De respetado pelotero a manager campeón, la ejemplar historia de un cubano en el béisbol

19/09/18
8:37 pm

 

 

Por Jorge Ebro

 

Otros jugaron más que él en sus 12 años de carrera, pero nadie estudió tanto el béisbol como Brayan Peña. Temporada tras temporada, el cubano llenó su cerebro de estrategias y filosofías. Sabía lo que podía venir y se estaba preparando para la llegada de ese día.

Favorito de los fanáticos, amigo de los peloteros y respetado por los clubes, Peña fue acumulando las herramientas que le permitieron transitar de la receptoría al dugout, del juego activo a la dirección, de ser objeto de un manager a manager mismo. Cuando su cuerpo no pudo más, su mente se abrió paso.

Y ahora no cabe dentro del uniforme. Sus Tigres de la Liga de la Costa del Golfo terminaron campeones en su debut como piloto en este 2018, de modo que el horizonte de quien fuera enmascarado en las Mayores no ha hecho otra cosa que revelarse.

¿Cómo llega esta oportunidad de dirigir?

“Se abre una posición con los tigres y me dijeron que si me retiraba tenía la oportunidad de ser manager. Yo quería seguir jugando, pero el cuerpo no me respondía y por eso colgué los spikes y tomé el bate de funguear’’.

¿Te atraía la idea de ser manager cuando eras jugador?

“Sí, siempre estuvo en mi mente. Acuérdate que he estado cerca de managers como Bobby Cox, Jim Leyland. He visto como se comportaban, aprendí de ellos. Muchos catchers terminamos como managers o coaches de banco’’.

¿Imaginaste que el éxito iba a venir tan rápido?

“No, no tanto.Nunca pensé que iba a ganar un título tan rápido y tan temprano. Cuando me ofrecieron el puesto me reuní con mi esposa y mi familia y decidimos que era una buena opción. Estoy agradecido con los Tigres por darme esta oportunidad’’.

¿Qué es lo que más observabas desde el banco?

“Como se maneja el pitcheo. Para mí es fundamental, porque tu ganas o pierdes con el picheo. Hay que mantener los lanzadores saludables, activos. Y lo otro era como utilizar el bullpen. En los equipos que estuve, cuando se usaba bien el relevo venían los resultados’’.

¿Cuán difícil es hacerlo con el mando en la mano, con la responsabilidad?

“Es más fácil decirlo que hacerlo. Hay que saber utilizar los envíos en ciertos momentos, ciertos, lanzadores contra ciertos bateadores, y tomar las decisiones a veces en cuestiones de segundos, sin dejar dudas contigo mismo’’.

¿De quién aprendiste más como dirigente?

“He tomado cosas de cada uno de mis managers, de Mike Matheny, Ned Yost, Bryan Price. De este último admiraba su trabajo con los lanzadores, porque el primero fue coach de pitcheo. Lo veía trabajar y hablar con Cueto, con Chapman’’.

Mencionaste a Cox y a Leyland…

“Ellos fueron una bendición para mí. De ellos aprendí como tratar con los peloteros en el orden personal, como ellos le hacían saber al pelotero que estaban para apoyarlos, para ponerlos en una situación de éxito, ya fuera una súper estrella como Chipper Jones o jóvenes recién llegados como Yunel Escobar o yo mismo’’.

¿Dirigían más a un nivel intuitivo o de estrategia pura?

“De todo un poco. Yo les veía la viveza, la inteligencia, la astucia. Siempre iban un paso por delante del contrario, una jugada por delante, como si estuvieran en un juego de ajedrez. Ver a Tony LaRussa contra Bobby Ccox era una delicia’’.

¿Qué cualidades debe tener un manager?

“Número uno confiar en sus peloteros. Número dos saber aprender y saber entender y tener buena comunicación con la prensa, y número tres confiar en el cuerpo de coaches que por algo están en la posición que están’’.

¿Sueñas con dirigir en las Mayores?

“La meta es seguir aprendiendo, prepararme para el futuro, especialmente ahora que hay tanta información numérica, con la sabermetría. Nunca dejaré de aprender, de preguntar y de mirar. Quiero llegar a tener una buena base y el día de mañana Dios sabrá que puerta me abre’’.

¿Extrañas el juego activo?

“No, porque cuando tu corazón y tu mente están conectados en una nueva meta, en una nueva decisión, no hay nada de que arrepentirse. Mi cuerpo no respondía en el terreno al nivel que merece el béisbol. Desde el primer día di el 100 por ciento a mis muchachos. Ya no me miraba como el pelotero, sino como el maestro que podía ayudar a esta nueva generación’’.

¿Que significó levantar el trofeo de campeón?

“Me alegré por mí, pero más por mis peloteros. En esta liga tienes que despertarte a las 7 de la mañana y estar en el terreno a las 7:30. Los chicos se separan de sus familiares, es difícil para ellos, son jugadores de 17 y 18 añitos. A esa edad yo salí de Cuba y fue duro estar lejos de mi familia, de mis raíces’’.

¿Qué es lo que más te inspira a levantarte, entonces, esas mañanas?

“Seguir representando a los latinos y a los cubanos. Quiero demostrar que podemos ser buenos managers. Quiero seguir creciendo y dejar un legado. Esta es la primera vez que los Tigres ganan un título en la clase de Novato y lo ha logrado un manager cubano. Seguiré representando a mi tierra en el béisbol’’.

 

Tomado de: Pelotacubana

 

6 comentarios

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    • ivan espino on 20 septiembre, 2018 at 8:27 am
    • Responder

    Me alegro mucho por él y le deseo muchos éxitos en su carrera como manager y ojalá lo veamos en esa función en las grandes ligas. Tuve el privilegio de estudiar con él y jugar en marianao hasta su partida junto a yuniel escobar ( el gambao), jose angel cordero ( el buru), yamel guevara, los jimaguas llanes ( uno de ellos jugo en una copa intercontinetal por españa en un partido que casi le ganan al equipo cuba) y otros de mucha calidad, pero Brayan era un ídolo para mí en esas categorías y yo siempre decía que era el señor pelotero,con una maestría y una calidad sin límites y una personalidad queya quisieran muchos. Al saber de su partida nunca dudé de que iba a llegar a la mlb aunque haya sido una lástima que no tuviese tanto protagonismo. Pero es un hombre de beisbol y toda la sabiduría adquirida en estos años y la que le falta por obtener le auguran muchos éxitos. Ante su partida tuve la responsabilidad de jugar en el equipo marianao en su posición en la receptoría en los juveniles y en honor a él espero no haberlo hecho tan mal. Le seguiremos la pista y agradezco mucho que este magnífico sitio, al que soy muy fanático y es el primero que abro todas las mañanas, también lo haga y no mantenga informados de su progreso. Por cierto otro al que le he perdido la pista es al gambao y no sé que ha sido de él. Muchas gracias al sitio y seguiremos informandonos.

    1. A su comentario yo agregaría que deseo que en algún momento dirigiera el equipo cuba.

    2. El Gambao9 esta sin trabajo ahora mismo, esta a la espera de algún contrato que al parecer en la MLB ya no sera. Saludos y gracias a ti por comentar

  1. felicitaciones a Bryan Peña y por qué no soñar con el puesto de manager de aquí a algunos años, éxitos en el camino para este cubano. saludos

    • Amaya on 20 septiembre, 2018 at 9:32 am
    • Responder

    Pues estamos seguro que triunfará como manager también, todo está en el empeño que se proponga las personas en cada tarea

    • SIEMPRE NARANJA on 20 septiembre, 2018 at 3:13 pm
    • Responder

    Peña al parecer aprovechó bien su estancia en las GL y ahora lo pondrá en práctica. Muy bien por él y nos alegra su buen comienzo como manager. Le deseo todo lo bueno y de verdad siente orgullo de ser CUBANO, como dicen sus propias palabras…….. “Seguiré representando a mi tierra en el béisbol”

    Suerteeee………………………..

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