MLB; Amplio combo de noticias: Definir la rotación es la tarea pendiente de A.J. Hinch y los Astros esta primavera. José Altuve va por la perfección. Y MUCHO +

20/02/18
8:04 PM

 

 

Eric Hosmer se perderá el arranque de la Liga del Cactus

Associated Press

PEORIA, Arizona, EE.UU. — El nuevo inicialista de los Padres de San Diego, Eric Hosmer, se perderá al menos los dos primeros partidos de pretemporada, dijo el gerente general del equipo Andy Green.

Los Padres comienzan su pretemporada el viernes contra los Marineros, y enfrentan el sábado a los Atléticos.

Hosmer pactó el lunes por la noche un contrato por ocho años y 144 millones de dólares, y se entrenó por primera vez con el equipo el martes.

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Russell Wilson entrenará con los Yankees desde el lunes

Associated Press

TAMPA, Florida, EE.UU. — El quarterback de los Seahawks de Seattle, Russell Wilson, se incorporará el lunes a los campos de entrenamiento de los Yanquis de Nueva York.

Los Yanquis adquirieron al otrora pelotero de las ligas menores, y ahora estrella de la NFL, en un canje con los Rangers de Texas el 7 de febrero.

Wilson pasará unos cuantos días con los Yanquis, pero no jugará en partidos de pretemporada, y utilizará el número 73. El número 3 que usa en el fútbol americano fue retirado por los Yanquis por pertenecer a Babe Ruth.

“Tiene una reputación de ser un tremendo líder”, dijo el jueves el manager de los Yanquis, Aaron Boone. “Así que siempre damos la bienvenida a tener gente así alrededor de nuestros muchachos”.

Wilson, de 29 años, ganó el Super Bowl de 2014 con los Seahawks. Ha sido seleccionado en cuatro ocasiones al Pro Bowl en sus seis temporadas en la NFL.

Wilson fue seleccionado en la cuarta ronda del draft amateur de 2010 por los Rockies de Colorado, y adquirido por Texas en un draft especial en 2013. Participó en entrenamientos de pretemporada con los Rangers en 2014 y 2015.

En 93 partidos en las menores en 2010 y 2011, bateó .229 con 19 bases robadas, cinco jonrones y 26 remolcadas.

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Los Rays cambian al jardinero Corey Dickerson a los Piratas

MLB.com

PORT CHARLOTTE, Florida – Los Rays han cambiado al jardinero Corey Dickerson a los Piratas por el derecho Daniel Hudson, el infielder de liga menor Tristan Gray y dinero en efectivo.

Dickerson, de 28 años de edad, fue designado para asignación por los Rays el sábado. Fue elegido por los fans como el bateador designado titular de la Liga Americana para el Juego de Estrellas del 2017. En dos temporadas con Tampa Bay, Dickerson bateó .265/.310/.480 con 51 jonrones y 132 empujadas en 298 partidos.

En cinco temporadas de Grandes Ligas con los Rockies y los Rays, lleva .280/.325/.504 con 90 cuadrangulares y 256 impulsadas.

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Carlos Torres firma pacto de liga menor con Indios

MLB.com

GOODYEAR, Arizona – Existe una vacante en el bullpen de los Indios y el club ha agregado otro brazo a la competencia esta primavera.

Los Indios anunciaron el jueves la firma del relevista derecho Carlos Torres a un contrato de ligas menores que incluye una invitación a los entrenamientos primaverales. Con Torres a bordo, la Tribu cuenta ahora con 13 lanzadores como invitados fuera del roster en los campos de entrenamiento.

De 35 años de edad, Torres tuvo efectividad de 4.21 con 56 ponches y 33 bases por bolas otorgadas en 67 presentaciones (72 2/3 innings) por los Cerveceros. En su carrera, el derecho tiene un promedio de efectividad de por vida de 4.00 en 348 partidos entre períodos con los Medias Blancas, Rockies, Mets y Cerveceros.

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Russell Wilson presentó a Aaron Judge y Giancarlo Stanton el reto de un HR Derby

MLB.com

Vestido de manera apropiada como fan de los Yankees, el mariscal de campo de los Halcones Marinos de la NFL, Russell Wilson, puso un breve video en Twitter para hacerles saber a todos dos cosas:

1. Se ve muy bien con una chaqueta de jeans.

2. Estará en los entrenamientos de los Yankees a partir del lunes.

Adquirido de los Rangers, donde se había pasado algunas primaveras en entrenamientos, Wilson se encuentra ahora en el equipo que siempre había querido integrar. Antes de unirse al club, lanzó un reto a Aaron Judge y Giancarlo Stanton:

“Hey, Aaron Judge. Sé que quieres lanzar algunos pases (con un balón de fútbol americano),” dijo Wilson. “Vamos a jugar y haremos una pequeña competencia de jonrones. Y Stanton, voy por ti también.”

Claro, la mayoría sabe que Wilson perdería una competencia de cuadrangulares ante dos bateadores que se combinaron para dar más de 100 bambinazos la temporada pasada. Pero si de verdad lograrasalir airoso, tal vez debería pensar más hacer una carrera en el béisbol.

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Martín Prado está contento de seguir en Marlins de Miami

Associated Press

JUPITER, Florida, EE.UU. — Martín Prado no se queja ni exige un canje por la situación de los Marlins de Miami. El antesalista venezolano asegura que está contento solo por formar parte de un equipo de Grandes Ligas.

Bueno, es cierto que la aptitud de los Marlins para ser parte de las mayores ha sido cuestionada luego que se deshicieron de la mitad de su alineación titular. Pero mientras los jardineros Giancarlo Stanton y Christian Yelich manifestaron descontento sobre el reajuste – y luego fueron canjeados – Prado, de 34 años, no tenía intenciones de irse del equipo como sus compañeros más jóvenes.

“Lo considero un poco radical la manera que piensan los de esta generación”, dijo Prado. “Cuando llegué a las mayores, no se me permitía hablar. No estoy juzgando a nadie. Los quiero, y los vamos a extrañar. Les deseo lo mejor. Ahora tengo que preocuparme por mí, y tenemos que seguir adelante”.

Tras la purga salarial del nuevo gerente general Derek Jeter, Prado es el jugador mejor pagado de los Marlins — si es que juega. Los Marlins le pagaran 13,5 millones en esta temporada y 15 millones en el 2019, el último año de su contrato.

Pero el venezolano pasó la mayor parte del 2017 como uno de los jugadores mejores pagados en la lista de lesionados, con lesiones en la rodilla y el tendón de la corva que lo limitaron a 37 partidos, y no está totalmente recuperado ahora que comienzan los entrenamientos de primavera.

“Me siento muy bien”, dijo. “En las últimas semanas me esforcé más de lo normal y mi tendón de la corva estaba un poco tenso, así que me bajé la intensidad un poco”.

Prado se la ha pasado practicando en la caja de bateo hasta ahora y no participa en las prácticas del equipo. Tampoco jugará el viernes contra los Cardenales para el primer partido de la pretemporada.

El manager Don Mattingly dijo que la meta es tener a Prado listo para el día inaugural de la temporada regular. Y Mattingly prevé una contribución significativa de parte del veterano, quien bateó .305 con 183 hits en el 2016 y batea para .291 en su carrera en las mayores.

“No olviden cómo estaba Martín hace dos años”, dijo el manager. “El año pasado fue una temporada dura para él en lo mental, pero para mí él es uno de nuestros jugadores más valiosos. El definitivamente puede batear, y eso no va a desaparecer. Espero contar con Martín”.

La mayor contribución de Prado podría ser su liderazgo, como jugador de más edad de Miami.

“Se desempeña de forma extraordinaria”, dijo Mattingly. “Él es un trabajador tremendo, quiere jugar todos los días, tiene buenas rutinas y logra sus metas. Todo ese liderazgo para un club joven que muestra cómo uno se prepara para ganar”.

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Luis Cessa abrirá el juego inaugural de Yankees en la Liga de la Toronja

MLB.com

TAMPA, Florida – El capataz de los Yankees, Aaron Boone, anunció su rotación para los primeros cuatro partidos de la Liga de la Toronja.

El derecho mexicano Luis Cessa abrirá ante los Tigres el viernes en el George M. Steinbrenner Field. El derecho dominicano Domingo Germán subirá a la loma ante los Piratas en Bradenton, Florida, el sábado. El zurdo Jordan Montgomery abrirá vs. los Filis en Clearwater, Florida, el domingo, seguido por el derecho Sonny Gray contra los Filis en casa el lunes.

Boone dijo que tratará de extender a varios lanzadores extras esta primavera con el objetivo de acumular algo de profundidad en la rotación.

“Estamos tratando de alistar a estos muchachos para que sean parte importante de nuestro club. Por ello, llevaremos la cosa lenta con todos nuestros pitchers y construiremos un establo de abridores”, declaró Boone. “Esperemos que esto nos dé profundidad más allá de nuestro quinteto principal y esperemos que para el final de los entrenamientos nos estemos sintiendo bien acerca de contar con nueve o un cualquier número de brazos de profundidad en nuestro pitcheo”.

Boone no dijo cuándo Masahiro Tanaka, CC Sabathia y el dominicano Luis Severino harían sus debuts esta primavera, y en cambio le dejó la decisión al coach de pitcheo Larry Rothschild.

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Francisco Lindor quiere ayudar a los Indios a dar el último paso para coronarse

MLB.com

GOODYEAR, Arizona – El puertorriqueño Francisco Lindor no ha dejado de pensar en la forma en la que fueron eliminados los Indios la postemporada pasada. Y al estelar torpedero todavía se le produce un nudo en el estómago cada vez que piensa lo cerca que estuvo la Tribu de ganar la Serie Mundial hace dos años.

Esta primavera, hay una sola palabra en la mente de Lindor.

“Terminar”, dijo Lindor. “Quiero terminar el trabajo”.

Eso es lo que está motivando a Lindor en estos entrenamientos y lo que seguirá moviendo su motor interno a lo largo de la temporada del 2018. Los Indios tenían ventaja de 3-1 en la Serie Mundial ante los Cachorros en el 2016, pero perdieron. Dominaban 2-0 a los Yankees en la Serie Divisional de la Liga Americana el año pasado, y también perdieron. Lindor, más los compañeros que también fueron parte de ambas escuadras, no quieren que esas derrotas terminen definiendo a este grupo.

Recientemente, a Lindor se le preguntó sobre todo lo que lograron los Indios el año pasado. Ganaron la División Central de la Liga Americana por segundo año corrido y terminaron ganando 102 juegos, apenas la tercera vez en la historia de la franquicia que se llega a ese umbral. Como si eso fuese poco, hilaron una cadena de 22 triunfos entre agosto y septiembre, un nuevo récord para la Liga Americana.

Lindor sacudió la cabeza.

“Cuando no ganas, eso es lo que uno más recuerda”, dijo. “Para mí, el año pasado fue divertido. Tuvimos una gran temporada. Pero en mi opinión, no fue una temporada exitosa. Quiero ganar. Eso no es una temporada exitosa, porque no terminamos. Estuvimos saludables y aprendimos mucho, pero no ganamos. Al final del día, es una campaña que no recordarás”.

Después de que los Indios fueron eliminados por los Yankees en octubre, Lindor se tomó un mes libre. Dijo que vio poco de los siguientes juegos de la postemporada, un inning aquí y otro allí. Se permitió sintonizar la Serie Mundial unas pocas veces, quizás para encender un poco más su fuego interior.

“Es duro para uno vivir sin béisbol”, dijo Lindor. “Definitivamente, no quieres terminar el año así. Aún me duele lo que pasó”.

¿Cuánto duele?

“Es como esa novia con la que rompes. Nunca lo superas”, dijo. “Uno pasa la página, pero no lo supera. Siempre recuerdas que estuvo allí”.

Uno de los mejores momentos de la temporada llegó en el Juego 2 de la SDLA, cuando Lindor pegó un grand slam que encendió el Progressive Field y ayudó a poner a los Indios en posición para luego ganar el partido 9-8 en 13 innings. Pero Lindor apunta rápidamente que fue apenas uno de los dos hits que pegó en toda la serie.

“Estuvimos a nueve innings de avanzar”, dijo Lindor. “No produje y no ayudé a mi equipo”.

Entonces, cuando llegó noviembre, Lindor se enfocó en su preparación para el 2018.

Trabajó con el miembro del Salón de la Fama Barry Larkin y otros jugadores de Grandes Ligas, como lo ha hecho en otras temporadas muertas. Practicó el boxeo alrededor de una semana. Levantó pesas. Fildeó roletazos e hico prácticas de bateo en su vieja preparatoria, Montverde Academy, en la Florida. Durante cada rutina, recordaba siempre su meta más importante, darles a los Indios su primer título de Serie Mundial desde 1948.

Lindor terminó segundo en las votaciones del Novato del Año de la Liga Americana en el 2015. En el 2016, se llevó un Guante de Oro y un Guante de Platino por sus habilidades defendiendo el campo corto. El año pasado, pegó 33 jonrones, sumó 81 extrabases y se llevó un Bate de Plata, además de terminar quinto en las votaciones del Jugador Más Valiosos. Y en cada una de sus dos temporadas completas en las Grandes Ligas, ha ido al Juego de Estrellas.

Pero lo que Lindor quiere de verdad es un anillo de Serie Mundial.

“No vamos a quedarnos tranquilos, eso lo garantizo”, dijo Lindor. “Vamos a buscarlo, hermano. Queremos ganar. Yo quiero ganar. Nadie aquí está diciendo que no quiere gana. Todos queremos ganar y terminar esto”.

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Javier Báez aprovecha los consejos de Joe Maddon

MLB.com

MESA, Arizona – Cuando Joe Maddon habla, el puertorriqueño Javier Báez escucha.

Báez le dijo al manager de los Cachorros que una conversación que ambos sostuvieron el año pasado se quedó para siempre en la mente del infielder.

“Lo que le dije esa vez fue que cuando jugara en el campo corto, hiciera las jugadas de rutina de manera rutinaria, y dejara que tu habilidad atlética lo lleve”, relató Maddon. “Cuando el batazo requiera de una jugada fantástica, adelante, puedes intentarla a tu manera. Pero el roletazo directo, o un batazo de tres rebotes al campo corto, haz la jugada, fildea limpiamente y haz el tiro a la inicial de manera rutinaria. Aparentemente eso se quedó en su mente”.

Báez, quien cubrió el campo corto mientras Addison Russell se recuperaba de una lesión, le dijo a Maddon que se valió de ese consejo para mantener la compostura a la hora de hacer las jugadas.

“No te das cuenta de que algo tan simple tuvo gran impacto en él”, destacó Maddon.

 

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Informe: Los Rangers le otorgan un pacto de un año a Jesse Chávez

MLB.com

Los Rangers le han otorgado un pacto al derecho Jesse Chávez, según un informe de Jon Heyman de MLB Network.

Según Heyman, Chávez recibirá un salario base de US$1,000,000 que incrementaría a US$1,500,000 si el diestro es agregado al roster del equipo grande.

El serpentinero de 34 años de edad puede fungir tanto como abridor como relevista, tal como lo hizo en el 2017 con los Angelinos. La temporada pasada, Chávez hizo 21 aperturas y 17 presentaciones desde el bullpen, terminando con récord de 7-11, efectividad de 5.35 y 119 ponches en un total de 138.0 entradas.

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Los Yankees cambian al jardinero Jabari Blash a los Angelinos

MLB.com

TEMPE, Arizona – Los Angelinos expandieron su profundidad en los jardines al adquirir a Jabari Blash de los Yankees por un jugador a ser definido o dinero en efectivo. Para hacerle espacio al guardabosque en el roster de 40, Los Angeles-Anaheim transfirió a Alex Meyer a la lista de incapacitados de 60 días.

Los Yankees designaron para asignación a Blash tras adquirir de los Diamondbacks al infielder Brandon Drury.

Conocido por su poder, Blash batea apenas .213 a nivel de Grandes Ligas, con OSP de .675, cinco jonrones y 66 ponches en 195 visitas al plato con los Padres en el 2017.

San Diego cambió al toletero de 28 años a Nueva York por Chase Headley en diciembre.

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José Altuve va por la perfección tras una victoria en la Serie Mundial y ser JMV

MLB.com

WEST PALM BEACH, Florida – Uno a uno, a los compañeros de José Altuve se les fue preguntando sobre el impacto del venezolano en los Astros, lo que produjo una serie de elogios desde cada esquina del clubhouse. Es fácil medir la influencia de Altuve viendo sus impresionantes números, pero su importancia se define mejor al escuchar lo que sus colegas piensan de él.

Aunque los lanzadores y los receptores tenían ya varios días trabajando, y varios de los bateadores estelares de los Astros ya estaban en el complejo, no fue hasta que el ganador del premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana se presentó a principios de semana en el clubhouse cuando quedó claro que la primavera del club había iniciado.

“Haber ganado el JMV el año pasado es algo que nunca voy a olvidar”, dijo Altuve. “Y por eso tengo que darles las gracias a mis compañeros. Son ellos los que juegan duro todos los días. Siento que ellos hacen el trabajo difícil y yo sólo los apoyo. En este clubhouse yo soy sólo un jugador más que quiere ganar”.

Los Astros están repletos de talento, pero Altuve es cualquier cosa salvo un jugador más. Se ha convertido en el líder del equipo, alguien que lidera más con sus acciones que con palabras. Su ética de trabajo y su deseo de mejorar no parecen haber disminuido ahora que se prepara para su octava temporada en la Gran Carpa.

“Nunca es suficiente para él”, dijo el también venezolano Marwin González, quien ha sido compañero de equipo de Altuve desde el 2012. “No importa lo bien que le vaya, nunca es suficiente. Esa es la mentalidad que tienes que seguir. Obviamente es mi mejor amigo y trato de seguirlo”.

George Springer, el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial del 2017, afirma que Altuve es sin duda alguna el líder de los Astros. Le guste o no ese rol.

“Es el único que conozco que se va de 5-4 y no está contento”, dijo Springer. “Eso demuestra quién es. Le mandé un mensaje en la temporada muerta para dejarle saber que es un honor jugar a su lado. Me encantar jugar con él”.

Altuve, de 27 años, ganó su tercer título de bateo el año pasado al ligar para .346 con 204 hits, la cifra más alta en la Liga Americana. También pegó 24 jonrones, empujó 81 carreras y se robó 32 bases, llegando a 30 o más robos por sexto año seguido. Ganó el JMV fácilmente.

Sin embargo, Altuve reveló esta semana que todavía tiene muchas metas pendientes.

“Algo que siempre he querido hacer es ser consistente”, dijo Altuve. “Uno ve a Mike Trout y te fijas lo bueno que ha sido por tantos años. (El dominicano) Robinson Canó ha tenido muy buenas temporadas en fila. Ese es el tipo de pelotero que quiero ser. Quiero ser consistente porque de esa forma puedo ayudar a mi equipo no sólo por un año o dos, sino por muchas temporadas”.

A.J. Hinch, el manager de los Astros, dice que aunque siempre es fácil hablar de lo que hace bien, Altuve no es perfecto. Quiere trabajar en su corrido de bases y en su defensa en la segunda almohadilla.

“Son cosas pequeñas en el panorama general, pero asuntos que al final del día pueden convertirlo en un jugador más eficaz”, manifestó Hinch. “Uno siempre está buscando la perfección”.

En cierto sentido, la perfección siempre eludirá a Altuve, porque él nunca está satisfecho. Ni siquiera después de haber ganado la Serie Mundial.

“Tenemos un futuro brillante frente a nosotros y pienso que podemos ganar la Serie Mundial una, dos, tres veces más, ¿quién sabe?”, dijo Altuve. “Yo sólo quiero salir al terreno y jugar duro”.

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Brandon Drury es el favorito para ser el tercera base de los Yankees

Associated Press

TAMPA, Florida, EE.UU. — El recién llegado Brandon Drury ahora es el favorito para quedarse con la titularidad en la antesala de los Yanquis de Nueva York.

Los Yanquis adquirieron a Drury de Arizona el martes por la noche en un canje entre tres equipos en el que también estuvo involucrado Tampa Bay. Drury se desempeñó principalmente en la segunda base con los Diamondbacks, pero durante su carrera en Ligas Menores cubrió la antesala.

“Nada es un hecho, pero en el proceso él tiene cierta ventaja debido a que tiene dos años de experiencia de Grandes Ligas de los que puede depender, además de que ha estado en postemporada”, dijo el gerente general de los Yanquis, Brian Cashman. “Creo que todo eso juega a su favor.

El prospecto dominicano Miguel Andújar se perfilaba como titular en la antesala antes de que se concretara la adquisición de Drury.

“Andújar es un jugador de gran talento y creemos que va a tener una larga y exitosa carrera de Grandes Ligas, y creemos que será aquí con nosotros”, declaró Cashman. “Sus capacidades ofensivas por el momento están por encima de sus capacidades defensivas debido a lo rápido que avanzó. Eso nos permite, si así lo decidimos, comprarle más tiempo en su desarrollo”.

Andújar no se mostró decepcionado con el cambio y dijo que la llegada de Drury no altera los planes en su carrera.

La campaña anterior Drury bateó para .267 con 13 cuadrangulares y 63 carreras remolcadas en 135 partidos con Arizona.

“Creemos que tiene más gasolina en el tanque”, comentó Cashman. “Sé que nuestros scouts están entusiasmados con su potencial. Ellos sueñan un poco, así que nosotros también soñaremos un poco”.

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Carlos Martínez piensa en grande en los Cardenales

Associated Press

JUPITER, Florida — Como coach de pitcheo de Washington, Mike Maddux disfrutó 60 veces el año pasado de un asiento de primera fila para ver a dos de los mejores lanzadores de Grandes Ligas como Max Scherzer y Stephen Strasburg.

Ahora en su primer año en el cargo con los Cardenales de San Luis, Maddux ve a un joven pitcher que está listo para unirse a la élite de los abridores.

Su trabajo es llevar al dominicano Carlos Martínez a ese nivel.

“En cuestión de repertorio, está a ese nivel”, dijo Maddux. “Sus lanzamientos se mueven más de lo que creí. Muchísimo movimiento. Y tiene un movimiento natural, corto y compacto. Ni siquiera me había dado cuenta de eso”.

El ansiado ascenso de Martínez hacia el estrellato sufrió un traspié con los resultados mixtos de la campaña anterior. Sus 12 triunfos lo empataron con Michael Wacha y Adam Wainwright en el liderato del equipo. Entre los abridores de San Luis, únicamente el agente libre Lance Lynn tuvo una efectividad menor al 3.64 de Martínez.

Sus 12 victorias fueron su cifra más baja en tres años — y cuatro menos que la temporada previa — y los 11 reveses fueron la mayor cantidad en su carrera.

Martínez, de 26 años, superó las 200 entradas lanzadas por primera vez en su carrera, e inició al menos 29 partidos por tercer año consecutivo, lo que le valió su segunda invitación al Juego de Estrellas.

“El año pasado me fue bien”, dijo el dominicano. “Quiero mejorar este año. Debemos mejorar como equipo. Necesitamos estar más concentrados este año. Creo que podemos llegar a la postemporada”.

Concentración, preparación y estabilidad emocional, es ahí en donde Maddux se vuelve parte de la solución.

“Probablemente sea lo que más me entusiasme de tener a Mike Maddux aquí es que solo el hecho de ayudarlo a entender”, dijo el manager Mike Matheny. “Es la preparación y la consistencia. El hecho de que Mike haya tenido a estos abridores de alto nivel y reconocidos en toda la liga y sea hermano de un miembro del Salón de la Fama, sé que eso hace que Carlos preste más atención”.

Con una recta de hasta 100 millas por hora y con un devastador slider como complemento cuando llegó a Grandes Ligas en 2013 a los 21 años de edad, el talento puro de Martínez nunca ha estado en duda.

Es la falta de control y la dependencia en los ponches lo que le impide trabajar más en cada salida.

“De repente ya lleva 100 lanzamientos y apenas pudo retirar cinco innings”, dijo Matheny. “Mueve un poco la pelota. Aún puede tirar a altas velocidades, pero seguía averiguando cómo ser un pitcher y cómo ser más eficiente, cómo utilizar ese movimiento y esa velocidad”.

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Definir la rotación es la tarea pendiente de A.J. Hinch y los Astros esta primavera

Associated Press

WEST PALM BEACH, Florida — Con prácticamente todas las posiciones de los Astros de Houston aseguradas antes de los entrenamientos primaverales, la decisión más difícil que el manager A.J. Hinch tal vez deba tomar en la pretemporada es definir cuál de sus talentosos lanzadores no será parte de la rotación.

En un equipo de campeonato que cuenta con los ganadores del Cy Young Justin Verlander y Dallas Keuchel, el recién llegado Gerrit Cole y Lance McCullers, es probable que Hinch deba enviar a por lo menos uno de sus abridores al bullpen para iniciar la campaña.

“Pobre de mí que tengo demasiados abridores que necesitan estar en la rotación”, bromeó Hinch.

A muchos managers les encantaría tener el “problema” de Hinch. La llegada de Verlander hacia el final de la temporada pasada y la adquisición de Cole en un canje convirtieron a la sólida rotación de Houston en una de las mejores de Grandes Ligas.

Keuchel, quien ganó el Cy Young en 2015, se recuperó de un complicado 2016 al finalizar con marca de 14-5 y 2.90 de efectividad la temporada pasada. El zurdo de 30 años de edad inició cinco juegos y se quedó con dos victorias en la postemporada para ayudar a Houston a conseguir su primer título de la Serie Mundial.

Verlander fue espectacular después de ser adquirido en un canje con Detroit el 31 de agosto, al acumular foja de 5-0 con 1.06 de carreras limpias y 43 ponches en cinco inicios de campaña regular. Mantuvo su nivel en la postemporada al guiar a los Astros a la Serie Mundial con registro de 2-0 y 0.56 de efectividad en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

McCullers, de 24 años, busca dar el siguiente paso esta temporada después de finalizar 7-4 con 4.25 de carreras limpias en 22 inicios la campaña anterior. Abrió cuatro encuentros y trabajó en relevo en otro durante la postemporada, incluyendo su apertura en el séptimo juego de la Serie Mundial.

Cole es el único nuevo rostro en la rotación de Houston después de llegar en enero en un canje con Pittsburgh. Tuvo registro de 12-12 con 4.26 de carreras limpias en 33 aperturas la temporada pasada.

Eso deja a Charlie Morton, Brad Peacock y Collin McHugh compitiendo por un lugar en la rotación. Es posible que Morton conserve su lugar como abridor, pero Hinch no lo aseguró.

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Noel Cuevas pretende colarse en el equipo grande de los Rockies y ayudar a Puerto Rico

MLB.com

SCOTTSDALE, Arizona — El jardinero puertorriqueño Noel Cuevas no está entre los jugadores favoritos para hacer el roster de los Rockies en el Día Inaugural, a pesar de que el manager Bud Black se preocupa por mencionar su nombre entre los candidatos.

Pero Cuevas – de 26 años de edad y miembro del roster de 40 jugadores de Colorado por primera vez tras batear .312 con 15 jonrones y 79 carreras empujadas por Triple-A Albuquerque el año pasado – no puede darse el lujo de pasar desapercibido. Su familia y su pueblo natal de Puerto Rico, que fue sacudido por el Huracán María en septiembre, dependen de él. Es por ello que el jardinero está generando consciencia en un momento en el que está tratando de hacer un equipo.

Necesidades básicas como electricidad y alimentos siguen escaseando o son inconsistentes en Puerto Rico después de todos estos meses, y el pueblo sigue necesitado de ayuda.

Cuevas observó con orgullo durante la Serie Mundial, cuando estrellas puertorriqueñas tales como Enrique Hernández de los Dodgers y Carlos Beltrán y Carlos Correa de los Astros, entre otros, crearon consciencia. También destacó que el jugador de los Mavericks de Dallas (de la NBA) J.J. Barea logró conseguir con la ayuda del propietario Mark Cuban enviar un par de aviones cargados con suministros.

Pero la idea de que las labores de ayuda han recaído solamente en celebridades, mientras que la coordinación para ayudar a los hermanos en la isla carece de fuentes más tradicionales, le molesta a Cuevas. Y otra temporada de huracanes comienza en alrededor de 100 días.

“Existen muchos peloteros, como Carlos Beltrán”, externó Cuevas. “Tenemos a muchos muchachos que no han estado en la Gran Carpa por mucho tiempo, y ellos están ayudando a la gente a construir una nueva casa. Creo que, sí, es algo bueno, pero creo que la ayuda debe surgir de otra fuente. Podríamos obtener mucho más ayuda”.

La familia de Cuevas reside en Camuy, un pequeño municipio localizado en la costa norte de Puerto Rico. Su padre es dueño de una gasolinera. Había otras más, pero quedaron destruidas. A menudo tenía que decirle a la gente que había esperado hasta 10 horas para recargar combustible, para todo tipo de máquinas desde automóviles hasta generadores de electricidad que mantienen en función equipo médico de emergencia, que el suministro de ese día se había terminado.

Cuevas vivió los primeros días de terror junto a su familia.

“Estaba con mis hermanos y mi madre, sacando el agua de mi casa con una escoba, tratando de evitar que se inundara”, relató.

Cuevas tenía previsto jugar pelota invernal en Puerto Rico, pero debido al huracán eso no fue posible. Tuvo que pasar más de un mes para que volviera la electricidad a su hogar, y su madre y abuelo todavía reciben electricidad de manera inconsistente.

Después de que las cosas comenzaron a normalizarse en casa, Cuevas acordó jugar en la Liga Mexicana del Pacífico, donde bateó .243 con cuatro vuelacercas y 21 carreras empujadas en 47 juegos por los Cañeros de los Mochis. Aun en la actualidad, después de terminar su sesión de entrenamiento, Cuevas se comunica con su familia en la isla para asegurarse de que estén todos bien. MLB Pipeline tiene a Cuevas como el 28vo mejor prospecto de los Rockies.

Cuevas, quien tira y batea a la derecha y puede jugar las tres posiciones de los jardines, fue seleccionado en el Draft amateur por los Dodgers en 2010 y enviado a los Rockies tras finalizar la temporada del 2014 como el jugador a ser definido por el pitcher dominicano Juan Nicasio. Black ha quedado lo suficientemente impresionado con la velocidad en las bases, brazo y rapidez del bate de Cuevas como para incluirlo en el grupo de jardineros compuesto por David Dahl, el dominicano Raimel Tapia y Mike Tauchman que competirán por un puesto en el roster del Día Inaugural.

“Investigué un poco más a fondo a este muchacho, y nuestros instructores de ligas menores lo han visto, en ocasiones, con un juego de calibre de Grandes Ligas”, destacó Black, quien dijo estar enterado de que Cuevas se vio afectado por el paso del huracán y estuvo involucrado en labores de ayuda, pero desconoce la historia completa. “Es cuestión de que todo le salga bien durante un período de tiempo, que sienta la confianza de que realmente puede jugar a este nivel, y que lo haga ya sea durante los entrenamientos o, si se le da la oportunidad, en un partido de Grandes Ligas”.

Cuevas tiene la confianza para representar a gente que, en ocasiones, se siente olvidada por sus hermanos estadounidenses, aun cuando todavía no ha alcanzado el más alto nivel en este deporte.

“Situaciones como ésta sacan lo mejor de ti, y pones a prueba todos los valores que aprendiste en tu niñez”, expresó Cuevas. “No es lo mismo hablar de ello que vivir en carne propia todo el terror por el que pasamos. Fui capaz de ver cosas que nunca antes había visto en mi vida.

“Al final pude mantenerme bajo control y estuve en la afortunada posición de ayudar a otros”.

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Johnny Cueto se pone en forma subiendo una montaña en Phoenix

 

Cueto en salud

Associated Press

PHOENIX — El grito de “¡Va-moooo-nos!” retumba desde arriba de peñones enormes en una zona llamada, apropiadamente, el Cañón del Eco.

La voz es del pitcher Johnny Cueto mientras escala el Monte Camelback. Más que un paseo por el desierto de Arizona, y horas después que terminó su día de entrenamientos en el estadio Scottsdale, se trata de un entrenamiento adicional para mejorar su condición física y prepararse para otra agotadora temporada del béisbol de Grandes Ligas.

En cada una de sus tres pretemporadas con San Francisco, el lanzador dominicano ha alquilado una casa cerca de Camelback, siempre en un lado distinto de la montaña para estar cerca de su zona preferida para realizar senderismo.

“Me gusta estar al lado de la montaña y me gusta estar cerca del estadio”, dice.

Vestido de negro con una camiseta deportiva de los Gigantes, Cueto inicia el recorrido un día de la semana pasada al ritmo del reggaetón que emana de sus audífonos. El lanzador se detiene en un momento para apreciar una colina poblada por rocas y cactus. “Wow, fabuloso, bonito”, admira el jugador, antes de reanudar la marcha.

Más arriba, se detiene de nuevo para admirar el paisaje del Valle del Sol, y un grupo de senderistas lo reconoce.

“¿Saben quién es ese? ¡Johnny Cueto!”, dice Zack Shepard, oriundo de Cincinnati y ahora residente de Arizona, mientras dirige a un grupo de senderistas.

“Hey, Johnny Cueto, ¡te queremos!”, grita una mujer, después que su hijo reconoció al derecho de su época como jugador de los Reales de Kansas City.

En la cima, después de unas cuantas pausas para tomar fotos para subir a su popular cuenta de Instagram, Cueto descansa mientras le bajan gotas de sudor por el rostro. Pregunta cuánto tiempo duró el recorrido — la respuesta es casi 50 minutos.

Luego, estira los brazos y posa para admirar la vista.

“Probablemente voy a sentirlo mañana”, dice. “El descenso es más fácil, voy apoyándome en las rocas grandes”.

De personalidad extrovertida y pelo con trenzas rasta, el pitcher de 32 años de personalidad es uno de los mejores jugadores de los Gigantes, y espera estar saludable en 2018 después de realizar solo 25 aperturas el año pasado.

Su régimen de ejercicios es un ejemplo para otros jugadores, aunque no sea su intención. Usualmente llega temprano a las instalaciones del equipo y se le puede ver subiendo y bajando las escaleras de las gradas.

Mientras desciende de Camelback, una espectacular puesta del sol lo recibe en el estacionamiento. Entonces trota la corta distancia hasta su casa, y estira antes de terminar por el día.

“Hay que soltar las piernas”, dice. “Hoy fue un buen entrenamiento”.

Y lo espera una buena cena de arroz.

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Informe: Carlos Gómez acordó con los Rays por una temporada

MLB.com

El patrullero dominicano Carlos Gómez llegó a un acuerdo por una temporada con los Rays, le dijeron fuentes a Jesse Sánchez de MLB.com.

Gómez recibirá US$4 millones más incentivos por la campaña 2018, según Jon Heyman de MLB Network.

Un día después de haber cambiado a Steven Souza Jr. y cuatro días después de haber designado para asignación a Corey Dickerson, quien fue convocado al Juego de Estrellas en el 2017, los Rays suman a Gómez. El veterano podría aportar una interesante combinación de velocidad y poder en una de las esquinas de los jardines.

Gómez, de 32 años, bateó .255/.340/.462 por los Rangers con 17 jonrones y 13 bases robadas como jardinero central en el 2017. Sin embargo, con el Guante de Oro Kevin Kiermaier en los Rays, Gómez tendrá que moverse al bosque derecho o izquierdo. Se espera que Mallex Smith y Denard Span también compitan por tiempo de juego en los jardines.

Gómez es el único jugador en las Mayores con al menos 12 jonrones y 12 bases robas en cada una de las últimas seis temporadas. Sin embargo, ha jugado más de 150 partidos en una sola campaña de su carrera y promedia 112 cotejos por año desde el 2015.

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Oficial: Joaquín Benoit firma con los Nacionales de Washington

Associated Press

WASHINGTON — Los Nacionales de Washington confirmaron que pactaron un contrato por un año con el relevista dominicano Joaquín Benoit.

El equipo anunció el acuerdo el miércoles.

Los Nacionales no dieron detalles del contrato, aunque una persona con conocimiento del pacto dijo el lunes a la AP que es por un millón de dólares. La persona habló bajo la condición de no ser identificada porque el pacto no se había anunciado en ese momento.

El derecho de 40 años debutó en las mayores en 2001 y ha jugado con ocho equipos. Ha lanzado en 764 partidos, con marca de 58-49 y 3.83 de efectividad y 53 rescates.

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J.D. Martínez arribó al complejo primaveral de Boston

MLB.com

A pocas horas de que Boston se convierta oficialmente en su nuevo hogar, el toletero J.D. Martínez llegó al estadio JetBlue Park en Fort Myers la mañana del miércoles para presentarse a los entrenamientos.

Martínez pactó por cinco años y US$110 millones con Boston. El contrato incluye la posibilidad de que el guardabosque se salga del acuerdo después del segundo y del tercer año.

Martínez vestirá el número 28 en los Medias Rojas, manteniendo así la camiseta que venía utilizando en D-backs y Tigres. El boricua Alex Cora, nuevo manager del club, estaba utilizando el 28, pero se lo cedió a Martínez. No está claro qué número utilizará Cora ahora.

Se espera que Martínez, de 30 años, sea la pieza que complete el lineup de los Medas Rojas tras pegar 45 jonrones en el 2017.

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Félix Hernández satisfecho tras su segundo bullpen de los entrenamientos

MLB.com

PEORIA, Arizona — Falta mucho para el Día Inaugural, pero a los Marineros les ha gustado lo que han visto del venezolano Félix Hernández en sus primeras dos sesiones desde el montículo en los entrenamientos primaverales.

Hernández estuvo el martes en el grupo de ocho pitchers que lanzaron su segunda sesión del bullpen de la primavera, y el diestro de 31 años también se notó alentado por los resultados.

“Mucho mejor”, dijo Hernández. “Mi mecánica estuvo mucho mejor. Todo salió muy bien. No me estaba apurando, sino calmado y haciendo mis pitcheos. Estuvo muy bien”.

El coach de pitcheo Mel Stottlemyre Jr. y el manager Scott Servais también han quedado satisfechos con el enfoque y el esfuerzo que está poniendo Hernández en estos primeros días de los entrenamientos. El valenciano está tratando de recuperarse tras una campaña plagada de lesiones.

Hernández lanzará una práctica de bateo el viernes y luego debutará el lunes contra los Cachorros en Mesa en la Liga del Cactus.

Servais afirmó que todo va como estaba estipulado con Hernández, quien esta primavera ha empezado a tirar más temprano de lo que solía hacerlo en el pasado. El piloto también dijo que no está preocupado por los resultados en estos momentos.

“Mientras esté sano y tirando todos sus pitcheos, uno simplemente sigue hacia adelante”, expresó Servais. “Eso es lo que hace Mike Leake. No lo ves lanzando al 95 o al 100%. Va trabajando con sus pitcheos, haciendo ajustes y acostumbrándose a ciertos catchers.

“Eso es lo que estamos buscando de Félix, que siga mejorando para que cuando se pare por primera vez en el montículo para un juego de entrenamientos, ya tenga un poco más de trabajo encima y pueda ir avanzando a partir de allí”.

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Orlando “Peruchín” Cepeda sigue en estado crítico debido a fallo cardíaco

Associated Press

SAN FRANCISCO — Orlando Cepeda, uno de cuatro puertorriqueños exaltados al Salón de la Fama del béisbol, sufrió un problema cardíaco y está hospitalizado en condición crítica, informaron el miércoles los Gigantes de San Francisco.

El equipo con el que Cepeda jugó durante nueve temporada a finales de los 50 y principios de los 60 señaló que el ex jugador de 80 años fue hospitalizado el lunes por la noche y permanece recluido en un hospital de la zona de la bahía de San Francisco.

“La familia Cepeda pide privacidad en este momento. Por favor tengan a Orlando y su familia en sus pensamientos y oraciones”, agregó el equipo.

Cepeda jugó 17 temporadas en las Grandes Ligas.

Elegido en siete ocasiones al Juego de Estrellas, “Peruchín” Cepeda ganó el premio al Novato del Año de la Liga Nacional en 1958 con los Gigantes, y fue el Jugador Más Valioso de la Nacional en 1967 con los Cardenales de San Luis. Se retiró con promedio de .297, 397 jonrones y 1.365 remolcadas.

Fue elegido al Salón de la Fama en 1999 por el comité de veteranos.

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A Adrián Beltré le urge ganar una Serie Mundial a esta altura de su carrera

MLB.com

SURPRISE, Arizona – El tercera base dominicano Adrián Beltré fue directo al grano cuando se le preguntó sobre los movimientos que hicieron los Rangers durante la temporada muerta.

“Todavía hay muchos agentes libres que no han firmado”, dijo Beltré. “Muchísimos agentes libres…. demasiados”.

El lanzador Jake Arrieta y el jardinero J.D. Martínez fueron dos jugadores que Beltré mencionó específicamente (Martínez ya pactó con los Medias Rojas). Los Rangers seguramente no firmarán a ninguno, pero Beltré dejó en claro que quisiera ver al equipo haciendo más.

“Esa es la idea”, dijo Beltré. “Si eres pelotero, te gustaría que pasara eso. Nos gustaría tener al mejor equipo posible en el papel y ver cómo nos va en el terreno”.

Las opiniones de Beltré tienen peso dentro del clubhouse. Es el líder indiscutible del equipo y un futuro Salón de la Fama. Beltré ha expresado en repetidas ocasiones que su meta es ganar una Serie Mundial antes de retirarse. También ha dejado en claro que quiere sentir que su equipo va a pelear por un boleto a la postemporada y no en reconstrucción.

Beltré cree que este equipo tiene la oportunidad de luchar por los playoffs, pero cree que esas posibilidades mejorarían con otros movimientos adicionales.

“Oh, claro que sí, 100%”, dijo Beltré. “Yo no controlo lo que ellos pueden hacer. Obviamente, quiero que tengamos el mejor equipo posible. Sea cuál sea el equipo que tengamos, vamos a competir. Esa es la idea.

“No estoy molesto. Obviamente, vamos a luchar con lo que tenemos y tenemos un equipo muy bueno. Claro, podríamos ser mejor, especialmente con los agentes libres que hay por ahí y no han firmado aún. No hay duda de que me gustaría ganar y tener la mejor oportunidad para hacerlo. Dicho eso, si fuese mi opción, me gustaría traer más gente y reforzar el equipo”.

El gerente general Jon Daniels dijo antes de los entrenamientos primaverales que si Beltré fuese el GG, habría hecho algunos movimientos distintos. Beltré confirmó la versión. Los dos han hablado varias veces desde que terminó la temporada del 2017.

“Él ha sido honesto conmigo”, dijo Beltré. “Desde el final del año pasado, hemos hablado e intercambiado ideas. Me dejó saber hacia dónde íbamos este año. No hubo promesas de que este año íbamos a entrar al mercado de agentes libres y comprar a jugadores estelares.

“Me dijo que las cosas iban a ser un poco diferentes. ¿Eso era lo que yo quería oír? Probablemente no. Quiero tener el mejor equipo posible, pero yo no tengo que pagar esos cheques”.

Beltré reiteró que no estaba decepcionado con lo que hicieron los Rangers este invierno.

“A ver, no lo llamaría una decepción, porque yo sabía hacia dónde íbamos”, dijo Beltré. “Me gustaría estar un poco más satisfecho, vamos a ponerlo de esa manera, en el sentido de armar un mejor equipo. No es que no lo somos (buenos), pero podríamos añadir otras piezas, especialmente sabiendo los agentes libres que hay. Hay mucha gente que podríamos traer”.

Beltré se prepara para su 21ra temporada y también podría ser agente libre cuando finalice esta campaña. Cumplirá 39 años el 7 de abril. Dijo que “presume” que jugará el próximo año, pero que no hay garantías al respecto.

“Las cosas podrían cambiar”, dijo Beltré. “No quiero decirles 100% sí o 100% no. Iré año por año. Cuando termine esta temporada, decidiré qué sigue”.

En el 2016, Beltré se presentó a los entrenamientos en una situación similar. Era elegible para la agencia libre cuando se terminase la temporada y el tema se discutió mucho esa primavera. Beltré terminó consiguiendo una extensión de contrato hasta finales del 2018.

Pero otra extensión es algo que no se ha hablado en esta oportunidad.

“Ni pienso en eso”, dijo Beltré. “Estamos en los entrenamientos primaverales. No lo sé. Vine sin expectativas. No estaba pensando en esto hasta que ustedes lo mencionaron. Mi situación no es importante para el equipo en este momento”.

La situación del contrato podría estar en pausa debido a lo que sucedió el año pasado. Beltré alcanzó un hito importante con su hit 3,000, pero sólo pudo jugar 94 juegos debido a las lesiones, la menor cantidad para él desde su temporada de novato. En este momento, su salud es probablemente un tema más preocupante que su contrato.

“Estoy bien”, dijo Beltré. “Asusta lo bien que estoy”.

En la temporada muerta, Beltré cambió su preparación para llegar más liviano a los entrenamientos.

“Cuando uno envejece es mejor estar más ligero”, dijo Beltré. “Hay algunas cosas que tengo que entender ahora que tengo 38, casi 39 años. Quiero asegurarme de estar 100% tanto mental como físicamente para arrancar. La meta este año fue entender qué necesitaba hacer y no apurarme a estar listo el primer día de los entrenamientos”.

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Michael Saunders firma contrato de ligas menores con los Piratas

MLB.com

Los Piratas firmaron al guardabosque Michael Saunders con un contrato de ligas menores, pacto que incluye una invitación al campo de entrenamientos del equipo grande.

Saunders vestirá el número 12 con Pittsburgh.

El jugador de 31 años fue convocado al Juego de Estrellas del 2016 con los Azulejos tras batear .298/.372/.551 con 16 jonrones y .923 de OPS en la primera mitad. Pero se vino abajo en la segunda parte de la campaña, bateando .178/.282/.357 con ocho jonrones y .638 de OPS.

Saunders firmó por una temporada como agente libre con los Filis el año pasado, pero no pudo recuperarse. Ligó para .205/.257/.360 con seis jonrones y.617 de OPS en 61 juegos antes de que Filadelfia lo dejase libre en junio.

Los Azulejos volvieron a firmar a Saunders con un contrato de ligas menores una semana después, y el veterano jugó 12 partidos por Toronto en septiembre antes de volver a declararse agente libre.

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El jardinero Cameron Maybin firma por un año con los Marlins

Associated Press

JUPITER, Florida — El veterano jardinero Cameron Maybin tuvo que retractarse el miércoles al hablar sobre su regreso al equipo con el que se convirtió en un jugador titular en las Grandes Ligas.

Maybin dijo que estaba contento por regresar a los “Marlins de Florida”, antes de recordar que el equipo cambió de nombre desde que se fue.

“Ha pasado bastante tiempo, creo que unos 10 años”, dijo.

Maybin en realidad se fue después de la temporada de 2010. Dos años después, el equipo se cambió el nombre a los Marlins de Miami, y ahora el guardabosque está de vuelta. El veterano de 11 campañas en las mayores firmó un contrato por un año y será la voz de la experiencia en un roster en plena fase de reconfiguración.

“Estoy emocionado por lo que puedo aportar como un jugador un poco más viejo”, dijo. “Estoy aquí para ayudarlos a seguir el rumbo correcto y fomentar una cultura de unidad2.

Maybin, de 30 años, ayudó a los Astros de Houston a ganar la Serie Mundial en 2017 como un suplente en los jardines.

El veloz jardinero tiene promedio de .255 en sus 11 temporadas con seis equipos. El año pasado bateó .228 con los Angelinos y Astros, aunque sus 33 bases robadas fueron la segunda máxima cifra en la Liga Americana.

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El prospecto de los Astros Forrest Whitley fue suspendido por 50 juegos

Associated Press

WEST PALM BEACH, Florida — El lanzador de ligas menores de los Astros de Houston, Forrest Whitley, fue suspendido por 50 juegos debido a una violación de la política antidopaje de ligas menores.

Whitley, quien es considerado uno de los mejores prospectos de los Astros, está en el roster de Doble-A Corpus Christi. Su suspensión entrará en vigencia con el inicio de la temporada de la Liga de Texas.

Whitley, de 20 años, fue seleccionado por los Astros con la 17ma selección del draft del 2016. El derecho jugó en tres niveles de ligas menores la temporada pasada, cerrando con Corpus Christi, donde dejó 1.84 de efectividad en cuatro juegos.

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Informe: Rasmus acuerda pacto de ligas menores con los Orioles

MLB.com

SARASOTA, Florida. — Colby Rasmus se unirá a los Orioles con un pacto de ligas menores, dándole así a Baltimore el bateador zurdo que estaban buscando.

La noticia, que fue informada en un principio por Mark Feinsand de MLB.com, no es oficial y todavía está sujeta al resultado de los exámenes médicos. Rasmus recibió una invitación al campo de entrenamiento del equipo grande y tendrá que ganarse un puesto en el roster del Día Inaugural, aunque desde ya luce como un fuerte candidato para lograrlo.

Rasmus, quien disputó sólo 37 juegos el año pasado debido a razones personales, es el cuarto jugador que suman los Orioles esta semana. El veterano de nueve temporadas en las Grandes Ligas batea .242/.311/.438 de por vida. Baltimore incorporó recientemente a los lanzadores Andrew Cashner y Chris Tillman, más el jardinero Alex Presley.

Hasta ahora, el cañonero Chris Davis era el único bateador zurdo que parecía tener un puesto fijo en la alineación de los Orioles.

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Oficial: El derecho veterano Chris Tillman renueva con los Orioles

MLB.com

SARASOTA, Florida – Los Orioles anunciaron de manera oficial la firma de Chris Tillman a un contrato de un año. De esa manera, el derecho veterano seguirá con la organización a la que se unió en el 2008.

Tillman, quien podría ganar hasta US$10 millones en incentivos, busca lograr un repunte este año tras un 2017 en el que tuvo marca de 1-7 y efectividad de 7.84 en 24 partidos (19 aperturas). En dicha temporada, el diestro fue enviado al bullpen tras ser abridor prácticamente toda su carrera.

En el 2016, Tillman tuvo 16-6 con 3.77 en 30 aperturas. En 203 juegos (198 aperturas) de una carrera de nueve años con los Orioles, lleva 73-55 con 4.43.

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Roberto Osuna llega listo para dar la talla en Azulejos

MLB.com

DUNEDIN, Florida – Los Azulejos de Toronto llevan menos de una semana realizando prácticas oficiales esta primavera, pero el coach de pitcheo Pete Walker ya está emocionado con lo que ha visto del cerrador mexicano Roberto Osuna.

Osuna viene de una temporada de altibajos. Por un lado, el sinaloense impuso una marca personal con 39 salvamentos. Por el otro, el promedio de efectividad de Osuna fue de casi una carrera más alto al que tuvo en 2016, y desperdició 10 oportunidades de salvamento, incluyendo siete en la segunda mitad de la campaña.

Osuna experimentó una ligera baja en la velocidad en su recta el año pasado. Por si eso fuera poco, el derecho reveló su lucha contra la ansiedad en junio. Sin embargo, el mexicano desea dejar el 2017 en el espejo retrovisor esta primavera. El taponero de los Azulejos se presentó a los campos de entrenamiento con un físico ligeramente más corpulento, y para Walker ésta es en la mejor versión que ha visto de Osuna a estas alturas de la pretemporada.

“Hubo un par de cosas, mecánicamente”, dijo Walker acerca de los problemas de Osuna el año pasado. “Creo que, físicamente, estaba un poco bajo de peso. Hubo algunas cosas que fueron compartidas públicamente, pero aun así su material fue bueno. La velocidad de su recta mermó por un tiempo, y quizás utilizó su recta cortada más de la cuenta por un lapso de la temporada. Pero ha llegado en gran forma, de hecho, ganó un poco de peso y el comando se su recta luce bastante bien. Hasta ahora el muchacho luce bastante bien”.

Osuna se encuentra entre los 10 lanzadores con más carga de trabajo en los últimos tres años de manera combinada, pero los Azulejos no planean modificar la frecuencia con la que su taponero subirá a la loma esta campaña. El sinaloense acumuló al menos 64 innings durante cada una de sus temporadas en la Gran Carpa, y eso probablemente no cambiará en el corto plazo, porque tiene que ser el ancla en la parte trasera del bullpen de Toronto.

“Osuna es nuestro cerrador titular”, exclamó Walker. “Sabemos cuál es su carga y lo que puede soportar. Vamos a estar pendientes de él. Su carrera es joven aún. Ha adquirido experiencia muy valiosa en sus primeros años, pero tenemos una buena idea de lo que tiene que hacer a esta altura de su carrera”.

En sus tres campañas con Toronto, Osuna tiene récord de 8-13 y efectividad de 2.86 con 95 rescates en 206 partidos.

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Cerveceros buscan ponerle fin a su sequía de postemporada

Associated Press

PHOENIX — El dueño de los Cerveceros de Milwaukee, Mark Attanasio, dijo el martes que su equipo cuenta con el plantel para poner fin a la sequía de siete años sin una aparición en postemporada sin tener que realizar otro movimiento.

Los Cerveceros superaron las expectativas la campaña anterior al quedarse a un juego de los playoffs — acelerando de manera considerable el plan de reconstrucción que presentó el gerente general David Stearns y que aprobó Attanasio.

Con la llegada de los jardineros Lorenzo Cain y Christian Yelich para las primeras prácticas de equipo completo, hay elevadas expectativas en los entrenamientos primaverales de que el equipo vuelva a tener partidos de importancia en octubre.

“Hay mucho talento en ese camerino”, dijo Attanasio en el complejo de entrenamientos primaverales del equipo. “Es la mayor cantidad de talento que hemos tenido desde 2011”.

“Creemos que ese grupo, en este momento, puede llegar a postemporada”, añadió.

Después de comprar al equipo en 2005, Attanasio se ganó en los primeros años una reputación de ser demasiado agresivo al momento de cerrar acuerdos que resultaron mal. Ahora confía en Stearns.

Las llegadas de Cain y Yelich el año pasado les dieron a los Cerveceros otras dos estrellas que se integran a Ryan Braun en los jardines. Stearns y el manager Craig Counsell han expresado confianza en los candidatos dentro del equipo para completar una rotación de abridores que tiene dos vacantes abiertas, aunque esa es un área en la que Milwaukee podría hacer otro movimiento.

Además, Braun practicará en la primera base en esta pretemporada y podría ver acción en la inicial durante la campaña regular.

Attanasio ha demostrado que no tiene miedo de ir tras un lanzador cuando se presenta la oportunidad, como cuando en 2008 aprobó el canje por CC Sabathia con Cleveland o la llegada de Zack Greinke tres años después. En cada una de esas ocasiones los Cerveceros llegaron a postemporada.

“Si puedes hacer algo especial y divertirte, es algo raro”, dijo Attanasio mientras señalaba a sus jugadores. “Ahora que cumplí 60 años, tengo una perspectiva al respecto. Así que intento enfatizarles a los muchachos que lo disfruten”.

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