Tarzán Estalella: Un mestizo en las Mayores

17/12/17
00:05 am

Por el profesor y peñista honorífico:

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

 

 

Para mi tío, el Clavo Osaba

 

Roberto Estalella Ventoza, conocido por BobbyTarzán, fue un jardinero, tercera base y esporádicamente lanzador, que bateaba y tiraba a la derecha. Nació en la ciudad de Cárdenas, Matanzas, el 25 de abril de 1911 y falleció en Hialeah, Estados Unidos, el 6 de enero de 1991. Alcanzó los 5´8” de estatura y unas 180 libras de peso. De fornida complexión, se caracterizó por la fuerza de sus muñecas para conectar batazos descomunales.

 

Roberto Estalella (Tarzán)

 

Un caso de rara avis, al igual que Tomás de la Cruz, pues ambos tenían facciones mestizas. Tommy lanzó en 1944 para el Cincinnati Reds.Ellos no fueron reconocidos como “negros” y, por eso, no aparecen como los primeros de ese color en las Grandes Ligas, sitial asignado a Jackie Robinson en 1947.

Tarzán se inició amateur con el Deportivo Cárdenas, hasta 1931, de ahí pasó al poderoso Hershey Sports Club. Después sobresalió con un equipo semiprofesional de esa localidad, llamado Bacardí.

Estalella era un mulato muy claro, un “capirro”, según Rodolfo Fernández. Su piel era lo suficientemente blanca como para que le permitieran jugar en la Liga Amateur y el Béisbol Organizado, incluso en las Mayores, ya en 1935. Tenía una musculatura excepcional, que le valió el apodo de Tarzán. Como era tan bajito, los lanzadores estaban obligados a afinar el control para pasar la bola por la zona de strike, donde él entonces le pegaba con extraordinaria fuerza.[1]

Participó en quince temporadas de la Liga Profesional Cubana y un torneo independiente. En 1931-1932, con el Habana (.351), 1932-1933 (.317), 1936-1937 (.287), 1937-1938, alternando entre Habana y Almendares (.254), 1938-1939, con el Almendares (.227), 1939-1940, entre Habana y Almendares (.274), 1940-1941, con el Habana (.275), 1941-1942 (.250), 1943-1944 (.336), 1944-1945 (.203), 1945-1946, alternó entre Habana y Marianao (.256), 1946-1947, con el Marianao (.243), 1947-1948, en el torneo independiente de la Liga Nacional (.295), 1949-1950 (.300), 1950-1951 (.169) y 1952-1953, con el Almendares (.333). Total: en 2 473 veces al bate, conectó 664 hits, para average de .268, con 352 anotadas, 371 impulsadas, 105 dobles, 30 triples, 46 jonrones y 34 bases robadas.

 

(Bobby Estalella (Havana Cubans) 1950

 

 

Fue 5to. en dobles (105), 7mo. en jonrones (46) y en carreras impulsadas (371), 9no. en veces al bate (2 473), 10mo. en anotadas (352) y en hits (664). Tres veces lideró los jonrones: 1932-1933 (3), 1936-1937 (5) y 1937-1938 (4). En 1940-1941 encabezó los dobles (13). En 1941-1942 los triples (4) y las impulsadas (27). Conectó cuatro veces sobre los .300. Participó de sexto bate con el Almendarescontra el Marianao y se fue de 4-0, en el primer desafío con luces, celebrado en La Tropical, el 21 de diciembre de 1937.

Resultó el primer prospecto contratado por Joe Cambria para la organización del Washington Senators. Tanto gustó su juego, que arrastró a miles de aficionados.

Como un esfuerzo por contratar peloteros baratos, Griffith envió a Cambria (Joe) a Cuba en 1934; el primer prospecto de Cambria fue Roberto (Bobby) Estalella. En Cuba Estalella era llamado Tarzán gracias a sus gigantescos home runs, y al año de haber firmado ya estaba jugando para los Senadores. El cubano jugó una tercera base agresiva y se convirtió en un favorito de la afición. A menudo, los aficionados llamaban a las oficinas del Washington antes de decidir si asistían al parque: querían saber si el entrenador Bucky Harris iba a iniciar con Estalella en tercera base.[2]

Compitió durante diez campañas, de 1934 a 1951, en varios equipos de Ligas Menores: Albany, Harrisburg, Charlotte, Harleton, Minneapolis, St. Jean, Chatanooga, Toledo, Havana Cubansy San antonio.En 889 desafíos y 3 005 veces al bate, conectó 1 000 hits, para average de .333, con 187 dobles, 35 triples, 189 jonrones y slugging de .597. En 1950, todo un veterano, jugó para los Havana Cubans de la Liga Internacional de la Florida, con average de .295 (291-88), con 51 anotadas, 44 impulsadas, 18 dobles, 1 triple, 9 jonrones y 4 bases robadas. En 1935, con el Harleton, fue líder jonronero (18) en la NY-Pennsylvania League. En 1937, con el Charlotte, en la Piedmont League, Clase B, comandó el average (.349) y los cuadrangulares (33).

   En 1937 resultóel Mejor Jardinero. Una campaña después fue, en la misma liga, el más destacado al bate (.378), anotadas (134), impulsadas (123) y jonrones (38), mientras que en 1940 encabezó los hits (147) en la Asociación Americana con el Minneapolis. En 1948 actuó como lanzador con los Bravos de St. Jean. En ese circuito independiente, tuvo balance de 3-3.

   Su paso por el Béisbol Organizado de los Estados Unidos no fue color de rosas. Allí los fanáticos llamaban negros a los latinos, una forma de expresar el racismo hacia cualquier parte no anglosajona. Hasta a alguien de tez clara como la de Adolfo Luque, le gritaban despectivamente “negro, go home” y lanzaban objetos al terreno. Lo mismo sucedía con los judíos.

 

Tarzán con el Washington

 

   Alguna vez los scouts del Washington se fijaron en alguien con facciones de Senegal.

 

El “senegambiano” que Smith tenía en mente era Roberto Estalella, de los Senadores de Washington de 1935, a quien otros jugadores consideraban como “negro”. Durante nueve temporadas con tres equipos de las Grandes Ligas, el jugador de cuadro y jardinero cubano bateó un promedio de .282. (…) Bobby Estalella sufrió las burlas constantes de los aficionados y de los jugadores contrincantes debido a su piel relativamente oscura.[3]

Logró burlar el racismo y en 1935 fue adquirido por el Washington Senators, en la Liga Americana. Debutó el 7 de septiembre de ese año y su último juego fue el 7 de septiembre de 1949. Jugó allí en 1935, 1936 y 1939, con el Washington.El 15 de octubre de 1940 pasó al St. Louis Browns desde las Ligas Menores, con el Minneapolis. El 10 de septiembre de 1941 fue cambiado de nuevo a los Senadores. El 21 de marzo de 1943 llegó al Philadelphia Athletics.  Allí estuvo hasta 1945, regresó en la campaña de 1949.

En nueve temporadas de Grandes Ligas, Estalella acumuló un average de .282, producto de 620 hits en 680 desafíos y 2 196 veces al bate, con 44 jonrones, 179 anotadas, 308 impulsadas, 106 dobles, 33 triples, 44 jonrones, 13 bases robadas, 350 bases recibidas, 246 ponches y slugging de .421.

Su defensa fue de .973. De los 581 encuentros, 226 fueron en el jardín central, 209 en el izquierdo, 93 en tercera, 55 en el derecho y 6 en la inicial. Utilizó los números 32, 23, 3, 14, 4 y 33.

Según González Echevarría, en el texto citado, en el Gran Stadium Cervecería La Tropical,de largas dimensiones, conectó un batazo al jardín izquierdo el 2 de diciembre de 1939, que logró capturar Alejandro (El Caballero) Oms cerca de los 460 pies, lo que permitió que su compañero de equipo, Frank (Creepy) Crespi anotara la carrera desde la segunda base. Afirma el autor citado, que su principal debilidad estuvo en la defensa. Jugaba con mucha fuerza y recibía bastantes lesiones, sobre todo en la tercera almohadilla; de poca estatura para la inicial. Así lo enviaron al right field, donde se desempeñó mejor, de buen brazo, sin ser un estelar de la posición.

   Relevante fue la temporada de 1945, en la que tuvo un 26% de los votos para el premio de Jugador Más Valioso. En esa lid bateó .299 (451-135), con 8 vuelacercas y 52 empujadas. Fue 4to. en bateo (.299), 3ro. en porciento de embasado (.399), 5to. en slugging (.435) y 9no. en boletos (74). Un año antes, en 1944, también tuvo una buena campaña al ubicarse 5to. en triples (9).

En 1942 fue 7mo. en % de embasado (.400) y en bases por bolas (85). En 1943 6to. en jonrones por veces al bate (33,4). A la defensa fue líder en fildeo para un center field en 1944 (.993) y 2do. en 1945 (.991). Sumando toda su defensa en los tres jardines, fue tercero en 1944 y 1945 con .988. En 1949, 6to. jugador más veterano de la liga. En 1944 bateó .298 (506-151), con 7 jonrones y 60 remolques.

En 1943 logró su mayor registro en cuadrangulares (11). Junto a Fermín Guerra, fue el único cubano en actuar en la década del treinta en las Grandes Ligas. Estuvo entre los veintiséis sancionados en 1946, por aceptar las ofertas económicas de los hermanos Jorge, Bernardo, Gerardo y Mario Pasquel, para irse a jugar a la Liga Mexicana. El comisionado Happy Chandler decretó la suspensión por cinco años de diecisiete jugadores, incluyendo norteamericanos y de otros países que actuaban en la Liga Americana (6), la Nacional (17) y de las Menores (3). La sanción solo duró hasta 1949, cuando se les otorgó el perdón.

En México estuvo en 1946 con el Veracruz y San Luis de Potosí, donde bateó .306 (320-98), con 17 dobles, 1 triple, 21 jonrones, 66 remolques y 69 anotadas. Repitió con San Luis en 1947, con average de .285 (421-120), con 29 dobletes, 1 triple y 8 batazos de vuelta entera, además de 82 empujadas y 56 anotaciones.

En 1949 participó con el Centauros en Venezuela, en la Liga Zuliana de Béisbol Profesional. En 1952, ya veterano, jugó en Colombia con el Torices. Su nieto Robert (Bobby) Estalella también jugó profesional, incluso en Grandes Ligas, fundamentalmente como receptor en los años finales del siglo XX y principios del XXI. En 1983, Tarzán fue electo al Salón de la Fama del Béisbol Cubano, con sede en los Estados Unidos.

Bobby será recordado por su calidad indiscutible en el terreno, pero lo inmortaliza el hecho de ser un mulato achinado, que pudo burlar la segregación racial en las Mayores.

Liga Profesional Cubana:

 VB                   H               AVE                    CA                      CI                      2B                       3B                  HR                     BR

2473  664   .268    352    371     105        30     46      34

 

-Fue 5to. en dobles en la Liga Profesional Cubana (105).

-7mo. en jonrones (46) y en carreras impulsadas (371).

-9no. en veces al bate (2 473).

-10mo. en anotadas (352) y en hits (664).

-Tres veces lideró los jonrones: 1932-1933 (3), 1936-1937 (5) y 1937-1938 (4).

-En 1940-1941 encabezó los dobles (13).

-En 1941-1942 lideró los triples (4) y las impulsadas (27).

Grandes Ligas:

 JJ                  VB                   H             AVE            CA                  CI                    2B                    3B                  HR                  BR

   680   2196   620   .282   279   308   106    33    44    13

 

-En 1945 obtuvo el 26% de los votos para el premio de Jugador Más Valioso.

-1945: bateó .299 (451-135), con 8 jonrones y 52 empujadas. Fue 4to. en bateo, 3ro. en porciento de embasado (.399), 5to. enslugging (.435) y 9no. en bases recibidas (74).

-En 1944, se ubicó 5to. en triples (9).

-En 1942 fue 7mo. en % de embasado (.400) y en bases por bolas (85).

-En 1943, 6to. en jonrones por veces al bate (33,4).

-A la defensa fue líder para un center field en 1944 (.993) y 2do. en 1945 (.991).

-1949: 6to. jugador más veterano.

 

(Con documentación de Enciclopedias de las Grandes Ligas, Baseball-Reference.com, Wikipedia, the free encyclopedia, Jorge Figueredo, Carlos Castillo Barrio, Jaime Cervantes, Jesús Alberto Rubio, Roberto González Echevarría, Guías de Béisbol Cubano y Mexicano, Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga, Michael Oleksak, Oreidis Pimentel, Severo Nieto, Raúl Diez Muro, Juan F. Pérez, Yasel Porto Gómez, Peter Bjarkman, Adonhay Villaverde Blanco, James D. Cockroft, y otras fuentes).

 

 

Estalella (Marianao)

 

 

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Diciembre de 2017.

 

[1] Roberto González Echevarría:La gloria de Cuba. Historia del Béisbol en la Isla. Editorial Colibrí. Madrid, España 2004, p. 438.

[2]Michael M. Oleksak y Mary Adams Oleksak: Latinoamericanos en las Grandes Ligas. Masters Press, 5025. Grand Rapids, Michigan, Estados Unidos, 1991, p. 67.

[3] James D. Cockroft. Latinos en el Béisbol. Editorial de Ciencias Sociales. La Habana, 2005, p. 23.

 

 

 

1 comentario

    • el lector matancero on 9 febrero, 2018 at 4:39 am
    • Responder

    Tarzán Estalella entro en el Hall de la fama de Matanzas este año, gracias a este trabajo entendí p`porque lo escogieron, gracias.

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