MLB; Combo de noticias: Grandal entre los 15 mejores agentes libres disponibles. Las mejores jugadas defensivas de cada equipo en el 2018 (Adeyni por los Yankees) Y MUCHO +

2/01/18
2:32 pm

 

 

 

 

Cinco bateadores desapercibidos que podrían explotar en el 2019

MLB.com
 

Gran parte de las conversaciones durante la temporada muerta se centran en qué jugadores deberían buscar los equipos para mejorar sus rosters. Sin embargo, muchas veces las respuestas están dentro de la misma organización.

Jugadores como Brandon Nimmo, el venezolano José Peraza y el panameño Johan Camargo aportaron mucho en el 2018, una vez que pudieron ganar tiempo de juego. Muchas veces, todo lo que necesita un jugador es que le den una oportunidad.

Con eso en mente, aquí les dejamos cinco peloteros que, debido a lo que mostraron en el 2018 y a la promesa de más tiempo de juego, podrían tener una gran temporada en el 2019.

Chad Pinder, Utility, Atléticos
Pinder, que en las últimas tres temporadas ha jugado en siete posiciones distintas y dejó 2.2 de WAR en el 2018 en sólo 43 juegos, podría tener más que ofrecer a la ofensiva. Si bien Pinder se poncha con frecuencia, también eleva la bola con fuerza. El año pasado conectó “Barriles” en el 14.2% de las bolas que puso en juego, el 12do mejor porcentaje entre los 281 jugadores que pusieron al menos 200 bolas en juego. Batear “Barriles” es lo mejor que puede hacer un pelotero, pues son esas conexiones que salen con la velocidad (95 o más mph) y ángulo adecuado para que el batazo termine en extrabase. Y a ese poder hay que sumarle su talento para tomar bases por bolas.

Pinder tendrá que ganarse el jardín izquierdo de los Atléticos ante Mark Canha, Dustin Fowler y Nick Martini durante los entrenamientos, pero tiene mucho potencial para mejorar un lineup que viene dejar la cuarta mejor ofensiva en el 2018.

Luke Voit, 1B, Yankees
Voit ciertamente no va a repetir la línea de .333/.405/.689 que tuvo durante dos meses en el Bronx en el 2018, pero sus números secundarios son difíciles de ignorar. Viendo su temporada completa entre San Luis y Nueva York, dobló su tasa de boletos del 2017 para terminar dos puntos mejor que el promedio de las Grandes Ligas, bateó muchos menos rollings y jaló más la bola hacia el jardín izquierdo, y mantuvo su porcentaje de ponches en un respetable 26.7%.

 

Voit's 2-run triple

 

Y luego está ese poder que encandila. El nativo de Missouri terminó con 100 bolas puestas en juego el año pasado, y aunque se trata de una muestra pequeña, aquí está cómo terminó entre los 390 jugadores con al menos 100 BPJ:

Velocidad de salida promedio: 93.0 mph (empatado en el 9no)
Tasa de batazos duros: 54% (tercero)
Barriles/Viaje al plato: 12.4% (primero)
xwOBA: .441 (primero)

Daniel Vogelbach, 1B/BD, Marineros

Vogelbach no impresionó con su línea de .207/.324/.368 en 102 viajes al plato la campaña pasada, pero hubo razones para ser optimista, como su tasa de 52.5% de batazos duros y 11.5% de “Barriles”. Y más allá del poder, Vogelbach terminó mejor que el promedio de los bateadores de las Grandes Ligas en de boletos (12.7%), swings fallidos (23.6%) y tasa de swing a pitcheos fuera de la zona de strike (18.8%). Siempre se ha embasado en las menores y la disciplina que mostró en el 2018 hace pensar que podría explotar si recibe más oportunidades, algo que podría volverse realidad ahora que los Marineros han emprendido un proceso de reconstrucción.

Ji-Man Choi, 1B/BD, Rays
El cañonero coreano es el principal candidato para ser el bateador designado de los Rays, que parecen estar convencidos de su talento.

 

Must C: Choi's walk-off homer

 

Choi tiene muchas cosas buenas, incluyendo su capacidad para tomar boletos y hacer swing a pitcheos buenos. Aunque sólo puso 148 bolas en juego entre las dos últimas temporadas, 12.2 % de ellas fueron “Barriles” y su slugging sugerido en base al tipo de contacto que hizo -y no a los resultados- fue de .469. Eso pinta bien, y a muy buen precio, para un equipo como los Rays, porque además Choi no será elegible al arbitraje sino hasta el 2021. Tampa Bay no consiguió al dominicano Nelson Cruz, pero quizás tienen ya una buena y económica alternativa en el roster.

Ryan O’Hearn, 1B, Reales
O’Hearn fue uno de los pocos puntos brillantes que tuvo el lineup de los Reales, gracias a su OPS de .950 y 12 jonrones en poco más de 170 viajes al plato en el 2018. El texano se ponchó, pero se embasó el 35% de las veces que fue al home. Y cuando le pegaba a la bola, lo hacía con fuerza y hacia arriba.

O’Hearn es por ahora la primera opción de los Reales para la inicial, y pareciera poco probable que Kansas City busque un agente libre para ese saco cuando más bien están enfocados en desarrollar su talento joven. Eso le debería dar a O’Hearn suficiente tiempo de juego para ver si es capaz de mantener ese tiempo de juego durante una temporada completa.


 

 
 
 

Informe: Bryce Harper tiene previsto reunirse en persona con los Filis

MLB.com
 

Junto a Yankees y Medias Blancas, los Filis son uno de los equipos más interesados en Manny Machado. Y también hay que contarlos entre los clubes que siguen teniendo la mira puesta en el otro gran agente libre disponible en el mercado, Bryce Harper. Tanto, que tienen pautado reunirse pronto en persona con el cañonero, de acuerdo con un reporte de Jim Salisbury de NBC Sports Filadelfia.

“Incluso mientras negocian con Machado, los Filis siguen interesados en el outfielder Bryce Harper”, escribió Salisbury. “De hecho, una persona cercana al pelotero le dijo a NBC Sports Filadelfia que tienen plantado verse cara a cara ‘durante la próxima semana’, en Las Vegas. Directivos de los Filis se reunieron con el representante de Harper, Scott Boras, durante las Reuniones Invernales en Las Vegas el mes pasado. El jugador no estuvo presente ese día”.

Ha habido rumores según los cuales, en teoría, los Filis podrían tener dinero para firmar a Harper y a Machado, aunque eso sigue siendo poco probable con ambos peloteros buscando acuerdos por al menos 10 años y posiblemente más de US$300 millones.

Por lo pronto, lo que parece claro es que los Filis siguen muy interesados en Machado -que se espera firme antes que Harper- pero que si no se quedan con sus servicios podrían enfocarse entonces en firmar a Harper y asegurar así a una de las dos grandes estrellas del mercado.

Según Jeff Passan de ESPN, los Filis y los Medias Blancas son los únicos equipos dispuestos a darle a Harper o a Machado el mega-contrato de 10 años que están buscando.


 

 
 
 

Oficial: Nelson Cruz firma con los Mellizos por un año

 

Statcast: HR de Cruz de 113.1 mph

 
MLB.com
 

Minnesota ha firmado por un año al cañonero dominicano Nelson Cruz, el club anunció de manera oficial el miércoles.

Se informa que el acuerdo es de US$14 e incluye una opción del equipo valorado en US$12 millones para el 2020 o una indemnización de US$300,000.

Cruz le brinda a los Mellizos ese bateador designado – y una amenaza en la parte gruesa del lineup – que tanto necesitaban mientras intentan regresar a la postemporada después de disputar el Juego por el Comodín de la Liga Americana hace par de años.

Cruz tuvo una línea ofensiva de .256/.342/.509 con 37 jonrones y 97 carreras remolcadas por los Marineros en 2018, su quinta temporada consecutiva conectando más de 35 vuelacercas.


 

 
 
 

Firma de Troy Tulowitzki no descartaría que Yankees contraten a Manny Machado

MLB.com
11:42 AM EST

Los Yankees han encontrado una solución a corto plazo para las paradas cortas ante la ausencia del curazoleño Didi Gregorius, quien se está rehabilitando de una cirugía Tommy John.

Nueva York ha pactado con el veterano Troy Tulowitzki por un año y US$555,000, el salario mínimo de Grandes Ligas, según Jeff Passan de ESPN. No obstante, la contratación de Tulowitzki no sería obstáculo para que los Bombarderos sigan siendo agresivos en sus intentos por firmar al agente libre Manny Machado, informa Bryan Hoch de MLB.com.

El contrato de Gregorius se vence después de la temporada del 2019 y Machado ha fungido mayormente como tercera base en sus primeras seis campañas de Grandes Ligas. Nueva York cuenta ahora mismo con exceso de talento en el cuadro interior, incluyendo el antesalista dominicano Miguel Andújar y el intermedista venezolano Gleyber Torres, quienes terminaron en el segundo y tercer lugar, respectivamente, en las votaciones para el Novato del Año en la Liga Americana. Los Yankees podrían desprenderse de algún infielder (el nombre de Andújar ha surgido como posible ficha de cambio) con el fin de reforzarse en otra área.

Debido a las lesiones, Tulowitzki, de 34 años, no disputa un partido de Grandes Ligas desde el 28 de julio del 2017. Se informa que estaría dispuesto a jugar en la segunda o tercera base. Como torpedero titular, ganó Guantes de Oro y Bates de Plata en el 2010 y el 2011.

De su parte, Machado se reunió con los Yankees, Filis y Medias Blancas en diciembre y se espera que firme con uno de esos tres clubes.


 

 
 
 

Los Marlins siguen exigiendo un gran paquete para cambiar a J.T. Realmuto

MLB.com
12:59 PM EST

MIAMI – Ya llegó el Año Nuevo, pero la postura de los Marlins con respecto a J.T. Realmuto sigue siendo básicamente la misma.

El precio que están pidiendo por el estelar receptor sigue siendo muy alto, y Miami está preparado para llegar a los entrenamientos con Realmuto en el roster.

Los lanzadores y receptores de los Marlins comenzarán a practicar el 13 de febrero en el complejo del Roger Dean Chevrolet Stadium en Jupiter, Florida, y la primera práctica con el equipo completo será el 18 de febrero.

Realmuto, que tiene dos años elegibles para el arbitraje antes de que sea agente libre en el 2021, ha sido uno de los nombres más mencionados durante la temporada muerta.

Poco después de la Serie Mundial, el agente del receptor, Jeff Berry de CAA, dijo públicamente que su cliente no estaba interesado en firmar una extensión con los Marlins. Esa postura tampoco parece haber cambiado.

Al menos 14 equipos expresaron algún tipo de interés en Realmuto, pero se cree que la lista se ha reducido a cinco o seis. Jon Paul Morosi de MLB.com dijo hace poco que Dodgers, Astros, Padres, Rays y, en menor grado los Rojos, son los favoritos para quedarse con el catcher.

Los Marlins han mantenido que quieren prospectos de alto calibre o peloteros jóvenes de Grandes Ligas con futuro promisorio y varios años de control, a cambio de quien es considerado uno de los mejores receptores del béisbol.

Realmuto fue al Juego de Estrellas del 2018, año en el que puso topes personales con 21 jonrones y 74 carreras empujadas, además de una línea ofensiva de .277/.340/.484. Ha dado al menos 30 dobles en tres temporadas seguidas.


 

 
 
 

¿Cómo afectaría la firma de Yusei Kikuchi a Dallas Keuchel?

MLB.com
12:27 PM EST

Según varios informes, Yusei Kikuchi – uno de los lanzadores más destacados de Japón en las últimas temporadas – ha pactado con los Marineros. Eso significa que casi todos los abridores más cotizados en el mercado de agentes libres ya tienen contratos: Patrick Corbin (Nacionales), Nathan Eovaldi (Medias Rojas), J.A. Happ (Yankees) y Charlie Morton (Rays).

Un brazo de lujo sigue disponible: Dallas Keuchel. ¿Qué significa para Keuchel la contratación de Kikuchi, otro zurdo?

De lo que no cabe duda es de que Keuchel, ganador del Premio Cy Young de la Liga Americana en el 2015, es el mejor abridor disponible en el mercado libre ahora mismo. Gio González, Derek Holland, Clay Buchholz y Wade Miley representante otras opciones sólidas, pero ninguno se compara con Keuchel en cuanto a la edad, historial y durabilidad se refiere.

Keuchel, quien acaba de cumplir 31 años, ha trabajado 950.1 innings entre las últimas cinco temporadas y tiene promedio de carreras limpias de 3.28 y WHIP de 1.18 en es tramo.


 

 
 
 

Informe: Yankees cerca de llegar a un acuerdo con Troy Tulowitzki

MLB.com
 

Troy Tulowitzki está a punto de firmar un acuerdo mínimo con Yankees para la temporada 2019, según un informe publicado el martes por Jeff Passan de ESPN. El acuerdo está pendiente de un examen físico, y el club no ha confirmado el informe.

El parador en corto cinco veces convocado al Juego de Estrellas se unirá a un equipo que no podrá prescindir de los servicios de su campocorto estelar Didi Gregorius por una buena parte de la temporada mientras se recupera de la cirugía de Tommy John.

Es por ello que Yankees tienen una necesidad inmediata en dicha posición, por lo que han estado cortejando al codiciado agente libre Manny Machado esta temporada baja.

Tulowitzki, quien fue liberado de los últimos dos años de su contrato con los Azulejos el mes pasado, ofrece una presencia veterana con ventajas. Todavía tenía $38 millones garantizados de los Azulejos cuando fue liberado.

Después de establecerse como uno de los paradores en corto de elite en G.L. durante las 10 temporadas con los Rockies, Tulowitzki luchó con importantes lesiones en el talón y el tobillo que lo limitaron a solo 238 partidos en partes de tres temporadas en Toronto, durante las cuales recortó .250 /. 313 / .414, muy por debajo de su marca de carrera de .290 / .361 / .495.


 

 
 
 

Dodgers con varios movimientos aún por hacer este invierno

MLB.com
1 de ene., 2019

LOS ANGELES — Después de reforzar el bullpen y hacer espacio en su nómina, los Dodgers comenzarán el año nuevo con las esperanzas de resolver algunos asuntos antes de llegar a los entrenamientos primaverales.

Joe Kelly, el relevista que brilló en la Serie Mundial, firmó un contrato de tres años y US$25 millones para ser el preparador de mesa del cerrador Kenley Jansen. El mega-cambio que envió al cubano Yasiel Puig, Matt Kemp, Alex Wood y Kyle Farmer a los Rojos redujo la cantidad de guardabosques y abridores — algo que también coloca a Los Ángeles en posición de seguir renovando el roster.

Pero el presidente de operaciones de béisbol de los azules, Andrew Friedman, ha indicado que su equipo no ha terminado de realizar movimientos.

1. Agregar a un jugador de impacto
El club ha sido honesto en el interés que ha expresado en Bryce Harper y Corey Kluber, debido a que quieren agregar a una superestrella que los ayude a dar el siguiente paso de ganar una Serie Mundial. Si Harper buscara un contrato de menos de 10 años, eso ya hubiera ocurrido. Si no logran firmar a Harper, Nolan Arenado sería agente libre la próxima temporada muerta y muchos piensan que el antesalista encajaría mejor. En cuanto a Kluber se refiere, al tenerlo junto a Clayton Kershaw y Walker Buehler haría uno de los mejores tríos de los Dodgers en casi medio siglo.

2. Agregar a un receptor
Para algunos, J.T. Realmuto sería una mejoría sobre el cubano Yasmani Grandal, pero los Marlins han pedido a cambio a Cody Bellinger y mucho más, lo que no sucederá. Hay agentes libres que podrían ser soluciones a corto plazo — como Nick Hundley — hasta que los prospectos de la organización estén listos, pero los Dodgers parecen estar esperando una resolución en la situación de Realmuto.

3. Agregar a un bateador derecho
Ahora que Kemp — y hasta un cierto nivel, Puig — no están en el equipo, un bateador derecho ha sido una necesidad para equilibrar una alineación llena de zurdos. Realmuto, aparte de reforzar la receptoría, también llenaría dicho vacío en el lineup. Esa solución doble probablemente es el motivo por el que Los Ángeles están esperando completar el movimiento por el estelar cátcher antes de aceptar otra alternativa. También han estado vinculados con el guardabosque Nicholas Castellanos de los Tigres.

4. Contar con salud
Todo indica que Corey Seager ni Jansen han tenido contratiempos y están en camino a estar listos para los Entrenamientos de Primavera. Sin embargo, Seager viene de serias operaciones en la cadera y el codo derecho. Jansen se sometió a una cirugía cardiaca de cinco horas y media, algo también bastante serio, especialmente teniendo en cuenta que es su segundo procedimiento de esta clase en seis años.

5. Reestructuración de la gerencia
Con Friedman, el vicepresidente de operaciones de béisbol Josh Byrnes y el nuevo gerente general asistente Jeffrey Kingston, parece que no hay prisa (¿ni necesidad?) de contratar a un gerente general fijo para sustituir a Farhan Zaidi. En vez, las responsabilidades podrán repartirse por toda la gerencia, ampliándose los roles del director del sistema de ligas menores, Brandon Gomes, y el director de escuchas Alex Slater.

 

 

 

¿Acaso Manny Machado dio una señal de que firmará con los Yankees?

MLB.com
 

¿Acaso Manny Machado dio una señal de que firmará con los Yankees con su última actividad en Instagram?

El cotizado agente libre, quien se encuentra bien activo en la red social bajo su cuenta @machados13, recientemente siguió a YES Network – la cadena que transmite los juegos de los Yankees por televisión – como parte de las 887 cuentas que tiene agregadas, según reportó Jon Heyman de MLB Network el lunes. Y poco después del reporte de Heyman, Machado dejó de seguir dicha cuenta.

Como Heyman lo destaca, lo que Machado hizo no significaría absolutamente nada. YES Network publica una gran cantidad de fotos y videos relacionados en su mayoría con los Yankees, los Nets de Brooklyn de la NBA y el equipo de fútbol de la MLS New York City Football Club.

Pero quizás el hecho de que Machado haya decidido seguir a la cadena YES podría ser una señal del interés del infielder de firmar con os Bombarderos del Bronx. Y la razón de que decidiera inmediatamente dejar de seguir dicha cuenta podría indicar que no desea generar una mala impresión hacia otros potenciales postores, más notablemente los Medias Blancas y Filis.

Sea lo que sea, lo que Machado hizo generó bastante revuelo.


 

 
 
 

Informe: Pitcher japonés Yusei Kikuchi llega a un acuerdo con Marineros

MLB.com

SEATTLE – El destacado pitcher japonés, Yusei Kikuchi, acordó un contrato de cuatro años con los Marineros, dijo una fuente a Jon Paul Morosi de MLB.com el lunes por la noche. El club no ha confirmado el trato.

Las fuentes informaron a MLB.com que Kikuchi estaba de visita en Seattle. El zurdo de 27 años es uno de los lanzadores abridores disponibles en la agencia libre en esta temporada baja, y tenía que firmar con un equipo de Grandes Ligas a las 2 p.m. (tiempo del pacifico) el miércoles, o regresar a los Leones de Seibu, su equipo en la Liga de Béisbol Profesional de Japón, para la temporada 2019.

El gerente general de los Marineros, Jerry Dipoto, ha intercambiado a varios veteranos destacados esta temporada baja mientras reelabora su roster con prospectos más jóvenes para apuntar hacia un empuje en 2020-21, pero ha expresado un gran interés en contratar a Kikuchi y hacerlo parte de esa futura oleada.

Kikuchi tuvo marca de 74-48 con efectividad de 2.81 en ocho temporadas como titular en Japón. Cuenta con una bola rápida que sobrepasa las 90 mph y un control deslizante de calidad.

Los Marineros han tenido al menos un jugador japonés en su plantilla cada año desde 1998, incluidos Ichiro Suzuki, Hisashi Iwakuma, Kenji Johjima, Kazuhiro Sasaki, Shigetoshi Hasegawa, Norichika Aoki, Munenori Kawasaki y Mac Suzuki.

Iwakuma pasó las últimas siete temporadas como lanzador titular con Seattle, aunque se enfrentó a problemas con el hombro toda la temporada pasada, y ahora ha regresado a Japón para terminar su carrera. Actualmente no tienen jugadores japoneses en su plantilla de 40 jugadores, aunque Ichiro cerró la temporada pasada como asistente especial del presidente del club.


 
 

Nombrar a un cerrador lidera lista de pendientes de Boston previo a los entrenamientos

MLB.com
 

BOSTON – Algunas de las mejores maniobras llegan después de las Navidades. Ese es el enfoque que el presidente de operaciones de béisbol de los Medias Rojas Dave Dombrowski está tomando en lo que se refiere al 2019.

La escuadra de Boston que ganó la Serie Mundial permanece en su mayoría intacta. Los que ya no están son Ian Kinsler y Joe Kelly, y es casi inevitable que el cerrador Craig Kimbrel firme con otro club.

El resto del grupo sigue íntegro, y Dombrowski sólo necesita realizar un par de ajustes para redondear su roster. Repasemos entonces tres pendientes que los Medias Rojas deberán atender antes de que lanzadores y receptores se reporten a los entrenamientos primaverales el 13 de febrero:

Nombrar a un cerrador y agregar relevistas
Una cosa es cierta: Dombrowski adquirirá a un relevista – quizás hasta dos – antes de los entrenamientos. La pregunta es si esos brazos serán capaces de cubrir los puestos de taponero y preparador de mesa.

Podría ser que Dombrowski agregue a un par de brazos para complementar el bullpen con la idea de que el dirigente boricua Alex Cora escogerá entre Matt Barnes y Ryan Brasier para otorgarle el rol de cerrador.

Dombrowski ha dicho en repetidas ocasiones que no se ve “desembolsando la chequera” para adquirir a un cerrador de élite para el 2019. Sin embargo, existe un variado grupo de relevistas disponibles en el mercado con experiencia en la novena entrada. David Robertson y Adam Ottavino podrían recibir jugosos contratos este invierno.

Cody Allen, el dominicano Kelvin Herrera, Brad Brach y Bud Norris son brazos ya probados quienes serían opciones viables para los Patirrojos.

Negociar con Betts, Sale y Bogaerts
El roster de Boston simplemente estaba cargado en 2018, y ese también será el caso esta venidera campaña. Sin embargo, después del 2019 la incertidumbre persiste. Chris Sale y Xander Bogaerts estarán entrando en sus años previos a convertirse en agentes libres. El flamante JMV de la Liga Americana Mookie Betts está bajo control contractual por dos años más. Sería satisfactorio para los fanáticos de los Medias Rojas si Dombrowski amarrase a por lo menos uno de estos dos estelares jugadores a un contrato a largo plazo este receso de temporada.

Betts y Bogaerts son jugadores hechos en casa, y ambos representan grandes historias de éxito. Sería una pena ver sus talentos siendo utilizados en otra parte. Sale fue la adquisición de lujo de Dombrowski hace par de temporadas muertas, misma que costó la partida del cubano Yoan Moncada y de Michael Kopech. Si Boston es capaz de retener a Sale después de que su contrato expire, sería un canje aun más valioso.

Canjear a un receptor
De alguna manera, los Medias Rojas navegaron el 2018 con un trio de receptores en su roster conformado por el puertorriqueño Christian Vázquez, el venezolano Sandy León y Blake Swihart. Probablemente sea bien difícil mantener a los tres juntos en el equipo grande la próxima campaña. De hecho, los Medias Rojas obtendrían una mejor producción de esa posición si dejasen en claro quién será el cátcher titular. Boston desconoce hasta la fecha la clase de careta que Swihart es, debido a que el joven nunca ha recibido la oportunidad de jugar todos los días. Esto se ha debido en gran parte a las lesiones, pero el año pasado se debió a que Swihart se topó con un cuerpo de receptores saturado.

Si los Medias Rojas planean utilizar a Swihart de manera esporádica otra vez en el 2019, les convendría más canjearlo este invierno mientras todavía posee algo de valor. La otra opción sería traspasar a Vázquez y darle la titularidad a Swihart. En cualquier caso, León – que se caracteriza por su excelente defensa detrás del plato – es la opción perfecta como reserva.


 

Los 15 mejores agentes libres disponibles

 
MLB.com
 

Han pasado más de dos meses desde que los Medias Rojas de Boston sacaron el último out de la Serie Mundial y casi 200 agentes libres siguen sin firmar. Algunos de los peloteros más productivos del 2018, como Lorenzo Cain y J.D. Martínez, firmaron después del Año Nuevo, y una vez más hay mucho talento disponible todavía en el mercado.

Con el béisbol volteando la hoja del calendario hacia el 2019, repasamos los 15 mejores agentes libres que siguen en búsqueda de un nuevo equipo, ordenados de acuerdo al WAR que proyecta para cada uno de ellos el programa de software Steamer.

1. Manny Machado, SS
Proyección para el 2019: .288/.356/.529, 33 HR, 5.2 fWAR
Machado, de 26 años, destaca en las dos posiciones más demandantes del cuadro interior y le pega a la bola muy duro, más allá de su la imagen que pueda proyectar. Se tomará su tiempo para escoger su nuevo equipo y por ahora parece que sus opciones con Filis, Yankees y Medias Blancas.

2. Bryce Harper, RF
Proyección para el 2019: .267/.399/.528, 35 HR, 4.9 fWAR
Como Machado, Harper también está buscando un contrato récord, lo que podría llevar a Dodgers y Cachorros a ponerse creativos despejando la nómina para tratar de firmarlo. Mientras tanto, los Filis siguen en la pelea y no se debe descartar a los Yankees pese a los comentarios del gerente general Brian Cashman. En lo que fue considerado un año bajo por muchos, Harper igual dejó .393 de OBP y 3.5 WAR.

3. Yasmani Grandal, C
Proyección para el 2019: .237/.343/.444, 22 HR, 3.5 fWAR
El mercado del cubano Grandal se llevó un golpe luego de que los Nacionales firmaran a Kurt Suzuki, los Mets al venezolano Wilson Ramos y los Angelinos a Jonathan Lucroy. Pero su talento encuadrando pitcheos y poder (24 jonrones, .466 de slugging en el 2018), hacen de Grandal uno de los receptores más completos del béisbol.

4. Dallas Keuchel, LZ
Proyección para el 2019: 13-10, 3.68 EFE, 196 IP, 3.2 fWAR
Se le ha vinculado con los Rojos toda la temporada muerta, pero resolvieron los problemas de su rotación adquiriendo a Tanner Roark y Alex Wood. Se dice que los Filis están interesados.

5. A.J. Pollock, CF
Proyección para el 2019: .259/.326/.445, 22 HR, 3.1 fWAR
Según Jon Heyman de MLB Network está buscando un contrato de seis años, y eso podría ser difícil de conseguir dado su historial de lesiones (tiene una sola temporada con 500 o más viajes al plato). No obstante, ofrece una defensiva de élite en el jardín central y un bate potente.

6. Mike Moustakas, 3B
Proyección para el 2019: .256/.317/.474, 31 HR, 2.8 fWAR
Moustakas espera que la vaya mejor esta temporada muerta que la pasada, cuando no firmó hasta mediados de marzo. No se verá afectado por la oferta calificada, pero el contrato de tres años y US$21 millones del venezolano Eduardo Escobar con los D-backs podría llevarlo a bajar el precio. El tercera base sigue ofreciendo una rara combinación de poder y contacto.

7. DJ LeMahieu, 2B
Proyección para el 2019: .273/.336/.390, 11 HR, 2.5 fWAR
LeMahieu ofrece muchas cosas buenas, considerando que fue campeón bate y es un excelente defensor de la intermedia. Algunos equipos podrían asustarse por su OBP de .277 fuera de Coors Field el año pasado, pero el jugador de 30 años podría ser un tipo de 2.0 de WAR por varios años.

8. Jed Lowrie, 2B
Proyección para el 2019: .254/.335/.407, 17 HR, 2.3 fWAR
Un bateador de líneas que hace contacto por encima del promedio, Lowrie ha demostrado en los dos últimos ser un jugador duradero. Viene de la mejor campaña de su carrera, pero podría tener problemas para firmar un pacto por varios años debido a que tiene 35 años. Los Atléticos ya consiguieron a Jurickson Profar, pero los Nacionales y los Cerveceros han estado en contacto con Lowrie últimamente.

9. Asdrúbal Cabrera, 2B
Proyección para el 2019: .264/.323/.436, 16 HR, 2.0 fWAR
Puede que el venezolano Cabrera no tenga el alcance de antes, aunque todavía puede jugar varias posiciones y ofrecer una sólida ofensiva. Con 33 años puede que tenga que buscar un acuerdo a corto plazo.

10. Marwin González, UTILITY
Proyección para el 2019: .260/.327/.428, 17 HR, 1.6 fWAR
La versatilidad del venezolano González hace de él un jugador ideal en el béisbol de hoy, y está en los mejores años de su carrera.

11. Craig Kimbrel, LD
Proyección para el 2019: 2.79 EFE, 1.07 WHIP, 1.4 fWAR
Kimbrel sigue siendo un ponchador élite, pero sus problemas de control en la postemporada, combinados con lo que aparentemente estaría pidiendo (cinco años, US$80 millones) podría hacer larga la espera del estelar cerrador.

12. Nick Markakis, RF
Proyección para el 2019: .271/.349/.400, 12 HR, 1.2 fWAR
Markakis escogió un buen momento para tener la mejor temporada de su carrera, ganándose su primera invitación al Juego de Estrellas. Sólo Machado dio más batazos duros que Markakis. Puede que no vuelva a dar tantos extrabases como en el 2018, pero es probable que siga siendo un tipo que se embasa.

13. David Robertson, LD
Proyección para el 2019: 3.32 EFE, 1.19 WHIP, 0.8 fWAR
Robertson es uno de los relevistas más consistentes del béisbol y según reportes estaría buscando un contrato similar al de dos años y US$25 millones que firmó Andrew Miller con los Cardenales. Medias Rojas, Yankees, Filis y Angelinos han sido vinculados con el derecho.

14. Zach Britton, LZ
Proyección para el 2019: 3.01 EFE, 1.32 WHIP, 0.5 fWAR
Pocos pitchers dependen tanto de un solo pitcheo como Britton depende de su sinker, pero la realidad es que es un gran envío. Recuperó la velocidad en la segunda mitad del 2018 y su tasa de rodados recibidos es estelar.

15. Adam Ottavino, LD
Proyección para el 2019: 3.63 EFE, 1.27 WHIP, 0.5 fWAR
Puede que Ottavino tenga tanto talento puro como cualquier otro relevista en el mercado y su combinación de cutter-slider fue una pesadilla para los bateadores la campaña pasada. Ponchó a un montón de bateadores y es extremadamente difícil pegarles bien a sus lanzamientos, por lo que puede que termine consiguiendo un mejor contrato que algunos de los nombres de este listado.


Cinco asuntos pendientes que los Cubs deberán atender previo a los entrenamientos

MLB.com
 

Los Cachorros apilaron victorias el verano pasado sólo para tropezar en el otoño. El orden al bate batalló durante los dos últimos meses de la campaña regular, las lesiones mermaron el roster y Chicago no sólo cedió la corona de la Central de la Liga Nacional, sino que también fue eliminado por los Rockies en el Juego por el Comodín.

Este invierno, los del Norte de Chicago han recalcado la importancia de mejorar desde adentro para el 2019. El presidente de operaciones de béisbol de los Cachorros, Theo Epstein, describió el próximo año como un “ajuste de cuentas” para una organización que trata de capturar otro título de Serie Mundial.

“No fuimos quienes nosotros pensábamos podríamos ser”, declaró el gerente general de los Cachorros, Jed Hoyer, a principios de diciembre. “Y sé que este grupo de jugadores puede dar más de lo que dio el año pasado. Estoy ansioso de que arranquen los entrenamientos. Será bien divertido”.

Todavía faltan algunas semanas para el inicio de la pretemporada y – con la excepción de la firma del veterano utility Daniel Descalso – los Cachorros han estado bien callados en lo que va de esta temporada baja. Aún quedan objetivos por cumplir y planes que formular en preparación para la primavera y la temporada que se avecinan.

Repasemos entonces cinco interrogantes que los Cachorros deberán resolver hacer antes de que lanzadores y receptores se reporten a los entrenamientos primaverales el 13 de febrero:

1. Mejorar la ofensiva
Como se ha hecho evidente a lo largo del invierno, los Cachorros no parecen contar con mucha flexibilidad económica. Como están las cosas ahora mismo, la nómina del equipo sobrepasaría los US$200 millones, dejando a Chicago en la necesidad de deshacerse de contratos actuales vía canje para despejar la nómina y así realizar una maniobra de impacto. Por lo tanto, esa adquisición de lujo en la agencia libre que tanto habrían añorado los fanáticos de los Cachorros luce poco realista.

A pesar de ello, los números ofensivos de Chicago para cerrar el 2018 no deben pasar desapercibidos. El equipo tuvo una línea ofensiva de .249/.316/.389 en la segunda mitad y registró el porcentaje de roletazos conectados más alto de las Mayores (47.8%) en los últimos dos meses. Descalso viene a ayudar un poco en ese sentido, pero no es la solución completa.

2. Tener a un Kris Bryant sano
Esto será crucial para los Cachorros. Una lesión en el hombro izquierdo mermo el porcentaje de slugging de Bryant la campaña pasada, pero las buenas noticias recientemente han sido que el antesalista no ha tenido complicaciones y se ha sentido bastante bien durante sus entrenamientos este invierno. Si Chicago no logra añadir a un bateador de élite, necesitará que Bryant se reporte a los entrenamientos primaverales en plena salud y exhibiendo su mejor nivel con el madero. Los Cachorros también estarán contando con mejorías de nombres como Ian Happ y Kyle Schwarber, y sólidos regresos del venezolano Willson Contreras y Albert Almora Jr.

3. Agregar profundidad al bullpen
Esto será bien importante especialmente para el primer mes de la campaña. El estatus de Brandon Morrow será más claro con el progreso de los entrenamientos, pero el diestro se vería obligado a comenzar la temporada en la lista de lesionados tras someterse a un procedimiento quirúrgico en su codo de lanzar en noviembre. Dada su situación financiera actual, a los Cachorros no les alcanzaría para adquirir a uno de los relevistas más cotizados disponible este invierno. En cambio, Chicago optaría por ver cómo se desarrolla el mercado y luego trataría de agregar algo de valor y profundidad mientras se aproxima la pretemporada.

4. Descifrar el rompecabezas en el infield
Los Cachorros y Major League Baseball siguen bien de cerca el progreso de Addison Russell detrás de bambalinas mientras el campocorto lleva a cabo un plan de tratamiento relacionado con las denuncias en su contra por violencia doméstica. Russell recibió un contrato no garantizado y no será elegible para jugar sino hasta el 3 de mayo mientras cumple con una suspensión de 40 partidos. En lo que Russell regresa, el puertorriqueño Javier Báez está programado para cubrir el campo corto, dejando una vacante en la intermedia. Descalso puede ayudar en ese sentido, junto a opciones internas como Ben Zobrist, David Bote y Happ.

5. Decidir los roles para Mike Montgomery y Tyler Chatwood
Cuando los Cachorros ejercieron la opción del club sobre Cole Hamels por US$20 millones, dicha maniobra hizo que la rotación abridora quedara establecida. Hamels integrará el quinteto abridor junto a Jon Lester, Kyle Hendricks, el colombiano José Quintana y el japonés Yu Darvish. Si Darvish no logra estar listo para el Día Inaugural, el pacto de Hamels ofrece una profundidad sólida. Si la rotación entera logra permanecer en salud y no se concretan canjes de aquí al arranque de los entrenamientos, entonces los Cachorros deberán determinar la mejor manera de utilizar a Montgomery (elegible para el arbitraje) y Chatwood (programado para ganar US$12.5 millones en 2019).


 
 

El béisbol de Grandes Ligas llega al 2019 mejor que nunca

MLB.com
 

Con un desdén evidente y sin ninguna piedad, el miembro del Salón de la Fama se queja del momento que vive el béisbol.

La pelota más liviana, opina, está creando más jonrones. Los pitcher son frágiles. Las bases robadas son cada vez más raras. Los managers no son tan inteligentes como antes. Hay demasiados equipos “de mentira” en el fondo de la tabla. El béisbol, insiste el hombre, no es ni la sombra de lo que era antes, y los mejores peloteros de esta época no podrían competir con los mejores jugadores de su generación.

¿Lo dijo hace poco en Twitter? ¿En un comentario de Facebook? ¿O fue un programa de radio?

No.

Esto lo dijo Ty Cobb en un artículo de 1952. Los lamentos de Cobb a Life Magazine suenan muy familiares, ¿no es verdad? Bien sean malhumorados veteranos que detestan cualquier cosa que haya venido después de ellos, o fanáticos soñando con eso días de juventud en los que la grama era más verde y el béisbol era perfecto, no es inusual que la gente endiose a la pelota que se jugaba antes criticando hasta más no poder al béisbol de hoy.

Tampoco es raro escuchar a otros guiarse por la problemática premisa según la cual el béisbol es una institución que no cambia. El béisbol se beneficia y sufre a la vez por esa ilusión de inmutabilidad, esa sensación totalmente errada según la cual un observador traído desde cualquier otra época pasada – la de Cobb, digamos-se sentiría complemente desconcertado y desorientado en virtualmente cada aspecto de la vida moderna, pero milagrosamente sería capaz de sentirse en casa si lo llevaran a un estadio a ver un juego de pelota.

Un total sinsentido.

Así como el mundo ha evolucionado, el béisbol también se ha movido: estudiando sus problemas, corrigiéndolos, refrescándose así mismo.

Y con el calendario dando la vuelta hacia el 2019, el béisbol está mejor que nunca.

Sí, lo dije.

Aunque no hay nada malo con la nostalgia, no hay nada peor que no apreciar lo que tenemos. Y contrario a lo que algún frustrado por allí quiera decirte, los entrenamientos, la estrategia, la tecnología y el talento que hay hoy sobre el terreno, como simple resultado del progreso del ser humano, son mejores que nunca. Muchos de los “problemas” que algunos perciben, son en realidad atribuibles a esas mejoras.

Es verdad, por ejemplo, que MLB sigue rompiendo año a año su récord de ponches por temporada y que la del 2018 fue la primera campaña con más abanicados que imparables. No es sólo que los bateadores de .400 como Cobb se extinguieron, es que los de .300 son una especie en peligro de extinción.

Video: CHC@NYM: Mets set franchise record with 24 strikeouts

¿Es eso el resultado de un inferior plan de ataque en el plato, causado por una generación que simplemente no “sabe” batear?

¿O son más bien el producto de mejores pitchers y mejores pitcheos?

Miren, a mí tampoco me fascina lo que hacen ahora algunos bateadores con dos strikes, pero no nos olvidemos de la razón por la que ahora tantos bateadores caen en conteos de dos strikes. La velocidad de las rectas ha venido subiendo desde que tenemos la capacidad de medirlas, las curvas y las sliders se mueven cada vez más, y esa recta cortada que el panameño Mariano Rivera popularizó fue un regalo del cielo para los lanzadores que vinieron después de él.

Los bullpens por estos días tienen una profundidad que asusta. Los Rays, por tomar un ejemplo, tienen a un tipo llamado Ryne Stanek que lanza a 99 mph con una slider que se mueve muchísimo y una splitter que parece desafiar las leyes de la física. Esta temporada ponchó casi a un tercio de los bateadores que enfrentó. Y a pesar de todo eso, nadie lo pondría entre los mejores 100 lanzadores del béisbol.

¿Cómo le habría ido a un pitcher así en la época de Cobb?

Como bromeó mi colega Mike Petriello hace algunos meses, habrían lanzado a Stanek a la hoguera pensando que era una especie de brujo.

El béisbol es mejor ahora en muchísimos aspectos, y no sólo porque Mike Trout está jugando (aunque eso ayuda). El poder que hemos visto de otros como el venezolano José Altuve, los puertorriqueños Javier Báez y Francisco Lindor, y Ozzie Albies son un antídoto contra esos tiempos en los que el estándar de los jugadores del medio del cuadro era tener un slugging inferior a .400. El venezolano Ronald Acuña Jr. y el dominicano Juan Soto son los más recientes productos de una camada de jóvenes que crece y crece. La defensiva es mejor, con más alcance, las directivas más inteligentes, y los managers operan basados en su intelecto, no en su instinto.

Y si el atractivo actual de un deporte puede medirse por la calidad de sus eventos más importantes, pues me siento muy tranquilo ofreciendo al Juego 7 de la Serie Mundial del 2016, el Juego 5 de la Serie Mundial del 2017 y el Juego 3 de la Serie Mundial del 2018 como evidencia.

Recap: WS Game 3

Entonces, por favor, el pasado del béisbol todo lo que podamos. Dejemos que el deporte juegue ese rol de llevarnos a otras épocas, a esos momentos felices de nuestra niñez, que inventados o reales nos hacen recordar mejores tiempos.

Pero no cometamos el error que cometió Cobb asumiendo que el béisbol de hoy es peor.

Puede que te termines perdiendo la mejor pelota que jamás se haya jugado.


Una superestrella impulsaría a los Filis en el 2019

MLB.com
 

Los Filis llegarán al 2019 como un mejor equipo de lo que terminaron el 2018.

¿Pero qué tan fuertes son? ¿Y cuánto deberán mejorar? El conjunto de Filadelfia reforzó sus praderas y el campo corto. También mejoraron la defensa. Steamer pronostica que Andrew McCutchen tendrá WAR de 2.9 y el dominicano Jean Segura tendrá WAR de 2.6 el próximo año. Solamente Rhys Hoskins (WAR de 3.6) es el único jugador de posición de los Filis que se perfila a tener una mejor campaña. Pero podría haber (¿debería haber?) mayores refuerzos en el panorama. Manny Machado (WAR de 5.2) y Bryce Harper (WAR de 4.9) siguen en el mercado libre. Uno de ellos le daría a Filadelfia un mayor salto en talento.

Machado visitó a los Filis el 20 de diciembre. Jon Heyman de MLB Network dijo que Machado no tomará una decisión sino hasta después del 1ro de enero. Si Filadelfia no firma a Machado, habrá más presión para conseguir los servicios de Harper.

Sea que firmen a Machado o Harper, los Filis tienen trabajo por hacer antes de los Entrenamientos de Primavera si quieren conquistar la División Este de la Liga Nacional. No han agregado refuerzos que han llamado la atención en su cuerpo monticular.

A continuación, un repaso a los vacíos que el equipo de Filadelfia debe llenar antes de iniciar la pretemporada en la Florida:

1. Agregar a la superestrella
Los aficionados de los Filis han estado listos por varios años para que llegara esta temporada muerta, anticipando que el equipo firme a Harper o Machado. La mayoría piensa que Filadelfia consiga a una de dichas figuras. Los Filis prefieren a Machado sobre Harper, pero los fanáticos prefieren a Harper. Estas son decisiones difíciles. Son más difíciles cuando se trata de un contrato que podría superar los US$300 millones.

2. Un abridor
Los Filis se quedaron cortos en el intento de firmar a Patrick Corbin y J.A. Happ. No parecen estar interesados en Dallas Keuchel ni pretenden pagar los necesario para adquirir a Corey Kluber de los Indios. Esto los podría dejar como alternativa a alguien Mike Minor — los Filis y Rangers han estado en negociaciones para cambiar al zurdo. Pero si no se realiza ninguna maniobra, Filadelfia comenzaría los entrenamientos con la misma rotación que terminó el 2018: Jake Arrieta, Nick Pivetta, Zach Eflin y Vince Velásquez. Ese grupo tuvo problemas en los últimos dos meses de la campaña, pero los Filis tienen fe en los pronósticos de FIP — que indican que tendrán mejores resultados en el 2019. De todas maneras, es un gran riesgo depositar todas las esperanzas en FIP.

3. Un cerrador
Aparentemente el dirigente Gabe Kapler se sintió cómodo al navegar la temporada pasada sin un cerrojero. Pero el capataz podría contar con uno si firman a alguien como Zach Britton o Craig Kimbrel — cuyo precio podría bajar si permanece en el mercado a finales de enero. Pero incluso si Filadelfia no agrega un verdadero taponero, el equipo de todas maneras agregaría profundidad a la parte trasera del bullpen. Eso le permitiría a Kapler pensar en los enfrentamientos con los dominicano Seranthony Domínguez y Héctor Neris, entre otros, a finales de los encuentros. Vale recordar: Una manera de contrarrestar la falta de pitcheo abridor es con la mejoría del bullpen.

4. ¿Habrá algo más?
En las próximas semanas los Filis estarán vinculados con casi todos los jugadores disponibles debido a que muchos esperan que hagan un movimiento de impacto. Entonces hasta que Harper y Machado firmen sus nuevos contratos; hasta que el receptor J.T. Realmuto sea cambiado por los Marlins; hasta que Kluber sea cambiado por la Tribu; hasta que el antesalista agente libre Mike Mustakas encuentre un nuevo club; Filadelfia sería un posible destino para cada uno de ellos.


Las mejores jugadas defensivas de cada equipo en el 2018

MLB.com
 

Las grandes jugadas defensivas son capaces de generar una emoción incomparable. Así que mientras le damos una última repasada al 2018, aquí les dejamos las mejores jugadas defensivas de cada equipo en esta pasada temporada.

Angelinos: Increíble atrapada corriendo de Simmons (30 de mayo)
Andrelton Simmons aparece rutinariamente en los videos de las mejores jugadas, pero esta vez se superó a sí mismo. Video completo>

Astros: Marisnick roba a Taylor (5 de agosto)
Jake Marisnick mide perfectamente su salta para quitarle un jonrón a Chris Taylor de lo Dodgers en el sexto inning. Video completo>

Atléticos: Laureano hace un tiro inolvidable (12 de agosto)
La del dominicano Ramón Laureano no sólo fue la mejor jugada defensiva del año para los Atléticos, sino de todo el béisbol.

Azulejos: Pillar le quita un jonrón a Castellanos (1 de julio)
No debería sorprender a nadie que la mejor atrapada de los Azulejos la haya hecho Pillar. Video completo >

Bravos: Swanson salva el día (8 de septiembre)
En medio de una racha negativa, este jugadón de Swanson tirándose de cabeza hacia su izquierda revivió a los Bravos.
Video completo>

Cerveceros: Broxton brilló el Día de la Independencia (4 de julio)
Es difícil, porque entre Lorenzo Cain y Keon Broxton se robaron tres jonrones, pero nos quedamos con la de Broxton en el 9no inning.
Video completo >

Cardenales: Wong atrapa y hace un tirazo (21 de agosto)
Kolten Wong hizo una cantidad de jugadones la campaña pasada, pero la mejor fue esta contra los Dodgers.
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Cachorros: Báez brinca sobre la cerca (5 de junio)
El puertorriqueño Javier Báez brilló a la defensiva tanto en segunda como en el campocorto para los Cachorros. Aquí el mejor ejemplo.

D-backs: Dyson maravilla robándose un jonrón (18 de junio)
El outfielder Jarrod Dyson se robó tres jonrones en el 2018, y aunque es difícil escoger uno, nos quedamos con este en Miller Park.
Video completo>

Dodgers: Bellinger mantiene el empate (17 de octubre)
Cody Bellinger ganó el Juego 4 de la SCLN en el 13er inning con un sencillo de oro, pero tres innings antes se lució con el guante.

Filis: Odúbel evita un bambinazo saltando entre las matas (28 de abril)
El venezolano Odúbel Herrera sorprendió a todo el mundo en el Citizens Bank Park cuando le robó este jonrón a Freddi Freeman. Video completo >

Gigantes: Crawford corre hasta el bullpen (21 de julio)
El shortstop de los Gigantes, Brandon Crawford, dejó boquiabiertos a todos cuando agarró este foul de Matt Olson en el bullpen. Video completo>

Indios: Allen atrapa de espaldas el home en Fenway (21 de agosto)
Greg Allen hizo su mejor imitación de Willie Mays contra los Medias Rojas, quitándole un extrabases a Mitch Moreland. Video completo>

Marineros: Haniger sella la victoria robando a Stanton (9 de septiembre)
El jardinero derecho Mitch Haniger encontró una sensacional forma para quitarle un hit a Giancarlo Stanton y darle el triunfo a Seattle. Video completo>

Marlins: Anderson saca a Freeman con su cañón (12 de mayo)
Los Bravos aprendieron rápido que es mejor no poner a prueba el brazo de Brian Anderson, que sacó a Freddie Freeman en tercera con un tirazo. Video completo>

Medias Blancas: Engel le roba un jonrón de tres carreras a Alonso (12 de agosto)
El jardinero central de los Medias Blancas, Adam Engel, que ya le había robado dos jonrones a los Yankees días atrás, se llevó otro de tres carreras del cubano Yonder Alonso.

Medias Rojas: Benintendi salva el Juego 4 de la SCLA (17 de octubre)
Pasarán muchos años para que los fanáticos de Boston olviden esta milagrosa atrapada de Andrew Benintendi contra los Astros.

Mellizos: Austin pasa sobra el riel, pero hace el out (16 de septiembre)
Tyler Austin hizo una memorable atrapada contra los Reales el 16 de agosto atrapando este elevadito de foul del venezolano Alcides Escobar. Video completo >

Mets: McNeil se estira para tomar el globito de J.D. (15 de septiembre)
Durante la recta final de la temporada, Jeff McNeil demostró que su guante es mucho mejor de lo que se decía mientras subía por las menores. Video completo >

Nacionales: Soto saca un foul de la tribuna (11 de septiembre)
El dominicano todavía tiene que seguir trabajando en su defensiva, pero con jugadas como esta dejó claro que tiene mucho potencial. Video completo >

Orioles: Valera corre y corre y corre (13 de septiembre)
¿Manny Machado? ¿Adam Jones? No, la mejor jugada de los Orioles en el 2018 la protagonizó el venezolano Breyvic Valera. Video completo >

Padres: Galvis gira y lanza desde el suelo (12 de julio)
Durante toda la temporada, el venezolano Freddy Galvis hizo ver como rutinarias las jugadas extraordinarias. Pero su mejor lance fue este ante L.A. 

Mellizos: Austin pasa sobra el riel, pero hace el out (16 de septiembre)
Tyler Austin hizo una memorable atrapada contra los Reales el 16 de agosto atrapando este elevadito de foul del venezolano Alcides Escobar. Video completo >

Mets: McNeil se estira para tomar el globito de J.D. (15 de septiembre)
Durante la recta final de la temporada, Jeff McNeil demostró que su guante es mucho mejor de lo que se decía mientras subía por las menores. Video completo >

Nacionales: Soto saca un foul de la tribuna (11 de septiembre)
El dominicano todavía tiene que seguir trabajando en su defensiva, pero con jugadas como esta dejó claro que tiene mucho potencial. Video completo >

Orioles: Valera corre y corre y corre (13 de septiembre)
¿Manny Machado? ¿Adam Jones? No, la mejor jugada de los Orioles en el 2018 la protagonizó el venezolano Breyvic Valera. Video completo >

Padres: Galvis gira y lanza desde el suelo (12 de julio)
Durante toda la temporada, el venezolano Freddy Galvis hizo ver como rutinarias las jugadas extraordinarias. Pero su mejor lance fue este ante L.A. 

Piratas: Dickerson le quita un vuelacercas a Schwarber (28 de mayo)
Corey Dickerson no tenía fama de gran defensor, pero terminaría ganándose el Guante de Oro por jugadas como esta. Video completo >

Rangers: DeShields se estampa contra la pared (5 de junio)
Todavía es difícil entender no sólo cómo Delino DeShields le llegó a esa pelota, sino cómo no la soltó tras chocar contra el muro. Video completo >

Rays: Wendle hace un truco con el guante (20 de julio)
Joey Wendle hizo recordar al puertorriqueño Roberto Alomar pasando esta bola con el guante para forzar el out en segunda. Magia pura. Video completo >

Rojos: Hamilton baila, pero al final hace el out (13 de julio)
No fue el más bonito de los outs, pero todo el esfuerzo y la carrera que pegó Billy Hamilton para completarlo lo hizo el mejor de los Rojos.
Video completo >

Rockies: Inteligente jugada de Wolters para terminar el juego (21 de mayo)
Con dos outs en el cierre del 9no inning en Dodger Stadium, y los Rockies arriba 2-1, Tony Wolters demostró estar en el lugar indicado y en el momento perfecto. Video completo >

Reales: Phllips suelta un balín para retirar a García (2 de agosto)
Pocos días después de haber llegado a los Reales desde Milwaukee en el cambio por Mike Moustakas, el outfielder Brett Phillips sacó a relucir su cañón en el Guaranteed Rate Field de Chicago. Video completo >

Tigres: Jones le estafa un jonrón a Beltré (7 de julio)
Jacoby Jones salta sobre la cerca por el left field de Comerica Park y se trae de vuelta lo que parecía un jonrón del dominicano Adrián Beltré.
Video completo >

Yankees: Tremenda jugada de Hechavarría (3 de octubre)
En el Juego de Comodines de la Liga Americana contra los Atléticos, Adeiny Hechavarría entró como reemplazó defensivo en el sexto y un inning después demostró por qué. Video completo >


Cinco interrogantes que los Yankees deberán resolver previo a los entrenamientos

MLB.com
 

A pocas horas de la llegada del 2019, el principal propietario de los Yankees de Nueva York, Hal Steinbrenner, ha dicho que quiere evitar que su equipo vuelva disputar por tercer año seguido el Juego de Comodines de la Liga Americana. Pero para que eso ocurra y puedan conquistar la División Este, tendrán que destronar primero a los ganadores de la Serie Mundial, los Medias Rojas de Boston.

Repasemos entonces cinco cosas que los Yankees deben hacer antes de que lanzadores y receptores se reporten a los entrenamientos primaverales el 13 de febrero.

1. Ocuparse del medio del cuadro interior
Los Yankees están seriamente interesados en Manny Machado, ¿pero tanto como para darle un contrato de 10 años?

Si Machado, quien también es pretendido por Filis y Medias Blancas, termina firmando en otro lado, los Yankees podrían mover al venezolano Gleyber Torres al campocorto mientras se recupera el regular Didi Gregorius, o buscar a un agente libre como el también venezolano Freddy Galvis.

Otra solución podría ser Troy Tulowitzki, que está tratando de volver a la Gran Carpa luego de que los Azulejos lo dejaran libre este mes. Aunque sus movimientos hacia los lados y su bate han decaído, la admiración de Tulowitzki por Derek Jeter es bien conocida. Seguramente le encantaría la idea de ser el short de los Yankees, así sea por poco tiempo.

2. Mejorar el bullpen
El pitcheo abridor estaba en lo más alto del listado cuando comenzó la temporada muerta, pero con J.A. Happ y James Paxton ya en nómina, los Yankees necesitan ocuparse de la partida de los agentes libres Zach Britton y David Robertson. Una opción interesante es el derecho Adam Ottavino, el lanzallamas nacido en Brooklyn que hace poco dijo que “poncharía a Babe Ruth todo el tiempo”.

Los Yankees también podrían usar piezas internas para complementar el grupo que encabezan Dellin Betances y el cubano Aroldis Chapman. Chad Green, Jonathan Holder y Tommy Kahnle podrían tener roles importantes, mientras que los dominicanos Albert Abreu, Domingo Acevedo, Domingo Germán, además de Chance Adams, el nicaragüense Jonathan Loáisiga y Stephen Tarpley recibirán la oportunidad de mostrarse durante los entrenamientos.

3. Cambiar a Sonny Gray
El gerente general de los Yankees, Brian Cashman, ha dejado claro que su intención es cambiar a Gray. Gray tuvo marca de 7-5 con 3.17 de efectividad en 15 juegos (12 aperturas) de visitante, y algunos números periféricos también sugieren que podrían repuntar una vez se aleje de Yankee Stadium.

Cashman y los Yankees piensan eso mismo, y por eso están insistiendo en que les entreguen un buen paquete a cambio del derecho de 29 años, que será agente libre tras el 2019. Hasta las Reuniones Invernales, al menos 11 equipos habían mostrado interés en Gray. Los Yankees quieren moverlo antes de la primavera para evitar una situación incómoda.

4. Asuntos de salud
Tras operarse del hombro izquierdo, se espera que el dominicano Gary Sánchez está listo para el Día Inaugural, aunque los Yankees van a llevarlo sin apuro. La lesión pudo haber sido responsable de ese promedio de .186 en el 2018. Austin Romine y Kyle Higashioka se ocuparán de la receptoría si Sánchez no está listo.

CC Sabathia también tuvo que operarse (rodilla derecha) por tercer año en fila, aunque los Yankees ya saben cómo lidiar con la salud del fornido zurdo. Seguramente les preocupa más ver cómo responde la muñeca derecha de Aaron Judge, quien dijo que la fractura no sanaría completamente sino hasta el invierno.

5. A comprar pelotas
Ningún equipo en la historia de las Grandes Ligas ha bateado más jonrones que los Yankees del 2018, quienes con sus 267 superaron la marca de 264 implantada por los Marineros de 1997. Si a Judge no le fracturan la muñeca el 26 de julio, habrían triturado todavía más el registro.

Este grupo pinta de maravilla una vez más, particularmente si pueden sumar a un slugger como Machado (o a Bryce Harper). Las prácticas de bateo, con Judge, Giancarlo Stanton y compañía, serán uno de esos eventos que nadie quiere perderse.


Clayton Richard pasa de Padres a Azulejos a cambio del jardinero Connor Panas

MLB.com
 

SAN DIEGO — Los Padres de San Diego han adquirido al jardinero Connor Panas de los Azulejos de Toronto a cambio del lanzador zurdo Clayton Richard y dinero en efectivo.

Richard, de 35 años, tuvo foja de 7-11 con promedio de carreras limpias de 5.33 y WHIP de 1.38 en 27 aperturas por los Frailes en el 2018.
El zurdo lleva marca de 68-79 con 4.46 de efectividad en su carrera de 10 años en las Grandes Ligas. El veterano también ha registrado 60.3% de roletazos durante las últimas cuatro campañas.

Panas, de 25 años de edad, participó en 105 juegos con Doble-A New Hampshire la temporada pasada y bateó .232 (370-86) con 16 dobles, dos triples, nueve cuadrangulares y 39 carreras impulsadas. En el 2017, fue elegido por MiLB.com como un miembro del Equipo de Estrellas en la organización de los Azulejos y al Equipo de Estrellas de postemporada en la Liga de la Florida en Clase-A Dunedin después de que tuvo promedio de .276 (402-111) con porcentaje de embasarse de .346, 20 dobles, 18 jonrones y 55 empujadas en 114 compromisos. 

En partes de cuatro campañas en Ligas Menores (2015-18), el bateador zurdo ha bateado .251 en su carrera con porcentaje de embasarse de .338, .762 OPS, 56 dobles, 10 triples, 48 bambinazos, 173 remolcadas, 132 bases por bolas y 179 carreras anotadas en 368 juegos. Originalmente fue elegido por los Azulejos en la novena ronda del draft amateur del 2015.


Los D-backs adquieren al relevista Robby Scott en cambio con los Rojos

MLB.com
 

CINCINNATI — La estadía del zurdo Robby Scott con los Rojos fue bastante corta — 11 días.

El conjunto de Cincinnati envió al relevista a los D-backs a cambio de efectivo. Scott fue reclamado por los Rojos por medio de waivers el 10 de diciembre antes de ser designado para asignación el 21 de diciembre tras el canje con los Dodgers para adquirir al cubano Yasiel Puig, Matt Kemp, Alex Wood y Kyle Farmer.

Scott, de 29 años, realizó nueve presentaciones por los Medias Rojas la campaña pasada, consiguiendo marca de 0-1 con 8.10 de efectividad en 6 2/3 capítulos. Lanzó en 57 juegos como novato en el 2017 (todos como relevista) y tuvo foja de 2-1 con promedio de carreras limpias de 3.79 en 35 2/3 entradas.


¿Queda ya descartado un regreso de Dallas Keuchel a los Astros?

 

MLB.com
 

El abridor Dallas Keuchel sigue sin firmar un nuevo contrato antes de la llegada del año nuevo y los Astros todavía no han realizado un refuerzo de alto calibre en su grupo de lanzadores. Por ese hecho surge la siguiente interrogante: ¿Habrá una posibilidad realista de que el zurdo regrese a Houston?

Brian McTaggart de MLB.com piensa que es posible, pero agrega que las posibilidades son mínimas.

“Pienso que, si a finales de enero el mercado no es el que Keuchel anticipa, y los Astros no han llenado la vacante en el tercer turno de la rotación, creo que Keuchel puede ser una alternativa. No pienso que los Astros estén dispuestos a ofrecer los cinco años que Keuchel desea, pero las cosas pueden cambiar”.

Houston tendrá tres ausencias en el 2018 con las partidas de Keuchel y Charlie Morton a la agencia libre y Lance McCullers Jr. recuperándose de la cirugía Tommy John. Pero la rotación todavía está encabezada por Justin Verlander y Gerrit Cole, y los últimos tres huecos podrían llenarse con Collin McHugh, Brad Peacock, Josh James y Forrest Whitley.


10 lanzadores que impresionaron en su primer año en las Mayores

 
MLB.com
 

Múltiples lanzadores mostraron destellos de lo que pudieran ser en un futuro, en su primeras oportunidades en las Mayores en 2018, pero aquí presentamos a los 10 lanzadores que consiguieron el éxito en su primer año en el mejor béisbol del mundo, y cómo lo consiguieron.

Ryan Yarbrough, LZ, Rays
Dato clave: 26.9 porcentaje de pelotas conectadas con fuerza

Los números de Yarbrough pueden tener un doble sentido. Tuvo 16-6 a pesar de comenzar solo seis juegos. Fue uno de los protagonistas principales de la manera en la que los Rays utilizaron a sus lanzadores, con el llamado “Opener”. Yarbrough típicamente venía de relevo a lanzar múltiples entradas. El serpentinero de 26 años dejó una efectividad de 3.91, en parte gracias a que limitó el contacto fuerte recibido (batazos con una velocidad de salida mayor a 95 mph). Entre lo lanzadores que recibieron al menos 300 batazos, solo cinco tuvieron un porcentaje menor en la Americana.

Dereck Rodríguez, LD, Gigantes
Dato clave: 3.9 de porcentaje de la parte grueza del bate

Ya no es simplemente el hijo de Iván “Pudge” Rodríguez. Fue el mejor abridor de los Gigantes en el 2018, por encima de Madison bumgarner, con una cantidad similar de entradas lanzadas (118.1). No generó muchos ponches o roletazos, pero limitó los batazos barrel de sus rivales (según Statcast™, basado en la velocidad y ángulo de salida del batazo, es el tipo de contacto más peligroso). Rodríguez igualó en el índice de batazos barrel permitidos con el dominicano Carlos Martínez, como el tercero menor en las Mayores (con un mínimo de 300 batazos recibidos), solo por detrás de Noah Syndergaard y Mike Montgomery.

Shane Bieber, LD, Indios
Dato clave: 20.5 de porcentaje de strikes cantados

La efectividad de Bieber de 4.55 en 20 juegos (19 aperturas) no parece nada especial, pero entre los lanzadores que completaron al menos 100 entradas, el de 23 años se posiciona como 18vo en FIP (pitcheo independiente del fildeo, por sus siglas en inglés) con 3.23, quedó empatado en el 11vo puesto en índice de boletos (4.7%) y también compartió el 10mo escalafón en índice de ponches por boletos (5.1). Tuvo el 10mo mejor porcentaje de lanzamientos en la zona de strikes (53.5%) y el 67.4% de todos sus tiros fueron cantados strikes; para el 14to mejor.

Freddy Peralta, LD, Cerveceros
Dato clave: 77.7 de porcentaje de utilización de la recta de cuatro costuras.

Es difícil creer que un lanzador derecho pueda ser exitoso utilizando constantemente la recta de cuatro costuras, que cuenta con un promedio de 91 mph. Pero ahí se encuentra el dominicano Peralta, quien a sus 22 años dejó efectividad de 4.25, 3.72 de FIP y un excelente 29.9% de ponches en 16 juegos (14 aperturas). Además, abanicó a seis en tres entradas en blanco en el Juego 4 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana. Aunque su curva es efectiva, su recta de cuatro costuras contiene una impresionante rotación que la hace prácticamente invisible a sus rivales, quienes batearon para apenas .195 de promedio ante dicho pitcheo.

Jordan Hicks, LD, Cardenales
Dato clave: 100.5 mph de promedio con su recta

Por primera desde el 2012, Aroldis Chapman no lideró las Mayores en esa categoría. Fue destronado por el lanzallamas de 22 años que no había lanzado más allá de Clase-A antes del 2018. No solo Hicks terminó 1.6 mph por encima de Chapman, sino que lo hizo tirando sinkers. Hicks lanzó 659 pelotas que marcaron los tres dígitos de velocidad; tres veces más que cualquier otro serpentinero. Lanzó 39 de los 50 lanzamientos más rápidos del año, incluido uno a 105 mph.

Adam Cimber, LD, Padres/Indios
Dato clave: punto de liberación vertical promedio de 2.07 pies

Aunque estuvo menos efectivo cuando llegó a Cleveland vía cambio, el novato de 27 años terminó el 2018 con efectividad de 3.42 en 70 presentaciones, a pesar de lanzar mayormente rectas a 86-87 mph. El éxito de Cimber está en la cantidad de roletazos y el bajo porcentaje de batazos barrel permitidos, gracias en parte a su inusual manera de lanzar. Solo el japonés Kazuhisa Makita tuvo un punto de liberación más bajo en las Mayores.

Seranthony Domínguez, LD, Filis
Dato clave: .185 de promedio de bateo esperado permitido

Salvo un complicado período en agosto, Domínguez dominó en el bullpen de Filadelfia, tras debutar en mayo. Juntó su recta de 98 mph con una slider de 89 mph, que generó un importante porcentaje de swings fallidos de sus rivales (por encima de 50%). Estuvo entre los 25 mejores en las Mayores (con un mínimo de 50 entradas) en porcentaje de ponches y roletazos permitidos.

Justin Anderson, LD, Angelinos
Dato clave: 37.2 de porcentaje de swings fallidos.

Solo estos lanzadores produjeron más swings fallidos que Anderson en el 2018: Héctor Neris, José Leclerc, Craig Kimbrel, Edwin Díaz, Josh Hader, Dellin Betances y Chapman. Ayudó el hecho de haber lanzado su slider la mitad de las veces (con ese pitcheo tiene 52.6% de swings fallidos). El problema fue su porcentaje de boletos (16.6), pero acumuló muchos ponches y los rivales solo le batearon .214 en 57 presentaciones.

Shohei Ohtani, LD, Angelinos
Dato clave: .036 de bateo en contra con su splitter

Aunque lanzó solo 51.2 episodios en el 2018, y probablemente no lance en el 2019, merece ser mencionado en esta lista. El splitter de Ohtani tal vez fue el más devastador en las Mayores este año; produjo un 55.8% de swings fallidos, y los bateadores conectaron de 55-2 ante ellos, con un doble, ningún jonrón y un slugging de .055, con 35 ponches.

Framber Valdez, LD, Astros
Dato clave: 2929 RPM (revoluciones por minuto) de promedio con su curva

Un serpentinero de Houston con una curva con un alto número de revoluciones de rotación no es nada nuevo. De 170 lanzadores que tiraron al menos 150 curvas el año pasado, la rotación de Valdez fue la séptima más alta; Ryan Pressly, Charlie Morton, Justin Verlander y Gerrit Cole también estuvieron entre los 20 primeros. Los contrarios tuvieron de 41-4 (.098) con 20 ponches ante la curva de Valdez, y 17 de las 21 veces que la conectaron, fueron roletazos. Los boletos fueron un problema para el dominicano de 24 años en su breve paso por las Mayores (37 entradas), pero tuvo uno de los cinco mejores porcentajes de roletazos producidos (70.7%) y pudiera competir por un puesto en la rotación en la próxima temporada, junto con el lanzallamas novato Josh James.


Kyler Murray ahora a contemplar su futuro tras derrota de Universidad de Oklahoma

Associated Press
 

MIAMI GARDENS, Florida — Tua Tagovailoa lanzó para 318 yardas y cuatro anotaciones y Alabama, número uno, derrotó el sábado 45-34 a Oklahoma, número cuatro, en la semifinal del Fútbol Colegial en el Orange Bowl.

Los Sooners que habían tenido una campaña de marcadores abultados llegaron a la semifinal no obstante su porosidad defensiva que no fue rival para la variedad ofensiva de Alabama. Prueba de ello es que la Crimson Tide se había despegado 28-0 a los 17 minutos de juego.

Alabama (14-0) avanzó al campeonato nacional por cuarta temporada consecutiva y enfrentará el 7 de enero en Santa Clara, California, a su conocido rival Clemson, que apabulló el sábado 30-3 a Notre Dame en el Cotton Bowl.

Kyler Murray no descarta una carrera en el fútbol americano

“Tienen un gran programa y un gran equipo”, dijo el entrenador de Alabama, Nick Saban, en referencia a sus próximos contrincantes. “Tengo la certeza de que será una gran prueba para nosotros, y tengo la certeza de que tendremos que jugar mejor que hoy”.

La actuación de Tagovailoa en la semifinal quizá justificaría un recuento en la votación por el Trofeo Heisman. Fue segundo después del prospecto de los Atléticos y mariscal de campo de Oklahoma, Kyler Murray, pero se desquitó completando 24 de 27 pases, en los que cuatro receptores consiguieron las anotaciones.

En un momento brillante, Murray hizo un lanzamiento profundo perfecto de 49 yardas a Charleston Rambo que atrapó el balón en la zona de anotación.

Murray hizo pases para 308 yardas y corrió para 109, pero recibió varios golpes fuertes, incluido uno en el que el guardia nariz Quinnen Williams le zafó el casco y lo obligó a salir del partido una jugada en el último cuarto.


 
 

¿Cuáles equipos podrían destronar a los Indios en la División Central de la Liga Americana?

MLB.com
 

En el 2018, los Indios se dieron banquete con la división más débil de Grandes Ligas. Pero el próximo año, podrían tener mucha más competencia en la Central de la Liga Americana.

¿Quién va a retar a la Tribu? Juzgando por la manera en que ha evolucionado el receso de temporada, dos equipos parecen tener posibilidades de dar la pelea: los Mellizos y los Medias Blancas. Minnesota ya ha hecho varios movimientos, incluyendo un acuerdo con el toletero dominicano Nelson Cruz. La novena del sur de Chicago también podría ser una amenaza, ya que cuenta con mucho talento joven y ya ha agregado algunas piezas.

Los Indios siguen siendo los favoritos. Aún tienen al boricua Francisco Lindor, al dominicano José Ramírez y a los abridores Corey Kluber, Trevor Bauer y el venezolano Carlos Carrasco (aunque el nombre de Kluber ha surgido en rumores de cambio). Pero han perdido a varios agentes libres claves – Michael Brantley firmó con los Astros y Andrew Miller con los Cardenales – y enfrentan interrogantes en los jardines y en el bullpen.

Si Minnesota y Chicago logran agregar algunas piezas claves más, podrían estar en posición de destronar a Cleveland. A continuación, les damos un vistazo a los motivos por los que ambos podrían dar un salto en las posiciones en el 2019:

Mellizos

Lo que han hecho: Agregaron poder
Los Mellizos, que terminaron en el 12do lugar de la Liga Americana con 166 jonrones en el 2018, han agregado a tres bateadores con poder: Cruz (37 jonrones el año pasado), C.J. Cron (30) y el curazoleño Jonathan Schoop (21).

En particular, Cruz luce como una contratación perfecta para Minnesota. Aun a sus 38 años, se ha mantenido como uno de los cañoneros más consistentes y más temidos de Grandes Ligas. Les brinda a los Mellizos el bate de poder que querían que su designado representara en el medio del orden ofensivo, lo cual fue un punto débil en el 2018. Minnesota no tuvo que darle un contrato a largo plazo a Cruz para conseguirlo.

Lo que ya tenían: Un núcleo fuerte
Las nuevas armas ofensivas de los Mellizos se suman a un grupo naciente: los boricuas José Berrios y Eddie Rosario, Byron Buxton y el dominicano Miguel Ángel Sanó. El desarrollo de ese núcleo podría ser la clave que le permitiría a Minnesota volver a la postemporada luego de sorprender el mundo beisbolero al capturar el segundo Comodín de la Liga Americana en el 2017.

No pierdan de vista a Sanó y Buxton. ¿Por qué? Porque los Mellizos necesitan que se recuperen luego de una temporada del 2018 en la que ambos tuvieron que lidiar con lesiones y escasa producción ofensiva. Sanó y Buxton fueron piezas claves del equipo que llegó a los playoffs en el 2017, tienen apenas 25 años cada uno y su potencial es indiscutible. Si Sanó logra aprovechar su poder — Cruz podría ser un mentor en ese sentido — y Buxton combina consistencia con el madero con su espectacular defensa en el jardín central, como lo hizo en la segunda mitad de la temporada del 2017, los Mellizos lucirán mucho más peligrosos.

Lo que necesitan: Brazos para el bullpen
Los Mellizos no cuentan con relevistas dominantes, especialmente luego de desprenderse en canjes del dominicano Fernando Rodney y Ryan Pressly. Su cuerpo de relevistas ahora mismo está encabezado por Addison Reed y Trevor May. Pero hay muchos brazos aún disponibles en el mercado de agentes libres, como Adam Ottavino, Brad Brach y otros.

Medias Blancas

Lo que han hecho: Refuerzos estratégicos en todo el roster
Los Medias Blancas no han agregado un nombre sonoro como Cruz – todavía – pero han reforzado la alineación, la rotación y el bullpen.

Dos piezas llegaron por la vía del canje. Primero, Chicago adquirió al relevista dominicano Alex Colomé desde los Marineros a cambio del cátcher venezolano Omar Narváez. Se espera que Colomé asuma de una vez el rol de cerrador. (Los Patipálidos también firmaron a James McCann para reemplazar a Narváez.) Segundo, Chicago adquirió al primera base cubano Yonder Alonso de los Indios a cambio del jugador de liga menor Alex Call. Alonso representa un bateador designado, un bate zurdo con poder y una presencia veterana junto a su compatriota, José Abreu.

La tercera pieza fue el quisqueyano Iván Nova, a quien los Medias Blancas firmaron como agente libre. Nova reforzará la rotación abridora luego de que James Shields se convirtiera en agente libre y el club se enterara de que Michael Kopech perderá toda la campaña del 2019 por una cirugía Tommy John. Los Medias Blancas han sido oportunos este invierno, adquiriendo a jugadores de Grandes Ligas con valor sin ceder mucho a cambio y podría haber más movimientos en camino.

Lo que ya tenían: Talento en camino
Eso es cierto tanto a nivel de Grandes Ligas como en ligas menores. El éxito de Chicago en el 2019 dependerá de ambas áreas – el desarrollo del cubano Yoán Moncada, Tim Anderson, Carlos Rodón y el dominicano Reynaldo López, quienes estuvieron con el equipo grande en el 2018 pero no han alcanzado su máximo potencial, y del surgir del quisqueyano Eloy Jiménez y otros prospectos élite del equipo, como Dylan Cease.

Jiménez podría ser el variable con más posibilidades de hacerse sentir. El jardinero de 22 años es considerado el prospecto número 3 de Grandes Ligas por MLB Pipeline, está listo para subir y se perfila como favorito para el premio al Novato del Año de la Liga Americana, junto con su compatriota Vladimir Guerrero Jr. de los Azulejos. Quizás Jiménez sea capaz de marcar una diferencia como lo hizo el venezolano Ronald Acuña Jr. en los Bravos este año.

Lo que necesitan: Hacer un movimiento de impacto
Las reconstrucciones pueden cobrar velocidad más rápido de lo previsto y los Medias Blancas parecen estar conscientes de ello, ya que van por los “peces gordos” de la agencia libre: Bryce Harper y Manny Machado.

La ventana de Chicago para competir se abriría en el 2020, cuando regrese Kopech. Pero si los Medias Blancas logran firmar a una de esas dos superestrellas (o a ambos; tienen la flexibilidad económica para hacerlo), quizás no tengan que esperar tanto para dar la pelea por la división. Harper y Machado son capaces de cambiar el rumbo de una franquicia a tal grado.

Pero Harper y Machado no son los únicos jugadores que los Medias Blancas tienen en la mira. Aun después de agregar a Colomé, por ejemplo, están interesados en refuerzos para el bullpen. Jon Paul Morosi de MLB.com informó que Chicago tiene en la mira a Ottavino, uno de los mejores brazos aún disponibles en el mercado. Los Patipálidos también podrían intentar agregar a otro abridor antes del Día Inaugural.


 

Zach Britton brinda un valor inusual con el sinker, un pitcheo cada vez menos común en Grandes Ligas

MLB.com
 

Zach Britton es un lanzador único, tanto dentro de este grupo de agentes libres como en el béisbol en general. La razón es su sinker.

El zurdo de 31 años de edad lanza su sinker básicamente con nueve de cada 10 pitcheos. Piensen en el béisbol de hoy, en el momento que está viviendo el pitcheo, y luego digieran ese dato sobre Britton. Los lanzadores a lo largo de las Grandes Ligas están lanzando menos sinkers que nunca, favoreciendo otro tipo de lanzamientos con los que en promedio se consiguen mejores resultados.

Pero el sinker de Britton sigue siendo un envío dominante, por lo que él sigue remando contra la corriente, tirándolo más que nunca en su carrera y más que ningún otro lanzador.

Mayor tasa de uso del sinker/dos costuras, 2018

1. Britton: 92.1 %
2. James Pazos: 91.8 %
3. Scott Alexander: 83.4 %
4. Brandon Kintzler: 80.1 %
5. Jared Hughes: 76.5 %

Porcentaje de uso de sinker/dos costuras en MLB: 19.4%

Consideren lo distinto que es el plan de ataque de Britton al de, digamos, los Astros, cuya orientación analítica ha llevado a que sus lanzadores utilicen menos rectas de dos costuras y más bolas rápidas de cuatro costuras y envíos en curva. Es algo especialmente notable en los casos de Justin Verlander y Gerrit Cole, que les dieron un giro a sus carreras tan pronto llegaron a Houston.

O consideren a los mejores relevistas del mercado de agentes libres, donde Britton sigue siendo uno de los cuatro grandes nombres disponibles. Los otros — Craig Kimbrel, David Robertson y Adam Ottavino – han seguido la tendencia del béisbol moderno. Los tres tienen un tremendo envío rompiente -curva en el caso de Kimbrel y Robertson, slider en el de Ottavino- que han venido usando con más y más frecuencia.

Y luego está Britton. Su porcentaje de uso del sinker de 92.1% en el 2018 fue el más alto de su carrera y el más alto de MLB. Y su sinker siguió siendo muy difícil de conectar con fuerza para los bateadores de las Mayores. Fue así incluso cuando Britton no estuvo tan intocable en el 2018 como en su cúspide del 2015 y el 2016, antes de sus lesiones en el antebrazo izquierdo y un talón de Aquiles.

Britton se tomó su tiempo para retomar su nivel tras debutar a mediados de junio del 2018, pero el sinker enseguida empezó a lucir como siempre, algo que puede comprobarse al ver que promedió 93.8 millas por hora en junio y 95.1 mph el resto de la temporada. Desde entonces, sus números fueron excelentes, tanto en torno a los resultados como a la calidad del contacto que se le hacía.

Básicamente, es difícil dar buenos batazos contra el sinker de Britton. En esos tres meses del año, el 80% de las conexiones contra el sinker de Britton fueron rodados. Sólo Adam Cimber (81.9%) tuvo una tasa mejor de roletazos recibidos ante sinkers o rectas de dos costuras en ese lapso.

Y de las 80 bolas puestas en juego ante el sinker de Britton después de junio, sólo dos fueron “Barriles”, el nivel más peligroso de contacto según los cálculos de Statcast™, esos batazos que tienen más probabilidades de terminar en jonrones o extrabases.

Los “Barriles” reflejan una combinación única de velocidad y ángulo de salida. Tienen que ser batazos duros y por el aíre. Pero gracias a su sinker, casi todos los palazos fuertes contra Britton se quedan en el suelo.

De todos los batazos duros que permitió el zurdo desde julio, sólo el 20.7% fueron líneas o elevados, el mejor porcentaje en las Grandes Ligas.

Esa habilidad para limitar la cantidad de elevaos y líneas hace de Britton un excelente candidato para una cantidad de equipos que debe de ser competitivos en el 2019. Los Yankees, Astros y Medias Rojas, por ejemplo, juegan en estadios favorables para los bateadores.

En resumen, batear el sinker de Britton es difícil, primero que nada. E incluso si se lo conectas, vas a batear un rodado. Por eso es que Britton puede lanzar un 90% de sinkers y por eso es que es tan valioso, en una forma muy distinta a la de cualquier otro relevista en la agencia libre.


 

Astros reacios a llegar al precio a Marlins por J.T. Realmuto

MLB.com
 

Los rumores de cambio con respecto a J.T. Realmuto han mermado desde las Reuniones Invernales, ya que los equipos no han estado dispuestos a llegarles al precio a los Marlins por el cátcher estelar.

Los Astros siguen interesados en el receptor, según Jon Paul Morosi de MLB.com, pero Miami ha exigido a Kyle Tucker o Forrest Whitley si han de enviar a Realmuto a Houston. Por lo tanto, las conversaciones entre los dos clubes no han avanzado.

Tucker y Whitley ocupan el quinto y octavo puesto, respectivamente, en la lista de MLB Pipeline de los los 100 mejores prospectos de Grandes Ligas. Houston tiene otros dos prospectos en dicha lista – el jardinero cubano Yordan Álvarez (número 42) y el diestro Josh James (número 95) – pero tiene lógica que los Marlins pidan a Tucker o a Whitley, ya que Realmuto posiblemente sea el mejor jugador en la posición más escasa ahora mismo y le faltan dos años por convertirse en agente libre.

Aun después de canjear a Christian Yelich, el dominicano Marcell Ozuna, Giancarlo Stanton y Dee Gordon hace un año, los Marlins no tienen prospecto alguno en el Top 100, por lo que al club le urge recibir una buena remuneración a cambio de Realmuto.

No obstante, dado que los Astros cuentan con Max Stassi y el venezolano Robinson Chirinos detrás del plato, no es sorprendente que no vean motivo para ceder a Tucker a Whitley para adquirir a Realmuto.

 

 

 

 

Tomado de: LasMayores.com

 

4 comentarios

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    • Janiel Izaguirre (Trinidad) en 3 enero, 2019 a las 11:32 am
    • Responder

    Pura Calidad en los 15 agentes libres que refleja la cronica, un cubano ya convertido en un destacado receptor y con poder al bate lo hace mucho mas fuerte, me hubiese gustado verlo vistiendo las franelas de los Mets pero finalmente se fueron por Ramos que tambien es un excelente receptor, espero disfrutar de este equipo esta temporada aunque todavia cuentan con lagunas debido a las lesiones en figuras claves en la franquicia.

    Saludos.

    1. Hermano, Los Mets le ofrecieron primero a Grandal el súper contrato de 60 millones y cuatro años y este lo rechazo increíblemente, después fue entonces que firmaron a Ramos como 2da opción. Un abrazo.

        • Janiel Izaguirre (Trinidad) en 4 enero, 2019 a las 1:28 pm
        • Responder

        Caramba mi herma, valida la aclaracion, esta no la vi, a raiz de tu comentario busque en la pagina y vi que fue publicada el dia 28 despues de las 11 pm , el sabado 29 vine a la pincha pero lamentablemente nos tumbaron la conexion los fines de semana y todos los dias despues de las 5.20 pm automaticamente esta se cae, cosas de seguridad informatica, increible la verdad el rechazo de grandal,buffffffffffffffffff.

        Otro Abrazo.

        1. Si mi herma, me di cuenta que no lo había visto, por eso te lo mencione, apretó Grandal jaja. Un abrazo.

          PD: Héctor y familia ahora mismo están en mi casa, les mandan saludos a todos los peñistas, después les envió fotos.

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