Cookie Rojas, un estelar en las Mayores

01/12/2017

9:10 AM

 

 

 

Por el profesor y peñista honorífico:

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Para Ismael Sené, de nuevo

Octavio Víctor Rojas Rivas, conocido por Cookie, está entre los mejores defensores del segundo cojín en Cuba y mucho más allá. Nació en La Habana, el 6 de marzo de 1939. Con 5´10 de estatura y 160 libras de peso.

   No tuvo tiempo de desempeñarse en el béisbol amateur de su época, pues casi un adolescente fue llamado a las filas del Cienfuegos, en la Liga Profesional Cubana, donde permaneció hasta su desaparición en 1961. Jugó en 1957-1958 (.400), 1958-1959 (.257) y 1959-1960 (.204), mientras que en 1960-1961, alternó entre Cienfuegos y Habana (.322). En 471 veces al bate, logró 134 hits (.285), con 59 anotadas, 36 impulsadas, 16 dobles, 3 triples, 7 jonrones y 4 bases robadas. Encabezó a los bateadores en 1960-1961 (.322) y en hits (85).

Asistió con el Cienfuegos campeón de 1959-1960, a la XII Serie del Caribe, celebrada en Panamá 1960, donde se proclamaron campeones. Allí, en 2 encuentros y 7 veces al bate, consiguió 3 hits, (.429), con 2 anotadas, 3 impulsadas, 1 doble y 1 jonrón.

   Con solo diecisiete años, en 1956,comenzó su carrera en las Ligas Menores, donde se desempeñó en siete campañas hasta 1962, con West Palm Beach, Dallas-Fort Worth, Wausau, y Jersey City. Total: en 785 desafíos y 2 777 veces al bate, registró 708 hits, (.255), con 117 dobles, 24 triples, 20 jonrones y slugging de .336, destacándose por su excelencia al fildear. En 1958 fue elegido la Mejor Segunda base de la South Atlantic League, Clase A, jugando con el Savannah. Igual distinción había merecido en 1956, en La Florida State League, con el West Palm Beach.

Integró los Cuban Sugar Kings,el equipo que tenía como slogan “Un paso más y llegamos”. Estuvo con ellos en 1959, cuando se proclamaron campeones de la “Pequeña Serie Mundial” en La Habana, donde conectó para .233 y volvió en 1960 (.225). En 209 desafíos y 594 veces al bate, logró 136 hits (.229), con 49 anotadas, 37 impulsadas, 20 dobles, 2 triples, 4 jonrones y 70 bases robadas.

El 10 de abril de 1962 debutó en las Mayores con el Cincinnati Reds, pasando esa misma temporada al Philadelphia Phillies, donde se estrenó sustituyendo en los jardines a Antonio(Haitiano) González, cuando lo expulsaron en un desafío contra Los Angeles Dodgers, en el Dodger Stadium. Había logrado su primer sencillo contra ese equipo, ante el zurdo Sandy Koufax, quizás el mejor de la historia.

Jugador versátil, de mucha inteligencia, sobresalió defendiendo el segundo cojín con los Phillies, al extremo de ser seleccionado por la afición en 1969 como el Mejor Segunda Base de todos los tiempos en ese equipo.

   Hombre de excelente carácter, no ha vacilado en jaranear en momentos de seriedad, como aquella donde dirigía y se mofó de los árbitros, para ser expulsado.En el juego tenía respuestas para todo:

En el octavo inning del juego de estrellas de 1972, después de un sencillo conectado por Carlton Fisk, el manager Earl Weaver envió a Cookie a batear como emergente por Rod Carew y este respondió disparando un jonrón contra el derecho Bill Stoneman de los Expos de Montreal, que puso momentáneamente al frente a la Americana, tres carreras por dos.Cuando fue interrogado acerca de la hazaña contestó: “Bueno, cuando iba rodeando las bases, me dije: Caramba, ya solo me faltan 630 para alcanzar a Hank Aaron”.[1]

Había sido firmado en 1956 para la organización del Cincinnati Reds y el 27 de noviembre de 1962 lo transfirieron al Philadelphia Phillies, donde se mantuvo hasta que el 7 de octubre de 1969, en un cambio múltiple, arribó al St. Louis Cardinals. Poco después, el 13 de junio de 1970, pasó al Kansas City Royals, con quienes jugó hasta 1977. Fue firmado por el Chicago Cubs el 1ro.de septiembre de 1978, pero no llegó a participar.

   Sus resultados en la Gran Carpa fueron: En 1 822 juegos, conectó 1 660 hits en 6 309 veces al bate (.263), con 714 anotadas, 593 impulsadas, 254 dobles, 25 triples y 54 jonrones. Recibió 396 bases, se ponchó en 489 ocasiones, robó 74 bases y terminó con slugging de .337. Finalizó con defensa de .982 en 1 446 juegos como camarero, 124 en el jardín central, 79 en el izquierdo, 46 en tercera base, 39 en el campo corto, 10 en el jardín derecho, 7 en la receptoría, dos en la inicial y un encuentro donde lanzó de relevo en 1967 y solo le conectaron un hit en una entrada completa. Los números que utilizó fueron el 17, 16, 11 y 1.

Estuvo en dos Series de Campeonato con el Kansas City Royals, primero en 1976 (9-3-.333) y luego en 1977, también frente al New YorkYankees (4-1-.250).Su desarrollo en las Grandes Ligas fue pleno por su entrega al terreno y destacó en la solidaridad para ayudar a los más jóvenes. Su último desafío fue el 1ro. de octubre de 1977.

Es uno de los pocos peloteros que cubrió las nueve posiciones del diamante en las Mayores, incluidas las de lanzador y receptor. Durante su rica actuación en siete temporadas en Filadelfia, “Cookie”, como se le conocía, desplegó una gran versatilidad: actuó como receptor en un partido en 1964, dos en 1965, tres en 1967 y uno en 1968. En 1967 participó en 137 encuentros como segunda base, 9 en los jardines, 3 como catcher, 2 en el campo corto, 1 en tercera base y un episodio como lanzador.[2]

   A continuación su labor en detalles: en 1965 y de 1971 a 1974 fue seleccionado al Juego de las Estrellas. En 1965 (26,2 %), 1971 (14,4) y 1973 (25,1) tuvo votos para Jugador Más Valioso. En 1965 fue 8vo. en promedio de bateo (.303), 6to. en dobles en 1973 (29), 1ro. en hits de sacrificio en 1967 (16), 3ro. en flies de sacrificio en 1972 (7), 1ro. en outs en 1966 (490) y 2do. en 1968 (511). Para un segunda base fue el puntero en outs en 1968 (365). No hubo mejor camarero que Rojas en promedio defensivo en 1968 (.988), 1969 (.980) y 1971 (.991), terminando 2do. en 1965 (.986) y 1974 (.987). En 1966 (.983) y 1972 (.986) fue 3ro. En 1977 resultó el 6to. jugador más veterano de la Liga Americana.

Estuvo durante cinco años en la Liga Profesional Venezolana, entre 1967 y 1976, con los equipos Leones de Caracas (1967-1968, 1970-1971), Águilas de Zulia (1971-1972) y Tigres de Aragua (1975-1976).En 198 desafíos y 750 veces al bate, registró 209 hits y promedio de .279, con 25 dobles, 4 jonrones y slugging de .328. Dirigió al Zulia (1973-1974) y el Magallanes (1977-1978 y 1978-1979), en la Liga Profesional Venezolana. En 1978-1979, como director llevó a los Navegantes de Magallanes al triunfo en la campaña profesional venezolana.

En Puerto Rico jugó con el Arecibo de 1961-1962, donde resultó líder en hits (95), manteniéndose con el plantel hasta 1966-1967. En 1974-1975 actuó con Mayagüez. En 1963-1964 había jugado con los Gigantes del Cibao, en la Liga Dominicana. Dirigió en 1980-1981 al Santurce y en 1995-1996 al Ponce en la liga boricua.

En 1988 lo designaron director del California Angels de la Liga Americana, donde tuvo balance de 75-79 (.487).

Fue nombrado el sábado 23 de marzo de 1988, para guiar a los Angelitos de California en sustitución de Gene Mauch, convirtiéndose en el primer cubano nombrado de modo oficial en la Liga Americana. A pesar de que los Serafines terminaron en el sótano en 1987 y “Cookie” los llevó al cuarto lugar en 1988, fue despedido faltando solamente ocho encuentros para finalizar la campaña y reemplazado por el entrenador Larry “Moose” Stubing, quien perdió todos los restantes choques.[3]

Ha trabajado como coachyseleccionado en varios Todos Estrellas del Béisbol Cubano en la segunda almohadilla. Aparece en los Salones de la Fama del Philadelphia Phillies y del Kansas City Royals. Solo en 1983 fue incluido en las boletas para Cooperstown, sin recibir votos.

Liga Profesional Cubana:

VB H AVE CA CI 2B 3B HR BR
471 134 .285 59 36 16 3 7 4

-Encabezó a los bateadores en 1960-1961 (.322) y en hits (85).

 Grandes Ligas:

JJ VB H AVE CA CI 2B 3B HR BR
1822 6309 1660 .263 714 593 254 25 54 74

-En 1965, y desde 1971 hasta 1974, fue seleccionado al Juego de las Estrellas.

-En 1965 (26,2 %), 1971 (14,4) y 1973 (25,1) obtuvo votos para Jugador Más Valioso.

-En 1965 fue 8vo. en promedio de bateo (.303).

-Sexto en dobles en 1973 (29).

-Primero en hits de sacrificio en 1967 (16).

-Tercero en flies de sacrificio en 1972 (7).

-Primero en outs en 1966 (490) y 2do. en 1968 (511).

-Para un segunda base fue 1ro. en outs en 1968 (365).

-Líder en promedio defensivo en 1968 (.988), 1969 (.980) y 1971 (.991), así como 2do. en 1965 (.986) y 1974 (.987). En 1966 (.983) y 1972 (.986) resultó 3ro.

-En 1977 fue el 6to. jugador más veterano de la Liga Americana.

 

Cookie Rojas, con el Cienfuegos

Prospectos del Almendares. Octavio Rojas, Peña, Cuéllar, Scull y Daniel Morejon (1956-57)
 
Octavio Rojas, manager de los California Angels

Octavio Rojas (Cookie)

 

(Con documentación de Wikipedia, the free encyclopedia, Enciclopedias de las Grandes Ligas, Jorge Figueredo, Roberto González Echevarría, Baseball-Reference.com, Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga, Peter Bjarkman, Fernando Rodríguez Álvarez, Guías del béisbol profesional cubano, mexicano, venezolano y de República Dominicana, Carlos Castillo Barrio, Jesús Alberto Rubio, Jaime Cervantes, Eddy Martin, Marino Martínez, Ángel Torres, Yasel Porto Gómez, Adonhay Villaverde Blanco, y otras fuentes).

 

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga.

Diciembre de 2017.

 

[1] Ficha de CookieRojas en EcuRed, Enciclopedia Cubana.

[2]Roberto González Echevarría: Octavio Rojas. Jugador de cuadro y otras posiciones. Peloteros cubanos. Noviembre. Almanaque 2006.

[3]Ángel Torres: La leyenda del Béisbol Cubano. Library of Congress. Miami, La Florida, 1996, p. 240.

4 comentarios

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    • AbeL Zaldivar on 1 diciembre, 2017 at 10:22 am
    • Responder

    Gracias al Profesor Osaba por este articulo dedicado a Cookie Rojas, una figura con destacados resultados de la que no se habla nunca. Saludos.

    • yalo on 1 diciembre, 2017 at 1:51 pm
    • Responder

    Otro mas que está en el olvido , mientras no se recuerde a todos los grandes seguiremos sin la historia necesaria para interpretar el presente y proyectarnos hacia el futuro ,saludos

    • duniesky on 5 diciembre, 2017 at 11:17 am
    • Responder

    Buenos días al profesor Osaba, por su necesario artículo y su trabajo incesante por rescatar la historia del beisbol, sabe me gustó mucho el contenido porque me instruyó, me educó sobre una de nuestras estrellas de antaño, le confieso que yo no sabía quien era Cookie Rojas, hasta hoy que leí este artículo especial cargado de datos y de excelentes intenciones, la labor de rescatar la historia e inculcar en cada uno de nosotros el recuerdo por los que han dejado sus huellas indelebles en otras regiones, permíteme decirlo es sumamente loable, su artículo por lo menos de parte mía tiene todo el reconocimiento del mundo y le agradezco de sobremanera que nos permita a todos palpar la historia y revivir a los olvidados. Para usted profesor Osaba le otorgo una innumerable cantidad de aplausos, porque en honor a la verdad, merece muchísimos más…

    • El Sabio Matancero on 7 diciembre, 2017 at 10:40 pm
    • Responder

    Cookie Rojas, Más de 1500 hits en MLB es algo importante, además de jugar en todas las posiciones , algo genial, de muchos jugadores se habla poco, de este no se habla nunca, Gracias Profe Juan A Martínez por su pluma elegante que más parece una novela que una crónica deportiva,eres el mejor escritor de béisbol en Cuba, soy Tu fan No. 1 siempre busco tus libros. Felicidades.

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