MLB; Combo de noticias: Manfred descarta cambios con el bateador designado y draft para el 2019. Y MUCHO +

7:02 pm

 

 

¿Tendrá Manny Machado oferta de US$200 millones de los Yankees?

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Aunque es incierto dónde se encuentran los Yankees en la lucha por los servicios de Manny Machado, el exgerente general de Grandes Ligas y ahora analista de MLB.com, Jim Duquette, le informó al canal SNY el viernes que se había enterado que los Bombarderos le presentaron a Machado una oferta de siete u ocho años y US$220 millones.

Sin embargo, Duquette agregó que “la mayoría de los otros equipos interesados también ofrecieron casi la misma cantidad” y que le habían informado que “otro club había superado dicha cifra”.

El sábado Duquette aclaró en su cuenta de Twitter que esa información “no era un hecho” pero que estaba revelando un rumor que había escuchado.

Algunos piensan que Machado prefiere firmar con el conjunto de Nueva York, pero el club cuenta con el dominicano Miguel Andújar en la antesala y ha agregado a los infielders Troy Tulowitzki y DJ LeMahieu en la temporada muerta, lo que no dejaría espacio para Machado en el cuadro interior.

Los otros equipos vistos como los finalistas para firmar a Machado son los Filis y Medias Blancas. Se ha informado que los Patipálidos presentaron una oferta de siete años y US$175 millones a comienzos de la temporada muerta y que no pretenden mejorar dicha oferta. Machado estaría buscando un pacto sobre los US$300 millones, pero nada indica que haya una mejor oferta sobre la mesa.


 

 
 
 

Machado, Harper esperarían hasta que el otro firme

MLB.com
 

A pocos días de los Entrenamientos de Primavera sigue estancada la lucha por el que había sido calificado como uno de los mejores grupos de agentes libres en la historia. Y esto aparentemente se debe a que Manny Machado y Bryce Harper siguen esperando por la mejor oferta.

El corresponsal de MLB Network, Ken Rosenthal, indicó que “ninguno quiere firmar primero, sabiendo que el otro estará favorecido al ser el único centro de atención para los equipos restantes” y que “los clubes también prefieren que las negociaciones no avancen”.

Los Filis y Medias Blancas han sobresalido como los posibles destinos para ambos jugadores y aunque los Padres surgieron como otro conjunto interesado la semana pasada, los Frailes solamente estarían cumpliendo con el requisito de investigar.

Rosenthal agregó que el club de Filadelfia confía en que podrá firmar a uno de los cotizados agentes libres, por los recursos económicos que tienen para superar cualquier oferta que uno de ellos haya recibido.

Por su parte, el dueño de los Patipálidos, Jerry Reinsdorf, preferiría esperar que se aclare el mercado para evaluar cuánto será necesario para firmar a Machado o Harper y determinar si está dispuesto a ofrecer la misma cifra, según Rosenthal.


 

 
 
 

Los Cachorros buscan más urgencia desde el principio del 2019

MLB.com
 

Poco antes de las Reuniones Invernales en diciembre, cuando estaba cada vez más claro que los Cachorros no iban a ser protagonistas en el mercado de agentes libres, el presidente del departamento de operaciones de béisbol, Theo Epstein, pronunció lo que se ha convertido en el eslogan no oficial de su equipo para el 2019.

“Este año, en muchos sentidos, será para ajustar cuentas”, dijo Epstein en las oficinas de los Cachorros, al otro lado de la calle donde está Wrigley Field.

Fue en ese terreno del Wrigley donde los Cachorros perdieron el juego de desempate en la lucha por la División Central de la Liga Nacional ante los Cerveceros, antes de caer en el Juego del Comodín contra los Rockies. Fue un abrupto final para un equipo cansado que venía de jugar 42 partidos en 43 días, la despedida de un club que ganó 95 encuentros pero que terminó sin aire y buscando respuestas.

Y las soluciones tendrán que venir desde dentro del mismo equipo.

En vez de cambiar un roster que ya estaba lleno de jugadores talentosos, la directiva de los Cachorros pasó el invierno dejándoles saber a sus peloteros que era hora de prepararse para poner el pie sobre el acelerador. Detrás de bastidores, la directiva, junto al manager Joe Maddon y su cuerpo de coaches, conversaron sobre cómo mejorar la comunicación. Se pusieron a analizar qué salió mal en el 2018 y cómo arreglarlo.

Ha habido algunos ajustes menores al roster. Después de reconocer que el grupo del año pasado se hubiese beneficiado de algo de liderazgo – como David Ross y Jon Jay en años recientes-Chicago firmó a Daniel Descalso, un hombre con una sólida reputación en ese sentido. Y para ayudar a un bullpen lleno de interrogantes, contrataron a Brad Brach.

Epstein pasó buena parte de la temporada muerta explicando que los Cachorros estaban trabajando con recursos limitados para este año. Chicago tendrá la nómina más alta en la historia de la franquicia (podría estar sobre US$210 millones), lo que los dejaba con poco margen de acción para buscar a un jugador de impacto en el mercado libre.

Entonces, quedará en manos del mismo equipo del año pasado implementar las correcciones requeridas.

“Nosotros confiamos y creemos en estos muchachos que tenemos”, dijo Maddon el mes pasado. “Lo que queremos es sacar más de ellos. Y cuando digo eso, me refiero más que nada a la parte ofensiva”.

Maddon también tendrá una tarea pendiente.

Epstein dejó claro al principio de la temporada muerta que cualquier conversación sobre una posible extensión para Maddon, quien está en el último año de su contrato de cinco años, tendrá que esperar. Mientras tanto, Maddon y Epstein han conversado sobre la necesidad de que el manager adopte una postura más activa en el 2019. Eso no será sólo con los jugadores, sino también con un cuerpo técnico que tendrá muchas caras nuevas.

Ese proceso comenzó con varias conversaciones en este receso entre campañas. Epstein apuntó durante la Convención de los Cachorros que probablemente ha pasado más tiempo hablando con directivos, coaches y jugadores este invierno que en cualquier otro año de su carrera como ejecutivo. Parte del asunto es la autoevaluación, pero también tiene mucho que ver con los planes para sacarle el máximo provecho posible al talento de sus peloteros y evitar ser conformista.

Pero ese proceso empezará a tomar forma durante los entrenamientos primaverales.

“La urgencia es lo contrario a sentirse satisfecho”, explicó Epstein. “Y no es que yo piense que nos hayamos sentido muy cómodos, nada de eso. Pero si vamos a hacer honestos con nosotros mismos y a responsabilizarnos por la situación, tenemos que hacer algunos ajustes y empezar a jugar con un mayor sentido de urgencia desde el primer día de la temporada, porque estamos en una división bien competitiva. Esa sensación del final de la temporada pasada fue horrible”. 


 

 
 
 

Homer Bailey firma contrato de liga menor con los Reales

MLB.com
 

Los Reales anunciaron el sábado que le han otorgado un contrato de Ligas Menores al abridor Homer Bailey. El pacto también incluye una invitación a los Entrenamientos de Primavera con el equipo grande.

Bailey había lanzado toda su carrera por los Rojos antes de que el equipo lo enviara a los Dodgers en diciembre como parte de un cambio de siete jugadores. Poco después el derecho se convirtió en agente libre luego de que el conjunto de Los Ángeles lo dejo en libertad.

El veterano de todas maneras ganará los US$23 millones restantes de su contrato que firmó en el 2014, pero tras ser dado de baja, los Monarcas solamente deberán pagar el salario mínimo de Grandes Ligas en el 2019.

Bailey, de 32 años, realizó apenas 46 aperturas en las últimas cuatro campañas mientras batallaba con varias dolencias. Además, ha enfrentado obstáculos cuando se ha subido en la lomita en ese trecho, registrando 6.25 de efectividad.

Kansas City habría agregado a Bailey con las esperanzas de que el diestro pueda recuperar el nivel que lo ayudó a conseguir promedio de carreras limpias por debajo de 4.00 con dos juegos sin hits entre el 2012 y el 2014.

Bailey podría salirse de su contrato el 25 de marzo si no asciende al equipo grande, según informó una fuente.


 

 
 
 

Cinco jugadores listos para lograr un repunte este año

MLB.com
 

Todo jugador tarde o temprano pasa por un mal año. Alguna vez Babe Ruth bateó .181 en una temporada. (Bueno, fue en su último año, pero, aun así.) Sandy Koufax tuvo tres temporadas diferentes con promedio de efectividad mayor a 4.00. Mickey Mantle … Buen, Mantle fue un grande año con año. Pero ustedes entienden el punto. Sólo porque una campaña en particular se te salga de las manos debido a un bajón, edad, lesiones o una combinación de los tres no significa que no puedas recuperarte y levantar de nuevo tu carrera. Todo jugador está propenso a caer en un bache. De qué manera sales de eso es lo que importa.

Estas son buenas noticias para cinco ligamayoristas que tuvieron sus peores desempeños la temporada pasada. Utilizando la versión de WAR de Baseball Reference, hubo cinco bateadores quienes, de los 1,275 jugadores que visitaron el plato por lo menos una vez el año pasado (y por lo tanto se ganaron una clasificación ofensiva bWAR), estuvieron en el fondo. Si un bWAR de 0.0 es el nivel de reemplazo, estos peloteros estuvieron muy por debajo de ese promedio.

Pero no están acabados. Regresarán en 2019. Hoy, examinamos a los cinco jugadores con el WAR más bajo en el 2018 que todavía permanecen en el roster de sus respectivos equipos hasta este momento y tienen el deseo de recuperar sus niveles para aportar más esta campaña. Todos ellos podrían haber tenido un año de pesadilla la temporada pasada, pero tras tocar fondo el único lugar al que ahora pueden ir es hacia arriba.

Scott Kingery, INF, Filis, -1.4 de WAR
Los Filis sorprendieron a medio mundo cuando le dieron a Kingery un contrato de seis años antes de que el jovencito se presentara en un partido oficial de Grandes Ligas. Dicha maniobra podría haber sido inteligente a largo plazo, pero en el 2018 lució bastante mal. Kingery registró porcentaje de embasarse de .267 con solamente ocho cuadrangulares. Tuvo bastante tiempo de juego, viendo acción en 147 compromisos, rebasando por mucho en ese sentido a todos en esta lista. Fue capaz de jugar muchas posiciones –todas menos la primera base y la receptoría- pero ninguna de ellas la jugó particularmente bien, de acuerdo con la mayoría de las estadísticas defensivas avanzadas. La buena noticia es que Kingery apenas tiene 24 años de edad, y el muchacho obviamente les mostró a los Filis en las menores la clase de talento que posee como para convencerlos a darle un contrato a largo plazo. Estará bajo control contractual hasta el 2023, tiempo suficiente para exhibir el nivel que realmente puede alcanzar.

Dexter Fowler, OF, Cardenales, -1.4 de WAR
El año pasado fue prácticamente un desastre de principio a fin para Fowler, quien perdió su lugar en el jardín central, además del puesto de primer bate y la titularidad en el lineup mientras lidiaba con frecuentes lesiones y problemas con su (ahora ex) piloto, Mike Matheny. Esto se convirtió en una tormenta para un jugador que, durante la mayor parte de su carrera, ha sido bien popular donde ha jugado, eso sin mencionar lo increíblemente productivo que ha sido. (Fowler tuvo un OPS de .851 en su primera temporada en San Luis, pero.576 el año pasado). Fowler podría alternarse con Tyler O’Neill en el jardín derecho, y si continúa en baja, los Cardenales no tendrán otra opción más que dejarlo ir.

Hunter Dozier, 3B/1B, Reales, -1.3 de WAR
Dozier quedó justo por debajo del nivel de reemplazo para un bateador en el 2018 tras conectar 11 jonrones y batear .229, con una proporción de ponches/bases por bolas de 109/24. Pero lo que más perjudicó a Dozier fue su defensa, particularmente en la antesala (-1.1 de WAR defensivo general). Dozier fue seleccionado en la primera ronda del Draft en el 2013. Por lo tanto, se trata de un jugador de talento — disparó 23 vuelacercas en Triple-A hace apenas dos campañas – pero tiene 27 años de edad y podría ser un jugador ya viejo para un club en plena reconstrucción. Es muy probable que Dozier sea el tercera base titular de los Reales para el Día Inaugural, y tendrá bastantes oportunidades para tratar de mostrar su nivel de una vez por todas.

Noel Cuevas, OF, Rockies, -1.5 de WAR
El boricua mostró bastante potencial de poder-velocidad en las menores y en el 2017, conectó 15 cuadrangulares y se estafó 16 bases (mientras promedió .312) en Triple-A Albuquerque. En 44 compromisos por Albuquerque en el 2018, Cuevas bateó .331, pero no pudo trasladar dicho desempeño a las Mayores: En 75 juegos, Cuevas tuvo promedio de .233 y recibió apenas seis bases por bolas, con una carencia de poder que se acentúa aun más por el hecho de jugar la mitad de sus partidos en el Coors Field (.315 de slugging). Cuevas cubrió las tres posiciones de los jardines, pero solamente se destacó en el derecho. Pero Cuevas sigue manteniendo su velocidad y poder ocasional, y como un bate desde la banca, los Rockies no le auguran mucho tiempo de juego; Si acaso, 75 partidos probablemente fueron más de los que ellos hubiesen querido otorgarle el año pasado. Pero con Ian Desmond de regreso en los jardines, la situación se le complica al puertorriqueño. Cuevas podría ver más tiempo de juego en Triple-A del que podría preferir.

Chris Davis, 1B, Orioles, -2.8 de bWAR
Sí, ustedes ya sospechaban que terminaríamos la lista con este jugador. La temporada del 2018 de Davis fue una pesadilla: Luce casi imposible batear .168 y aun así obtener 522 visitas al plato. Aun peor, ya ni siquiera se esmera en recibir bases por bolas como en el pasado, habiendo negociado 41 boletos el año pasado.

A Davis le restan cuatro temporadas más en su contrato, con un salario de US$21.1 millones por año, pero tenemos que presumir que tiene la capacidad de encontrar un terreno medio entre su pobre desempeño del año pasado y aquella campaña en la que sacudió 53 bambinazos. Davis se ha caracterizado a lo largo de su carrera por ser un bateador de rachas, y conociéndolo, regresará y conectará 40 jonrones en el 2019.

Nota: Austin Jackson, quien jugó con los Gigantes y Mets en el 2018, habría calificado para esta lista, pero actualmente no se encuentra en un roster de Grandes Ligas.


 

 
 
 

Informe: Brett Lawrie llega a acuerdo de liga menor con Cerveceros

MLB.com
 

Brett Lawrie, quien vio acción por última vez en las Grandes Ligas con los Medias Blancas en el 2016, anunció en su cuenta de Instagram que había firmado un contrato con los Cerveceros.

Específicamente, el conjunto de Milwaukee le ha otorgado a Lawrie un contrato de Ligas Menores con una opción para el 2020, según un informe. El valor total del pacto llegaría a US$7 millones.

Los Cerveceros fueron la primera organización de Lawrie, quien fue elegido de 16to en el draft amateur del 2008.

Lawrie lleva una línea ofensiva de .261/.315/.419 en 588 partidos de la Gran Carpa con los Azulejos, Atléticos y Medias Blancas. Ha pegado al menos 10 jonrones en cinco de sus seis campañas.


 

 
 
 

Farhan Zaidi: “El interés entre Harper y los Gigantes es mutuo”

Associated Press
 
SAN FRANCISCO – Bryce Harper y los Gigantes se reunieron esta semana en Las Vegas, ciudad natal del pelotero agente libre, y el nuevo jefe de operaciones deportivas de San Francisco destacó que ambas partes mostraron interés mutuo.

Farhan Zaidi no indicó si el equipo presentó una oferta al jardinero estelar. Los Gigantes aún esperan agregar dos jardineros a su plantel.

Un aficionado publicó a través de las redes sociales que había visto al director general de los Gigantes, Larry Baer, en el hotel Bellagio el lunes por la noche.

“Es un poco difícil de negar algo cuando tu director general está en el casino”, señaló Zaidi el viernes con una sonrisa. “Obviamente hay interés mutuo en ambas partes, así que pensamos que tenía sentido reunirnos. Tuvimos una buena conversación durante unas cuantas horas y obviamente tiene muchos pretendientes y atrae mucho interés. Tendrá que tomar algunas decisiones, pero de nuevo, creo que es justo decir que fue una muestra de nuestro nivel de interés hacer el viaje ahí y reunirnos con él”.

Zaidi comentó que las conversaciones previas llevaron a la reunión: “No nos presentamos simplemente a su puerta”.

“Tener el tipo de reunión cara a cara te da una especie de nivel diferente para poder vincularte”, opinó Zaidi. “No puedo negar exactamente que la reunión ocurrió. Pero más allá de eso, realmente no haré comentarios sobre el fondo del encuentro más allá de que obviamente tenemos interés. Uno no viaja para reunirse con un jugador sólo por espectáculo”.

Mientras advierte que no está familiarizado con las negociaciones, el comisionado Rob Manfred se dijo ansioso por ver a algunos de los grandes nombres del béisbol con los equipos en el campamento de primavera.

“Queremos a los jugadores firmados, particularmente a los jugadores estelares”, dijo Manfred. “Desearía que estuvieran firmados y listos para arrancar. Tenemos otra semana antes que tengan que reportarse. Estoy realmente esperanzado en que va a resolverse durante ese periodo. Pero obviamente queremos a nuestros jugadores estelares firmados y listos para comenzar cuando empecemos a jugar”.

También el viernes, Zaidi confirmó que los Gigantes acordaron un contrato de ligas menores con el receptor puertorriqueño René Rivera. San Francisco quiere agregar profundidad detrás de Buster Posey, quien está sano luego de una cirugía en la cadera derecha que puso fin a su temporada en agosto pasado.

Rivera, de 35 años, bateó para .233 con cuatro jonrones y 11 impulsadas en 33 juegos la temporada pasada con los Angelinos y los Bravos. De ser añadido a la plantilla de 40 jugadores, Rivera obtendría un contrato por un año y 1,3 millones de dólares en las mayores y tendría la oportunidad de ganar bonos adicionales por su desempeño.


 

 

 
 
 

Manfred descarta cambios con el bateador designado y draft para el 2019

Associated Press
 
ORLANDO, Florida – No esperen un bateador designado en la Liga Nacional este año o nuevas reglas para el draft amateur de junio.

El comisionado Rob Manfred dijo el viernes que la gerencia está enfocada en los cambios sobre el ritmo del juego en 2019 y que las ideas más atrevidas propuestas por la asociación de peloteros son demasiado complejas para ser puestas en práctica esta temporada.

Al hablar el viernes tras el encuentro de dueños, Manfred se sintió alentado porque el sindicato respondió a la propuesta de la gestión de un reloj de lanzamiento y un mínimo de tres bateadores a enfrentar para un relevista a menos que se termine una entrada.

“Algunos de estos temas necesitan ser parte de discusiones más amplias que ciertamente continuarán luego del día inaugural, y espero que mientras tanto podamos enfocarnos en algunos de los asuntos que necesitan ser resueltos rápidamente”, señaló Manfred.

El béisbol está en el tercer año de un acuerdo laboral por cinco, uno en el que el mercado de agencia libre se ha atascado considerablemente, incluso con astros como Bryce Harper y Manny Machado disponibles. La gerencia discutiría cambios más amplios como parte de un acuerdo para un nuevo convenio colectivo de trabajo que se extienda más allá de diciembre de 2021.

“Espero y realmente creo que hay un interés común entre la asociación de jugadores, los peloteros, los dueños y la oficina del comisionado en cuanto a los cambios, ya sean a mediano plazo o de otra manera, que hagan que nuestro producto de entretenimiento sea el mejor posible”, sostuvo Manfred.

Luego de las temporadas 2017 y 2018, los jugadores rechazaron la propuesta de la gerencia de un reloj de lanzamiento designado para acelerar el ritmo del juego. La gerencia tiene el derecho a implementar un reloj, pero Manfred se ha negado a hacer cambios en el terreno de juego sin el consentimiento de los jugadores.

La gerencia presentó su propuesta más reciente el 14 de enero, una que incluyó el requerimiento para los lanzadores de enfrentar al menos a tres bateadores o finalizar una entrada. Los jugadores respondieron el 1 de febrero con un plan más amplio, renovando su impulso por un bateador designado en todos los partidos, una fecha límite para canjes anterior dirigida a desalentar a los equipos con marca perdedora a deshacerse de sus estrellas, incrementar el tiempo de servicio para las principales jóvenes figuras convocadas al inicio de temporada y recompensar o penalizar a los equipos en el draft con base en sus marcas.


 

Lanzadores Nolasco y Rzepczynski pactan con los Diamondbacks

Associated Press
 
PHOENIX – El derecho Ricky Nolasco y el zurdo Marc Rzepczynski acordaron contratos de ligas menores con los Diamondbacks de Arizona y reportarán para el campamento de primavera.

Nolasco, de 36 años, no ha lanzado en las mayores desde 2017, cuando era pitcher de los Angelinos de Los Ángeles. Fue dado de baja por Kansas City en el campamento primaveral del año pasado luego de permitir ocho carreras, cinco imparables y ceder tres bases por bola en tres innings y dos tercios, en una apertura y una aparición como relevista.

Nolasco tiene foja de 114-116 con efectividad de 4,56 en 312 aperturas y 18 salidas de relevo a lo largo de 12 temporadas en las Grandes Ligas.

Rzepczynski, de 33 años, tuvo una efectividad de 6,97 en 23 juegos el año pasado con Seattle y Cleveland, permitiendo 11 carreras – ocho limpias – y 16 hits, con 10 pasaportes a través de 10 entradas y un tercio en 23 apariciones como relevista. Es un veterano de 10 años en las mayores, principalmente en labores de relevo.

Arizona anunció el viernes los movimientos.


 

 
 
 

Francisco Lindor en duda para el Día Inaugural tras sufrir un tirón en la pantorrilla derecha

Associated Press
 

CLEVELAND — Los Indios de Cleveland podrían iniciar la temporada sin su mejor jugador.

El estelar torpedero Francisco Lindor se perderá el campamento de entrenamientos de primavera – y quizás el inicio de la temporada regular – por una torcedura muscular en la pierna derecha.

Se trata de una lesión para inquietar a los reinantes campeones de la División Central de la Liga Americana tras un receso invernal en el que reconfiguraron su roster.

Lindor, uno de los peloteros más completos de las mayores, se lastimó recientemente cuando se ejercitaba en Orlando, Florida. El puertorriqueño fue examinado el miércoles en la Clínica de Cleveland por el doctor Mark Schickendantz, quien confirmó que se trata de una torcedora moderada.

Cleveland confía que Lindor pueda recuperarse en nueve semanas, con lo que volvería a comienzos de abril. Los Indios abren su temporada regular el 28 de marzo den Minnesota.

Perder a Lindor, aunque por escaso tiempo, es un duro golpe para el equipo que ha ganado el título de la División Central en la Liga Americana tres últimas campañas.

El jugador de 23 años es una bujía del ataque, un defensor de élite y se espera que aporte más liderazgo tras las salidas del jardinero Michael Brantley y el receptor Yan Gomes.

Tres veces seleccionado para el Juego de Estrellas, Lindor bateó para .277 con 38 jonrones y 92 impulsadas en 2018. Empató el liderato de la liga con 129 carreras anotadas.

El talento y carisma de Lindor le han convertido en uno de los jugadores más queridos por los fanáticos de los Indios, cuya lealtad estará a prueba de tras el remozamiento del roster.

Los Indios trataron de tranquilizarlos con un mensaje de tono alegro sobre la lesión de Lindor en Twitter.

“Mejora pronto & sigue sonriente!”, escribió el equipo. “Estamos confiados que todo el mundo va a responder a esta noticia de manera calmada & racionalmente …”

Si Lindor no llega a tiempo para el día inaugural, el manager de los Indios Terry Francona cuenta con algunas opciones en el campocorto. Una de ellas será asignar en la posición al estelar tercera base José Ramírez. El dominicano ha disputado 109 partidos como torpedero.

El mes pasado, Lindor firmó un contrato de un año y 10,55 millones de dólares para 2019 y evitar el arbitraje salarial. Había declinado previamente firmar un contrato a largo plazo.


 

 
 
 

El lanzador dominicano Jenrry Mejía busca retorno a Grandes Ligas tras sanciones

Associated Press
 

PANAMÁ — La carrera de Jenrry Mejía quedó en un abismo luego que las Grandes Ligas lo suspendiera de por vida hace tres años después de dar positivo en tres pruebas de sustancias prohibidas.

El lanzador dominicano, de 29 años de edad, aseguró el viernes que fue el momento más terrible en su vida.

“Era enfrentarme a la MLB (las iniciales en inglés de la organización de Grandes Ligas del béisbol estadounidense), enfrentarme al mundo, yo solo, para poder regresar”, afirmó.

Pero Mejía ha vuelto a vivir un renacimiento en su carrera, después que el comisionado Rob Manfred le otorgó la readmisión condicional el 6 de julio y señaló que Mejía podría regresar a las Grandes Ligas en 2019.

El ex cerrador de los Mets de Nueva York, que integra el equipo de República Dominicana -las Estrellas Orientales- en la Serie del Caribe que se disputa en Panamá, logró un contrato con los Medias Rojas de Boston para pujar por un espacio como relevista.

Mejía está positivo de que podrá lanzar otra vez en las mayores.

Y a juzgar por lo que demostró en el arranque del torneo, el regreso no debería sorprender. El relevista tiró el lunes dos sólidos innings, en los que no permitió carreras y ponchó a tres, en la victoria 3-1 sobre Puerto Rico, en la primera jornada de la serie en Panamá.

En partes de cuatro temporadas con los Mets, Mejía registró marca de 9-14 con efectividad de 3.68 y 28 salvamentos en 113 presentaciones y 183.1 entradas. Su mejor campaña fue en el 2014, cuando salvó esos 28 juegos y tuvo promedio de carreras limpias de 3.65 y 98 ponches en 93.2 innings lanzados.

“Es un paso a la vez”, dijo con mucho entusiasmo el viernes a periodistas, previo a un partido contra Panamá. “Yo lo que quería era conseguir volver al béisbol nuevamente y ahora a seguir trabajando fuerte. Si Dios lo permite, voy a estar nuevamente en Grandes Ligas”.

Mejía habló de su caso y reconoció sus errores.

Aseguró que se sintió muy solo tras el castigo que lo suspendía de por vida en 2016, pero que salió del pozo con el respaldo de su familia y el aliento, aunque esporádico, de algunas figuras dominicanas, como el integrante del Salón de la Fama Pedro Martínez, con el que hizo contacto cuando estuvo con los Tigres de Licey, y el veterano Bartolo Colón, entre otros.

“Me encontré con Pedro y ‘me dijo que siga trabajando fuerte, que no pierdas la fe'”, señaló. “Ese señor es un hombre de fe”.

“Ahora Boston me necesita como relevista”, señaló Mejía, aunque aseguró que los actuales campeones de la Serie Mundial no quería que jugase el torneo caribeño. “Hablé con ellos y decidieron dejarme venir como relevista”.


 

 
 
 

¿Cómo afectaría a Bryce Harper y Manny Machado la llegada de J.T. Realmuto a Filadelfia?

MLB.com
 

Aunque los Filis siguen firmes en sus intentos por fichar a Bryce Harper y Manny Machado, el club hizo otro movimiento de impacto el jueves, adquiriendo al receptor estelar J.T. Realmuto desde los Marlins a cambio de tres jugadores. Para Filadelfia, un equipo que sueña con volver a la contienda por la postempoada, agregar al mejor cátcher de Grandes Ligas podría darle otro argumento a su favor no solamente con Harper, sino también con Machado.

Pero como señala el corresponsal de MLB Network Ken Rosenthal, el factor decisivo para ambos agentes libres probablemente siga siendo el dinero.

No obstante, reforzar un núcleo de jugadores que ya lucía fuerte – Realmuto se une al torpedero dominicano Jean Segura, al jardinero izquierdo Andrew McCutchen y al taponero David Robertson como las principales adquisiciones invernales de Filadelfia (hasta el momento) – definitivamente no perjudica al club en la lucha por firmar a Harper y Machado.

No está claro exactamente qué les han ofrecido los Filis, pero varios informes indican que Harper rechazó una oferta de 10 años y US$300 millones de los Nacionales al final de la temporada regular del 2018 y que Machado no estuvo satisfecho con los siete años y US$175 millones que le ofrecieron hace poco los Medias Blancas.

Se cree que, debido a que los mercados de Harper y Machado no se han expandido, los Filis están dejando que el tiempo corra a la vez que tienen la ventaja.

Aunque la adquisición de Realmuto significa que la necesidad de firmar a Harper o Machado es menos apremiante, al parecer Filadelfia no tiene previsto desistir de sus esfuerzos por firmar por lo menos a uno de los dos.

“De ninguna manera nos saca del mercado de agentes libres”, dijo el gerente general de los Filis, Matt Klentak, con respecto a la llegada de Realmuto, según Bob Nightengale de USA Today.


 

Mets dan contrato de liga menor al infielder Danny Espinosa

New York Mets
 

Los Mets de Nueva York anunciaron que le han otorgado un contrato de liga menor al infielder Danny Espinosa, pacto que incluye una invitación a los entrenamientos del equipo grande.

Espinosa, de 31 años, ha disputado parte de ocho temporadas de Grandes Ligas con los Nacionales, Rays, Angelinos y Marineros. En 872 partidos como ligamayorista, lleva 98 jonrones, 316 remolcadas, 64 bases robadas y 367 carreras anotadas.

Espinosa, un bateador ambidiestro, fijó marcas personales en el 2016 al conectar 24 cuadrangulares y producir 72 carreras por Washington. El año pasado, jugó a nivel de Triple-A en los sistemas de los Filis, Dodgers y Azulejos.


 

 
 
 

Los Astros aspiran a volver a lo más alto en el 2019

MLB.com
 

HOUSTON — Las expectativas de los Astros de cara a los Entrenamientos de Primavera están por las nubes, como lo demostró el slogan del equipo para la campaña del 2019: “Tiene que ser otra vez nuestro”.

Un año después de que Alex Bregman había fijado como meta otro título en el 2018 tras conquistar su primera Serie Mundial, los directivos del conjunto de Houston expresaron que tienen el suficiente talento para poder ganar otro Clásico de Otoño.

Cuando los lanzadores y receptores se presenten a West Palm Beach, Florida la próxima semana, los Astros verán a su renovado roster junto por primera vez. Ya no estarán Dallas Keuchel, el venezolano Marwin González, Brian McCann ni Charlie Morton, piezas angulares que los impulsaron al título. Ahora llegan rostros nuevos como Michael Brantley, el cubano Aledmys Díaz, el venezolano Robinson Chirinos y Wade Miley a un club con aspiraciones de Serie Mundial.

Houston ha tenido cuatro temporadas exitosas desde que AJ Hinch tomó las riendas como manager antes de la campaña del 2015, incluyendo tres clasificaciones a la postemporada, dos títulos de la División Oeste de la Liga Americana consecutivos (2017 y 2018) y un campeonato de la Serie Mundial. El equipo piensa que ahora puede conseguir su segunda corona en tres años.

“Aquí las expectativas son de ganar, como siempre debe ser”, dijo Hinch. “Tenemos un buen equipo y tenemos la oportunidad de ganar la división”.

Los Astros tienen pocas debilidades de cara al 2019. Su alineación tiene trueno y es profunda, detrás de Bregman, el venezolano José Altuve, el puertorriqueño Carlos Correa y George Springer. Tienen dos caballos de carga para encabezar la rotación con Justin Verlander y Gerrit Cole, respaldados por un bullpen veterano y profundo. Para notar los puntos débiles, debes fijarte detalladamente.

“La mayor interrogante será la parte trasera de la rotación y pienso que, definitivamente, nuestros primeros cuatro serán — no necesariamente en este orden, pero Verlander, Cole, [Collin] McHugh, Miley — son los muchachos que estarían en la rotación y el quinto estaría entre varias alternativas”, indicó Hinch.

El presidente de operaciones de béisbol y gerente general Jeff Luhnow les agradeció a González, Keuchel y Morton por sus aportes, agregando que son “parte de la historia de los Astros para siempre”. Es posible que Houston haya descartado la posibilidad de retener a Keuchel y/o González, pero Luhnow dijo que podría agregar refuerzos.

“Hablamos sobre dejar algo en el tanque, sea en recursos económicos o prospectos para realizar algunos movimientos durante la temporada, o incluso antes de la campaña si se presenta la oportunidad”, agregó el ejecutivo. “No nos quedaremos con los brazos cruzados, pero vemos con buenos ojos lo que tenemos en el equipo y creemos que tenemos una gran oportunidad de cumplir nuestras metas”.

Entre los candidatos para el quinto puesto en el grupo de abridores están Josh James y el dominicano Framber Valdez — dos serpentineros que no estaban en el radar hace un año y luego abrieron partidos claves en la recta final — junto a Brad Peacock. El último puesto en el roster para un jugador de posición se decidirá entre Jake Marisnick, Tyler White y Tony Kemp — quienes ya no tienen opciones de Ligas Menores. Dichos jugadores lucharán por dos cupos si los Astros deciden contar con 13 lanzadores.

“Como esté compuesto nuestro pitcheo impactará el roster un poco más de lo normal”, declaró Hinch.

La versatilidad sigue siendo clave para los Astros, lo que será un reto tras la partida de González. A Díaz se le pedirá que juegue como inicialista, jardinero izquierdo, antesalista y torpedero, la que sería su posición principal. El también cubano Yuli Gurriel también verá más acción por todo el cuadro interior.

“Depende de cómo luzca la parte trasera del roster”, indicó Hinch.

Aparte del quinto abridor, el último jugador de posición y la composición del bullpen, los Astros tienen bastantes alternativas para las praderas que incluyen a Marisnick, Myles Straw, Derek Fisher, Kemp y el cotizado prospecto Kyle Tucker, junto a los titulares Brantley, George Springer y Josh Reddick.

“Queremos que sea una competencia y queremos que los jugadores que tengan una buena pretemporada tengan la oportunidad de ser parte de este equipo”, explicó Luhnow.

La salud también será un tema para seguir a comienzos de los entrenamientos.

Altuve (operación en la rodilla), Correa (molestias en la espalda) y Bregman (operación en el codo) vienen de lesiones que no los limitarían al comienzo de la temporada regular (Bregman comenzó a batear el miércoles). Hinch tiene previsto darles moderado tiempo de juego en los Entrenamientos de Primavera, lo que también hará con los otros titulares, incluyendo Springer y Brantley.

“Esos muchachos entrarán en ritmo lentamente, pero eso es lo que normalmente hacemos”, agregó Hinch. “Pienso que Bregman jugará menos de lo que jugaba en una pretemporada normal — creo que uno o dos partidos. José posiblemente sea bateador designado a inicios de los entrenamientos. Veremos cómo se siente”.


Hal Steinbrenner afirma que los Yankees jamás descartan agregar más talento

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Aunque el capataz de los Yankees, Aaron Boone, dijo esta semana que considera que el roster del club para el 2019 ya está definido, el propietario Hal Steinbrenner no ha descartado otra adquisición de impacto.

“No considero en ningún momento que esté completo”, dijo Steinbrenner, según Newsday. “Miren, si alguien viene – no he cambiado – con una sugerencia o una propuesta, la voy a tomar en cuenta en serio hasta el Día Inaugural. Eso es parte de (la actitud) de remover cielo y tierra, ¿no? Pero me entusiasma nuestro roster. Creo que definitivamente tenemos un mejor equipo para el Día Inaugural (del 2019) que para el Día Inaugural hace un año, especialmente en cuanto al pitcheo se refiere, lo cual era lo que más me preocupaba”.

Los Yankees han estado bien activos este invierno, agregando a James Paxton, Adam Ottavino, Troy Tulowitzki y DJ LeMahieu y renovando con CC Sabathia, J.A. Happ y Zack Britton.

Pero mientras las superestrellas Bryce Harper y Manny Machado estén disponibles, los Yankees, con sus bolsillos profundos, seguirán siendo un posible pretendiente, por poco probable que parezca en estos momentos.

“Los fans deben mantener la mentalidad abierta de que nunca he terminado hasta que haya terminado y eso por lo general no es hasta el Día Inaugural”, dijo Steinbrenner. “Todos los días me llegan propuestas sobre estos muchachos, de los analistas y los escuchas profesionales, y voy a tomar en cuenta cada una.

“Pero también tengo que ver el panorama completo. Es una responsabilidad que mi familia y mis socios esperan de no mirar solamente el presente, sino hacia el futuro también. Dentro de tres, cuatro, cinco años, tendremos muchos jugadores cultivados en casa que vemos con buenos ojos, que nuestros fans adoran, que van a convertirse en agentes libres y eso es algo que debemos tener en mente también”.

A los Yankees se les ha vinculado más con Machado este invierno, ya que se reunieron con el infielder en diciembre. De su parte, el gerente general Brian Cashman hizo lo que pudo para refutar el rumor de que los Yankees eran un pretendiente secreto de Harper, señalando que el club cuenta con un exceso de jardineros.

Si existe la mínima posibilidad de que Harper pudiera convertirse en un Yankee, Aaron Judge está dispuesto a hacer lo que pueda para que sea una realidad. Judge le dijo a TMZ Sports el lunes que ponderaría trasladarse al bosque central para crearle espacio a Harper, si eso fuese algo que le daría una ventaja a Nueva York en la lucha por firmar al estelar.

“Donde él quiera jugar, lo haremos funcionar”, dijo Judge. “Cuando puedes agregar a un Jugador Más Valioso a un equipo, lo va a hacer mejor”.


 

Gleyber Torres y Miguel Andújar encabezan un profundo cuadro interior de los Yankees

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Se esperaba que el cuadro interior de los Yankees experimentara un cambio durante el invierno y aunque parece que el agente libre de lujo que más surgió en los rumores firmará con otro equipo, la novena del Bronx podría tener un grupo fiable y productivo en el infield.

Poco después de que Manny Machado recorriera el Yankee Stadium en diciembre, los Yankees firmaron al torpedero Troy Tulowitzki por el salario mínimo (además de su sueldo garantizado por parte de los Azulejos). La idea es que el veterano se encargue de las paradas cortas mientras el curazoleño Didi Gregorius se recupere de una cirugía Tommy John para volver en algún momento de la venidera temporada.

Al poco tiempo, el gerente general Brian Cashman finalizó un contrato de dos años y US$24 millones con DJ LeMahieu, quien fue el campeón de bateo en la Liga Nacional en el 2016 y ha ganado tres Guantes de Oro. Los Yankees tienen previsto utilizar a LeMahieu en la segunda base, las paradas cortas y la tercera base.

Las adquisiciones complementarán a un elenco que incluye a dos finalistas para el premio al Novato del Año de la Liga Americana en el 2018: el dominicano Miguel Andújar en la tercera base y el venezolano Gleyber Torres en la segunda.

Se espera que la primera base se decida entre Luke Voit, quien batea a la derecha y lució con el madero tras ser adquirido en julio desde los Cardenales, y Greg Bird, un bateador zurdo que pretende recuperar la forma que le permitió convertirse en uno de los mejores toleteros de la organización.

¿Quién será el 1B titular?
Cashman ha dicho que Voit es el favorito para la primera base de cara a los entrenamientos, mientras que Bird buscará adueñarse del puesto

¿Cuáles son las expectativas para Tulowitzki?
Tulowitzki llegó a ser uno de los torpederos de más impacto en Grandes Ligas, con dos Bates de Plata y dos Guantes de Oro a su nombre. Pero el veterano de 34 años no disputa un juego en la Gran Carpa desde el 28 de julio del 2017, debido a lesiones en los tobillos y los talones. Aunque impresionó a los Yankees en una demostración este invierno, no hay garantía de que pueda completar la pretemporada sin problemas.

En caso de que Tulowitzki no esté disponible para fungir como campocorto con regularidad, los Yankees podrían trasladar a Torres de la segunda base a las paradas cortas y usar a LeMahieu en la intermedia. El rol de utility lo asumiría Tyler Wade.

¿Cuándo estará listo Didi?
Los Yankees no han sido precisos con sus proyecciones, indicando que Gregorius podría regresar en cualquier momento entre julio y agosto. Cuando Gregorius vuelva al terreno de juego, los Yankees tienen previsto usarlo como torpedero titular, lo cual dejaría sin puesto a Tulowitzki o a quien sea que esté a cargo de dicha posición en ese momento.

“Muchas cosas pueden pasar en ese tiempo”, dijo Tulowitzki. “Obviamente, quiero a Didi de regreso en el terreno. Es tremendo jugador. Lo respeto. He jugado contra él en muchas ocasiones. Al mismo tiempo, tengo un deber, que es defender el campo corto y ayudarnos a ganar juegos. Cuando llegue ese momento, lidiaremos con eso”.

Infielders proyectados (Estadísticas del 2018)
1B Luke Voit (.322/.398/.671, 15 HR, 36 impulsadas en 47 juegos)
2B Gleyber Torres (.271/.340/.480, 24 HR, 77 impulsadas en 123 juegos)
SS Troy Tulowitzki (No jugó, lesionado)
3B Miguel Andújar (.297/.328/.527, 27 HR, 92 impulsadas en 149 juegos)
Utility DJ LeMahieu (.276/.321/.428, 15 HR, 62 impulsadas en 128 juegos)

¿Quién más viene en camino? (Rankings de MLB Pipeline en la finca de los Yankees)
No. 15 SS/2B Thairo Estrada (edad: 22, nivel más alto: Triple-A)
No. 28 1B/3B Dermis García (edad: 21, nivel más alto: Clase-A)

 


 

 
 
 

Acuña, Inciarte y Markakis, trío de lujo para los jardines de los Bravos

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ATLANTA — Si no está dañado, no lo arregles. Luego de analizar otras opciones, ése fue el camino que siguieron los Bravos cuando firmaron nuevamente a Nick Markakis a precio de descuento, para juntarlo otra vez con los miembros de lo que ha convertido en una de las combinaciones más productivas que ha tenido Atlanta en los jardines en esta década.

A pesar de que el venezolano Ronald Acuña Jr. estuvo ausente durante aproximadamente dos meses, los jardineros de los Bravos se combinaron para terminar quintos entre los equipos de la Liga Nacional con 10.0 de fWAR (versión FanGraphs). Fue la cifra más alta para el club desde el 2012, cuando Michael Bourn, Jason Heyward y el venezolano Martín Prado ayudaron a crear 13.4 de fWAR.

Hay una posibilidad de que los guardabosques de los Bravos sean aun más productivos este año. Acuña, de 21 años, ha demostrado que podría ser un frecuente candidato al premio Jugador Más Valioso. Un rejuvenecido Markakis fue al Juego de Estrellas en el 2018 por primera vez en su carrera, antes de bajar el ritmo en la segunda mitad. El venezolano Ender Inciarte superó sus problemas con el bate en la primera mitad y una vez más aportó esa estelar defensiva con la que se ganó su tercer Guante de Oro.

Y quizás más importante aun, los Bravos ahora tienen la profundidad necesaria para resguardarse ante la eventual fatiga. Markakis encabezó a todos los jardineros de las Grandes Ligas al iniciar 160 juegos la campaña pasada. Inciarte fue cuarto con 151, sólo con Mitch Haniger (156) y Bryce Harper (154) por delante.

Lo que sigue es un vistazo a cómo lucirían los jardines de los Bravos en el 2019:

Jardín izquierdo: Acuña
A pesar de haber debutado en la tercera semana de la temporada y de perderse un mes por un esguince en la rodilla izquierda, Acuña fue quinto entre los jardineros de la Nacional (mínimo 450 visitas al plato) con 3.7 de fWAR. El 3.4 de fWAR que produjo después del Juego de Estrellas lo ubicó segundo entre los jugadores del Viejo Circuito, sólo por detrás del 5.4 fWAR que dejó Christian Yelich, a la postre JMV de la liga.

Acuña intentará mantener en el 2019 el ritmo de esa segunda mitad, en la que bateó .322 con 19 jonrones 1.028 de OPS.

Si todo se mantiene como está, pareciera que los Bravos van a mover a Acuña del primero al cuarto turno en el orden ofensivo. Su presencia en dicho puesto podría ser de mucho valor para Freddie Freeman, que así estaría ubicado entre Josh Donaldson y Acuña.

Jardín central: Inciarte
Con Acuña moviéndose al cuarto puesto, el rol del primer bate probablemente regrese a manos de Inciarte, quien lo perdió después de batear .241 con porcentaje de embasarse de .312 durante la primera parte de la temporada pasada.

Inciarte dio 201 hits como abridor del lineup de Atlanta en el 2017, y se recuperó el año pasado ligando .302 con porcentaje de embasarse de .345 después del Juego de Estrellas. El patrullero veterano es capaz de manejar ese puesto siempre que evite el bajón que tuvo ante los zurdos en el 2018.

A la defensa, Inciarte fue segundo en las Mayores con 21 Outs sobre el Promedio (OAA, en inglés) y encabeza a todos los patrulleros de la Gran Carpa con 63 de OAA en las últimas tres campañas. Le sigue Billy Hamilton con 51.

Jardín derecho: Markakis
Markakis mejoró sustancialmente su defensa en el 2018, en buena medida porque el alcance de Inciarte le permitió jugar más cerca de la raya del jardín derecho. Así, Markakis ganó un Guante de Oro.

Markakis también se llevó un Bate de Plata, un honor que se apoyó en su sólida primera mitad. Luego de ligar para .323 con 10 jonrones y .877 de OPS antes del Juego de Estrellas, bajó a .258 con cuatro jonrones y .701 de OPS tras la pausa.

Cuando Markakis firmó de nuevo con los Bravos hace unas semanas, reconoció que el bache sufrido en la recta final probablemente se debió a la fatiga que sintió por jugar cada uno de los 162 encuentros de la ronda regular.

Opciones de respaldo: Adam Duvall, Charlie Culberson y el panameño Johan Camargo.

 
 

 

 

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