MLB; Combo de noticias: Kenley Jansen listo para darle con todo ahora tras operación del corazón. Y MUCHO +

5:40 PM

 

 

 

Ronald Acuña Jr. se prepara para seguir quemando la Liga Nacional con el madero

MLB.com
 

LAKE BUENA VISTA, Florida — Para todos aquellos que esperan ver al venezolano Ronald Acuña Jr. extender la increíble producción que tuvo después del receso del Juego de Estrellas, pues deberían recordar que su paso habría equivalido a 45 jonrones y 33 bases estafadas en un período de 162 juegos. 

En la historia de MLB ha habido nueve jugadores diferentes que han logrado tener campañas de 40/30, es decir, 40 cuadrangulares y 30 bases robadas. El poder y la velocidad de Acuña lo convierten en un posible — y quizás para algunos un probable – candidato a unirse a un selecto club integrado por leyendas de la talla de Barry Bonds y Hank Aaron. Pero antes de establecer cualquier expectativa inmediata para la venidera temporada, quizás sería mejor simplemente saborear la oportunidad de observar el progreso del joven fenómeno venezolano hacia potencialmente convertirse en uno de los más grandes de este deporte.

La experiencia de Acuña en la Gran Carpa consiste esencialmente en cuatro meses, dos y medio de los cuales fueron a un nivel excepcional. Aun así, a pesar de lidiar con una primera mitad acortada por el retraso de su debut y una lesión en la rodilla izquierda, Acuña se convirtió en el primer jugador en la historia de Grandes Ligas en disparar al menos 25 vuelacercas con menos de 500 turnos al bate a la edad de 20 años o menos. 

“No sé cuál sea el techo de este muchacho”, expresó el inicialista de los Bravos, Freddie Freeman. “Es un chico especial. Será bien divertido verlo jugar. Sólo piensen en la clase de números que hubiese tenido de no haber perdido todo ese mes por una lesión. Será bien divertido verlo jugar día a día. Creo que mientras logre permanecer sano, el cielo será el límite para este chico”.

Video: LAD@ATL Gm3: Grand slam de Acuña Jr.

Acuña se convirtió en el séptimo jugador en la historia de MLB en batear .290 con al menos 25 jonrones y registrar OPS de por lo menos .900 en su temporada con 20 años de edad. Los otros miembros de este club son Mel Ott (1929), Ted Williams (1939), Frank Robinson (1956), Al Kaline (1955) Alex Rodríguez (1996) y Mike Trout (2012).

Trout (+11) y Williams (+1) fueron los únicos de este grupo en mejorar su OPS+ de su temporada con 20 años de edad en la campaña con 21 años de edad. Trout es el único miembro que mejoró su OPS (.963 en el 2012 y .988 en el 2013) durante la temporada que le siguió. Pero en su mayoría, los jugadores en la producción de este grupo permanecieron constantes. 

Si por lo menos Acuña logra igualar sus números del año pasado – promedio de .292, 26 jonrones, .917 de OPS – se convertiría en el 11mo jugador (o quizás uno de 12, dependiendo del éxito que tenga el jardinero dominicano de los Nacionales Juan Soto) en la historia en batear .290 con al menos 25 cuadrangulares y registrar OPS de.900 o más en su temporada con 21 años de edad. Pero, mientras que un año similar sería sumamente aceptable, es difícil utilizar la muestra de lo que hizo el año pasado para proyectar lo que Acuña sería capaz de hacer. 

El oriundo de La Guaira bateó para .249 con siete jonrones y .742 de OPS en 43 compromisos antes del Juego de Estrellas. Su debut no llegó hasta el 25 de abril, y se perdió un mes tras sufrir un desgarro en el ligamento anterior cruzado de su rodilla izquierda el 27 de mayo. Lo que parecía ser una campaña normal terminó convirtiéndose en una digna del premio al Novato del Año en la Liga Nacional, tras Acuña batear .322 con 19 cuadrangulares y 1.028 de OPS en los 68 compromisos disputados tras la pausa del Juego de Estrellas.

Video: Acuña Jr. fija récord con 8vo jonrón abriendo juego

La increíble segunda mitad de Acuña se vio beneficiada por los ajustes que hizo en su mecánica de batear, con un enfoque en separar sus manos del cuerpo. El despliegue de poder que mostró le permitió unirse al puertorriqueño Orlando “Peruchín Cepeda”, Eddie Mathews, Tony Conigliaro, Ott, Trout, Williams, Robinson, Rodríguez y Kaline como los únicos en disparar 25 jonrones o más a una edad de 20 años o menos.

Las cuatro mejores proporciones de turnos al bate por cuadrangular en esa misma categoría le pertenecen a Ott (13.0), Robinson (15.1), Conigliaro (16.3), Acuña (16.7) y Rodríguez (16.7).

Basado en los turnos totales del año pasado (433), Acuña hubiese pegado 18 bambinazos con su mediocre primera mitad (24.1 turnos por jonrón) y 31 con el paso que alcanzó en la segunda parte (13.9 T/HR). Cualquiera de los dos resultados hubiese sido razón suficiente para demostrar lo que es capaz de hacer con el madero.

“Cuando comienzas desde abajo y llegas hasta este punto, no hay ninguna razón para cambiar”, dijo Acuña. “Nada acerca de este proceso me haría sentir que necesito cambiar algo sobre mí y sobre la manera en que hago las cosas. Creo que, con todo el éxito del equipo, tienes que recordarte a ti mismo que debes permanecer humilde a lo largo de toda la experiencia”.


 

 
 
 

Chris Woodward decidido a establecer una mentalidad de campeones en los Rangers

Associated Press
 

SURPRISE, Arizona — Chris Woodward piensa a largo plazo y aprecia las batallas cotidianas en el béisbol, habiendo cubierto todas las posiciones en el cuadro en una carrera de 12 años en las Grandes Ligas y luego como coach de tercera base en la Serie Mundial en las últimas dos campañas.

Aún así, Woodward se permitió ponderar su trayectoria a su primer nombramiento como manager cuando los pitchers y receptores de los Rangers de Texas realizaron sus primeras prácticas de los entrenamientos de primavera.

“Hay algo especial en ello. Pensar en mi carrera y hoy se los mencioné a los muchachos”, dijo Woodward. “Cuando tuviste que pasar por tanto como jugador y luego como coach, los altibajos, como que empiezas a mirar atrás y decirte. ‘Hombre, esto empezó cuando yo tenía 18 años …’ voy a disfrutarlo”.

Woodward, de 42 años, pasa de coach de tercera base de los Dodgers de Los Ángeles, campeones de la Liga Nacional en las últimas dos temporadas, a dirigir a los Rangers de Texas, un equipo con un montón de veinteañeros y con una rotación renovada que viene de encadenar campañas con saldo desfavorable de victorias y derrotas por primera vez en una década. Pero él no ha cambiado sus expectativas.

Tweet from @losrangers: Sincron��a y perfecci��n. 👌 ������ ������#LosRangers | #SpringTraining pic.twitter.com/9b8BYRjZWF

“Queremos forjar una mentalidad de campeones. Eso es lo primero y lo más importante. Él no me contrató para finalizar terceros”, dijo, refiriéndose al gerente general Jon Daniels, que estaba parado junto a él.

Antes de arrancar los entrenamientos de primavera, los Rangers realizaron su reunión más amplia en una decena de años, con unas 190 personas congregadas el lunes en la sala de bailes de un centro turístico. Eso es el triple de la cifra que usualmente participa en las reuniones de pretemporada.

“Todo el mundo en las operaciones de béisbol”, dijo Daniels. “Te parabas delante y te dabas cuenta de la magnitud de la operación. Es grande”.

Había unas 55 personas contratadas en el último año entre el grupo, incluyendo a Don Wakamatsu, el piloto que sustituyó a Jeff Banister la campaña pasada.

“Pienso que probablemente lo más importante fue presentar a algunas de las personas nuevas, las iniciativas en las que estamos concentrados y simplemente comunicación en la organización”, dijo Daniels. “Fue un poco como que abrir las cortinas y ser todo lo transparente posible sobre lo que estamos haciendo, por qué lo estamos haciendo”.


 

 
 
 

Imágenes de los entrenamientos: Lo mejor hasta ahora

MLB.com
 

Los Entrenamientos de Primavera ya están a toda marcha. Los jugadores de Grandes Ligas están de regreso al terreno para prepararse para la campaña del 2019.

Los reporteros de MLB.com están presentes para la acción de los entrenamientos de cada equipo. A continuación, lo mejor del inicio de los Entrenamientos de Primavera.

Corbin y Scherzer se subieron a la lomita
Patrick Corbin, la destacada contratación de los Nacionales lanzó en su primera sesión del bullpen vistiendo el número 46 en el uniforme del conjunto de Washington. Por su parte, el as Max Scherzer también estuvo en el montículo.

Tweet from @JamalCollier: Patrick Corbin tosses his first bullpen in a Nats uniform pic.twitter.com/RKhSWHgGEq

La rotación de los Astros está lista
Cuatro de los abridores del club de Houston — incluyendo al par de ases Justin Verlander y Gerritt Cole, junto a Collin McHugh y el recién firmado Wade Miley — realizaron una sesión juntos el jueves.

Tweet from @brianmctaggart: Here���s 4/5th of the Astros��� starting rotation. pic.twitter.com/fL9r6T8U5A

Pedroia participa en sus primeras prácticas de bateo
El intermedista de los Medias Rojas, Dustin Pedroia, fue parte de las primeras prácticas de bateo de la pretemporada el jueves mientras comienza su regreso tras molestias en la rodilla izquierda que lo obligaron a perderse casi toda el 2018.

Snell se alista como reinante ganador del Cy Young
Blake Snell, el ganador del premio Cy Young de la Liga Americana, lanzó en su primera sesión del bullpen de los entrenamientos de los Rays — con el nuevo receptor Mike Zunino detrás del plato.

Tweet from @juanctoribio: #Rays Blake Snell throwing his first bullpen session with Mike Zunino catching him. He has a chat with Kyle Snyder as Kevin Cash looks on. pic.twitter.com/QrvC4qUHO2

Los Rockies en la jaula de bateo
La estrella de los Rockies, Nolan Arenado, y el nuevo inicialista Daniel Murphy dieron algunos swings en la jaula de bateo.

Tweet from @harding_at_mlb: After watching the golf swing yesterday, it’s nice watching #Rockies 3B Nolan Arenado swing his main “club.” pic.twitter.com/UUVp11tY5N

Tweet from @harding_at_mlb: This is new #Rockies 1B Daniel Murphy swinging and calculating as he goes. pic.twitter.com/bwUQs9P8IB

Edwards Jr. imita a Kenley
El relevista de los Cachorros, Carl Edwards Jr., demostró sus lanzamientos al estilo Kenley Jansen después de estudiar la mecánica del cerrador de los Dodgers en la temporada muerta.

Tweet from @MLBastian: Carl Edwards Jr. said, yes, he studied Kenley Jansen���s delivery this offseason and incorporated the hesitation over the rubber. Hope is that it helps hone his command of the zone. pic.twitter.com/QtsGnUoxtd

Los serpentineros de los Orioles sueltan sus brazos
El cuerpo monticular del club de Baltimore, incluyendo a Alex Cobb, el dominicano Yefry Ramírez y el prospecto Zach Pop, comenzó a lanzar.

Tweet from @JoeTrezz: First bullpens of the spring for Alex Cobb, Yefry Ramirez and others, including prospect Zac Pop (far left). #Orioles pic.twitter.com/ukm5i6fOlh

Primer vistazo al infield de los Piratas

Algunas figuras de los Bucaneros entraron al terreno para fildear rodadas — Colin Moran y Jung Ho Kang en la tercera base y los prospectos Kevin Newman y Cole Tucker en el campo corto.

Tweet from @adamdberry: I believe we���ve all said third base and shortstop are ���positions to watch��� this spring. So here we are watching Moran and Kang at 3B, Newman and Tucker at SS. pic.twitter.com/Ii2HRO4OtZ

Los Marlins les rinden homenaje a las víctimas de la escuela Parkland
El jueves los Peces tuvieron un momento de silencio a las 10:17 a.m. para conmemorar el primer año de la tragedia en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida.

Tweet from @Marlins: 10:17AM. A moment of silence in memory of the lives lost a year ago today. #MSDStrong pic.twitter.com/JZnY5hg8Ra


 

Kenley Jansen listo para darle con todo ahora tras operación del corazón

MLB.com
 

GLENDALE, Arizona — Kenley Jansen dijo que su cardiólogo, el Dr. Koonlawee Nademanee, “probablemente es el mejor médico especialista en el mundo”. Podría estar en lo cierto, ya que además de haber reparado el corazón de Jansen, parece que también lo hizo a nivel mental.

El taponero de los Dodgers tiró una sesión del bullpen el miércoles y se vio tan bien que no pareciese que viene de someterse a un procedimiento de casi seis horas de duración a finales de noviembre, mediante el cual se le corrigió un defecto que le causaba arritmia cardíaca.

La temprana sesión de entrenamiento de Jansen en el Camelback Ranch representó un marcado contraste con lo que sucedió la primavera pasada, cuando decidió soltar el acelerador tras una extenuante campaña del 2017. Jasen sufrió una lesión en la corva mientras trataba apresuradamente de ponerse en forma justo antes de la temporada y tuvo una Serie Mundial de altibajos.

Jansen afirma que su corazón está bien, su mecánica de lanzar se siente sólida, la velocidad no es tan importante como el movimiento tardío de sus lanzamientos y está ansioso por ganar otra vez – no sólo porque está llevando una dieta baja en carbohidratos, azúcar y productos lácteos que le ha ayudado a perder 25 libras de peso hasta ahora.

“Perdió una sexta parte de él mismo”, dijo Andrew Friedman, presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers. “Se encuentra bien motivado ahora mismo. Gran parte de su baja de juego se debió a la lesión que sufrió en la corva. Su mecánica de lanzar se salió de ritmo. Fue una experiencia de la cual aprendió y eso le ha servido mucho para encarar esta nueva campaña”.

Jansen coincide.

“Algo en mí me dice que debo a demostrarles a todos que están equivocados”, declaró Jansen. “Tengo esa actitud desde que perdimos la Serie Mundial. Solamente deseo mejorar, competir como si estuviese luchando por ganarme un puesto, en lugar de tomarme unas vacaciones. Como equipo hemos llegado a la meta final, pero no la hemos cruzado, y eso me tiene con más hambre de triunfo. Ese es mi enfoque mental ahora mismo.

“Si ustedes vieron mi sesión del bullpen hoy (miércoles), creo que mis lanzamientos tienen más vida en comparación con la pasada primavera. Mi entrega al plato y el ángulo de mi brazo aún no están al 100%, eso es normal, pero la bola está saliendo de mi brazo con bastante facilidad, sin tener que esforzarme mucho. El año pasado, tuve muchos problemas con el efecto (de mi recta cortada). Tengo que ser honesto al respecto, no tuve un entrenamiento primaveral el año pasado. Mi enfoque mental ahora mismo es como el que uno tiene cuando llega a las Grandes Ligas por primera vez y tiene que luchar para ganarse un puesto”.

Ese no fue el caso el año pasado. El promedio de efectividad del lanzallamas en abril fue de 5.59 y eso hizo que todo el bullpen azul se viniera abajo. Trató de apresurar su recuperación tras sufrir un episodio de arritmia cardíaca en Colorado y su efectividad se desplomó a 7.88 en el mes de agosto. El derecho cedió par de jonrones en cuatro entradas en la Serie Mundial.

“Me tomó un mes después de la lesión en la corva para recuperar mi ritmo y luego mi corazón me detuvo”, lamentó. “No estaba listo y la incertidumbre comenzó. Este año, sé que voy a tener una pretemporada normal”.

Jansen dijo que no le preocupa que la pérdida de peso vaya a representar una disminución en la velocidad de sus pitcheos. Para él, lo más importante es el movimiento y el efecto tardío de su cutter.

“Si no ubicas bien tus lanzamientos, lanzarlos a 105 millas por hora al final no servirá de nada”, manifestó. “Necesito ese efecto natural al final. Los índices de rotación llegan con el efecto vivo del lanzamiento. El índice de rotación te da una mejor idea de la efectividad de tus picheos que la velocidad misma. La velocidad puede sacarte de ritmo, puede hacerte adoptar malos hábitos. Si lanzas en las 91, 92 o 93 millas por hora, pero haces abanicar mucho a los bateadores, entonces estas bien. Greg Maddux no era un lanzallamas – su éxito se basaba en localización y movimiento”.

Jansen dijo que el índice de rotación en sus lanzamientos el miércoles promedió las 2,200 revoluciones por minuto. El curazoleño considera cualquier promedio por encima de las 2,000 rpm como aceptable y reconoció que hubo juegos el año pasado en los que sus pitcheos registraron un índice de rotación de entre 1,600 y 1,900.


 

El gerente Matt Klentak está satisfecho con los Filis, ¿pero todavía iría por más?

MLB.com
 

CLEARWATER, Florida — Luego de terminar una rueda de prensa la mañana del jueves en el Spectrum Field, en la que los Filis anunciaron la extensión de contrato de Aaron Nola por cuatro temporadas y US$45 millones, el gerente general Matt Klentak sabía exactamente qué le iban a preguntar los periodistas.

¿Y qué sigue ahora?

“Creo que sé qué quieren decir con eso”, dijo Klentak, refiriéndose a Bryce Harper y Manny Machado, el par de superestrellas que sigue en la agencia libre. “Pienso que si miran lo que hemos hecho esta temporada muerta, hemos logrado casi todo lo que nos planteamos”.

Klentak señaló la defensa, la ofensiva y el bullpen como algunos de los aspectos en los que los Filis mejoraron, gracias principalmente a las incorporaciones de J.T. Realmuto, Andrew McCutchen, el dominicano Jean Segura y David Robertson.

“En muchos años, eso sería una temporada muerta bien exitosa”, recordó Klentak. “Y creo que lo es. Eso que he estado oyendo, que si no firmamos a uno de los grandes agentes libres sería un fracaso, pues no estoy de acuerdo con eso.

“Ahora, dicho eso, no estoy descartando que todavía podamos firmar a un agente libre. Vamos a seguir explorando el mercado, porque todavía quedan muchos jugadores buenos por firmar”.

Los Filis siguen en contacto con los representantes de Harper y Machado. Se cree que la directiva prefiere a Machado porque éste aporta ofensiva y defensivamente.

Dentro del complejo primaveral de los Filis, también se cree que los Filis van a firmar a uno de los dos. ¿Cuándo? Nadie sabe.

“El mercado se mueve por distintas razones a diferente velocidad cada año”, dijo Klentak. “Nadie es lo suficientemente inteligente para saber antes de tiempo qué va a pasar. No lo sé”.

Pero los Filis sí creen en que con las mejoras que le han hecho al roster, tienen más posibilidades de llegar a la postemporada. ¿Se siente Klentak presionado por llegar a octubre después del resbalón en la recta final del 2018 y estas nuevas adquisiciones?

“Presión es la palabra equivocada”, aclaró Klentak. “Lo que me siento es emocionado. Pasamos por muchos años malos y ahora nos hemos puesto en una gran posición para competir. Estamos motivados y emocionados”.


 

Matt Harvey perderá una semana y media por tirón en un glúteo

MLB.com

TEMPE, Arizona — El derecho Matt Harvey sufrió un tirón en un glúteo al hacer unos ejercicios de agilidad y estará fuera de acción por los Angelinos durante casi una semana y media, informó el jueves el dirigente Brad Ausmus.

Harvey, quien firmó un contrato de un año y US$11 millones para el 2019, podría tener suficiente tiempo para estar listo para el inicio de la campaña, pero estará un poco atrasado en comparación con los demás abridores de los Angelinos.

“La recuperación será de una semana y media”, declaró Ausmus. “Será cuestión de cómo se sienta cuando lo volvamos a evaluemos. Estará recuperado”.

La lesión de Harvey no es considerada muy seria y el derecho está listo para demostrar que todavía puede alcanzar su nivel de antes, luego de que su velocidad siguió mejorando tras integrarse a los Rojos el año pasado.

Tras su llegada a Cincinnati por medio de un canje con los Mets el 8 de mayo, Harvey tuvo foja de 7-7 con 4.50 de efectividad, 111 ponches, 28 pasaportes otorgados y 21 jonrones en 128 capítulos. Su recta promedió 92.6 millas por hora en sus ocho salidas por Nueva York a comienzos de la temporada pasada, pero mejoró a 94.4 con los Rojos, que es similar a la velocidad que tuvo a comienzos de su carrera.

Fue un buen repunte para Harvey, quien se ha sometido a varias operaciones, incluyendo una Tommy John, una para solucionar el síndrome de la caja torácica y otra en la escápula.


 

 

José Ureña abrirá por los Marlins en el Día Inaugural

MLB.com
 

JUPITER, Florida — La elección era obvia. Por eso el dirigente de los Marlins, Don Mattingly, no perdió tiempo el jueves para anunciar que el dominicano José Ureña será el abridor del equipo en el Día Inaugural del 28 de marzo contra los Rockies en el Marlins Park.

“Sé que siempre esperamos, porque la verdad es que no estábamos seguros quién sería”, expresó Mattingly. “Pero creo que este año — en estos momentos, si todo sale como lo hemos planeado — será José Ureña, algo que no sorprenderá a nadie. Me atrevo a decirlo ahora mismo”.

Ureña, de 27 años, ha sido un caballo de carga en la rotación de los Peces durante las últimas dos temporadas y fue el abridor para el primer encuentro del 2018. Aunque esa presentación no fue exitosa para el quisqueyano — le concedió un cuadrangular a Ian Happ de los Cachorros con el primer lanzamiento — Ureña mejoró con consistencia en el transcurso de la campaña.

En un conjunto que terminó con foja de 63-98, el derecho tuvo marca de 9-12 con promedio de carreras limpias de 3.98 en 31 salidas y 174 episodios. Encabezó al equipo en victorias, aperturas y entradas lanzadas.

Durante la recta final Ureña brilló, consiguiendo récord de 5-0 con 1.20 de efectividad en septiembre y limitando a sus oponentes a promedio de .183. Después de la pausa por el Juego de Estrellas, tuvo marca de 7-3 con promedio de carreras limpias de 3.31.


 
 

Fuentes: Jorge Polanco estaría cerca de firmar extensión con los Mellizos

MLB.com
 

FORT MYERS, Florida — Los Mellizos están a punto de otorgarle una extensión de contrato al torpedero dominicano Jorge Polanco, según le informaron fuentes a Jesse Sánchez de MLB.com.

El pacto sería de siete años e incluiría al menos cinco campañas garantizadas, según Jeff Passan de ESPN. El contrato también cubriría el último año antes del arbitraje, cada uno de los tres años de arbitraje y los primeros tres años de la agencia libre.

Polanco, de 25 años, se estableció como el torpedero titular del conjunto de Minnesota en el 2016 y en su carrera lleva una línea ofensiva de .272/.329/.420, con buenas capacidades de contacto que lo hacen un excelente candidato para primer bate del equipo esta temporada.

Su mejor campaña hasta ahora ha sido en el 2017, cuando bateó .256/.313/.410 con marcas personales en hits (125), dobles (30), jonrones (13) y remolcadas (74).

Polanco no pudo continuar su ascenso inmediatamente en el 2018 debido a una suspensión de 80 partidos antes de los entrenamientos del año pasado por arrojar positivo a una sustancia para mejorar el rendimiento. Durante su sanción, el infielder trabajó en su acondicionamiento, lo que resultó en una línea ofensiva de .288/.345/.427 (las mejores marcas de su carrera) y OPS de .773 tras su regreso a la acción.


 

 

Informe: Los Cachorros pactan con el zurdo Xavier Cedeño

Associated Press
 

MESA, Arizona — El relevista zurdo Xavier Cedeño y los Cachorros de Chicago pactaron un contrato de 900.000 dólares por un año.

No es un acuerdo garantizado, lo que significa que el lanzador puertorriqueño podría ser descartado sin paga previo al día inaugural de la temporada regular.

Cedeño, de 32 años, tuvo foja de 2-0 y efectividad de 2.43 en 48 apariciones la pasada temporada. Comenzó el año con los Medias Blancas de Chicago y fue transferido a Milwaukee el 31 de agosto.

Los bateadores zurdos registraron un promedio de .207 ante Cedeño el año pasado.

Cedeño debutó en Grandes Ligas en 2011 con Houston. Tiene marca de 10-7 con 3.69 de efectividad en 249 apariciones para los Astros, Washington, Tampa Bay, los Medias Blancas y los Cerveceros.
The Athletic fue el primer medio en informar sobre la adquisición.


 
 

Los Mets entrenan con nuevo optimismo tras las adquisiciones del invierno

MLB.com
 

PORT ST. LUCIE, Florida — En total, 64 jugadores arribarán al campamento primaveral de los Mets entre esta semana y la próxima, uno de los grupos más grandes que el equipo ha congregado en años. De esos 64, 18 no eran parte de la organización cuando terminó la temporada del 2018, incluyendo nueve de los jugadores en el roster de 40.

Como sea que lo calculen, los Mets han renovado un cuarto de su roster en los últimos tres meses, dejando atrás los sinsabores de dos campañas consecutivas en las que terminaron en el cuarto lugar del Este de la Liga Nacional.

Los Mets comenzarán a ver los frutos de sus esfuerzos por primera vez. El segunda base dominicano Robinson Canó y el taponero boricua Edwin Díaz estarán presentes, al igual que el quisqueyano Jeurys Familia, Justin Wilson y J.D. Davis. Walker Lockett y los venezolanos Luis Avilán y Wilson Ramos también.

Los fans no tienen que ir muy lejos para ver rostros nuevos en el campamento de los Mets, donde el gerente general Brodie Van Wagenen – uno de dichos rostros – espera que la novedad resulte en más victorias. Los Mets no conocerán el resultado hasta abril, mayo o después. Pero esta primavera debe de ofrecerles algo más que el optimismo que sienten todos los clubes en esta época del año: Debe de darles un vistazo al potencial de su roster renovado.

“No hemos ocultado nuestra fe en este equipo”, dijo Van Wagenen. “Nuestros jugadores han expresado lo mismo. No creo que los fans deban ver este invierno de alguna forma que no sea con optimismo, esperanza y fe en que podemos ser mucho mejores que el año pasado y dar la batalla”.

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Durante el invierno, los Mets dejaron en claro que su intención no era reconstruir ni dar un paso para atrás, sino regresar a la postemporada por primera vez desde el 2016. Pero los Bravos, Nacionales y Filis también tienen los playoffs en la mira y los últimos dos aún podrían invertir en Bryce Harper y/o Manny Machado antes del Día Inaugural. Por más activos que estuvieran durante el receso de temporada, los Mets nunca hicieron un verdadero esfuerzo por agregar a uno de los dos agentes libres más cotizados en el mercado libre.

Lo que hicieron fue adquirir a Canó, un intermedista que ha sido convocado a ocho juegos de Estrellas; Díaz, quien quizás sea el mejor cerrador de Grandes Ligas; Ramos, uno de los mejores receptores de la Gran Carpa en cuanto al bateo se refiere; Familia y Wilson, dos relevistas sólidos; más otras piezas para la banca y para brindar profundidad. El objetivo de Van Wagenen ha sido eliminar las interrogantes en el roster de los Mets, almacenando talento probado.

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Aún existen interrogantes con respecto al pitcheo abridor de los Mets y la profundidad en los jardines, pero no cabe duda de que son un equipo mejorado.

“Este equipo puede ser bastante bueno”, Familia les dijo a los medios luego de llegar a Port St. Lucie. “Creo que éste es nuestro año si todo el mundo está en salud. Queremos…ganar algunos juegos”.


 

 

Cinco temas a seguir en estos entrenamientos de primavera

MLB.com
 

Los entrenamientos primaverales ya están aquí. ¿Verdad que hay pocas frases que nos producen tanta alegría?

Pensando en eso, les dejamos cinco temas a seguir en las Grandes Ligas durante esta primavera:

1. La agencia libre que sigue y sigue
La nueva norma es que la temporada muerta se mezcle con la primavera. El viejo modelo, en el que las grandes firmas se concretan en diciembre, siempre tendrá su lugar en el béisbol, pero cuando un equipo empieza a practicar y de golpe suma una cara nueva, pues ya eso es otro nivel de suspenso. Ahora imaginarse rosters y hacer proyecciones se ha complicado como nunca antes.

Hace un año, vimos a Yu Darvish (13 de febrero), Eric Hosmer (19 de febrero) y J.D. Martínez (26 de febrero) firmando luego de que empezaran los entrenamientos. Este año tenemos a Bryce Harper y Manny Machado todavía disponibles, y quien sea que los firme será un equipo completamente distinto de un día para otro. Dallas Keuchel, Mike Moustakas, Craig Kimbrel y el venezolano Marwin González son otros jugadores de impacto que siguen en el mercado.

Video: LAD@ARI: Manny Machado pega doblete productor

2. Estelares prospectos en camino
El dominicano Vladimir Guerrero Jr., considerado como el mejor prospecto del béisbol según MLB Pipeline, probablemente no esté con los Azulejos para el Día Inaugural. Lo mismo puede decirse de otros dos dominicanos, Fernando Tatis III (Nro. 2) en los Padres y Eloy Jiménez (Nro. 3) en los Medias Blancas. Pero los tres podrían estar arriba antes de que termine abril.

La cosa se pondrá más interesante con jugadores como el dominicano Víctor Robles (Nro. 4) de los Nacionales, el infielder Nick Senzel (Nro. 6) de los Rojos, el jugador del cuadro de los Rockies Brendan Rodgers (Nro. 10), el zurdo peruano-venezolano de los Atléticos Jesús Luzardo (Nro. 12), el jardinero de los Dodgers, Alex Verdugo (Nro. 35), el primera base de los Mets Peter Alonso (Nro. 51) y el derecho de los Astros Josh James (No. 62), entre otros jóvenes. ¿Demostrarán que merecen comenzar arriba?

Video: Guerrero Jr. ropes 2 hits, impresses at third base
3. Las batallas por un lugar
La temporada de exhibición puede servir para reforzar lo que siempre esperaron los que toman las decisiones, brindarnos más de una sorpresa o alterar los planes debido a las lesiones. Por ahora, éstas son algunos de los “duelos” que se destacan:

• Los Medias Rojas tienen que definir el orden en la receptoría, con el puertorriqueño Christian Vázquez, Blake Swihart y el venezolano Sandy León en carrera.

Matt Kemp tratará de hacer en los Rojos lo que hizo hace un año en los Dodgers: Ganarse un puesto a puros batazos.

• Hablando de jardines sobrepoblados, los Padres tienen a seis merecedores de un lugar: Wil Myers, Hunter Renfroe, los dominicanos Franchy Cordero, Franmil Reyes y Manuel Margot, y Travis Jankowski.

• Los Indios tienen oportunidades en las esquinas de los jardines. Tyler Naquin, Matt Joyce y Jordan Luplow están entre los candidatos para quedarse con ellas.

• La situación del jardín izquierdo de los Yankees, que pareciera ser de Brett Gardner, se podría poner interesante si Jacoby Ellsbury y/o Clint Frazier lucen saludables y productivos.

4. Estrellas que quieren salud
Como de costumbre, hay varios jugadores de impacto que podrían cambiarles el rostro a sus equipos si dejan en el pasado las lesiones que los afectaron en el 2018. Entre ellos se encuentran los siguientes:

• Darvish hizo apenas ocho aperturas en el primer año de su contrato por seis temporadas y US$126 millones con los Cachorros antes de ser operado del codo, así que será monitoreado de cerca en la Liga del Cactus.

Corey Seager, campocorto de los Dodgers, está cerca de poder practicar sin restricciones tras cirugías de codo y cadera.

Dustin Pedroia jugó sólo tres duelos el año pasado debido a persistentes problemas de rodilla, y no está claro si estará listo para el Día Inaugural.

• El cerrador de los Dodgers, Kenley Jansen, y el abridor de los Yankees, CC Sabathia, vienen de someterse a procedimientos en el corazón.

Shohei Ohtani no estará listo para el Día Inaugural y no lanzará este año después de una cirugía Tommy John. Pero debe de ser capaz de batear en algún momento de la temporada y su presencia, así como la de Albert Pujols–quien viene de operarse una rodilla–será importante para el lineup de los Angelinos.

• En el 2018, el venezolano José Altuve se vio limitado por problemas de rodilla que requirieron de una cirugía y Carlos Correa por la espalda. La salud de ambos será un tema clave en el campamento de los Astros.

Jimmy Nelson, recién recuperado de su operación del hombro, podría ser de gran ayuda para la rotación de los Cerveceros.

Buster Posey fue operado de la cadera en agosto y los Gigantes lo llevarán con calma en la primavera.

• El cubano Leonys Martín viene de superar una infección bacteriana que puso en peligro su vida. Los Indios lo necesitan al tope.

5. Potenciales extensiones
El buen clima de la primavera puede ser un buen momento para que equipo y jugador se pongan de acuerdo y firmen un nuevo contrato antes de que empiece la temporada, tal como hicieron Aaron Nola y los Filis.

Quizás los Mets puedan lograr algo con el actual Cy Young de la Liga Nacional, Jacob deGrom, quien no será elegible para la agencia libre sino hasta después del 2020. O los Nacionales podrían enfocarse en Anthony Rendón, quien entrará al mercado este venidero invierno. ¿Podrán los Astros asegurar a Alex Bregman (agente libre después del 2022) un año después de extender el contrato de Altuve? Y si Mike Trout quiere conversar (agente libre después del 2020), algo nos dice que los Angelinos estarían dispuestos a escuchar.

Pero la situación que se destaca sobre las demás es la de Nolan Arenado, quien podría ser agente libre después de la Serie Mundial del 2019. El dueño de los Rockies, Dick Monfort, ha expresado públicamente su optimismo con respecto a una eventual extensión.


 
 

Medias Blancas inician entrenamientos a la espera de Manny Machado

Associated Press
 
GLENDALE, Arizona, EE.UU. – Los Medias Blancas de Chicago abrieron su campamento de pretemporada aún a la espera de Manny Machado.

“Simplemente veremos qué pasa”, dijo el miércoles el primera base cubano, Yonder Alonso, cuñado de Machado.

Machado, uno de los principales agentes libres durante el receso entre campañas, no ha llegado a un acuerdo todavía. Alonso habló el martes con el astro de ascendencia dominicana.

“No hablamos de béisbol”, agregó Alonso.

Chicago no ha tenido una temporada ganadora desde 2012 y viene de una campaña de 100 derrotas. Los Medias Blancas incorporaron a Alonso, los derechos dominicanos Iván Nova, Kelvin Herrera y Alex Colomé, así como al jardinero Jon Jay.

Decenas de agentes libres continúan en el mercado.

“Parece que los movimientos a la deriva al entrar al entrenamiento primaveral se están convirtiendo un poco en la nueva norma”, señaló el gerente general, Rick Hahn. “Tratamos de ser disciplinados en términos de nuestro enfoque. Ciertamente no queremos gastar tiempo negociando a través de los medios de comunicación o hablando sobre cómo están las cosas públicamente hasta que haya alguna finalidad”.

Al menos por ahora, “el enfoque va a estar en los muchachos en el vestidor, y en ponerlos en la mejor posición para ganar”.

El manager Rick Rentería dijo que los jugadores jóvenes como el jardinero dominicano Eloy Jiménez y el lanzador Dylan Cease están más cerca de hacer su debut en las Grandes Ligas.

“Todos estamos emocionados con todas las posibilidades a medida que avanzamos, porque ahora se ha gastado tiempo en ello”, señaló Rentería.


 

 

Boone espera que Yankees lleguen “a la cima de la montaña”

Associated Press
 
TAMPA, Florida, EE.UU. – Aaron Boone seguía hablando de los partidos de pretemporada, aun después de que sus Yankees de Nueva York fueron eliminados por Boston, y de que viera a los Medias Rojas ganar la Serie Mundial.

“No sé si era para torturarme a mí mismo o qué”, dijo el miércoles el manager de Nueva York, a la vez que los lanzadores y receptores se presentaban para el entrenamiento de pretemporada. “Te pones este gorro y uniforme, para vestir un uniforme de Grandes Ligas, no deberías de necesitar mucha motivación, pero ver celebrar a un equipo que conoces tan bien y que ciertamente es uno de tus rivales y querer estar en su lugar, creo que eso ciertamente echa leña al fuego”.

Los Yanquis ganaron 100 juegos en la primera temporada de Boone como manager, su mejor récord desde que ganaron la Serie Mundial del 2009, y Boone cree que este podría ser un mejor equipo mejor tras haber agregado al zurdo James Paxton, al relevista Adam Ottavino, el torpedero Troy Tulowitzki y el infielder DJ LeMahieu.

“Siento como que ahora que estamos en febrero, en papel probablemente parecemos un poco fuertes”, dijo. “Lo que esperamos este año es llegar a la cima de la montaña”.

Las expectativas siempre son altas con los Yankees.

“No cabe duda de que las aceptamos”, dijo Boone. “Creo que todos los que han estado aquí un poco y ciertamente los nuevo jugadores por llegar creo que entienden lo que conlleva tener el tipo de club que nosotros podemos tener y ser parte de esta organización con expectativas grandes. Esperamos eso con brazos abiertos”.

Otras novedades de la comparecencia de media hora con Boone:

– Viajó a la República Dominicana durante la pretemporada para visitar al receptor Gary Sánchez, quien bateó para .186 y tuvo problemas con muchos pásbols el año pasado. Sánchez también fue operado del hombro izquierdo el 8 de noviembre. “Me gusta su mentalidad”, dijo Boone. “Es alguien que verdaderamente está ansioso de arrancar y mostrar al mundo lo bueno que es”.

– Boone cree que CC Sabathia podría estar listo para el inicio de la temporada regular luego que le insertaran un stent (malla de metal) el 11 de diciembre después de que le hallaran una arteria bloqueada en el corazón. El zurdo, quien dice que planea retirarse después de esta temporada, quizás no lance desde el bullpen en las próximas dos semanas.

– Boone prevé que el dominicano Luis Severino será el abridor del juego inaugural el 28 de marzo contra Baltimore.

 
 
 

Tomado de: LasMayores.com

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