Leslie Anderson vuelve al ruedo

Colaboración del peñista Janiel Izaguirre Castiñeyra

 

 

 

 

Por Oreidis Pimentel Pérez

Debutó a toda máquina en la temporada 2000-2001, con el desenfado de un record de 28 dobletes, aún vigente para los novatos, justo en la temporada cuando falleció Miguel Caldés y aun así Camagüey estuvo a punto de acariciar una final de Serie Nacional. Así Leslie Anderson Stephens (37 años) coincidió con establecidos como Luis Ulacia y Loidel Chapellí, hasta convertirse en poco tiempo en el cuarto bate de su selección provincial, con un swing elegante y parejo que lo llevaría también al Segundo Clásico Mundial de Béisbol.

Sin embargo, su carrera se vio trunca. Sobrevino un momento convulso de salidas ilegales por parte de varios peloteros, lo cual conllevó a la supuesta implicación colateral de Anderson, un proceso con exoneración, pero que eclipsó su buena estrella hasta el punto de optar por las maletas. Ya en Estados Unidos militó en las sucursales del Tampa Bay, después pasó por los Caribes de Anzoátegui en la Liga Venezolana, por los Gigantes de Yomiuri en Japón, y otros circuitos hasta que en entre el 2018 y el 2019 una ventana política permitiría el retorno de hijos pródigos al campeonato cubano.

Tras el ir y venir de la documentación a Emigración y Extranjería y contar con otros permisos como los de la Federación Cubana de Béisbol, ya es una realidad la recuperación de su dorsal 54 como uno de los integrantes del equipo Camagüey, donde seguramente será una figura fundamental en la impulsión de carreras a partir de la tercera o cuarta subserie del venidero clásico doméstico.

Pocos saben que Leslie nació en Guantánamo. Sus cuatro abuelos eran inmigrantes jamaicanos, de ellos el materno fue trabajador de la Base Naval, y quiso la historia que parte de su familia se trasladase al central Lugareño y luego a la localidad de Sola, en Sierra de Cubitas, desde donde comenzó a practicar pelota: “Mi nombre ya de hecho no es común aquí, sin embargo, en Estados Unidos todos pensaban que yo era afronorteamericano y no latino, cuando en realidad me chocaba mucho el idioma. Mi mamá a veces decía palabras en inglés, pero solo eso, yo soy muy cubano.”

Por lo pronto, sus entrenamientos son más suaves, con algunas carreras, estiramientos con el entrenador Sergio Quesada, hielo, rollings a la defensa, batting tip, y bateo situacional que par de veces arranca murmullos cuando las pelotas se van por encima de las cercas del right field.

Tras un contrato de 1.75 millones de dólares coincidente con un momento en que los Rays tenían a sus tres jardineros con promedio ofensivo inferior a 200, el periódico Tampa Tribune alabó tus 300, sin embargo, no te llamaron a la franquicia mayor ¿Crees que en efecto hubo prejuicios por racismo u otro tipo de discriminación?

No quiero decir mucho al respecto…creo que lo único que me tocaba hacer era mi trabajo como jugador, porque fuera de Cuba el béisbol se ve como un trabajo, es un negocio. Siempre tuve la esperanza que me dieran la oportunidad de subir, aunque hay cosas que uno no controla. Tuve que hacer ajustes, adaptarme al nivel profesional.

¿Si te hubiera contratado otra empresa crees que esa posibilidad de subir hubiera sido más fácil y factible?

Creo que sí. Estuve cuatro años, con dos MVP de triple A, conecté .295, conseguí 52 cuadrangulares, a pesar de no ser jonronero. Siempre estuve a buen nivel…

– Algunos ajustes solicitados en Durham pedían más slugging, más jonrones, a pesar de tus características de bateador de líneas, lo cual repercutía en tu tipo de swing…

Sí. Yo siempre he sido bateador de promedio y tal vez se puedan decir muchas cosas, pero los numeritos hablan por sí solos. Después se me abrieron las puertas en Venezuela y en Japón, algo que le agradezco a Dios, por darme esa oportunidad de probarme a mí mismo en el máximo nivel asiático.

Cuando comparas las inferiores del Tampa, el béisbol invernal en Anzoátegui y las Grandes Ligas japonesas ¿Cuáles diferencias pudiste apreciar?

Lo fundamental es que en Japón se trabaja mucho. A veces los jugadores nos desgastamos, pues el entrenamiento es duro, con gran cantidad de repeticiones. Cuando repites mucho un ejercicio tienes que mejorar obligatoriamente, pero a pesar de eso me gustó, al ser una gran oportunidad para demostrar que yo sí podía estar en primera división. Tenía el aquello de… bueno, jugué en triple A, rendí, pero me faltó el último escalón a pesar de mi persistencia, era como si desaprobara cuatro años aun con buenas notas, y entonces Japón llenó ese vacío. Al principio me afectó mi credencial, porque hasta allá van muchos peloteros de Grandes Ligas.

¿Y el idioma?

Tenía traductor y me adapté. Tienen gran educación, cortesía, y eso me hizo más fácil acoplarme al equipo y dejarme ayudar por ellos, porque si llegas nuevo debes siempre aprender.

Incluso Frederich Cepeda mencionó que lo ayudaste cuando llegó a Yomiuri…

Con la experiencia de Estados Unidos yo estuve más preparado que él cuando llegó. Me acababa de lesionar en el momento de su llegada, entonces le hablé del cambio de mentalidad, que debía interpretar aquello como un trabajo del cual tienes que vivir y aportar lo que se te exige. Aquí en Cuba él jugaba todos los días, pero en el nivel profesional puede que no, porque te colocan en dependencia de tu estado o te bajan a la categoría que consideren y no te puedes sentir mal por eso, todo está en hacer el trabajo para que el equipo gane.

Él quería hacer, pero yo tuve la preparación desde el primer día y ‘Cepe’ llegó a mitad de campeonato. Aunque entrenaba, no es lo mismo jugar si no tienes los dos meses de preparación en el lugar, que te da la posibilidad de observar y saber los lanzamientos de los rivales. Siempre fue mi pelotero preferido en el Cuba, ya era una estrella cuando yo llegué al equipo nacional, y al estar juntos en Japón nos apoyamos, tú sabes… era un cubano más con quien compartir.

De allí regresé a Estados Unidos para una operación, limpieza del codo, gracias a Dios salí bien, nunca me había operado. Luego fue el tobillo. Creo que porque, como te dije, en Japón se trabaja mucho.

¿Por eso bajas la carga y te decides por ligas independientes?

En México no me sentí bien, ni me salían bien las cosas y tomé un gran descanso para la mente y el cuerpo, lo necesitaba. Eran ya nueve años en Cuba, cuatro en Estados Unidos, tres en Japón, dos en Venezuela, dos en Puerto Rico, en Dominicana un mes con el Escogido y ya en México estaba cansado.

¿Cómo te contactan para que puedas regresar al equipo de Camagüey en la Serie Nacional?

Tenía opciones en Italia y México, entonces Miguel Borroto, que es como si fuera mi padre, pues me hizo debutar, me preguntó si estaba dispuesto y coincidió con la apertura que se hizo para el retorno de los peloteros. Yo le había hecho una promesa a mi papá (se refiere a Nelson, su padrastro, quien lo educó desde pequeño), que si todavía estaba en forma para jugar al menos un año terminara mi carrera aquí. Era fanático al béisbol y los días en que pude estar en su enfermedad fue esa mi promesa. Quiero jugar aquí para dedicárselo y para terminar donde todo empezó.

A pesar de la altísima expectativa de la fanaticada había un telón de silencio, sin respuestas en el estadio y otra instancia, todo era comentario público ¿Por qué fue tan complicado el proceso de retorno de Leslie Anderson?

Hay cosas que no controlo. Con el profesor Borroto hice todos los trámites y había que esperar. Lo hice, ya me dieron el permiso y estoy aquí. Hubo un momento en que estaba en Tampa, en mi casa y algunos pensaban ya estaba en Camagüey. Me llamaron y hasta ahora todo va saliendo bien.

Viene la parte de la ayuda a los más jóvenes…

Ante todo, quiero que me vean como a un compañero más, ayudarles sobre todo en la mecánica de los bateadores y en detalles que aprendí y me dieron resultados en el profesionalismo. Camagüey está en un proceso de desarrollo, con la actualización de métodos mundiales con el profesor Miguel Borroto.

(De hecho, ya Leslie lo hace, escucho como aconseja a varios muchachos sobre agarres y movimientos negativos del bate antes del contacto con la bola, o a los pitchers sobre el repertorio contra el pensamiento de los bateadores).

¿Tienen previsto que seas designado, primera base, jardinero o emergente?

No, es el plan que tenga el director. Creo que debo ayudar más a Leonel Segura en primera base, quien viene de una complicada operación en el tobillo, tal vez lo haga como designado, pues al terreno se me hace más difícil y hay buenos talentos preparados.

Casi todos los aficionados preguntan por tu inclusión y completamiento de los trámites, es seguro vendrán de manera expresa a verte en la apertura de la Serie en el estadio Cándido González ¿Ya pensaste en ese primer juego del retorno?

No me imagino volver aquí después de diez años. Es muy especial, por la promesa a mi padre y por la emoción del lugar donde empecé. Estoy tan nervioso que ese primer turno será como debutar de novato.

(Tomado de OnCuba)

Tomado de https://pelotacubanablog.com/2019/08/06/leslie-anderson-vuelve-al-ruedo/

14 comentarios

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    • Amaya en 6 agosto, 2019 a las 4:09 pm
    • Responder

    Coño que bueno, ya sabemos que este si va a jugar, en los demás casos no hay seguridad, Anderson le dara sin dudas aire a su equipo de Camaguey y pudiera ser un puntal decisivo en las aspiraciones de los Toros de la llanura para la proxima SN

    • inedito en 6 agosto, 2019 a las 4:34 pm
    • Responder

    La Habana, 6 ago (ACN) El cubano Alfredo Despaigne disparó hoy su vigésimo sexto jonrón del año, pero no pudo impedir la derrota de 4-2 en 11 entradas de los Halcones de SoftBank, ante los Marinos de Lotte, en la zona del Pacífico de la Liga Profesional de Béisbol en Japón.

    De visitante en el estadio ZOZO Marine, de Chiba, el recio toletero granmense se fue de 4-1, con una carrera impulsada, para dejar su promedio de bateo en 263 y aumentar el total de empujadas a 64.

    En la pasada campaña, Despaigne conectó 29 vuelacercas y fletó 74 anotaciones hacia el plato, aunque fue muy pálido su promedio de bateo (238), pues apenas conectó 97 hits en 407 comparecencias.

    A pesar de la derrota, los Halcones mantienen la punta de la tabla de posiciones en la zona del Pacífico, con balance de 55 victorias, 44 derrotas y cuatro empates, separados a 2.5 juegos de los Luchadores de Nippon Ham, su más cercano perseguidor.

    • inedito en 6 agosto, 2019 a las 4:34 pm
    • Responder

    BIENVENIDO LESLIE

  1. oehhh bienvenido el miooo, de seguro en ese primer juego en el candido tratare de estar, y suerte para el lele, y para camaguey….arriba los torossss…..

      • Dr. Reinaldo en 7 agosto, 2019 a las 10:52 am
      • Responder

      Jorgito, un abrazo para ti hermano. Desde Àfrica le deseo lo mejor para el Lele y que logre llenar el Càndido Gònzalez (en la 3era Subserie del equipo), los dìas (18, 19, 20 de Agosto). Estarìa haciendo su debut despuès de 10 años en Mayabeque.

    • RUBI DE CABAIGUAN en 6 agosto, 2019 a las 10:13 pm
    • Responder

    ME GUSTA EL BEISBOL DE PUNTA A FIN .SOY FANATICO AL EQUIPO DE VILLA CLARA,ADMIRO MUCHO A PELOTEROS QUE SE ENTREGAN POR SU CAMISETA NO JUGAR POR JUGAR Y SE QUE TU ERES UNO DE ELLOS,QUE LO DARAS TODO EN EL TERRENO POR TU EQUIPO, Y QUE SI ELLOS SE LO PROPONEN ESTE AÑO CLASIFICAN AL SEGURO, CONTIGO DE CAPITAN AL FRENTE DE ESOS MUCHACHOS VEREMOS UN CAMAGUEY DIFERENTE. SIEMPRE VI EN TI UN PELOTERO DE MUCHO CALIBRE .EN TU PRIMERA VEZ AL BATE QUIZAS FALLES SI, POR LA PRESION, NO DE JUGAR NUEVAMENTE SINO DE QUERERLO HACER BIEN, PERO QUIZAS DES UN DOBLE O UN HOME RUNS PERO NO IMPORTA ESTARAS ALLI CON LOS TUYOS ,SUERTE MI HERMANO ESTOY LOCO POR VERTE JUGAR NUEVAMENTE

    • Rubi de Cabaiguan en 6 agosto, 2019 a las 10:29 pm
    • Responder

    y por que nos se publica mi comentario

    1. Publicado…
      En estos momentos el Admon Daimir se encuentra padeciendo de dengue, y los demás editores nos encontramos mayormente atentos a lo q ocurre en los PanAm…Este es un inconveniente transitorio q trataremos de minimizar en lo adelante.
      Mis saludos.

        • Julio Enrique en 7 agosto, 2019 a las 8:29 am
        • Responder

        Mi deseo de pronta recuperación para Daimir.

        1. Gracias…Es el deseo de todos.
          Mis saludos.

            • Dr. Reinaldo en 7 agosto, 2019 a las 10:46 am
            • Responder

            Vale hermano, gracias por estar ahi como siempre cuando hay que sustituir de emergente al Presidente, hace poco tirè con èl por Whassat, el hombre se recupera lentamente, pero està mejor, todo los amigos y peñitas le deseamos que pronto se recupe y que estè al frente de la Casa Matriz de la MD. Un abrazo JGGG, ESTOY CONTANDO LOS DÌAS….

        • inedito en 7 agosto, 2019 a las 9:29 am
        • Responder

        Pronta recuperción para Daimir.

        saludos a todos

    • Javier Nd en 7 agosto, 2019 a las 9:13 am
    • Responder

    Daimir que se cuide que el dengue mata y su familia, el beisbol y la MD lo necesitan para bien de todos, que se mejore y no haga locuras solo lo que dice el médico, mucho caldo de pata de gallina o de puerco para que aumente suban las plaquetas y se mejore.
    La entrada de Leslie a Camagüey sin duda es una buena inyección y con Borroto al timón de la nave de los toros y Lazo con los pícher esperemos que de un buen espectáculo, claro que tendrán que amarrarse el cinturón con Villa Clara que no deja de ser peligroso.

      • inedito en 7 agosto, 2019 a las 2:08 pm
      • Responder

      Estimado Javier Nd. Con Borroto en el timón de la nave agramontina los resultados deben ser diferentes debido a que él es una persona muy conocedora de beisbol y goza de gran respeto y prestigio. Con respecto a Lazo, tengo mis dudas. No sé si tiene pedagogía. Nadie pone en tela de juicio su extrordinaria calidad y disposición como lanzador pero ser entrenador es otra cosa. No basta solo con ser carismático. Hay que ser pedagogo, tener paciencia con los muchachos cuando no hacen las cosas como se les orienta. En fin, maestro no es cosa que se aprende en tres días. Me viene una frase de José De la Luz y Caballero con relacion a este tema que por mucho que trate de recordarla me quedo en blanco.

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