Glorias del beisbol hablan de Juan Castro en su cumpleaños 67.

Por el peñista:
Efren Amaya Padrino

Juan Castro

Ayer sábado tras mi rutina de hacer ejercicios bien temprano, salí una vez concluidos estos, mi objetivo recoger las opiniones de varias glorias deportivas de nuestro beisbol sobre el receptor pinareño Juan Castro García, quien hoy domingo 31 de enero estaría cumpliendo 67 años de vida, este 31 de enero también cumplen año, el oriundo de Caibarién, y quizás el más grande discípulo de Juanito,  Ariel Pestano, para mucho entre los que me incluyo el más integral de los cátcher de Cuba “eso me lo dijo el propio Juan  Castro hace más de 8 años”, también cumple año este 31 de enero el lanzador zurdo Omar Ajete, que fue el primero a quien visité este sábado

Ya en casa de Ajete, me brindó de pronto un trago de ron, “no, no, vamos a hablar primero de Juanito Castro y despues entonces hacemos un brindis, porque mañana será su cumpleaños al igual que el tuyo”…, “está bien”… me contestó Ajete

Omar Ajete: “Juan  Castro es el mejor receptor que ha dado la pelota en Cuba despues de 1960” su rostro se entristece,,, “gracias a él, a pesar de mis condiciones pude aprender a lanzar, yo tuve el privilegio de que cuando yo empezaba, ya él era un consagrado, yo solo no, hubimos unos cuantos que fuimos buenos pitchers gracias a él, porque mira Juanito era un maestro dirigiendo los pitchers, y aunque nosotros también decidíamos, él tenía la experiencia y muchos confiábamos en él, la inmensa mayoría de las veces él aceptaba con el lanzamiento que nos pedía”

“Y cuando ser molestaba, nos decía…”tiren lo que les dé la gana, yo no les voy a pedir señas

Un día le dije… “Juanito como es que tu sin señas, me puedes recibir esas rectas”…, y me dice.. ”si yo les recibo las de Vinent y Rogelio, como no te las voy a recibir a ti, ya yo me acostumbro”

“Un dia en la selectiva de 1986 Juanito me pide un lanzamiento y yo no le quise hace caso, tiré recta al medio y entonces Juan Carlos Millán de Agropecuarios me da jonrón y al final ganaron ellos, eso fue aquí en el Capitán San Luis, al terminar me dice….”guíate por mi Ajete, guíate por mi”… pero eso no paró ahí, al terminar el juego era chequeo emulación, fue un domingo, resulta que Lugo Fonte, que era 1er secretario del PCC en la provincia nos dice a mí y a Juanito…”a ver Ajete, Castro, quien fue el culpable de ese jonrón y entonces cada uno se autocriticaba y echaba la culpa, Casanova estaba muy cerca y le dice…..”Lugo, ninguno de los dos es culpable”…y quien entonces fue el culpable Casanova”…” el bate Lugo, el bate de Millan,  ese es el culpable”.. le dijo el “Capirro” a Lugo, oye, Lugo tuvo que reírse y los tres terminamos dialogando

“Me da mucha tristeza que él no esté hoy con nosotros, porque fue una cátedra, oye tú no has visto el último lanzamiento que Juanito le recibe a Rogelio en el juego final contra Estados Unidos, fue un tenedor a 92 millas en 9no inning, un tenedor a 92 millas, pero coño Juanito dio un jonrón en ese juego, que le dio una ventaja a Rogelio de 2 carreras, porque Juanito bateaba internacionalmente, castigaba a los pitchers

 

“en el mundial de la Habana en el 84, Juanito casi discute el champeo en bate con Víctor Mesa y en esos Panamericanos del 83 bateó como le dio la gana”

“Yo fui el pitcher que fui gracias a Juan Castro, te lo digo coño hoy, te lo digo, me enseñó a ser inteligente para lanzar”

MD bueno ya estás un poco triste, vamos a llamar a otro lanzador grande

Ajete: “Coge ahí el teléfono fijo, coge ahí y marca este número”

MD: Pero ese número es de Santiago de  Cuba, ese es Vera o Alemán

Ajete; “ese es el “meteoro de la Maya”, Vinent

MD: Efectivamente marqué el número que me dio Ajete

MD: Buenas tardes es la  casa de Vinent, una voz joven me responde si, un momento, Oiga Vinent, como está usted, como se siente de salud, oiga estoy en casa de Ajete

Vinent: Ponme a ese mulo ahí

Vinent: Oye, bien, bien, que sentimental está Ajete, coño ayúdalo ahí

MD: Si, si está sentimental, imagínese es que también el cumpleaños de él coincide con el de Juanito, imagínese usted, bueno en síntesis dígame su opinión sobre Juan Castro

Vinent: Ese fue el caballo, es el mejor cátcher que ha dado Cuba, guapo, elegante inteligente, esta gente le hicieron una pila de mierda, era para que hubiese hecho equipo Cuba desde finales de los 70, porque ya en ese tiempo era un maestro, despues lo fue más

MD: Así mismo Vinent, así mismo

Vinent: Que te voy a decir Juan Castro es la mejor mascota que hemos tenido, era muy seguro, coño mi amigo, oye en la preselección nosotros los pitchers siempre lo queríamos a él, lo luchábamos para que él fuera el que nos recibiera en los juegos de preparación, pero aquello era un problema, porque todos los pitchers de la preselección lo querían a él, pero al fin llegó el momento en que esta gente ya no lo podían dejar fuera del equipo Cuba

MD: Se fue como usted dijo Vinent muy injusto con él, al final de su carrera también

Vinent: Claro que sí y bastante injusto fueron, oye, además en la preselección él le daba leña a muchos de nosotros también, o sea se ganó hacer el equipo Cuba grande mucho antes, ese era el caballo, tremendo cátcher, buena persona, gran amigo, al final yo me las ingeniaba, para que siempre me recibiera a mí, nosotros teníamos mucha confianza en él, todos los queríamos y eso lo sabían los dirigentes, un día se lo dije a uno, oye ya es hora de que Juan Castro esté en el equipo Cuba

“Pero además recibirle a los monstruos esos que tenían ustedes, no era fácil le toco recibirle a la cama de pitcher esos que eran equipo Cuba conmigo Jesús Guerra, Juan Carlos Oliva, Julio Romero, Rogelio

MD: Félix Pino

Vinent: Mira si Félix Pino tremendo zurdo, pero despues vinieron los otros Costa, Ajete, Faustino, oiga había que ser un maestro para recibirles a esa gente, pero además al único que le podíamos lanzar sin seña, eso es así, conmigo fue así, bueno, bueno de verdad Juan Castro, coño que bueno que se acuerden ustedes y toda Cuba porque fue un elegante detrás del home, así mismo

MD: Bueno Vinent, muchas gracias y cuídese por ahí, que usted tiene mucho que aportar todavía

Vinent, Gracias a ustedes, gracias

Días atrás cuando entrevisté a Giraldo González también me dio sus impresiones sobre el estelar Juanito Castro, aquí va su testimonio

MD: Ahora Giri, el 31 de enero próximo es el cumpleaños de Ajete y Juan Castro, pero bueno vamos a hablar de Juanito, dime tu impresión de Juanito Castro

GG: Bueno yo siempre dije, caballero sinceramente, para mi dos virtudes grandes, grandes que yo le vi a Juan Castro; una como pelotero y una como persona, yo he visto a Juanito, un hombre tan sencillo, modesto, no se ponía bravo con nadie, no porque no exista ya, es que era así, ojalá que todas las personas fueran como él, una persona super elegante, en la calle lo paraban y él siempre paraba y era dispuesto a dialogar con los aficionados

“Yo recuerdo en el 83 en la preparación para la Copa de Amberes, ante de los Panamericanos, él y yo, estabamos allí, nos viraron de Bruselas, y él me dijo….”tranquilo Giri, que nos vamos para Pinar, llegamos al aeropuerto y él tenía un Chevrolet americano negro él le decía “el águila negra” salimos de la Habana, entramos por casa de su familia en San Cristóbal, de ahí seguimos para Paso Real, no se ponía bravo, alguien necesitaba algo, y él lo oía e iba y sorprendía al pelotero, le daba lo que necesitaba, era así como Casanova, que no tenía nada de él, después lo mandaron a buscar para los Panamericanos de Caracas al otro mes, y ahí acabó”

MD Y como pelotero

GG, Ohh y como pelotero, demasiado guapo, valiente, no tenía miedo para nada, no tenía miedo para jugar pelota, déjame decirte para jugar pelota había que tener valor, y Juanito tenía demasiado valor, como Linares, Casanova, yo fui pelotero, pero Juan Castro tenía un valor y una serenidad para jugar que era mucho, …”tírenla para acá sin señas carajo”””, oye yo oía aquello y decía caballero, muy guapo para jugar pelota, que eso no es fácil, con eso se nace, y esto amén de su gran calidad, un estilo único para coger los foul fly, para recibir los chuchazos y lanzamiento que pican alante, oye los cogía como si fuera un short stop, el mascoteo, le, él creó un estilo propio un estilo propio muy de él

A Félix Pino, también lo contacté vía telefónica, estas fueron sus palabras sobre el estelar ex receptor pinareño y de los equipos Cuba

MD: Félix hablame en síntesis de Juan Castro, mañana es su cumpleaños

FP: “Que te voy a decir de Juanito, un maestro, un maestro, yo coincidí con él desde que me inicié, aunque él me recibía en las selectivas y en la preselección del Cuba, porque yo jugaba con Forestales y tenía  allí a Escudero y Heliodoro Pedroso, pero cuando se hable de receptores buenos en Cuba, ahí tiene que estar Juan Castro, porque oye daba una seguridad lanzar con él, que nosotros decíamos, podemos tirar lo que queramos, yo tenía también buen tenedor, yo tiré el tenedor primero que Rogelio y Juanito me daba mucha confianza para tirarlo y gracias a eso pude ganar muchos juegos decisivos, como él de la primera selectiva que ganamos en el 79, aquella noche yo estaba encendido y él me gritaba, “no dejes de tirar el cuchillo ese”, la escuela de Juan Castro es única en la receptoría en Cuba, única, como persona muy humano, muy humano, ayudaba a cualquiera, la carencia al bate, la equiparaba con su magistral defensa, hoy el pueblo recuerda mucho a Juanito Castro, todos los recordamos, por las enseñanzas que nos dio a todos, sobre todo a los lanzadores”

Hoy los peloteros de nuestro equipo Pinar del Río que intervienen en los cuartos de final de la serie nación al 60, le rindieron homenaje a Juan Castro en el día de su cumpleaños, con una contundente victoria sobre el equipo Sancti Spíritus que les dio el pase a la etapa semifinal del clásico nacional de Cuba

Para ti Juanito Castro te decimos, hasta siempre y gracias por tu ejemplo y tu entrega, Cuba entera te recuerda 

Peñista Efrén Amaya Padrino

31 de enero de 2021

24 comentarios

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    • Amaya el 1 febrero, 2021 a las 4:40 pm
    • Responder

    Bueno ese día como dije llegué temprano a casa de Ajete, recuerdo, cada año yo siempre voy a casa de Ajete los 31 de enero, y cada vez que llegaba lo primero que me decía Ajete era “vamos a llamar al maestro que tu sabes que el cumple año conmigo hoy” y Así estabamos siempre un rato hablando ambos con Juanito, esta vez, ya no pudo ser, pero ustedes saben; Ajete es una persona muy sentimental y nada más que llegué vi esa tristeza en su rostro, a tal punto que cuando llamamos a Vinent, casi no puede hablar con él, tambien llamamos a casa de Lazaro Valle, pero estaba para los play off, nos dijo su esposa, y ahi cogimos a Felix Pino, fue muy emocionante hablar con él, con Vinent, que tambien me dijo cosas muy “duras” de las injusticias con Juanito para hacer los equipos Cuba, hasta que a artir de 1982, ya no lo pudieron dejar más, pero ayer nuestros peloteros del equipo Pinar, tambien homenajearon al mas elegante de los receptores cubanos y junto a Pestano lo mejor que hemos tenido en la receptoría en nuestras series nacionales, Ajete me puso muchos videos de las actuaciones internacionales de Juanito y en realidad bateó muy bien en eventos internacionales Gloria eterna a Juan Castro García

      • Rigoberto Flores el 4 febrero, 2021 a las 8:35 am
      • Responder

      Mil gracias Amaya, el propio día estuve hablando con Ajete y me habló de tu visita. Muy buen trabajo. Un abrazo !

        • Amaya el 4 febrero, 2021 a las 11:37 am
        • Responder

        Saludos Rigo, ya le dije a Ajete cuando mejore la Covid voy a ir con él a verte a Varadero

          • Rigoberto Flores el 8 febrero, 2021 a las 11:17 am
          • Responder

          Que bien Amaya, aquí serán muy bien recibidos ! Un abrazo !

  1. Impresionante Amaya las palabras de varias glorias deportivas que dialogaron sobre el gran Catcher pinareño y del Cuba, la verdad que fue una gran pérdida, tuve el provilegio de conocerlo previo a la enfermedad tan terrible y fue en una atención médica que tuvo en el Calixto Garcia, cuando se fue hacer una resonancia magnética y me dice un compañero de trabajo ahi tienes a Juan Castro y yo lo recibí con un orgullo de toda gloria del Deporte, pero el muy tranquilo y con una alegria inmensa me saludó y dialogamos como si nos conociéramos hacia años e intercambiamos números de teléfonos y le informe el estudio de resonancia y además le consulte por que tenia una dolencia en columna y cadera que necesite realizarle unas radiografías y hasta ese momento solo se encontraban signos iniciales de artrosis por sobreuso articular y en el examen físico que le hice, le vi las manos con multiples cicatrices y el me decía eso era recibiendole a los pitchers con mascotas de baja calidad al lanzar a más de 90 millas, pues después de verle en otras ocasiones , un buen día me dijo que le habian diagnosticado esa terrible lesión y con estas palabras dijo ese juego lo gano yo, médico “ese juego lo gano yo”, yo lo llamaba frecuentemente y le mostraba mi apoyo en todo y el siempre me repetía las mismas palabras aún ya casi en estado pre morten , la verdad, fue impactante… Siempre recibía mis llamadas aún sintiéndose mal, me lo decía su esposa…

      • Amaya el 2 febrero, 2021 a las 12:08 am
      • Responder

      Ohh saludos Isra, como que no recuerdo aquella tarde en casa de Juan cuando le entregamos a REI el carnet de peñista, lo llamamos por telefono y pudimos jablar con el Casanova nos acompañaba

  2. Amaya estelar trabajo mi hermano, estas duro, andan los pinareños trabajando fuerte para la MD como tú y Rei jaja, eso es bueno porque con la entrega de ustedes ganamos todos. Un abrazo y muy buenas estas entrevistas en homenaje a ese grande de todos los tempos, Juan Castro. EPD.

      • Amaya el 2 febrero, 2021 a las 12:12 am
      • Responder

      Asi mismo presidente, ahora ya tengo las posibilidades tecnicas para hacer los trabajos, el tiempo lo saco yo no podiamos fallar a Juanito en el dia de su cumpleaños

    • Chikungunya el 1 febrero, 2021 a las 8:55 pm
    • Responder

    El más elegante de los catchers cubanos

      • Amaya el 2 febrero, 2021 a las 12:14 am
      • Responder

      Esa si es una afirmacion absoluta Chikung, nadie ha sido mas elegante que el, su estilo es unico

      • Kikiriki el 2 febrero, 2021 a las 8:16 am
      • Responder

      El más elegante de los catchers q he visto,

    • Kikiriki el 2 febrero, 2021 a las 12:59 am
    • Responder

    Excelente homenaje.
    Yo, como niño seguidor de los equipos VCL y Las Villas, siempre ví a Juan Castro como un contrario debido a su rivalidad con Albertico Martínez, es q ya saben, escuchaba a los mayores decir q Albertico era mejor y eso me creó un rechazo hacia Juanito en mi infancia, pero claro, después, a medida q fui creciendo, supe valorar su grandeza.
    Y ya mucho después hasta lo tuve de director con los gallos.
    Es bueno saber q además de gran pelotero fue una gran persona.

    • Dr. Reinaldo el 2 febrero, 2021 a las 4:34 am
    • Responder

    Amaya excelente trabajo que hace recordar a un grande de la receptorìa cubana y pinareña….mcuhas cosas buenas expresadas por estos grandes lanzadores relacionadas con Juanito….Que Dios lo tenga en la gloria, y que descanse en Paz……Abrazos.

    • enrique15 el 2 febrero, 2021 a las 8:00 am
    • Responder

    Qué decir, por más que me digan lo contrario siempre diré que el mejor receptor que he visto en mi vida es Juanito castro, olvídense de eso. Lo que hacía Castro detrás de home no sale en los números, lastimosamente, su título de mejor catcher de Cuba se lo han querido escamotear incluso gente que ni lo vieron jugar. Pero bueno, ahí estamos los que sí lo vimos y sabemos que era un mounstruo detrás del plato. Tati Valdés es un ejemplo de la confianza que le tenían los pitchers, una vez dijo que Castro, en situación de bases llenas, le decía: Contra el piso, y si dudaba le decía: Contra el piso compadre, qué te pasa? Y allá iba el cuchillo aquel y el tipo levantaba con aquella seguridad y elegancia únicas.

      • Amaya el 2 febrero, 2021 a las 8:54 am
      • Responder

      Me acuerdo Enrique de esa entrevista, en la que Jorge Luis “Tati” Valdés expresa que Juan Castro era para él, el mejor receptor de Cuba y como le inspiraba lanzar con soltura aquellos lanzamientos raros que él poseia en su repertorio, algo my parecido habló también de Juanito el también zurdo Pablo Miguel Abreu

  3. y recibirle a rogelio a vinnet y a oliva y guerra esa era la tarea del indio

  4. Recibir sin seña a todos esos mulos sintetiza la calidad de Juan Castro una cátedra detrás del plato, tuve la oportunidad de verlo jugar muchas veces en el 5 de Septiembre y de verdad era un espectáculo nadie como el en los fly de full

      • Amaya el 3 febrero, 2021 a las 8:57 am
      • Responder

      Y eso David también me lo dijo el propio Vinent

    • Ramón el 3 febrero, 2021 a las 8:09 am
    • Responder

    Excelente Amaya, sin dudas el receptor más elegante que he visto, guapo, muy seguro y con unos reflejos tremendos. Pestano se parece bastante, sin dudas aprovechó la experiencia y los conocimientos de las lecciones recibidas de Juan Castro. Un saludo para todos y cuidense mucho.

      • Amaya el 3 febrero, 2021 a las 8:56 am
      • Responder

      Así mismo Ramón, hay que extremar las medidas, Juanito internacionalmente bateó bien

    • Kikiriki el 4 febrero, 2021 a las 7:08 am
    • Responder

    Amaya: yo también considero q Pestano es el más integral, sin ser tan elegante como Juanito, también lo hacía todo bien a la defensa, bateaba más, era muy oportuno y también bateaba mucho internacionalmente.
    Claro, Pestano tuvo la suerte q Ángel López le dejó la vía libre y q nunca tuvo en VCL un Medina, un Pedro Luis Rodríguez o un Eriel Sánchez, aunque bueno, de coincidir con un bateador como esos lo más seguro es q lo hubiera obligado a ser designado.
    Lo q si está claro es q, como te dije en el caso de Giraldo y Cheito, la salida de Ángel López lo benefició un montón.

      • Amaya el 4 febrero, 2021 a las 11:34 am
      • Responder

      Angel López Kikiri era buen catcher y tremendo bateador, dice Giri, que en el play off del 93 le dio una lineaza, que lo sacudió por completo en el short stop

    • Marcial Segura Beltrán el 5 febrero, 2021 a las 11:27 am
    • Responder

    Ya por mi edad, (aunque todavía no peino canas, no me salen y creo que me quedo sin pelos antes que se ponga blanco) he visto muchos y buenos receptores, y números aparte, en el terreno de juego al que más admiré y disfruté fue a Juan Castro Garcia, su estilo personal a la hora de levantar los lanzamientos contra el piso (como él los pedía en momentos tensos), y su elegancia al fildear los foul fly son irrepetibles. Recuerdo que en ocasiones traté de imitarlo en pitenes de barrios, que si el catcher pinareño se entera de eso interponía una demanda en mi contra, porque ni siquiera físicamente teníamos puntos de coincidencia…
    EPD, Juan Castro Garcia, que el GADU lo tenga en su santa Gloria.

      • Amaya el 5 febrero, 2021 a las 10:19 pm
      • Responder

      Vaya Marcial tuve que reirme con la anecdota de los piquetes en que tratabas de imitar a Juanito

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