José Legrá Utría, “El puma de Baracoa”

Cuando mencionamos el sobrenombre Puma, todos recordamos a un felino de la selva o aquel cantante venezolano que por los años 80 hiso época en el diapasón musical latino, pero pocos recuerdan a un grande del boxeo que nació en nuestra tierra, en la ciudad primada, en Baracoa. Es que así le decían en el giro boxístico a José Legrá Utría un boxeador de los buenos que hoy se conmemora el aniversario 51 de su conquista del título mundial de la división feahterweight y la Martín Dihigo festeja este logro de un gran cubano publicando la trayectoria biográfica de este grande tomada de https://martindihigoelmejor2013.cubava.cu/2018/02/21/el-rincon-del-boxeo-hoy-con-jose-legra-salon-de-la-fama/

José Legrá
Información personal
Nacimiento 19 de marzo de 1943 Ver y modificar los datos en Wikidata (74 años)
Baracoa, Cuba Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Cubana y española Ver y modificar los datos en Wikidata
Características físicas
Altura 173 centímetros Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Boxeador Ver y modificar los datos en Wikidata

José Legrá Utría (Baracoa, Cuba, 19 de abril de 1943) es un boxeador de peso pluma cubano, nacionalizado español. En España se le apodaba “El puma de Baracoa”.

Debutó como boxeador profesional en la década de los sesenta y luego de hacer campaña en América cruzó los mares para continuar su carrera en Europa, específicamente en España, donde logró títulos europeos en la categoría pluma.

En 1968 se coronó campeón mundial pluma del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) cuando le arrebató el título al inglés Howard Winstone, a quien noqueó en 5 asaltos y lo retiró para siempre del boxeo.

Tras perder su corona en la primera defensa, José “Pocket Cassius Clay” Legrá vuelve a América para coronarse nuevamente como el campeón mundial pluma del CMB, luego de despojar del fajín al mexicano Clemente Sánchez quien fue noqueado en 10 vueltas.

“Pocket Cassius Clay” Legrá guinda los guantes en 1975. Su último combate lo ganó, en Los Angeles California, por puntos ante el mexicano Daniel Valdés.

Biografía

Su debut boxístico se produce en Cuba como boxeador aficionado, con un palmarés de 22 combates ganados de 23 disputados. Desde su Baracoa natal se traslada a La Habana para hacerse profesional. En sus primeros combates sumó doce victorias, un nulo y una derrota ante Bobby Luis.

Al no poder ejercer el boxeo en su país por la prohibición del gobierno cubano sobre el deporte profesional, Legrá abandona el país y emigra a España en 1963. De la mano de Kid Tunero, en España empieza a labrarse un futuro en el boxeo profesional, que se vería, gracias a su boxeo ágil y elegante, coronado por el mayor de los éxitos.

En 1965, se enfrenta al galés, Howard Winstone, que era el Campeón de Europa, pero como Legrá no tenía todavía la ciudadanía española, no pudo disputar el título europeo. Obtiene la nacionalización española en 1966. En 1967 es nombrado coaspirante al título europeo contra el francés Yves Desmarets, lugar que ha dejado vacacante Howard Winstone al proclamarse campeón del mundo, y el hispano cubano gana por KO en el tercer asalto.

En el apogeo de su carrera, obtiene el derecho a disputar el título mundial. El 24 de julio de 1968 pelea en el Caney Beach Arena de Portchaw, ante el galés Winstone y vence por K.O. técnico en el quinto asalto. El combate es televisado en directo por la primera cadena de TVE. Al finalizar el combate, los españoles que presenciaron en directo la victoria de Legrá, saltaron al ring y pasearon en hombros al nuevo monarca del peso pluma. Sobre el cuadrilátero Legrá entonó a pleno pulmón el “la, la, la” a dúo con Matías Prats que retransmitía el combate para Radio Nacional de España.

En 1969 en Londres, pierde por puntos en una decisión muy polémica el título mundial ante el australiano Johnny Famechon, pero lo recupera en 1971 ante Clemente Sánchez en Monterrey. En ese intervalo vuelve a ser campeón de Europa, venciendo en 1970 al italiano Galli en Madrid en la única velada que se ha organizado en España donde se han disputado dos títulos continentales. El promotor fue el popular actor Tony Leblanc.

En 1973, pierde por puntos el título mundial ante el brasileño Eder Jofré. A partir de ahí su carrera empieza a declinar y se cierra con un combate ante Danny Valdés al que vence por puntos en 1975 en Estados Unidos.

José Legrá fue un boxeador de estilo fino, que en sus combates “bailaba” constantemente sobre el ring, lo que producía el desconcierto de sus adversarios y la admiración de los aficionados. Por otro lado, su verborrea anterior a los combates, similar a la del mítico Cassius Clay le hicieron muy popular en todo el mundo. De hecho, en el Reino Unido donde realizó varios combates y gozaba de la admiración del entendido público británico, lo conocían como “el pequeño Cassius Clay”.

Fue un boxeador muy popular en una época en que los que púgiles como Carrasco, Urtain, Miguel Velázquez o Legrá tenían una fama similar a los astros del balompié del momento. Su palmarés es de 150 combates, de los cuales venció en 135, perdió en 11, y 4 combates nulos. A principios de los años 90 en España, en el recién creado canal Telecinco aparecía habitualmente en programas de variedades como Tutti Fruti o Vip noche.

Principales Combates

1 comentario

    • ESTEBAN E. YERO PLA en 25 julio, 2019 a las 8:23 am
    • Responder

    Excelente recordar a estos atletas que no se mencionan en los medios nacionales y que son cubanos estén donde estén.

    Felicidades a Garrincha.

    Saludos del Club de los Alazanes

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