harden en Oklahoma City, Paul con Los Ángeles y Tyson Chandler en Nueva York. No sólo cambiaron de equipos, con la excepción de Chandler, también pasaron a organizaciones en las cuales, tarde o temprano, se reunieron con un compañero de la selección nacional de 2012.

Miren la forma en la cual se ha agrupado todo este talento de clase mundial. James y Love se agruparon en Cleveland, con Williams incorporándose luego. Durant hizo lo propio con Iguodala en Golden State. Paul fue a Houston y unió fuerzas con Harden. Dos de estos grupos (Golden State y Cleveland) han sido los dos últimos campeones. El tercero, Houston, está tratando de desbancarlos.

Y puede que los Rockets no hayan terminado sus esfuerzos. Otro miembro de ese equipo, Carmelo Anthony, podría ser la última estrella en alinearse si los Knicks deciden dejarle ir.

El gerente general de los Rockets Daryl Morey dijo lo siguiente, al ser entrevistado en SportsCenter, con respecto a su filosofía gerencial: “(La idea es) reunir más miembros de la selección de baloncesto de Estados Unidos”.

Dwyane Wade, Chris Bosh y LeBron James primero se juntaron en el Team USA. Garrabrant/NBAE via Getty Images

Bienvenidos a la forma moderna de hacer un equipo

Mucho antes que salieran al tabloncillo rodeados por una nube de humo en el AmericanAirlines Arena en el verano de 2010, James, Dwyane Wade y Chris Bosh eran compañeors de equipo. El gran trio del Heat compartió una escena aún mayor como miembros del “equipo de la redención” que se llevó el oro en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, Wade era el principal anotador del equipo, Bosh era el rebotero mayor, y James era… pues, era LeBron James, el mejor jugador del planeta.

Las bases para su reunión en Miami se sentaron mucho antes de ello. Algo gracioso ocurrió cuando Pat Riley y la gerencia del Heat asistieron a una reunión en 2010 con James en Cleveland, siendo éste agente libre. James estrechó las manos de los ejecutivos del Heat, y abrazó fuertemente a Nick Arison, hijo del propietario Micky Arison. Esto sorprendió al resto de los asistentes, pero Nick Arison (egresado de la Universidad de Duke y posteriormente CEO del Heat) conocía a James cuando viajaron a Japón como parte de la delegación estadounidense en 2006. Arison era el gerente del equipo entrenado por Mike Krzyzweski.

Arison doblaba la ropa recién lavada de James como encargado de manejar el equipamiento del equipo de Estados Undos, pero a su vez, quiso darle toda la carga pesada de “la labor doméstica” del Heat a James años después.

Y lo consiguió con creces.

El gran trío del Heat fue una sociedad sin precedentes en muchos aspectos, al igual que forjó un nuevo modelo: el del equipo de Estados Unidos. El año pasado, Durant se unió al súper equipo de los Warriors, gracias en parte a lazos duraderos con Iguodala y Stephen Curry, forjados tranquilamente en selecciones nacionales.

Muchos se han preguntado con respecto a la conexión entre Paul y Harden, la cual nos lleva a los Juegos Olímpicos, en los cuales Harden atinó 17 cestas en el viaje a Londres 2012 y Paul asistió en cinco. Cerca de la mitad de esas 17 cestas fueron hechas en transición, de acuerdo al monitoreo de Synergy Sports. En un apunte relativo: Mike D’Antoni estuvo en el staff de coaches, dirigiendo la ofensiva.

Al comentar sobre la forma en la cual Harden y Paul se complementan, D’Antoni atribuyó esto a su trabajo juntos en el equipo nacional estadounidense:

“Es un poco similar a lo ocurrido con la selección de Estados Unidos… Te puedes sentar todo el día y pensar las formas en las cuales no funcionaría, pero sí funciona porque así ellos lo quieren. Sé que James y Chris quieren que esto funcione y eso es todo lo que se necesita”.

Melo is reportedly open to taking his talents to Houston, where he’d join two former Olympic teammates. Garrett W. Ellwood/NBAE/Getty Images

¿Es Carmelo el próximo?

El juntar a los miembros del equipo de Estados Unidos tiene obvios beneficios. Necesitas grandes jugadores a fin de conseguir títulos y esos grandes jugadores suelen estar en el equipo de Estados Unidos. Con el baloncesto AAU e internet creando relaciones duraderas mucho antes de llegar a la NBA, los jugadores de hoy tienen una cercanía mayor a la que se podía conseguir antes. La química hecha en la selección de Estados Unidos no sólo fortalece esos lazos, sino cuenta también con el poder de crear movimientos sísmicos en el futuro. No sólo son Harden y Paul un dueto con calidad para ganar campeonatos. Además tienen la habilidad de atraer a sus colegas.

De acuerdo a fuentes manejadas por ESPN, Anthony declinaría usar su veto a cambios en el caso que pueda unirse a Cleveland o Houston, ambos equipos cargados con talento participante del equipo nacional estadounidense que fue a Londres 2012.

En el triunfo de este quinteto contra Nigeria, Anthony explotó produciendo 37 puntos, compartiendo la cancha con Love en la mayor parte de esa producción destacada.

Luego de revisar videos de los Juegos Olímpicos de 2012, una jugada en particular se roba la atención. Se produjo en el cuarto periodo del cotejo contra Australia. Estados Unidos tenía ventaja 107-80, faltando casi dos minutos para terminar. Anthony le despojó el balón a un senior en ascenso de Saint Mary, un base de nombre Matthew Dellavedova. Paul tomó el balón perdido y corrió con Harden haciéndole escolta a la izquierda. Volando en la cancha con un quiebre rápido 3-2, Paul hizo un pase alley-oop que fue sobre la cabeza de Patty Mills. Harden la atrapó y disparó con ambas manos.

Anthony… Paul… Harden (los otros dos jugadores en la cancha durante el desarrollo de esa acción fueron miembros de los 76ers y Thunder, respectivamente: Iguodala y Durant).

Si los Rockets consiguen hacerse con los servicios de Anthony, no sería la primera vez que Houston haya intentado aprovecharse de la camaradería forjada en el equipo nacional de Estados Unidos. En 1996, Houston negoció al miembro del “Dream Team” de 1992 Charles Barkley, agrupándolo con su compañero de aquel legendario equipo, Clyde Drexler, y el ex MVP Hakeem Olajuwon. Ese equipo en 1996-97 se alzó con 57 triunfos para luego caer en la final de la Conferencia del Oeste con Utah, equipo con dos miembros del Dream Team en su haber (John Stockton y Karl Malone), que a su vez también perdió en su ronda posterior con dos miembros del Dream Team: Michael Jordan y Scottie Pippen. Luego del retiro de Drexler en 1998, los Rockets hicieron un cambio por otro miembro del Dream Team (Pippen), en un último esfuerzo por llevárselo todo. No funcionó.

Esos Rockets fueron excepción, no la regla. El Dream Team de 1992 tuvo un destino completamente distinto al del roster del quintento estadounidense de 2012. Sólo tres jugadores en la plantilla de 1992 se juntaron (Barkley con Drexler y luego con Pippen), pero eso ocurrió mucho después de haber terminado la cúspide de sus carreras. Los nueve restantes nunca se pasaron de un equipo a otro conformando duetos.

Con Gregg Popovich dirigiendo al Team USA, ¿pronto veremos un nuevo súper equipo en San Antonio? Andrew D. Bernstein/NBAE/Getty Images

¿Puede haber otra reunión? ¿Dónde?

Si Melo termina en Houston o Cleveland, los otros dos jugadores de la selección nacional que asistió a Londres 2012 que no se han reunido (sin contar al ya retirado Kobe Bryant) son Westbrook y Anthony Davis. No es descabellado pensar que ambos podrán ser compañeros de equipo algún día. Westbrook posiblemente será agente libre el próximo verano y “The Brow” podria exigir un cambio al equipo al cual llegue Westbrook (Davis será agente libre en 2021).

Esto nos trae el equipo nacional estadounidense que participó en Río 2016. Los Warriors han juntado a Durant con sus compañeros Draymond Green y Klay Thompson, sin mencionar su previa relación con Iguodala en 2012. Por lo cual ya estamos cubiertos en este aspecto.

Habrán cinco miembros del equipo norteamericano de Río que pueden convertirse en agentes libres el próximo verano: Westbrook (opción del jugador), Paul George (opción del jugador), DeMarcus CousinsDeAndre Jordan (opción del jugador) y Anthony (opción de rescisión temprana). Obviamente, Westbrook y George ya se han reunido en Oklahoma City, gracias a una negociación creada por el Gerente General del Thunder Sam Prest. Los agentes libres en 2018 incluyen a Durant, Thompson, Jimmy ButlerKyrie Irving y Harrison Barnes (los tres últimos con opción que puede ser ejercida por el jugador). En 2020, la lista es conformada por Green, Kyle Lowry y DeMar DeRozan (todos con opciones para el jugador).

Es muy prematuro aún para poder predecir quienes se reunirán y en cuáles ciudades. Después de todo, se necesitaron cinco años para que Paul y Harden unieran esfuerzos en Houston. Aunque ya las semillas pueden estar sembradas. En 2016, USA Basketball contrató al vicepresidente ejecutivo de operaciones de baloncesto de los Rockets Gersson Rosas como su scout internacional, ayudando a conformar el equipo con el director gerente de USA Basketball Jerry Colangelo, apoyando a Krzyzewski en la preparación de partidos. Harden y Paul podrían reclutar a Anthony detrás de cámaras, pero no descarten el poder de atracción de Rosas con los jugadores de selección.

Hay otra variable, de acuerdo a fuentes, que podría ser el principal factor en el movimiento de jugadores en un futuro: Gregg Popovich.

Pop inicia su periodo como entrenador de Estados Unidos este año y su contrato abarca hasta los Juegos de Tokio 2020 (Nota al margen: el VP de operacioones de baloncesto de los Spurs Monty Williams fue entrenador asistente en el equipo de Estados Unidos de 2016). ¿Acaso los Spurs están apostando a largo plazo?

No hay duda que Popovich, con cinco años de servicio en la Fuerza Aérea estadounidense, asumió el cargo a fin de servir a su país y representarlo en los Juegos Olímpicos. Sin embargo, los observadores no pueden evitar percibir el inmenso potencial de reclutamiento de jugadores que adquiere Popovich. El respeto y admiración que los jugadores tienen por él es ampliamente conocido. James lo ha denominado el coach más grande de todos los tiempos. No es absurdo pensar que la próxima superestrella de los Spurs junto a Kawhi Leonard, quien declinó ir a Río 2016, podría formar parte del equipo de Estados Unidos en los próximos años una vez que conozca a Pop.

En otras palabras, que los Juegos comiencen.

FUENTE: ESPN Digital

 

1 comentario

    • Lisandro Rene Duvergel Smith en 21 julio, 2017 a las 9:02 am
    • Responder

    pudiera ser pero unierse no quiere decir que haya anillos , los warriors han sido la unica exepcion en las 60 años de NBA , un estrella si , dos muy bien , tres …. mas o menos , pero bueno pasa , 4 … solo Golden state … ahhh y Boston Celtics en el 2008 quitando a Ray Allen por lo demas , Gregg ppovich , marcara la diferencia si se habituan a su forma de dirigir , ningun super estrella , dijo SI a los SPURS , NINGUNO , por que Popovich , no quiere sombra con THE CLAW que va camino a dominar la NBA , conTHE BROW ( anthony davis )y Giannis Antetokoumpo , ese es el futuro ….

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