Homenaje a Juan Castro en el 1er aniversario de su desaparición física.

Por el peñista:
Efren Amaya Padrino

Un saludo para todos los peñistas, amigos de la peña y foristas, un día como hoy hace exactamente un año dejo de existir físicamente Juan Castro García, la historia lo recoge como uno de los mejores receptores cubanos que han pasado por nuestras series nacionales y sin dudas el más espectacular detrás del plato, nadie como él faldeó con tanta elegancia los foul fly y los lanzamientos enterrados o chuchos.

El pasado año tras conocerse la fatídica noticia de su muerte Raúl Hernández Lima, miembro del Grupo “Alto Average” y trabajador de la radio y la TV en Pinar del Río, escribió la siguiente crónica que por su significado y connotación reproducimos hoy para con ella rendir homenaje a esa gloria del deporte cubano y del beisbol en particular que fue Juanito Castro, también reproduzco mi última conversación telefónica que sostuve con el mismo, poco más de un mes antes de fallecer.

Simplemente Juanito: Autor Raúl Hernández Lima.

“Como un caballero medieval salía al terreno, ora para defender su feudo, ora para conquistar el ajeno, ataviado con su yelmo de alambrones y esponja sustituyendo la cota de maya sobre su pecho de hombre bravo, Hidalgo Mariscal de tantas guerras que arremetía violento cualquier intento de huida hasta la segunda base y levantaba con delicada destreza el más salvaje de los lanzamientos.

Astuto sin igual, líder del mejor cuerpo de lanzadores que coincidió jamás en Pinar del Río, su feudo de siempre, su casa, esa la que llegó cuando apenas era la olvidada Cenicienta para investirla con el nobiliario título de princesa. Todo a costo de entregarse, de poner el pecho tantas veces, o quizá no tantas, porque Juanito fildeaba lo que el resto prefería bloquear.

Era un espectáculo verle moverse dentro de un terreno de beisbol. Movía su envergadura de gigante con tanta elegancia que impresionaba rivales y enamoraba todas las muchachas. La gracia innata para la receptoría le acompañó siempre, incluso cuando amenazó con ser lanzador.

Juan Castro es considerado por muchos el mejor receptor en series nacionales.

Receptor de los pies a la cabeza, Juan Castro empleó cada hueso de su cuerpo para ser el mejor, cuando otros levantaban la testa buscando algún extraviado fly, él sabía dónde estaba  con solo escuchar el sonido del aluminio, lo ubicaba como un delfín encuentra su alimento en medio del océano y perseguía la pelota sin desvíos inoportunos.

Si alguna vez se pasó del lugar exacto de la caída del proyectil que intentó burlarlo, ahí se sacaba un truco de la interminable chistera como aquel de atrapar la esférica de espalda dejando boquiabiertos a todos y patentándolo para siempre en el anecdotario espectacular del beisbol cubano. Los aplausos nunca faltaron cuando jugaba, no se trataba del resultado de su magia.

Hombre hecho a la medida de toda circunstancia. Apacible como las aguas mansas para enseñar su arte en tantos lugares y volátil como un volcán al ruedo. Capaz de aceptar con bríos la afrenta de Vargas y abrazarlo luego de las pasiones. Su mano de hierro terminó varias veces en el quirófano pero jamás se doblegó al dolor que provocaban las rectas encendidas de Rogelio. Un tipo duro al que le sobró en la mascota lo que pudo faltarle en el bate.

Se fue Juanito esta tarde de domingo con el más absoluto sigílo. Hecho para generar la euforia y el aspaviento no estaba dado a las despedidas. Por eso se marchó en silencio, se apagó sin hacer ruido, no aceptó irse rimbombante aquella vez que su corazón lo puso en tres y dos, toda vía tenía ganas de comerse el mundo e increpar la amenaza de un árbitro, con razón o sin ella, pero con pasión.

Por eso esperó que bajara el telón su obra, cuando ya no aturdía el torrente de los aplausos. Partió seguramente con la mascota en el jolongo, con su yelmo de alambrón y su armadura de algodones a jugar con la historia y nos dejó, junto al profundo vacío de su ausencia, la lágrima rabiosa por irse sin decir adiós.

Juan Castro en el banquillo de Pinar del Río”.

Reproduzco a continuación también mi última conversación telefónica con Juanito el jueves 7 de mayo  de 2020.

—-La última llamada que hice a Juanito, fue en la tarde del jueves 7 de mayo del presente año, alrededor de las 5 y 40 de la tarde, antes había telefoneado a Urquiola (se encontraba en cuarentena), Casanova, Félix Pino y los hermanos Carmelo y Heliodoro Pedroso, el objetivo era felicitarlos, porque ese día se conmemoraban 41 años de haber ganado la primera corona en series selectivas por Pinar del Río en su quinta edición en el ya lejano 1979.

Un primer intento me fue infructuoso, su esposa Bárbara me comunica que estaba bañándose, que lo llamara en diez minutos, justo el tiempo, en que repetía la llamada, de pronto me salió su inconfundible voz, “como estas Juanito, te habla Amaya, llamé para saludarte; -“ah como estas jimagua, estás en Pinar”, “si Juanito estoy aquí con unos cuantos amigos de las FAR”. –“Ahh, coño que bueno, la familia bien”,– “bueno Juanito estamos aquí rememorando que hoy 7 de mayo, se cumplen 41 años del triunfo de ustedes en la selectiva del 79, que fue el primero”, me contesta, “la verdad es que hace ya un buen tiempo de aquello y tú siempre te acuerdas de esas cosas”,..-“si Juanito, ya he hablado con varios de ustedes, pero es que en ese juego tú fuiste el protagonista, porque en ese juego tu bateaste dos jonrones y tu trabajo ofensivo fue determinante al igual que el relevo de Pino”, “pues si como no voy a recordarme de ese juego, que como dices yo conecté dos jonrones, y como no, Pino tuvo que relevar a Rogelio, fue un momento emocionante”, –“bueno Juanito te reitero las felicitaciones, primero en nombre de nuestra peña Martin Dihigo, de los amigos que estamos aquí y en el mío propio y te deseo que te cuides y te sigas recuperando, te queremos,,,- “gracias jimagua, tu siempre me sorprendes con estos hechos en que nosotros ganábamos, y te agradezco una vez más, salúdame a la gente de la peña y a tus amigos”,, – “está bien Juanito muchas felicidades y cuídate mucho, nos vemos”, – “bueno jimagua hasta pronto”

GLORIA ETERNA AL MÁS ELEGANTE DE LOS RECEPTORES CUBANOS

 

Peñista Efrén Amaya Padrino

14 de junio de 2021

13 comentarios

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  1. Gloria, para mí el mejor de los que jugaron Series Nacionales, si señas, con mascota que había que meterlas en un tanque de agua media hora antes del juego para que se ablandara y con poco relleno que había que coger con la parte que no tenía detrás la mano por si acaso el lanzamiento era muy duro no afectar la misma y prueba de eso es que muchísimos de los receptores de aquella época hoy tienen las manos lisiadas o desformadas por los lanzamientos recibidos.

    • Dr. Reinaldo el 14 junio, 2021 a las 4:34 pm
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    Excelente Amaya….De veras que el tiempo pasa….uffff un año ya. .Gracias coño….tu eres un gran MD como Juanito Castro lo fue como receptor….EPD.

      • Amaya el 14 junio, 2021 a las 6:26 pm
      • Responder

      Saludos REI no podíamos dejar pasar esta tan significativa fecha para los que amamos el béisbol, más que tuve el privilegio de ver jugar todo el tiempo a Juanito y ser testigo de su maestría trás del plato Juanito fue el que decidió el juego decisivo de los Panamericanos Caracas 83 ante Estados con un jonronazo por el mismo center field y también decidió el de la Copa Intercontinental de Edmonton 85 con triple
      Pero además REI tuve el honor de conocer personalmente a Juanito hace muchos años y compartir y conversar con el muchas veces
      Gloria eterna para Juanito Castro

    • guillermo gómez navarro el 14 junio, 2021 a las 4:36 pm
    • Responder

    honor a quien honor merece, Juan castro lo más grande y elegante de la recetoría, sin dudas el solo verlo jugar era un premio, yo voto cien por ciento por él como el mejor

    • El Conde MD el 14 junio, 2021 a las 9:03 pm
    • Responder

    Un año ya de la desaparicion física de uno de los mejores receptores en nuestra historia, para muchos el mejor q ha pasado por nuestras Series Nacionales, EPD Juan Castro…

    • SIEMPRE NARANJA el 14 junio, 2021 a las 10:14 pm
    • Responder

    Bien por Amaya en homenajear a Juancito a un año de su desaparición física…. gloria a ese gran receptor de nuestro Béisbol…. EPD…

  2. Gloria eterna a Juanito!! EPD.

    • Chikungunya el 14 junio, 2021 a las 10:42 pm
    • Responder

    Elegancia sin par, en la arena internacional no era segundo de nadie con el bate en la mano, Pestano ha sido el más integral pero Juan Castro el más defensivo de todos y de una maestría deportiva a toda prueba.

      • Amaya el 14 junio, 2021 a las 11:23 pm
      • Responder

      Así mismo pienso Chikung

  3. De juanito solo he visto 2 receptores con su maestria johnny bench e ivan rodriguez los mejores en la historia de la MLB , el se me recordaba a bench con la mano detras su bateo era normal tambien era una epoca donde estaba el mejor pitcheo que ha pasado por esta pelota y batear 300 era dificil muy dificil y como dice el leñador aquellas mascotas batos que en nada se parecian a las rawlings y las spalding de hoy en dia , ademas a los pitchers que tuvo que recibirle tanto en pinar como en el Cuba

    • Kikiriki el 16 junio, 2021 a las 7:56 am
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    Gloria Eterna a Juan Castro, quien ha sido el más espectacular en su posición. Como Germán, Víctor, Padilla y Acebey

    • Julio Enrique el 16 junio, 2021 a las 3:33 pm
    • Responder

    Amaya, mi amigo, buen homenaje a ese grande que fue, es y será Juan Castro. Los equipos CUBA con dos receptores deben conformarse, y en el equipo ideal de todos los tiempos Juan Castro sería titular de la receptoría.

    • Lautaro el 16 junio, 2021 a las 5:18 pm
    • Responder

    Que en Paz Descanse Juan Castro, una leyenda del beisbol cubano.

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