La MD no olvida a los grandes: Dihigo(II)

10:00 PM
 
Por el amigo de la peña:
Rolando Ortiz Torres.

 

 

El Museo del Beisbol de las Ligas Negras, ubicado en el distrito 18 en Kansas City y fundado en 1990 por varias ex estrellas de aquellas ligas nos muestra por un trazado cronológico a través de artículos, carteles y diversas piezas y objetos la evolución y desarrollo de la pelota que se jugó al margen de las Grandes Ligas producto a la segregación racial. Y allí se encuentra el espectacular Terreno de las Leyendas (Field of  Legends), un curioso diamante beisbolero en el cual las posiciones en el campo son ocupadas por estatuas de bronce que simbolizan a legendarias figuras de aquella época. Satchel Paige, en el box, Josh Gibson tras el plato, Buck Leonard en la inicial, Pop Lloyd en segunda, Talua Dandrige en tercera y Judy Johnson en el short se erigen en el infield, mientras en los jardines están presentes Papa Bell, Óscar Charleston y León Day. También están presentes Buck O’Neil como director y Rube Foster el padre de las Ligas Negras organizadas y avezado dirigente, lanzador y manager y en el cajón de bateo con un bate entre sus manos y listo para entrar al juego se encuentra un jugador latino, negro también, cubano: Martín Dihigo.

 

El cubano Martin Dihigoinmortalizado con una estatua al bate en el Field of Legends del Museo de las Ligas Negras en Kansas City…

 

A Estados Unidos Dihigo llegó muy pronto, apenas concluida su temporada debut en Cuba en 1923, de manos del Cuban Stars que militó en la recién creada Liga de Color del Este y siendo aún menor de edad. En esta primera incursión las alabanzas llovieron para su agilidad y defensa en la segunda y el short pero todos vieron igualmente sus limitaciones para hacer contacto con las bolas curvas. El espigado mozalbete cumplió bien en la inicial y también en el box y dando muestras de disciplina, entrega y sabiduría se dedicó a pulir sus deficiencias y adquirir los conocimientos del juego en sus primeras temporadas en las Ligas Negras actuando en el infield y el montículo.

Haciendo horas extras y trabajando fuerte las curvas en las prácticas de bateo solo en par de años Dihigo superó su pobre desempeño con el madero, pasando de 208 en 1923, por 261 en 1924 hasta los 306 en 1925. Así en poco tiempo Martín emergió como una estrella en el circuito norteño, aprovechando las temporadas más extensas, el continuo intercambio con diferentes estilos, jugadores y filosofías para pulirse y superarse a sí mismo y sentar cátedra en los terrenos de la cuenca del Caribe.

A pesar de enfrentar a grandes súper estrellas y potentes equipos esos años en la Liga de Color del Este, Dihigo sacó pecho y en 1926 lideró el circuito en jonrones (14), average (375) y slugging (737), quedaba segundo en OBP (475) y sexto en remolques (44), alcanzando un WAR de 5.3 (su pico en las Ligas Negras), liderando la estadística wOBA, la cual mide el aporte ofensivo de un jugador (.521) mientras terminaba con registro de 3-1 en 5 aperturas, con una lechada y 28 ponches,13  boletos y PCL de 3.86 como lanzador. Ya en 1924 a pesar de trabajar para 3-3 con un salvado desde el box del Cuban Stars, Dihigo había sido segundo en efectividad con 2.39 en 49 innings, propinando 24 ponches en 9 partidos trabajados. En 1927 el criollo daría otra muestra de poder al coliderar una vez más la Liga del Este en cuadrangulares con 13 (igualado con el fenomenal Óscar Charleston) mientras promediaba 316,con 68 hits, 44 anotadas, 48 remolques y quedaba décimo en robos con 9, actuando principalmente como torpedero. Desde la lomita se iba con dos éxitos sin fracasos en los dos juegos que lanzó, con 17 abanicados en 18 entradas y promedio de 2.50.

Disuelta la Eastern Colored League en 1927, Dihigo dejaría los Stars para enrolarse en el Homestead Grays, con el que tomaría parte en una serie ante Grandes Ligas en la que batearía 267 en cuatro choques. En 1928 conectaría 313 (séptimo) en 19 partidos por el circuito Independiente del Este con 21 sencillos, cuatro cuadrangulares (igualado del dos al cuarto) y 14 empujadas (noveno), mientras ponchaba a 14 en 17 capítulos de dos encuentros, ganando uno y perdiendo otro. Terminada la contienda regular el Homstead enfrentaría otra serie de exhibición ante Grandes Ligas, como era habitual en aquellos años y Dihigo chocaría para 346 en seis encuentros con par de jonrones, un doble y cinco remolques.

Para 1929 Dihigo defendería la playera del Hilldale en la única edición de la American Negro League alcanzando un 4.2 de WAR. En 77 choques promediaría 332 (sexto), con 89 imparables (séptimo),14 dobles,4 triples,17 jonrones (tercero),76 impulsadas (cuarto), 67 anotadas (sexto), 55 boletos (líder), OPS de 1052 (sexto) y slugging de 604 (sexto), mientras como lanzador ganaba 4 de 8 encuentros con 3 derrotas en 51 y un tercio con 29 ponches y lideraba el PCL (2.63) y el WHIP (1.07).

En 1930 batería 377 por el Este con el Hilldale y el Stars of Cuba en 17 choques en la esquina caliente fundamentalmente, con 6 jonrones (tercero, igualado), 23 impulsadas, slugging de 739 y OPS de 1166. Perdió el único juego que lanzó al permitir una sucia en seis capítulos con 4 ponches y apenas tres hits. En 1931, otra vez con el Hilldale y el Baltimore Black Sox elevaría su rendimiento hasta  los 352 (cuarto) en 42 desafíos. Sería segundo en boletos (21), tercero en OPS (1024), jonrones (6), anotadas (34), cuarto en triples (4), quinto en hits (50), sexto en impulsadas (28) y séptimo en dobles (6). No jugaría más en el norte hasta 1935, cuando defendería al New York Cubans como manager y jugador de la Liga Nacional Negra (II) en la que rendiría a buen nivel  con 321 en 40 choques con 7 bambinazos (cuarto),32 empujadas y 11 dobles, mientras ocupaba el sexto escalón en PCL (2.77),  ganaba 3 y perdía 1, ponchaba a 34 en 39 entradas y regalaba 14 bases. En 1936 volvería a ser sexto con 7 cuadrangulares, sería sexto también en remolques (28) y batearía 341 registrando 2-2 desde el box en 7 desafíos con 32 ponches en 42 capítulos.

 Su última campaña en los Estados Unidos sería ya en el ocaso de su carrera, en 1945, también con el New York Cubans y no le iría tan mal, promediando 306 en 17 partidos y aunque perdería los 3 choques que lanzó su PCL sería de 3.86 con 12 ponches. Esa temporada y a los 40 años Dihigo sería seleccionado por segunda vez al Juego de Estrellas.

En el norte Dihigo fue conocido como El Maestro por su sapiencia en los vericuetos del juego y su capacidad para dominar el ABC de cada posición dentro del terreno. Su facilidad con el inglés, su carácter afable y cordial y su gran versatilidad y calidad le valieron gran reconocimiento y aprecio tanto de jugadores como de fanáticos. Llamó mucho la atención lo increíble que resultaba que a pesar de lanzar, defender y batear al mismo tiempo en cada juego sus facultades no disminuyeran y su rendimiento y sus cualidades se comportaran siempre de forma estable. Hubiera resultado curioso ver qué hubiera hecho Martín si se hubiera especializado en una sola posición o si se hubiera dedicado solo a batear o lanzar. Eso nunca lo sabremos.

De su estadía en las Ligas Negras se recuerdan algunos pasajes como la victoria que alcanzó 1×0 sobre Lefty Grove en un choque de exhibición que decidió el mismo con sencillo impulsor  y en el que ponchó tres veces a Jimmy Foxx (lamentablemente los datos consultados no son fidedignos sobre la fecha y el boxscore de ese partido no lo he podido encontrar, así que mantengo mis reservas sobre más detalles del mismo). Sin embargo hay dos momentos legendarios que nos demuestran que a pesar de todo somos humanos, que él no era un Dios, sino una estrella de carne y hueso y que el deporte reserva siempre momentos de glorias y otros de fracasos. Ambos hechos sucedieron en la campaña de 1935, de la que ya hablamos arriba.

El primero, un 11 de agosto de 1935, fue agridulce. Veamos. Ese año se celebró el que posiblemente haya sido el mejor y más famoso Juego de Estrellas de las Ligas Negras. Estos desafios premiaban a los mejores jugadores de las regiones del Este y el Oeste y eran elegidos por el voto de los fanáticos. Dihigo resultó el segundo jugador más votado de todos los participantes solo por detrás de Willie Wells. El  periódico afroamericano Chicago Defender examinó a los votados y apuntaba sobre Dihigo y su elección para defender las prederas: ” Dihigo está hombro y cabeza por encima de sus competidores en los jardines. Es el mejor en esa posición en el país. Tiene el brazo más poderoso en el béisbol y cuando golpea una pelota por la nariz la manda hecha pedazos a la distancia. ”

Dihigo arrancó el desafío como tercer madero del Este y cubriendo la pradera central se fue de 5-1 con una anotada,una base robada y dos remolcadas (otros dos extranjeros jugaron ese día, y ambos fueron cubanos, Alejandro Oms y Luis Tiant,Sr.,ambos regulares por el Este). Ante 25 mil fanáticos el criollo cometió un error que costó una carrera clave en el primero pero se recuperó y realizó una atrapada impresionante en el sexto episodio colisionando contra la pared para capturar un estacazo de 400 pies de Josh Gibson, una jugada capaz de emular a la famosa atrapada de Willie Mays. Martín vino al montículo en los finales del juego en relevo de Tiant y con la casa llena permitió las cuatro del empate a ocho en el décimo y luego en el onceno con dos a bordo El Mulo Suttles se la desapareció para sellar el triunfo del Oeste 11×8.

Sin embargo ese año Dihigo perdería otro choque que el mismo calificó como la más dolorosa derrota de su carrera. El New York Cubans se inspiró y culminó campeón de la segunda mitad del campeonato de la Liga Negra Nacional y enfrento por el título de ese circuito al potente Pittsburgh Crawfords líder de la primera mitad y considerado uno de los tres equipos más potentes de la historia de las Ligas Negras. Los Cubans se fueron delante 3-1 en la serie pero no pudieron ganar un choque más de los tres restantes. En el sexto partido Dihigo estaba de relevo con ventaja de 6×3 en el noveno y dos outs cuando Óscar Charleston le sonó un inmenso jonrón de tres carreras para igualar el partido y más tarde perdería el encuentro al permitir un doble y batazo impulsor de Judy Johnson. No le iría bien en esa serie a Martín ya que además solo batearia para 192 y aunque tiraría dos partidos con balance de 1-1, seis ponches en 11 y un tercio y PCL de 3.18, su derrota sería en ese trascendental choque.

 

 

Dihigo a pesar de jugar regularmente en el norte desde 1923 a partir de los años 30 comenzó hacer menos apariciones en las ligas negras dejando de estar presente en las temporadas de 1932,1933 y 1934 cuando militó en el torneo venezolano y desde 1937 hasta 1944 cuando se integró al circuito azteca alternando con la Liga Cubana,en estos años Dihigo estaba en excelente forma y si hubiera desplegado su talento esas temporadas en los Estados Unidos sin dudas su legado hubiera sido mucho mayor. Así,en 12 campañas sin incluir Juegos de Estrellas,choques de exhibición y el play off de 1935, Martín disputó 451 juegos de liga promediando 316 producto de 522 sencillos en 1651 veces al bate, anotó 342 carreras, pegó 79 dobles, 29 triples y 81 cuadrangulares, al tiempo que remolcaba 365 corredores, se robaba 43 bases y recibía 209 boletos. Desde la lomita trabajó en 59 desafíos con registro de 24-22,una lechada, dos salvados y PCL de 3.43 en 396.2 entradas de labor en las que ponchó a 242 y caminó a 120 con WHIP de 1.30.

Como se ha podido apreciar el Dihigo lanzador no fue tan descollante aquí como en Cuba y como veremos en otras ligas,porque fue a partir de su estadía en Venezuela cuando el cubano comenzó a incrementar su presencia y calidad en el montículo y como hemos visto entre 1931 y su retiro en 1947 solo tomó parte en tres temporadas en los Estados Unidos y aunque sus actuaciones en el box no fueron nulas y por el contrario fueron bastante buenas se aprovechó mucho el potencial ofensivo de Dihigo en los circuitos negros. Su establecimiento como pitcher fue algo lento,téngase en cuenta que desde 1923 hasta 1931 sus apariciones como lanzador representaron aproximadamente el 15-17 % de sus partidos jugados,ya entre 1935 y 1936 ese porcentaje se había elevado hasta el 30% y desde su arribo a la Liga Mexicana en 1937 y su alternancia en Cuba ese total se fue a más del 40% de su total de partidos y claro,todo esto mientras mantenía su presencia a la defensiva y a la ofensiva.

El Comité Especial de las Ligas Negras creado en 1970 para exaltar al Salón de la Fama a aquellos estelares que por el solo hecho de ser negros no pudieron jugar en la Grandes Ligas, eligió el 3 de febrero de 1971 a Martín Dihigo y Henry Lloyd por esta vía para ingresar en Cooperstown. Dihigo se convertía así en el quinto extranjero y  apenas el segundo latino en ser inmortalizado, en este caso siguiendo a Roberto Clemente. Demás está decir que fue el único latino de las Ligas Negras en acceder al Hall de la Fama hasta que muchísimos años más tarde, en el 2006, lo siguieron otros cubanos. El 8 de agosto de 1977 fue colocado su nicho en el que se le apoda El Maestro y se dice de él:

 

 

¨La más versátil estrella de las Ligas Negras. Jugó durante su carrera en los circuitos de verano y de invierno al mismo tiempo. Se le registran más de 260 victorias como pitcher. Cuando no estaba en el montículo jugaba en el cuadro o los jardines, bateando regularmente sobre los .300. También dirigió durante y después de sus días de jugador.¨

 

Si han leído hasta aquí entonces podrán entender el porqué de su presencia en Cooperstown y porque Martín Dihigo está inmortalizado en el Terreno de las Leyendas del Museo de las Ligas Negras pero seguro no podrán entender y se preguntaran por qué este cubano tiene erigida una estatua en los Estados Unidos y no en Cuba.

 

 

Bibliografia: sabr.org//bio-project//. Seamheads.com//Whoiswho in Cuban baseball. Jorge Figueredo//BaseballsotherAll-Stars. F.McNeil//desdemipalcodefanatico.worpress.com //Latinos en el béisbol. James D.Crockoft//BR Bullpen en Baseball-Reference.com//Historia de las Ligas Negras. Rafael Garcia-Toledo//El Inmortal del beisbol. Alfredo L.Santana//cnlbr.org//The California Winter League. William McNeil//agatetype.typepad.com//baseballhall.org//Latino Baseball Legends. LewFreedman//beisbolinmortal.blogspot.com//Baseball´s Great HispanicPitchers…Lou Hernández// The East-West AllStarGame, 1933-1953. Larry Lester//

 

 

 

 

 

 

 

10 comentarios

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  1. Gracias Rolando hermano por esta bella entrega sobre nuestro ídolo.

    Siempre es un gusto leer sobre MD y si son artículos para nuestra web mejor todavía, es parte del homenaje que le hacemos diario y esta ves como en otras venido de tus manos. Realmente y contestando a tu pregunta final, no concibo que MD sea ídolo en tantos países (eso me alegra y lo aclaro), que se la haya hecho tantos reconocimientos como este misma foto de la estatua que refleja en el cajón de bateo identificando su grandeza, que está en este post, que en México sea uno de los peloteros mas idolatrados por todos y aquí en su tierra realmente sea un “fantasma” para muchos aun su figura.

    Por eso vivo orgulloso y sé que mis hermanos peñistas y amigos como tú y otros lo tenemos presentes y no nos cansaremos de hacer todo lo que haga falta por darle el justo lugar que por derecho propio merece, tenerlo presente en todo momento en esta web es parte de buscar la vía de que MD fue el más grande de todos los cubanos dentro de un terreno de beisbol. Hemos hecho mucho desde que existimos como peña por salvar su legado, pero aun es insuficiente y pueden estar seguro todos que seguiremos luchando por rescatar de ese olvido que aun para muchos y especialmente dirigentes deportivos y de gobierno existe si de Martín Dihigo se habla, aquí en su casa, en esta peña y en esta web..

    ¡VIVIRÁ POR SIEMPRE!..

    Un abrazo brother.

    • Dr. Reinaldo en 8 mayo, 2019 a las 5:33 am
    • Responder

    Mil gracias Rolando por este excelente artìculo del mejor, esta Web se hace màs grande cada dìa al resaltar todas las hazañas del Maestro Inmortal y el éxito para hacer una estatua en Cuba, se basa simplemente en insistir. El optimismo es la fe que conduce al logro. Nada puede hacerse sin esperanza y confianza.

  2. Oigame sin dudas el mas grande de todos los cubanos en todas las épocas, pocas veces en ningún lugar del mundo ha habido un jugador tanversátil y completo como él.

    • SIEMPRE NARANJA en 8 mayo, 2019 a las 9:22 am
    • Responder

    Excelente trabajo que recoge su obrar por las Ligas Negras, muchas gracias amigo Rolando. Nos enorgullece mucho que amigos de la Peña como lo es usted ayuden con sus trabajos para que los que entran a la web conozcan más porqué Dihigo es considerado un extraclase y para muchos el más completo de los cubanos sobre un diamante de pelota.

    Otros como Alejandro Oms hicieron historia en el beisbol norteño y latino, claro además de aquí en Cuba. Seguiremos trabajando para que se honre como es debido a estas grandes estrellas de nuestro pasatiempo nacional. Destacados atletas que TAMBIEN son GLORIAS DEPORTIVAS de nuestro país.

    Saludos…..

    • Jose Acosta en 8 mayo, 2019 a las 9:24 am
    • Responder

    Muchas gracias Rolando por su excelente articulo, Martin Dihigo vivira por siempre en el corazon de todos los buenos cubanos que amamos el Beisbol.
    Daimir, te queria ampliar el tema de los Blue Jays.
    MONOPOLIO
    Ese es el problema, el monopolio enjendra mal servicio eso esta demostrado, sino pregunten por etecsa.
    Resulta que aqui en Toronto la corporacion Rogers Comunication es dueña de Ble Jays, del Roger Centre, de Sport Tv que a su vez tiene derechos exclusivos de las trasmiciones de Blue Jays, ademas es socia de Maple Leaf Sports & Entertainment Ltd. (MLSE) es una empresa profesional de bienes raíces comerciales y deportivas con sede en Toronto, Ontario, Canadá. Con activos que incluyen franquicias en cuatro de las seis principales ligas deportivas profesionales en los Estados Unidos y Canadá, es la compañía de deportes y entretenimiento más grande de Canadá y una de las más grandes de América del Norte.
    Las principales participaciones de la compañía son sus principales franquicias deportivas, los Toronto Maple Leafs de la National Hockey League, los Toronto Raptors de la National Basketball Association, los Toronto Argonauts de la Canadian Football League y Toronto FC de Major League Soccer, así como sus equipos agrícolas de ligas menores, los Marlies de Toronto de la American Hockey League (AHL), los Raptors 905 de la NBA G League y el Toronto FC II de la USL League One, respectivamente.
    Por eso solo Toronto FC de la Major League Soccer ha ganado en los ultimos 15 años.
    Saludos, voy a salir de Canada varios dias, asi que estare ausente de la MD hasta mi regreso, despues te cuento hermano.

    1. En conclusión a ese monopolio (como todos) solo les interesa las ganancias que deriven sus franquicias, no lo que los “usuarios o clientes” por así llamar a sus aficionados sienta y deseen para sus equipos, los resultados deportivos van por detrás de los resultados financieros que son los que en realidad interesan, así funciona el mundo hermano mío, así es. Saludos buen viaje y bueno, me cuentas como te fue a la vuelta.

    • Ramón en 8 mayo, 2019 a las 10:58 am
    • Responder

    Gracias Rolando, excelente trabajo, para mi es muy dificil entender por que en nuestro país este hombre extraordinario no cuenta con todo el reconocimiento que merece por la proeza que realizó en el beisbol. Por eso es tan importante el trabajo de esta peña. Estoy seguro que en un futuro no muy lejano tendremos una estatua de Martín Dihigo de tamaño natural en el sitio donde nació. Eso para empezar, sería comenzar a saldar la enorme deuda de gratitud que tenemos con él. Por ahora existe este sitio que no permitirá bajo ningun concepto que sea olvidado “El Maestro” y por supuesto todos nosotros tenemos la obligación de contribuir a este propósito. Saludos a la peña.

    • Rojo de Metro en 8 mayo, 2019 a las 11:19 am
    • Responder

    Amigo Rolando, usted mismo se hace honor honrando la figura de nuestro idolo. Uno lee y vuelve a leer sobre el, y nunca llega al cansancio. !! GLORIA A NUESTRO INMORTAL !!.

    • Janiel Izaguirre (Trinidad) en 8 mayo, 2019 a las 3:12 pm
    • Responder

    Gracias al amigo Rolando por este articulo, nuestro inmortal, el Maestro, el mejor de todos los tiempos, siempre lo tendremos presente, increible los numeros que marcó en su trayectoria por el beisbol, su historia es interminable, es un orgullo para nuestra peña llevar su nombre.

    Saludos.

  3. Gracias al amigo rolando por esta entrega, superinteresante conocer las actuaciones del inmortal sobre todo en el béisbol norteamericano y también darnos tristemente cuenta que el más grande pelotero cubano es más reconocido en otros países q en el suyo propio, por eso no descansamos…

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