¿Qué ha sido de sus vidas? (I)

00:30 am

 

Por el amigo de la MD: Abel Zaldívar

 

 

Si eres de los nacidos del 2000 hacia acá seguro que tendrás al fútbol como tu plato fuerte en materia deportiva, seguido en un segundo lugar por el béisbol, tal vez el baloncesto y alguna que otra disciplina. Si has vivido la era del mejor fútbol del mundo cada tres días desde la comodidad de la sala de tu casa, la de una Serie Nacional cada vez más devaluada y con sus principales figuras partiendo para mostrar su calidad al mundo entero, es normal que ello ocurra.

Pero si naciste unos años antes, pueden ser cinco o seis como yo, o tal vez más, 10, 20, incluso hasta 40, lo habitual es que tu mundo deportivo no se encierre solamente a ese dúo del que ya hablamos. Eres de los que disfruta una buena carrera de atletismo, una correcta ejecución en la gimnasia, un gancho preciso en el boxeo y un bloqueo relampagueante en el voleibol.

En el caso de esta última modalidad, si en tu memoria tienes recuerdos del 2012 hacia atrás seguro conservas la imagen de Morenas del Caribe vencedoras ante brasileñas, rusas y cuanta rival se apareciera en el camino, de madrugadas donde el sueño quedaba atrás a las 5 de la mañana para encender la tele y ver que hacía nuestro elenco en el otro lado del planeta y lo hacías con gusto, sabiendo que valía la pena iniciar el día con una sonrisa provocada por nuestros voleibolistas. Incluso si apenas llegas al cuarto de siglo de vida, como en mi caso, es imposible olvidar aquel rompecorazones ante Brasil de nuestras Morenas en los Juegos Panamericanos de Río 2007 con sus remontadas increíbles, aquel bloqueo de Hierrezuelo ante Serbia en la semifinal del Mundial de Italia 2010, aquellas noches de viernes y sábado donde no me despegaba de mi televisor para contemplar triunfos de Cuba en la Liga Mundial ante Rusia, Alemania o Polonia y el Coliseo de la Ciudad Deportiva a punto de enloquecer con la afición local.

 

Las espectaculares Morenas del Caribe, vencedoras ante brasileñas, rusas y cuanta rival se apareciera en el camino.

 

Mas, poco a poco, las alegrías fueron quedando atrás, los jugadores empezaron a partir en la búsqueda de elevar su techo deportivo, la selección enrumbó cuesta abajo y prácticamente desapareció el voleibol de nuestra tele. Atrás quedaron esos tiempos donde cualquiera podía saberse de memoria los sextetos titulares de Brasil, Rusia o Italia, atrás quedaron las esperanzas de ver a Cuba en el cuadro principal de los torneos; incluso a nivel regional el descenso fue brusco, un poco maquillado en el masculino pero catastrófico en el femenino. Para muchos la partida de sus ídolos significó un adiós para siempre, poco se sabía y aún hoy no se conoce todo, se rumoraba de leones sueltos en “praderas’’ europeas, de un Juantorena que no corría pero igual estaba en lo más alto del podio.

Recientemente se ha permitido la reinserción en nuestra selección de tres jugadores de esa clase talentosa que un día partió para brillar en las más poderosas ligas. Bienvenida sea la noticia, aunque para mi gusto llega con muchos años de atraso. En lo que se hace efectiva la reincorporación de Simón, Hierrezuelo y “El Ruso’’, les propongo repasar y poder responder a esta pregunta: ¿Qué ha sido de la vida de esos atletas?

En este primer momento analizaremos los casos más destacados en el sector masculino, haciendo énfasis en aquellos que se mantienen activos en circuitos profesionales o lo hicieron, al menos, hasta la temporada 2017-2018; que se destacaron con la selección nacional o que han alcanzado pergaminos muy prestigiosos allende los mares aunque en Cuba fueran poco conocidos. En todos los casos aparece señalada la edad de cada jugador en estos momentos. A modo de curiosidad, apuntar que los 27 voleibolistas mencionados tienen una edad promedio de 31 años, con la siguiente distribución por grupos etarios: 20-29 años (10), 30-39 (16) y 40 o más (1). En conjunto promediaron solo 4 temporadas de permanencia con la escuadra antillana, siendo Henry Bell el único jugador en sobrepasar las diez campañas vistiendo la franela del Cuba (12 en total). Sin más, aquí está este vistazo a lo hecho tras su partida por esos muchachos que un día y para siempre se ganaron nuestro reconocimiento por su entrega, calidad y constancia en las canchas de voleibol.

 

Robertlandy Simón (32 años):

Robertlandy Simón, primero a la derecha, en la final de la Liga de Campeones de Europa que su club, el Lube Civitanova, ganó al Zenit Kazán. Foto: CEV

 

El capitán de la selección cubana entre 2007 y 2010 dejó una huella imborrable en nuestra afición, que hoy recibe la buena nueva de su reincorporación al cuadro antillano. El hijo de los basquetbolistas Roberto “La Piedra’’ Simón y Nancy Atiez actuó por última vez con la camiseta criolla en la final del Mundial de Italia 2010 (evento donde fue galardonado como el mejor bloqueador). Luego partió a tierras italianas y en dos campañas con el Pallavolo Piacenza (2012-2014) ganó una Challenge Cup (tercera competición europea en importancia después de la Champions League y la Copa CEV) en la temporada 2012-13 y la Copa de Italia una contienda después. Acto seguido se dirigió hacia la emergente liga de Corea del Sur con el OK Savings Bank (2014-2016), siendo en ambas temporadas campeón del circuito y cosechando lauros de renombre tales como: mejor opuesto (2014-15), Jugador Más Valioso (MVP, por sus siglas en inglés) de la primera ronda (2014-15, 2015-16), MVP de la tercera ronda (2014-15), segundo entre los máximos anotadores (2014-15, 2015-16), MVP del play off final del circuito coreano (2015-16) y MVP del Volleyball League Top Match (partido entre los campeones de las ligas profesionales de Japón y Corea del Sur) en el 2015. De Asia retornó a América, específicamente a Brasil donde se reencontró con su compatriota Yoandy Leal en el poderoso Sada Cruzeiro, nuevamente por un período de dos zafras (2016-2018). Emergió airoso en ambas temporadas de la liga auriverde, una Copa de Brasil (2018), dos Supercopas (2016, 2017), un Campeonato Mundial de Clubes (2016) y dos Sudamericanos (2017, 2018). A nivel individual fue el MVP en el Sudamericano del 2018, el mejor central en el Sudamericano del 2017 y el Mundial de Clubes del 2017, y el mejor sacador en la Superliga brasileña de 2017-18. Nuevamente retornó a la prestigiosa liga italiana para la campaña 2018-2019 con el Cucine Lube Civitanova, acompañado por Leal en su travesía y reencontrándose en territorio bambino con Osmany Juantorena. ¿El resultado de esta unión? Título en la liga italiana y el anhelado pergamino dorado en la Champions League. Mejor imposible. Simón nuevamente fue elegido el mejor central en el Mundial de Clubes del 2018. A este excelente currículo se debe sumar su actuación en varias ocasiones en la liga veraniega de Catar (campeón de la Liga y el Campeonato de Clubes del Golfo, ambos en el 2014, con Al Rayyan, y de la Copa QVA en el 2015 con El Jaish SC) y otro premio al mejor central del Mundial de Clubes en 2014 con el cuadro catarí Al Rayyan. Se llegó a plantear su posible nacionalización con Bulgaria para intervenir en la Olimpiada de Tokio, 2020 pero las gestiones no fructificaron y felizmente debe retornar en los próximos meses a nuestro equipo nacional.

 

Yoandy Leal (30 años):

El cubano Yoandy Leal en una acción de ataque visitiendo los colores del club italiano Lube Civitanova. Foto: @ygalano83 / Twitter.

 

Leal formó parte de la poderosa selección antillana entre 2008 y 2010, siendo de los baluartes de aquella generación dorada aunque su inexperiencia en ocasiones le pasaba factura en momentos decisivos. Acto seguido se estableció en Brasil, donde brilló en seis campañas (2012-2018) con el club Sada Cruzeiro, ganando 5 Superligas de forma consecutiva (de 2013-14 a 2017-2018), tres Copas de Brasil (2014, 2016, 2018), igual cifra de Supercopas (2015, 2016, 2017), cuatro Campeonatos Sudamericanos de Clubes (2014, 2016-2018) y tres Mundiales de Clubes (2013, 2015, 2016). En el plano individual sumó lauros como MVP de la Superliga brasileña (2014-15, 2015-16, 2017-18), mejor atacador de la Superliga (2012-13, 2013-14, 2016-17, 2017-18), MVP del Mundial de Clubes (2015), mejor atacador auxiliar del Mundial de Clubes (2013, 2016, 2017), MVP del Campeonato Sudamericano de Clubes (2016, 2017) y mejor atacador auxiliar del Campeonato Sudamericano (2014, 2015, 2017, 2018), entre otros. “Casi nada’’. Para la contienda 2018-2019 asumió el reto de Europa, específicamente la liga italiana con el Cucine Lube Civitanova. Aprobó el examen con notas sobresalientes, siendo clave en el triunfo de su elenco en el circuito bambino y en la Champions League. También ha intervenido efímeramente en la liga de Catar con el club Al-Arabi Doha, siendo campeón de la Liga (2016), la Supercopa (2016) y la Copa del Emir (2016). En el 2015 obtuvo la ciudadanía brasileña y desde el primero de junio de este año compite en eventos internacionales con la poderosa selección nacional de ese país, teniendo su debut en la actual Liga de las Naciones.

 

Wilfredo León (25 años):

Wilfredo León, primero en la foto, destrozó al Civitanova en un partido de la final italiana. Foto: Tomada de Twitter

 

Debutó tan joven en la selección nacional (con 14 años en el 2008) que a su edad ya puede presumir de llevar una década insertado en la élite mundial y con desempeños relevantes. La última vez que El Rey León jugó con la camiseta del Cuba fue en la discusión de la medalla de bronce de la Liga Mundial del 2012, ganada en memorable rompecorazones ante Bulgaria. A inicios del año 2013 solicitó la baja del elenco antillano junto con el pasador Yoandri Díaz. Reapareció en la exigente liga de Rusia con el prestigioso club Zenit Kazán, donde en cuatro temporadas (2014-2018) logró un dominio avasallador, con cuatro trofeos de liga, cuatro de Copa, tres de Supercopa de Rusia (2015-2017), cuatro de Champions League (toda una proeza) y uno en el Mundial de Clubes (2017). Individualmente, sumó lauros como MVP de la Champions (2014-15, 2015-16), mejor atacador auxiliar de la Champions (en las cuatro campañas), mejor atacador auxiliar del Mundial de Clubes (2016, 2017) y MVP de la Superliga rusa (2014-15). En la etapa estival de esas temporadas también actuó en Catar con el plantel Al Rayyan, sobresaliendo en el 2016 con título de la Copa del Príncipe de Catar y premio al MVP de la lid. Para la campaña 2018-2019 pasó a jugar en la Serie A1 de Italia con el elenco Sir Safety Conad Perugia, ganando la Copa de Italia (fue el MVP), siendo subcampeón de la liga (cayó en el play off final ante el Cucine Lube Civitanova en un duelo con 4 cubanos involucrados) y semifinalista en la Champions League. Además, recibió el Trofeo Gazzetta, otorgado al mejor jugador de la temporada regular de la Serie A1 de Italia por el prestigioso diario deportivo La Gazzetta dello Sport,tras finalizar igualado en la clasificación a 122 puntos con el serbio Uros Kovacevic (siendo la primera vez en la historia que el lauro fue compartido por dos voleibolistas en una misma contienda), y fue el líder en servicio (94 aces). En julio del 2015 obtuvo la ciudadanía polaca y desde este año es elegible para actuar con la selección nacional de ese país en lides internacionales, teniendo previsto su debut con la franela polaca para el Campeonato Europeo que se celebrará entre el 13 y el 29 de septiembre venideros, en cuatro sedes: Bélgica, Holanda, Francia y Eslovenia.

 

Osmany Juantorena (33 años):

Osmany Juantorena logró su cuarto título de Italia y se proclamó Jugador Más Valioso de la final. Foto: Michele Benda

 

Si eres joven como yo tal vez no recuerdes a Juantorena con la selección nacional pero brilló en poco tiempo al extremo de ser pieza clave en las medallas de bronce alcanzadas en el 2005 en dos eventos relevantes: la Liga Mundial (fue el mejor en el recibo) y el Campeonato Mundial Juvenil celebrado en la India. Si aún dudas de su calidad con el Cuba es preciso recordar que estuvo insertado dos campañas en la liga rusa (VK Ural Ufa: 2004-2006), una práctica más bien excepcional para los deportistas cubanos a la sazón, llegando a ser incluso el MVP del circuito en la contienda 2004-05. Pero en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Cartagena de Indias, 2006 dio positivo en un control antidopaje y por ello tuvo que cumplir una sanción de dos años fuera de las canchas, impuesta por la Federación Internacional de esta disciplina (FIVB). Su regreso se esperaba ansiosamente para el 2009 y así ocurrió pero no fue con el Cuba. Fue en la fortísima liga italiana con el club Trentino Volley (2009-2013), liderando a ese elenco a la conquista de dos ligas (2010-11, 2012-13), tres Copas (2009-10, 2011-12, 2012-13), una Supercopa de Italia (2011), dos Champions League (2009-10, 2010-11) y cuatro Mundiales de Clubes (2009-2012). En el plano individual sumó lauros como MVP de la Champions (2009-10, 2010-11), MVP del Mundial de Clubes (2010, 2011, 2012), MVP de la Copa de Italia (2011-12); mejor sacador en el Mundial de Clubes (2009), la Champions (2009-10) y la Serie A1 de Italia (2010-11, 2011-12) y mejor atacador en el Mundial de Clubes del 2011. “Una bobería’’. Luego jugó en Turquía con el Halkbank Ankara (2013-2015), ganando una Liga (2013-14), dos Copas (2013-14, 2014-15) y dos Supercopas (2013, 2014) y siendo el MVP en una Liga (2013-14) y las dos Copas celebradas en ese periodo. A partir de la temporada 2015-2016 retornó a Italia, ahora con otro equipo, el Cucine Lube Civitanova pero manteniendo la senda victoriosa. Así lo confirman dos Ligas (2016-17, 2018-19), una Copa (2016-17), otra Champions League (2018-19), cuatro nuevos trofeos de MVP (Copa de Italia 2016-17, Mundial de Clubes del 2017, Serie A1 de Italia 2018-19 y Champions League 2018-19) y uno al mejor atacador auxiliar en la Champions 2017-18. Como si todo ello fuera poco también ha brillado en la liga veraniega de Catar, siendo MVP en la Copa del Emir (2012, 2015) y con dos títulos colectivos (Copa del Emir en 2011 y Copa del Príncipe un año después). Es el único cubano que ha recibido el Trofeo Gazzetta, otorgado al mejor jugador de la temporada regular de la Serie A1 de Italia por el prestigioso diario deportivo La Gazzetta dello Sport, en dos ocasiones: 2016-17 y 2017-18.Tras su partida llegó a manifestar por medio de una carta a la Federación Cubana su disposición de jugar nuevamente por Cuba y la respuesta fue positiva, pero con la condición de abandonar su carrera en Italia, algo totalmente inaceptable. Entre 2015 y 2018 jugó con la selección nacional de Italia, siendosubcampeón en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, 2016 y en la Copa Mundial de Japón, 2015 (evento donde también fue el mejor atacador auxiliar). Una carrera brillante en todos los sentidos. No por gusto ha alcanzado ocho medallas (3-2-3) en la Champions a lo largo de sus diez campañas como profesional desde el 2009 (en todas las ediciones excepto en 2012-13 y 2014-15) y es el único jugador que ha sido tres veces premiado como MVP del magno evento. No por gusto ha sido considerado el mejor voleibolista del mundo.

 

Raydel Hierrezuelo (31 años):

Raydel Hierrezuelo con el equipo Cuba.

 

Hierrezuelo fue una de las estrellas de nuestra selección en 2009 y 2010, arrebatándole la titularidad como pasador al más experimentado Yoandri Díaz. En el 2011 se ausentó durante la Liga Mundial y regresó luego para cerrar su etapa con la camiseta del Cuba en los Juegos Panamericanos de Guadalajara y la Copa del Mundo de Japón aunque ya como suplente. Partió rumbo a ligas extranjeras estrenándose como campeón en la lejana Indonesia con el clubSurabaya Samator (2013-14). Acto seguido enrumbó a un circuito de mayor nivel, de máximo nivel, la liga italiana, jugando con Pallavolo Molfetta (2014-2016) y Pallavolo Piacenza (2016-2017). En la contienda 2017-2018 vio acción en Turquía con el Halkbank Ankara, ganando la Liga (donde fue el mejor pasador) y la Copa de ese país. Para la campaña 2018-2019 puso rumbo a Argentina, donde con Bolívar Voley triunfó en la Liga y en la Copa Libertadores (evento que disputó su primera edición con ocho clubes divididos a partes iguales entre la tierra de Pelé y la de Maradona), siendo el mejor pasador en este último certamen. Recientemente se anunció la aprobación de la Federación Cubana de este deporte a su regreso con el equipo nacional. En la temporada 2019-2020 volverá a jugar en Turquía, ahora con el Ziraat Bankasi Ankara.

 

Fernando Hernández (29 años):

Fernando Hernández llevará su poderoso ataque a las filas del Padova. Foto: Tomada de Legavolley

 

¿Quién no recuerda a “Dinamita’’ Hernández? Duró poco en la selección nacional pero rápidamente se ganó un puesto en el elenco titular de 2010 y 2011, bien fuerte entonces, a base de puros remates en la posición de opuesto más un saque envenenado. Llegó a ser el máximo anotador en la Copa Mundial de Japón, 2011, un lauro este poco usual para los cubanos en los eventos internacionales. Pero las diferencias con el entrenador Orlando Samuells, el hecho de que se le culpara de la no clasificación antillana para la Olimpiada de Londres, unido a una excelente campaña de Rolando Cepeda y el futuro promisorio de un talento que venía subiendo como la espuma llamado Yordan Bisset, hicieron que su papel en la Liga Mundial del 2012 quedara relegado a un segundo o tal vez tercer plano (fue excluido de la nómina en plena etapa clasificatoria por “bajo rendimiento’’) y al término del evento solicitara la baja del equipo nacional. Desilusionado decidió probar suerte en las ligas extranjeras con la meta de llegar un día a jugar en la italiana, algo así como el equivalente a las Grandes Ligas en el béisbol, según señalara en una entrevista por aquel entonces. Su estreno fue en un mercado menor para aclimatarse al cambio que significaba ese paso, por ello estuvo dos campañas (2013-2015) en Japón con JTEKT Stings. Luego decidió que había llegado el momento de hacer realidad su sueño y partió para Italia. Inició con el Pallavolo Molfetta (2015-2016, se estrenó por todo lo alto siendo el líder en servicio (55 aces), tercero entre los máximos anotadores (441 unidades) y recibiendo el Trofeo Gazzetta, otorgado al mejor jugador de la temporada regular de la Serie A1 de Italia por el prestigioso diario deportivo La Gazzetta dello Sport) y luego pasó para Pallavolo Piacenza (2016-17, premiado como el mejor atacador y segundo entre los máximos anotadores con 563 puntos). En la contienda 2017-2018 se trasladó hacia Turquía con el Halkbank Ankara. Sí, si eres seguidor de las curiosidades seguro te percataste que en esas tres temporadas (2015-16 a 2017-18) jugó en tres equipos distintos pero recibiendo balones de un mismo pasador, su compatriota Raydel Hierrezuelo, como ocurriera anteriormente con la selección cubana. Esa campaña en Turquía ganó la Liga (donde fue el mejor atacador) y la Copa. Para la contienda 2018-2019 retornó a Italia con el modesto elencoEmma Villas Siena, siendo nuevamente segundo entre los máximos anotadores (561 puntos). En tres temporadas allí, suma 74 partidos de Liga (22 con Molfetta y 26 con Piacenza y Siena), en los cuales ha anotado 1 565 puntos, con un 49.6 % de efectividad en el ataque y 151 aces.En la temporada 2019-2020 se mantendrá en el circuito italiano pero con un nuevo equipo, Kioene Padova. 

 

Oreol Camejo (32 años):

Procedente de una familia de voleibolistas, Oreol formó parte de la selección medallista de bronce en el Mundial Juvenil de la India, 2005. Fue pasador desde las categorías inferiores pero cuando llegó a la escuadra mayor, por necesidades del plantel, el entonces entrenador principal Roberto García lo reconvirtió en atacador auxiliar, siendo la función donde ha alcanzado mayor brillo en su carrera. No obstante, en el 2008, ante la baja temporal causada producto de una operación por Yoandri Díaz volvió al rol de pasador y lo hizo acertadamente, llegando a ser el mejor en su posición en el Preolímpico efectuado en Düsseldorf, Alemania. Su última aparición con la franela cubana fue en el plantel que ganó la Copa América celebrada en Cuiabá, Brasil, 2008 tras derrotar al fuerte elenco anfitrión 3-2 sets en la final. Luego partió para jugar en las ligas profesionales de Brasil (Volei Futuro: 2010-2012), Corea del Sur (KB Insurance Stars: 2012-2013, Hyundai Capital Skywalkers: 2015-2016), Rusia (Lokomotiv Novosibirsk: 2013-2015, Zenit St. Petersburg: 2017-2019), Catar (Al-Ahly Doha: 2013, El Jaish SC: 2015, Al Rayyan: 2017) y China (Beijing BAIC Motors: 2016-2017). Ganó la Copa KOVO en Corea (2012-13), la Copa de Siberia, en Rusia (2013-14, 2014-15), la Copa QVA de Catar (2015), la Copa del Emir también en ese país (2017) y además fue subcampeón en el Mundial de Clubes del 2013. En la campaña 2015-2016 de la liga coreana fue el MVP de la quinta ronda, mejor atacador auxiliar y cuarto entre los máximos anotadores. En junio del 2018 recibió la ciudadanía rusa y se especula que pudiera ser convocado a partir del 2020 con la selección nacional de ese país para jugar en la Olimpiada de Tokio.

 

Yoandri Díaz (34 años):

Fue pasador de la selección cubana entre 2005 y 2012, siendo titular la mayor parte de ese periodo. Llegó a ser reconocido como el mejor en su posición durante la Liga Mundial del 2005. Sus mayores lauros a nivel colectivo fueron dos preseas de bronce en Ligas Mundiales (2005, 2012) y una de plata en el Campeonato Mundial de Italia, 2010. Causó baja de la escuadra antillana a inicios del 2013 junto con Wilfredo León y a partir de entonces vio acción durante cuatro temporadas (2014-2018) en Rusia con el club Enisey Krasnoyarsk, siendo campeón en su debut en la Liga A (segunda división de ese país) y actuando las tres campañas siguientes en la Superliga (máxima categoría). Además, jugó en Catar durante el verano del 2016 con Al-Arabi Doha ganando la Copa del Emir, la Liga y la Supercopa de Catar.

 

Javier González (36 años):

Se desempeñó como pasador con la selección nacional entre 2002 y 2005, alcanzando la medalla de plata en los Juegos Panamericanos de Santo Domingo, 2003 y abandonando la escuadra durante su participación en la fase clasificatoria de la Liga Mundial del año 2005, en Italia. Posteriormente ha jugado en las ligas profesionales de Italia (Bassano Volley: 2006-07, Piemonte Volley: 2007-2009, 2013-2014; Tonno Callipo Calabria Vibo Valentia: 2009-2010, Pallavolo Piacenza: 2010-11, Kioene Padova: 2011-12), Catar (RSC Doha: 2008), Rumania (Tomis Constanza: 2012-13, ganando la Liga y la Copa de ese país) y Francia (ASUL Lyon Volley: 2014-2016, Chaumont Volley-Ball 52: 2016-2018, Montpellier UC: 2018-2019). En el caso del circuito italiano vale aclarar que su debut (2006-07) fue en la Serie A2 y el resto de las campañas intervino en el primer nivel. En Francia ha conseguido un título de Liga (2016-17) y otro en la Supercopa (2017).

 

Yadier Sánchez (32 años):

Fue uno de los integrantes del equipo que obtuvo la medalla de bronce en el Mundial Juvenil de la India, 2005, una generación dorada encabezada por Robertlandy Simón, Osmany Juantorena y Michael Sánchez. Con la selección mayor actuó entre los años 2006 y 2008. A nivel individual resaltó como el máximo anotador y mejor atacador en la Copa Panamericana de Brasil, 2007. Posteriormente ha intervenido en las ligas profesionales de Brasil (Sada Cruzeiro: 2011-2013, Funvic Taubaté: 2015-2016), Japón (JTEKT Stings: 2013-2014), Argentina (Bolívar Voley: 2014-2015), Emiratos Árabes Unidos (Al Jazira Sport Club: 2016-2017) y Turquía (Solhan Belediye Sports Club: 2017-2018, Tokat Belediye Pleynespor: 2018-2019). En su andar ha sido campeón del Campeonato Sudamericano de Clubes (2012), la Superliga brasileña (2011-12) y la Copa ACLAV (2014-15), en Argentina. Además, fue subcampeón en el Mundial de Clubes del año 2012.

 

Henry Bell (37 años):

Henry Bell Cisnero con el Cuba

 

“El Guerrero’’ Bell, el santiaguero de solo 1.88 m de estatura que era capaz de burlar los bloqueos de rivales que claramente lo superaban en tamaño pero no en corazón. Ese jugador que tras la partida de Leal renació de sus cenizas para formar una temible dupla de atacadores auxiliares con otro de su terruño, el Rey León. Henry Bell solicitó la baja de la selección antillana al término de la Liga Mundial del año 2012, donde conquistó su segunda medalla de bronce en estas lides. Bell, que ya había tenido participación en la liga rusa anteriormente (Dynamo Moscow: 2004-2005, Lokomotiv Ekaterinburg: 2005-2006) mediante un acuerdo con dicha nación, posteriormente ha retomado su carrera en ligas profesionales aunque de forma intermitente. Así, ha intervenido en los circuitos de Turquía (Galatasaray Istanbul: 2012-2014), Líbano (Baouchrieh: 2014-2015), Indonesia (Jakarta Electric PLN: 2016-2017) e Israel (Hapoel Menashe Hadera Emek Hefer: 2018-2019).

 

Michael Sánchez (33 años):

Michael Sánchez con el Cuba

 

Debo confesar que cuando empecé a ver el voleibol, allá por el 2006, el jugador de nuestra selección que primero seguí por su rendimiento fue “El Ruso’’. En un momento de incertidumbre para el plantel cubano fue la bujía inspiradora en el Campeonato Mundial de Japón, 2006 (saldado con un decimoquinto lugar) y un año después en los Panamericanos de Río. Precisamente allí sufrió una seria lesión (fractura de su columna vertebral en el nivel cuatro de la zona lumbar) en las semifinales ante Estados Unidos que presagiaba el fin de su carrera como voleibolista, incluso llegó a anunciar su retiro. Pero la magia de la medicina cubana y, en particular, del doctor Rodrigo Álvarez Cambras, hizo posible el milagro. En el 2009 volvió a ser el opuesto titular en la nómina caribeña, superando en fraternal batalla por ese rol a un jovencito llamado Rolando Cepeda. Con la franela del Cuba obtuvo la medalla de plata en la Copa de Campeones celebrada en Japón a finales de ese año, hasta hoy su último evento con nuestra escuadra. A inicios del 2010 realizó un viaje a Rusia por motivos familiares, a su regreso fue sancionado injustamente y poco tiempo después causó baja del plantel criollo. Inició así su accionar victorioso por ligas profesionales, que lo ha llevado a países tan disímiles como Rusia (Lokomotiv Novosibirsk: 2011-2012, Fakel Novy Urengoy: 2012-2013), Corea del Sur (Korean Air Jumbos: 2013-2015), Catar (Al Rayyan: 2014), Argentina (Bolívar Voley: 2016), Turquía (Arkas Spor Izmir: 2016-2018) y Brasil (Volei Itapetininga: 2018-2019). En su andar se ha proclamado campeón de la Copa de Rusia (2011-12), la Copa KOVO en Sudcorea (2014-15), la Liga de Catar (2014), el Campeonato de Clubes del Golfo (2014), la Copa Master (2016) en Argentina y el Presudamericano (2016). En el plano individual archiva los siguientes lauros: MVP de la Copa de Rusia (2011), máximo anotador en el Campeonato de Clubes de Asia (2013), mejor sacador de la Liga Coreana (2013-14), tercero entre los máximos anotadores de la Liga Coreana (2013-14) y mejor atacador en la Liga de Turquía (2016-17). Además, el 26 de noviembre del 2013 estableció el récord mundial de más puntos para un jugador en un solo set con 31 tantos, en un tercer set que terminó 56-54 favorable a su equipo, el Korean Air Jumbos, ante el OK Savings Bank. Ese choque lo ganó el Korean Air  3-0 sets, con 41 unidades aportadas por “El Ruso’’, a solo una de la cota del orbe para partidos con esa duración, en poder también de otro cubano, Leonardo Leyva. Recientemente se anunció la aprobación de la Federación Cubana de este deporte a su regreso con el equipo nacional.En la temporada 2019-2020 volverá a Corea del Sur con el elenco KB Insurance Stars.

 

Isbel Mesa (30 años):

Isbel fue de la generación que obtuvo la medalla de plata en el Mundial Juvenil de la India, 2009 junto con Wilfredo León, Rolando Cepeda, Fernando Hernández, entre otros. Rápidamente promovió al equipo de mayores, primero como suplente de los centrales Robertlandy Simón y Osmany Camejo. A partir del 2011, tras la baja de Simón, se consolidó como titular en ese rol. Se mantuvo con la escuadra antillana hasta los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Veracruz, 2014 y posteriormente causó baja para poder jugar en circuitos extranjeros. Se estableció en Brasil, donde ha actuado con los elencos Funvic Taubaté (2016-2017), Montes Claros Volei (2017-2018) y Apan Volei/Blumenau (2018-2019 en la Superliga B, segunda división de ese país). Fue campeón de la Copa de Brasil en la contienda 2016-17.

 

Leandro Macías (29 años):

Macías siempre fue un pasador de futuro promisorio, no por gusto resultó el mejor de su posición en el Mundial Juvenil de la India, 2009. Sin embargo, la presencia en el team Cuba de Hierrezuelo, Yoandri Díaz y Liam Sen Estrada limitó su accionar notablemente hasta que en el año 2013 pasó a ser el titular y lo hizo con un rendimiento meritorio. Pero tras los Centroamericanos de Veracruz, 2014 solicitó la baja del plantel cubano y partió rumbo a ligas extranjeras. Su periplo lo ha llevado a jugar en Turquía (Besiktas Istanbul: 2016-2017, 2018-2019) y Francia (Saint-Nazaire Volley-Ball: 2017-2018, en la Liga B, segunda división). Para la temporada 2019-2020 retornará al país galo, ahora con Grand Nancy Volley-Ball, en la Liga B.

 

David Fiel (25 años):

Miembro del elenco medallista de bronce en el Mundial sub-19 (categoría cadetes) de Buenos Aires, 2011. Fue central de la selección nacional entre 2012 y 2014, llegando incluso a ser titular aunque sin un rendimiento sobresaliente. Posteriormente ha jugado en las ligas profesionales de Catar (El Jaish SC: 2016-2017) y Polonia (Skra Bełchatów: 2018-2019). Fue campeón de la Supercopa de Polonia en el 2018. 

 

Yordan Bisset (24 años):

Bisset fue el líder de la escuadra cubana que obtuvo la medalla de bronce en el Mundial sub-19 de Buenos Aires, 2011, evento donde resultó el puntero en servicio. Su talento era notorio y ya al año siguiente intervenía con la selección mayor en la Liga Mundial, batallando sin complejos ante elencos como Rusia o Polonia y ganando la medalla de bronce. En el 2013 se le otorgó la titularidad como opuesto, al ser desplazado momentáneamente Rolando Cepeda al rol de atacador auxiliar. Pero Bisset, llamado a llevar la voz cantante en el ataque cubano ante una nueva partida de varios jugadores hacia el exterior solo duró esa campaña en el puesto y acto seguido partió, decidido a emular los éxitos de sus paisanos allende los mares. Ha jugado en las ligas de Brasil (Minas Tenis Clube: 2016-2018), Rusia (Gazprom Surgut: 2018-2019) y en la campaña 2019-2020 se estrenará en la de Francia con el elenco Narbonne Volley.

 

Lázaro Fundora (25 años):

Fundora también formó parte del elenco medallista de bronce en el Mundial sub-19 de Buenos Aires, 2011. Con la escuadra mayor jugó entre 2012 y 2014, siendo titular como atacador auxiliar en los dos últimos años de ese periodo. Luego causó baja de la selección criolla y empezó su carrera como jugador profesional, actuando en las ligas de Turquía (Malatya Buyuksehir Belediyesi: 2017-2018) y Serbia (Vojvodina Novi Sad: 2018-2019, siendo el primer cubano en la historia en jugar en la Superliga de ese país y proclamándose campeón al término de la campaña).

 

Leonardo Leyva (29 años):

Tal vez su nombre no sea muy familiar para los aficionados cubanos pero su carrera reúne méritos indiscutibles. Formó parte del elenco subcampeón mundial juvenil en la India, 2009. Ese mismo año debutó con la escuadra mayor durante el Torneo NORCECA celebrado en Bayamón, Puerto Rico, abandonado nuestra selección durante el desarrollo de la competencia. Tras el periodo de inactividad establecido por la Federación Internacional (FIVB) en estos casos, se estrenó como voleibolista profesional en la propia Liga de Puerto Rico con los Cariduros de Fajardo (2011-2012), proclamándose campeón del circuito, MVP de la etapa regular, MVP del play off final y miembro del Todos Estrellas. Después de una estancia en el 2012 en la liga veraniega de Catar con Al-Arabi Sports Club, firmó un contrato por tres temporadas con el club ruso Fakel Novy Urengoy, quienes lo cedieron en calidad de préstamo al elenco sudcoreano Samsung Bluefangs. Con ellos asaltó la cúspide del voleibol mundial firmando actuaciones memorables. A lo largo de esas tres contiendas (2012-2015) ganó dos Ligas (2012-13, 2013-14) y un sinfín de títulos en el plano individual: MVP de la etapa regular (2012-13, 2013-14, 2014-15), MVP del play off final (2012-13, 2013-14), MVP de la primera ronda (2012-13, 2013-14), MVP de la segunda ronda (2012-13, 2014-15), MVP de la quinta ronda (2013-14), máximo anotador (2012-13, 2013-14, 2014-15), mejor atacador (2012-13, 2013-14), mejor atacador auxiliar (2014-15) y Jugador Más Impresionante del Volleyball League Top Match (partido entre los campeones de las ligas profesionales de Japón y Corea del Sur) en el 2013. En este encuentro, el 21 de abril del referido año, estableció un nuevo récord mundial de más puntos para un jugador, con un total de 59 unidades(57 en ataque, uno en bloqueo y otro con el servicio) ante el monarca nipón Sakai Blazers. Vale decir que tuvo una efectividad al ataque del 64 % (57 cartones de 89 posibles) y anotó el 55.1 % de los puntos de su plantel, a la postre derrotado en dramático desafío que se extendió a cinco sets. Sencillamente espectacular. Además, también posee las plusmarcas universales de mayor cantidad de puntos por un jugador en partidos de tres (42 tantos) y cuatro sets (53 ante el Korean Air Jumbos, de la liga coreana, el 29 de enero del 2014), respectivamente. Posteriormente ha jugado en los circuitos profesionales de Turquía (Ziraat Bankasi Ankara: 2016) y China (Sichuan Chengdu: 2016-2018, Beijing BAIC Motors: 2018-2019).

 

Osmany Camejo (36 años):

Osmany Camejo. Foto de archivo.

 

El mayor de los hermanos Camejo fue central titular del equipo nacional entre 2008 y 2011, siendo parte de la generación que obtuvo la medalla de plata en el Campeonato Mundial de Italia, 2010. Lesiones y reiterados problemas de salud limitaron posteriormente su continuidad en la selección. Tras recuperarse de esos malestares decidió probar suerte en el voleibol profesional y lo hizo actuando en las ligas de Indonesia (Jakarta Electric PLN: 2014-2015, Surabaya Samator: 2015-2017; siendo campeón de ese circuito en las campañas2014-15 y 2015-16) y Argentina (Obras de San Juan Voley: 2017-2018).  

 

Osmel Camejo (29 años):

El menor de los Camejo jugó como central en la escuadra subcampeona mundial juvenil en la India, 2009. Su presencia en la selección nacional de mayores fue efímera aunque logró ese mérito, al igual que sus hermanos. Posteriormente ha jugado en las ligas de Arabia Saudita (Al-Ahli: 2013-2014), Corea del Sur (Asan Woori Card Hansae: 2014-2015), Catar (Al-Arabi Doha: 2015-2016), Bahrein (Al Ahli Bahrain: 2016-2017), Argentina (Obras de San Juan Voley: 2017-2018, coincidiendo con su hermano Osmany) e Indonesia (Jakarta BNI46: 2018-2019). Todo un trotamundos, seis campañas con seis clubes distintos, en igual cantidad de naciones. Si no es récord, es un buen average, hablando en términos beisboleros. Ha sido campeón de la Liga de Arabia Saudita (2013-14), el Campeonato de Clubes del Golfo (2013-14, resultando el MVP de la lid), la Supercopa de Catar (2015), la Liga de Catar (2015-16), la Copa del Emir (2015-16) y el Campeonato Árabe de Clubes (2016-17). Fue el mejor atacador en el Campeonato de Clubes de Asia de la campaña 2014-15.

 

Ángel Dennis (42 años):

Ángel Dennis con el Cuba.

 

Un veterano de mil batallas que aún hoy, cuando ya ha sobrepasado la barrera de las cuatro décadas de vida, se mantiene activo en ligas profesionales. Ángel Dennis fue una de las estrellas de nuestra armada a finales de la década de 1990 e inicios de la presente centuria. Su calidad lo llevó a actuar incluso en la liga italiana entre 1998 y el 2000 con el Palermo Volley (ganando la Copa CEV en la contienda 1998-99). Pero un día se puso fin a esa posibilidad para nuestros jugadores en ligas europeas y, a la postre, se inició la estampida de los voleibolistas cubanos por cuenta propia hacia esos circuitos. Abandonó la selección antillana durante una concentración en Amberes, Bélgica, en diciembre del 2001 (tras ganar la Copa de Campeones celebrada en Japón un mes antes), junto con cinco de sus compañeros: Ihosvany Hernández, Jorge Luis Hernández, Yasser Romero, Leonel Marshall Jr. y Ramón Gato. Posteriormente ha firmado una exitosa carrera en las ligas de Puerto Rico (Playeros de San Juan: 2003), Italia (Top Volley Latina: 2003-2004, Lube Macerata: 2004-2007, Pallavolo Modena: 2007-2012, Power Volley Milano: 2016, Lupi Santa Croce: 2016-17; este último en la Serie A2), Catar (Al Rayyan: 2004), Irán (Saipa VC: 2010), Argentina (Ciudad de Bolívar: 2012-13), Líbano (Al Anwar Jdeideh: 2013, 2016), Brasil (APAV Canoas: 2013-2016) y Portugal (Sporting Clube de Portugal: 2017-2019). En el plano colectivo ha sido campeón de la Copa CEV (2004-05, 2005-06), la Liga Italiana (2005-06), la Supercopa de Italia (2006), la Challenge Cup (2007-08), la Copa Máster y el Torneo Super 4, ambos en Argentina (2012), la Liga del Líbano (2013) y la de Portugal (2017-18). Además, en su currículo sobresalen los siguientes lauros individuales: MVP de la Supercopa de Italia (2006), MVP del Juego de las Estrellas de la liga italiana (2006), mejor sacador en la Challenge Cup (2007-08), máximo anotador de la liga italiana (2009-10)y fue el primer cubano en recibir el Trofeo Gazzetta, otorgado al mejor jugador de la temporada regular de la Serie A1 de Italia por el prestigioso diario deportivo La Gazzetta dello Sport, en la campaña 2009-10.

 

Rolando Cepeda (30 años):

Rolando Cepeda con el Cuba

 

Otro espirituano de apellido Cepeda. Despuntó con el elenco subcampeón mundial juvenil de la India, 2009 (jugando en ese entonces como atacador auxiliar). Poco a poco fue ganando en protagonismo con la selección de mayores, sobresaliendo su desempeño en la Liga Mundial del año 2012, pieza clave en la medalla de bronce obtenida por los caribeños. Aquella generación dorada (Simón, Leal, León, Hierrezuelo, etc.) escalonadamente fue enrumbando su futuro hacia los circuitos profesionales del orbe. Fue así como Cepeda pasó a ser, casi de la noche a la mañana, la estrella principal del plantel cubano y su capitán. Fue uno de los primeros voleibolistas beneficiados con la nueva política de contratación del INDER y como justo reconocimiento a sus resultados pudo jugar en Grecia con el club PAOK en la temporada 2015-2016, proclamándose campeón de Liga y resultando el Jugador Más Valioso (MVP) del certamen. Su carrera avanzaba a pasos acelerados, había logrado con la escuadra antillana la clasificación para la Olimpiada de Río de Janeiro, 2016 y ya estaba firmado para jugar en la campaña 2016-2017 en la Liga de Corea del Sur con el OK Savings Bank. Pero sucedió lo inimaginable. A inicios de julio del 2016 fue arrestado en Tampere, Finlandia, junto a cinco de sus compañeros (Osmany Uriarte, Abraham Alfonso, Luis Tomás Sosa, Ricardo Calvo y Dariel Albo) que intervenían en la Liga Mundial, acusados de un delito de violación. Se esfumaron así el sueño olímpico y su contrato en Corea. En septiembre de ese año fue condenado a cinco años de privación de libertad. Posteriormente la Corte de Apelaciones de Turku, Finlandia, redujo su sanción a dos años y seis meses, siendo finalmente liberado en octubre del 2017. Su regreso oficial a las canchas de voleibol ocurrió en la temporada 2018-2019, jugando en la Liga de Turquía con el club Inegol Belediyesi. 

 

Luis Tomás Sosa (24 años):

Debutó con la selección nacional en el 2015 y en poco tiempo se consolidó como uno de los centrales titulares, aumentando rápidamente su protagonismo en el desempeño de nuestro plantel. Fue premiado como el mejor central en la Copa Panamericana de México, 2016. Pero su carrera se estancó al ser uno de los seis voleibolistas detenidos en Finlandia ese año, acusados de violar a una mujer. Inicialmente fue condenado a tres años y medio de privación de libertad aunque fue absuelto en junio del 2017 por la Corte de Apelaciones de Turku, retornando a Cuba inmediatamente. Posteriormente presentó una demanda al Estado finlandés por daños y perjuicios, teniendo en cuenta el tiempo que pasó en prisión antes de ser exonerado y que por ese motivo perdió un contrato que ya había firmado para jugar en Argentina en la campaña 2016-2017 con el club Obras de San Juan Voley, pacto que fue rescindido. En septiembre de ese año recibió una indemnización de 199 815 euros, cantidad que decidió donar íntegramente al Estado cubano para la recuperación de las afectaciones y daños ocasionados por el huracán Irma. Su regreso oficial a las canchas de voleibol tendrá lugar en la temporada 2019-2020, en la poderosa liga italiana con el elenco Itas Trentino.

 

Leonel Marshall Jr. (39 años):

Leonel Marshall. Foto de archivo

 

Hijo de gato caza ratón. Su padre, de igual nombre, fue uno de los medallistas de bronce en la Olimpiada de Montreal, 1976. Marshall Jr. en poco tiempo se ganó un puesto en la nómina antillana, con un protagonismo ascendente. Fue uno de los voleibolistas que jugó en Italia entre 1998 y el 2000, con el Sarplast Livorno, de la Serie A2. Abandonó la selección nacional, junto a otros cinco jugadores, durante un concentrado del plantel criollo en Amberes, Bélgica, en diciembre del 2001. Posteriormente ha brillado en las ligas profesionales de Italia (Pallavolo Piacenza: 2003-2007, 2008-2010, 2016-2018; M. Roma Volley: 2007-2008), Turquía (Fenerbahçe Grundig: 2010-2014, Arkas Spor Izmir: 2014-2015), China (Beijing BAIC Motors: 2015-2016) y Portugal (Sporting Clube de Portugal: 2018-2019). Ha sido campeón de la Liga italiana (2008-09), la Supercopa de Italia (2009), la Liga de Turquía (2010-11, 2011-12, 2014-15), la Supercopa de Turquía (2011, 2012), la Copa de Turquía (2011-12), la Copa del Emir, en Catar (2005, 2011, 2012), la Top Teams Cup (2005-06), la Copa CEV (2007-08) y la Challenge Cup (2013-14). En el plano individual archiva los siguientes lauros: MVP de la Top Teams Cup (2005-06), MVP de la Liga de Turquía (2010-11), mejor receptor de la Liga de Turquía (2010-11, 2013-14, 2014-15) y mejor atacador de la Liga de Turquía (2010-11).

 

Danger Quintana (25 años):

Fue de los integrantes del equipo medallista de bronce en el Mundial sub-19 de Buenos Aires, 2011. Un año después ascendió a la selección de mayores y, tras la baja por lesión de Osmany Camejo, se ganó un puesto como central titular junto con Isbel Mesa, una dupla bien joven en ese rol pero que contribuyó a la obtención de la medalla de bronce en la Liga Mundial de esa campaña. Sin embargo, su estancia con la escuadra cubana fue efímera, teniendo su última actuación en el 2013. Tras un periodo de inactividad retornó a los escenarios internacionales pero ahora jugando en las ligas profesionales de Italia (Top Volley Latina: 2016-2017) y Brasil (Minas Tenis Clube: 2017-2018).

 

Yadrián Escobar (30 años):

Si buscas rememorar su nombre en los equipos nacionales de voleibol difícilmente lo recuerdes, aunque sí lo hizo. Pero la clave está en que no fue en el voleibol de sala, sino en el voleibol de playa, donde formó parte de las duplas que compitieron en los Circuitos NORCECA entre 2009 y 2012, actuando mayormente como compañero de Yaismel Borrell en la segunda pareja antillana (por detrás de los punteros a la sazón, Sergio González – Karel Peña). Pero un día causó baja del concentrado nacional y decidió probar suerte internacionalmente en el voleibol de sala. Es así como ha jugado en las ligas profesionales de Catar (Al-Arabi Doha: 2014, 2015), Brasil (Minas Tenis Clube: 2014-2016), Japón (Suntory Sunbirds: 2016-2018), Argentina (Bolívar Voley: 2018-2019) y próximamente lo hará en la de Turquía (Ziraat Bankasi Ankara: 2019-2020). Como títulos colectivos acumula la Supercopa de Catar (2014), la Copa de Catar (2014), la Copa del Príncipe de Catar (2015), la Copa del Emir (2015), la Copa Libertadores (2018-2019) y la Liga Argentina (2018-2019). Y no ha sido un actor de reparto en esos clubes, al contrario, su currículo no deja lugar a dudas de su calidad: máximo anotador de la Superliga brasileña (2014-2015, 2015-2016) y MVP de la Copa Libertadores (2018-2019). ¿Quién lo diría? Un voleibolista de playa cubano que fue dos veces máximo artillero del circuito de Brasil, algo así como bailar en casa del trompo. Por eso el voleibol cubano es tan grande, quién menos te lo imaginas puede llegar a ser una estrella fuera de nuestras fronteras.

 

Raydel Poey (37 años):

En poco tiempo llegó a ser una de las principales cartas de triunfo de la escuadra criolla internacionalmente. No por gusto fue pieza clave en la medalla de bronce obtenida en la Liga Mundial del año 2005, resultó el MVP en el Torneo NORCECA de Winnipeg, 2005 y tuvo la oportunidad de jugar en la Superliga rusa con el club Yaroslavl Yaroslavich (2006-2007). Sin embargo, abandonó la selección nacional junto con Yasser Portuondo en mayo del 2007 durante una estancia del plantel en Bulgaria, previo al inicio de la Liga Mundial correspondiente a ese año. Posteriormente ha jugado en las ligas profesionales de Italia (Serie A1: M. Roma Volley: 2010-2011, Pallavolo Piacenza: 2014-2015; Serie A2: M. Roma Volley: 2008-2010, Videx Grottazzolina: 2016-2017, 2018-2019), Montenegro (Budvanska Rivijera Budva: 2011-2012), Indonesia (Palembang Bank Sumsel Babel: 2012-2013), China (Sichuan Chengdu: 2013-2014), Francia (Stade Poitevin Poitiers: 2015-2016), Catar (Al-Ahly Doha: 2016) y Arabia Saudita (Al-Hilal VC: 2017-2018). Ha sido campeón de la Serie A2 de Italia (2009-10), la Copa de Italia A2 (2009-10), la Liga de Montenegro (2011-12), la Copa de Montenegro (2011-12) y la Liga de Indonesia (2012-13). Premiado como el mejor opuesto en el Campeonato Árabe de Clubes del 2018. En la temporada 2019-2020 se mantendrá en la Serie A2 de Italia pero con el club Pool Libertas Cantù. 

 

El voleibol masculino cubano tiene como máximo reto en el futuro inmediato, más allá de los Panamericanos de Lima, 2019 la búsqueda de la clasificación olímpica para Tokio 2020. Para ello contará con dos oportunidades; la primera será el Preolímpico Intercontinental a celebrarse del 9 al 11 de agosto próximo, donde Cuba quedó ubicada en el grupo E junto con Irán, México y la favorita anfitriona Rusia, ganando el boleto hacia la cita estival bajo los cinco aros únicamente el campeón de cada una de las seis llaves conformadas. La otra posibilidad clasificatoria será en el Torneo NORCECA del 2020, donde solo el campeón asegurará pasaje directo hacia la capital nipona. Como ven, el reto es bien alto para una selección mayormente sub-23 y que deberá acoplar exitosamente y en poco tiempo a sus tres estrellas reincorporadas. A juicio de este autor, teniendo en cuenta la imposibilidad de contar con Osmany Juantorena (Italia), Yoandy Leal (Brasil) y Wilfredo León (Polonia), activos internacionalmente en los últimos tiempos con otros países, y el talentoso Miguel David Gutiérrez, recién operado y cuyo retorno al voleibol está previsto para enero del próximo año, si nuestros federativos hubiesen decidido convocar en la selección a todos los atletas elegibles, se estaría hablando hoy de un cuadro sólido en cada posición y capaz de batirse de tú a tú con cualquiera de la élite mundial. ¿Qué no lo creen? Aquí les dejo una propuesta de equipo:

 

Centrales: Robertlandy Simón, Luis Tomás Sosa y Liván Osoria.

Atacadores auxiliares: Oreol Camejo, Leonardo Leyva, Leonel Marshall Jr. y Miguel Ángel López.

Atacadores opuestos: Fernando Hernández y Michael Sánchez.

Pasadores: Raydel Hierrezuelo y Javier González.

Líbero: Yonder García.

DT: Nicolás Vives.

Promedio de edad de la formación: 30 años.

 

Llamativa sería la versatilidad de varios de los escogidos, capaces de actuar como atacadores auxiliares y opuestos indistintamente casi todos los nominados en esas posiciones, junto con Simón y Osoria que, en distintos momentos de sus carreras, han alternado entre los roles de centrales y opuestos. Sobre todo en el caso de los opuestos la competencia por formar el elenco sería fortísima, con dos favoritos a mi entender (Fernando y “El Ruso’’) pero dejando fuera a jugadores del calibre de Rolando Cepeda, Yordan Bisset y Yadrián Escobar.

En el caso del director apoyaría la permanencia del actual Nicolás Vives, quien conoce por uno u otro motivo a la totalidad de los propuestos teniendo en cuenta su historial como jugador del elenco antillano en la década de 1990 (llegó a ser compañero de equipo de Marshall Jr.), luego miembro del colectivo técnico durante el segundo mandato de Orlando Samuells (2007-2013) y desde Río 2016 como entrenador principal de la comitiva.

¿Lograremos ver algún día todas estas piezas unidas nuevamente en la camiseta del Cuba? Ojalá y así fuera, aunque el tiempo, el implacable tiempo, avanza aceleradamente y lo que aún es posible, dentro de muy poco quedará en la mente con aquella frase: “Que hubiera sido del voleibol cubano si…’’

 

 

20 comentarios

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    • Chucho en 9 julio, 2019 a las 7:12 am
    • Responder

    Excelente trabajo. Muy buen compendio. Aquí hay para haber escogido.
    Fuera de estos hubo otros que también brillaron pero que ya no juegan.

  1. QUE CLASE BANDITA TENIAMOS HOMBRE POR HOMBRE ENTRE LOS MEJORES DEL MUNDO,,,LA VERDAD QUE SENTI MELANCOLIA POR ESOS TIEMPOS DEL VOLY,QUE MANERA DE PERDER FIGURAS IMPORTANTES,GRACIAS POR INFORMARNOS DE ESTOS JUGADORES,YO NO SABIA NADA DEL PARADERO DE LEON,Y EL CHAMACO LA ESTA ROMPIENDO EN POLONIA,LASTIMA QUE TIENEN NUEVA CIUDADANIA YA LOS PERDIMOS,Y JUANTORENA MANERA DE CRECER , LA VERDAD QUE ESTAS LIGAS TIENEN TREMENDO NIVEL,CON ESTE EQUIPO AHORA MISMO DISCUTIMOS MEDALLAS OLIMPICAS…. PERO SOÑAR NO CUESTA NADA….

    • Chikungunya en 9 julio, 2019 a las 8:16 am
    • Responder

    Que nostalgia por aquellos tiempos, nací en el 70 y soy dichoso pues me toco vivir los momentos más importantes de nuestro deporte revolucionario en las décadas del 70’s, 80’s y 90’s. Como dijo Selena en su momento, solo quedan “Fotos y Recuerdos”.

    • El Micha en 9 julio, 2019 a las 9:00 am
    • Responder

    Tremendo hermano, cuantos jugadores buenos hemos tenido que si se pudieran recuperar todos, nos podriamos codear otra vez con esas grandes selecciones como Brasil y Rusia. Yo tambien segui mucho a esos grandes jugadores. Un saludo y sigue con tu buen trabajo soy super fan de tu pagina.

    • El Jabalí en 9 julio, 2019 a las 9:52 am
    • Responder

    Excelente trabajo. Sólo aclarar que Ángel Dennis está en su 5ta década de vida, no en la cuarta.

  2. Excelente trabajo Abel. Ojalá que como también siempre dcimos sobre el Beisbol, LOS DECISORES lean esto y lo tengan como referencia. Saludos y desde ya estoy esperando similar comentario sobre las féminas. Saludos.

    • ESTEBAN E. YERO PLA en 9 julio, 2019 a las 10:59 am
    • Responder

    ! EXCELENTE ! Así entre signos que clase de nostalgia amigo Abel yo si vi todas esas generaciones por favor en que se falló aquí,alguien tiene respuesta.

    Saludos del Club de los Alazanes

    • RFCB en 9 julio, 2019 a las 11:24 am
    • Responder

    Que clase casta de jugadores estrellas perdidos por todos los confines del mundo dandoles alegrias a todos menos a nuestro pais y nosotros haciendo papelazos con equipitos improvisados por la sencilla razon que todos conocemos

  3. excelente trabajo, quisiera que hicieras el de las féminas que eran muy seguidas por nuestro pueblo

    • azog el profanador en 9 julio, 2019 a las 12:25 pm
    • Responder

    Solo puedo decir q su trabajo ha sido maravilloso,realmente me encanto,sobre todo pq junto al beisbol,el futbol y el atletismo,el voleibol es una de mis grandes pasiones y no lograre olvidar aquellas noches gloriosas q por suerte tuve el privilegio de vivir en la ciudad deportiva viendo brillar a muchos de estos guerreros.En serio teniamos y tendriamos tremenda banda de no ser por las cuestiones q todos sabemos ya,pero bueno dicen q llorar sobre la leche derramada no sirve de mucho,asi q a esperar q este nuevo paso ayude al renacer de nuestro voleibol.Nuevamente felicidades por tan buen trabajo y saludos a la MD

    • Raul G. en 9 julio, 2019 a las 12:30 pm
    • Responder

    Excelente articulo , yo siempre he dicho que la debacle del deporte cubano comenzo a inicios del presente siglo cuando a alguien se le ocurrio prohibir la contratacion de un grupo de voleibolistas en Italia a los que nunca se les habia ocurrido abandonar el pais , gastaban su dinero en Cuba y le aportaban al movimiento deportivo cubano millones de dolares. A partir de ese momento se comenzaron a cometer errores y mas errores no solo con el voleibol sino con otros deportes y nos empecinamos en conceptos y politicas que lo unico que lograron fue el exodo de cientos de jovenes y no tan jovenes atletas. Tuvimos a lo largo de mas de quince años la posibilidad de rectificar y cuando lo hicimos ya fue tarde , nos concentramos en echarle la culpa al bloqueo , al robo de atletas y nadie ha reconocido que se perdieron tres quinqenios en el desarrollo del deporte…….. Y todo empezo con el voleibol …….

    • Mayito en 9 julio, 2019 a las 2:48 pm
    • Responder

    Excelente trabajo, gracias.

  4. Si juntamos esta banda. Somos invencibles.

    • Enrique El Avileño en 10 julio, 2019 a las 11:39 am
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    hermano excelente comentario yo fui uno de aquellos q madrugaba para ver aquel equipo de volibol que se batia de tu a tu con brasil, rusia, bulgaria y daban tremendo juego me hiciste virar al pasado y ahora me muestras donde estan jugando y como lo estan haciendo. Gracis excelente trabajo

    • Amaurys Sánchez R. en 10 julio, 2019 a las 4:06 pm
    • Responder

    Muy bueno tu trabajo con datos que pocos conocíamos al detalle como lo has plasmado aqui. Quiero referirme a tu 2do párrafo dónde,, cito…
    Pero si naciste unos años antes, pueden ser cinco o seis como yo, o tal vez más, 10, 20, incluso hasta 40, lo habitual es que tu mundo deportivo no se encierre solamente a ese dúo del que ya hablamos. Eres de los que disfruta una buena carrera de atletismo, una correcta ejecución en la gimnasia, un gancho preciso en el boxeo y un bloqueo relampagueante en el voleibol.
    Me detngo aqui porque fui de los que nací décadas atrás (específicamente en 1967) y ahora no puedo disfrutar de un gancho preciso en el boxeo. Es mas ese que un día fue mi deporte favorito ya hace mucho que dejó de serlo por varias razones que en otras ocasiones he mencionado aqui. Con el resto del artículo estoy plenamente de acuerdo con ud. saludos…

    • SIEMPRE NARANJA en 10 julio, 2019 a las 10:30 pm
    • Responder

    Excelente trabajo Abel.. como siempre hermano…… ahora sería bueno describir los malos movimientos y enumerar los errores y las malas decisiones que actuaron como causa que provocó el éxodo de nuestros atletas desde el voleibol hasta el último deporte… sin máscara!!!!!……..

    Saludos amigo..

    • Rojo de Metro en 11 julio, 2019 a las 1:29 pm
    • Responder

    Hasta te entran ganas de jugar voly cuando terminas de leer todo el expediente que nos entrega El Monstruo. Que clase de equipo de o equipos hubieramos tenido.

    • el holandes herrante en 11 julio, 2019 a las 1:30 pm
    • Responder

    por no hace un al duro y sin guante con el tema de estos deportistas reinsertado ….

    • Rafa en 11 julio, 2019 a las 1:51 pm
    • Responder

    Tremendo trabajo de Abel, excelente.
    De ese piquete tuve la oportunidad de estudiar en la EIDE en la misma mesa con Osmany Camejo (él era mediofondista y bueno), las lesiones lo alejaron del atletismo y después dio el salto al Voley.
    Nos vimos y compartimos varias veces, incluso cuando dio el salto al CUBA y poco antes de irse.
    Ya la edad no lo acompaña, pero éxitos para él y todos los coterráneos regados por el mundo.

  5. Excelente trabajo,Cuba tiene un equipazo de Voleibol que si algún día se reintegran habrá mucho que celebrar

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