NBA Playoffs 2021: el camino de Chris Paul y los Phoenix Suns hacia las Finales de la NBA no tiene precedentes

7:20:49 PM

 

 

El avance de los Phoenix Suns a las Finales de la NBA es uno de los eventos más improbables en la historia del deporte.

Empecemos por ahí. Elija dónde traza la línea, si fue su década en un abismo sin playoffs antes de esta temporada, o que tenían 26-39 el año pasado entrando en la burbuja de Orlando, Florida, o que en abril sus probabilidades de campeonato eran alrededor de +2,500.

Es un giro ridículo independientemente de la naturaleza única de esta temporada, con todas las lesiones y descarrilamientos. Casi tan ridículo como Chris Paul teniendo la mitad de más puntuación de su carrera (31 de sus 41 puntos en la victoria de los Suns en el Juego 6 130-103 sobre los LA Clippers) en la segunda mitad de un juego de cierre para llegar a las Finales.

Hubo innumerables actos que llevaron a la victoria de los Suns y a Paul sosteniendo el trofeo de campeón de la Conferencia Oeste con lágrimas en los ojos el miércoles por la noche.

“Hemos visto el fondo del fondo durante varios años”, dijo Devin Booker, quien ganó solo el 30% de sus juegos y tuvo seis entrenadores en jefe durante sus primeras cinco temporadas en Phoenix. “He pasado por mucha mie—, honestamente. He bajado la cabeza y he trabajado”.

Se siente como si karma tuvo algo que ver. Esta franquicia ha sufrido de una suerte horrible que se remonta a 1969, cuando los Suns perdieron un lanzamiento de moneda para tener la oportunidad de seleccionar a Lew Alcindor (quien luego cambió su nombre a Kareem Abdul-Jabbar). En cambio, obtuvieron Neal Walk. Jerry Colangelo, el gerente general de entonces, estaba tan angustiado que condujo sin rumbo fijo durante horas después de escuchar el resultado por teléfono.

En 1976, los Suns estaban empatados 2-2 en las Finales antes de perder un juego de triple tiempo extra ante los Boston Celtics en una de las derrotas más amargas jamás vistas en la liga y perdieron en el Juego 6. En 1993, con el Jugador Más Valioso Charles Barkley, se encontraron con los Chicago Bulls de Michael Jordan. En 2005, Joe Johnson se rompió la cuenca del ojo en los playoffs. En 2007, fue la nariz ensangrentada de Steve Nash y la suspensión de Amare Stoudemire.

En una postemporada que ha visto a las superestrellas caer en todas partes, Paul y Booker han logrado esquivar tanto lesiones graves como enfermedades.

“He estado en el otro lado de tantas derrotas. Sé lo que se siente”, dijo Paul, quien ha visto tres de sus carreras de playoffs terminar lesionado.

“Si pones el trabajo, vives con el resultado. Hemos trabajado. Somos un equipo de trabajo. Fue bueno verlo todo junto rindiendo frutos”.

La mayoría de los equipos que ganan en los niveles más altos superan su parte de adversidad. Quién sabe dónde se ubican los Suns en ese sentido, pero han tenido mucha.

El entrenador en jefe Monty Williams fue despedido después de llevar a los New Orleans Pelicans a los playoffs en 2015, un revés que dañó gravemente su carrera.

Paul fue cambiado al Oklahoma City Thunder en 2019 y pocos pensaron que tendría la oportunidad de competir mientras cumplía su contrato. Sus últimas dos temporadas en el Juego de Estrellas son una refutación definitiva, y estas Finales representan el logro supremo de una carrera destinada al Salón de la Fama.

La guinda del pastel es que se inclina por optar fuera del último año de su acuerdo de $44 millones, dijeron fuentes de la liga, porque ha lucido tan bien que ahora está en condiciones de conseguir un nuevo acuerdo por decenas de millones más en Phoenix o en otro lugar. Definitivamente esa es una respuesta.

Booker ha lidiado con la falta de respeto continua, el hedor de la ineptitud del equipo que contagia su reputación y la mancha que viene con un torniquete en la oficina del entrenador. Esta primera carrera de playoffs, en la que promedia 27.0 puntos por partido, ha elevado enormemente su estatus y probablemente ha alterado su reputación para siempre. Tiene un lugar garantizado en el equipo de EE.UU., y habrá un avión esperando en la pista después de las Finales para llevarlo inmediatamente a Tokio, ya que se le considera una parte vital del equipo nacional.

Podrías seguir bajando en la plantilla, desde Cameron Payne, quien comenzó la temporada pasada jugando en China, hasta Cameron Johnson, de quien se burlaron por haber sido elegido 20 lugares demasiado arriba en el draft, hasta Torrey Craig, quien fue cortado por los Milwaukee Bucks en marzo.

Toda la carrera de los Suns a las Finales es una historia de redención inesperada, de una manera asombrosamente rápida.

La temporada pasada, después de que los Suns terminaron en una racha de 8-0 en la burbuja que aún los dejó a un juego de los playoffs, Williams pronunció un apasionado discurso en un vestuario improvisado en el Walt Disney World Resort.

“Queremos ser el tipo de equipo que controla nuestro propio destino”, dijo Williams. “Ese es nuestro próximo paso”.

El Juego 1 de las Finales de la NBA, sin importar el oponente, será en Phoenix la próxima semana. Ya sea que sean un equipo del destino o lo controlen ellos mismos, los Suns están escribiendo una historia única.

“Ha tardado mucho en llegar”, dijo Booker, con la nariz todavía sangrando después del partido, y sonando apropiadamente mayor que sus 24 años. “Hemos estado esperando este momento aquí mismo”.


Finales NBA 2021: Chris Paul por fin tiene la oportunidad de sumar un título a su legado

MIAMI – Lo bueno se hace esperar.

Chris Paul tuvo que esperar 16 temporadas para finalmente poder decir que jugará en unas Finales de la NBA, y el desahogo fue evidente luego de que los Phoenix Suns eliminaron a Los Angeles Clippers en la final de la Conferencia Oeste.

En mi libro, no quedan dudas de que cuando decida retirarse, Paul será recordado como uno de los mejores siete armadores de la historia, y como el mejor de su generación en su posición.

Galardones le sobran: 11 veces All-Star, 10 veces seleccionado a los equipos All-NBA, cuatro veces líder en asistencias y seis veces líder en robos.

Sin embargo, existía un vacío palpable.

No sólo por la carencia de resultados, dado que a mi criterio los logros no necesariamente definen al atleta, pero más que nada porque sea por lesiones o por bajo rendimiento, las decepciones estuvieron a la orden del día en los momentos decisivos de la temporada.

En el 2014, curiosamente, Paul jugaba para los Clippers cuando su equipo estaba arriba siete puntos con 50 segundos por jugar en un partido de playoffs ante el Oklahoma City Thunder. Acto seguido, cometió una pérdida tonta, hizo falta en un triple y luego falló el tiro que potencialmente le hubiese dado el empate a su equipo.

En conferencia de prensa, Paul se hizo cargo de la derrota, y él sabía que de haber ganado ese partido, una aparición más tempranera en Finales era más que posible.

En 2015 tuvo una lesión muscular en el tendón de la corva. En el 2016, se fracturó la mano. Y más recientemente en 2018, no pudo disputar los últimos dos juegos de la serie ante los Golden State Warriors cuando sus Houston Rockets estaban arriba 3-2 debido a otra lesión muscular en el tendón de la corva.

Imagínense ustedes lo que sintió Paul cuando se lesionó el hombro en la serie ante Los Angeles Lakers al abrir esta postemporada, o cuando contrajo COVID-19 por segunda ocasión antes de la serie ante los Clippers.

No obstante, puedo dar fe que Paul se mantuvo positivo a través de todo el proceso. En parte, gracias al apoyo de sus compañeros, que dejaban en claro ante cada oportunidad que tenían que querían ganar por el equipo, pero más que nada por Paul.

“Es como un hermano para mí”, admitió el pívot DeAndre Ayton. “Nadie se lo merece más que él”.

Es que al igual que nosotros, sus compañeros entienden que una carrera semejante merece una aparición en el escenario más importante.

Y en ese Juego 6 decisivo ante los Clippers, Paul tuvo posiblemente el mejor partido de su carrera.

Se mostró más agresivo que de costumbre en el complemento, en el cual anotó 31 de sus 41 tantos, acompañados de ocho asistencias y cuatro rebotes. Pero aún más importante que sus increíbles números, es el hecho de que manejó en todo momento el ritmo del partido, y no cometió ninguna pérdida de balón; además encestó 16 de sus 24 tiros en una actuación por demás eficiente.

Paul no necesariamente rindió bien para sus estándares en los anteriores juegos tras regresar luego de ser dado de alta del protocol de salud y seguridad.

“Yo sabía que era cuestión de tiempo”, declaró su entrenador Monty Williams. “No sabía que iba a ser de esa manera, pero así es Chris”.

Si algo quedó claro en el Juego 5, es que los Clippers no le iban a bajar los brazos pese a todas las adversidades que enfrentaron. Si los Suns iban a superar su último escollo en la Conferencia del Oeste, se lo iban a tener que ganar a pulso.

Y Paul se hizo grande en el momento más importante. Luego de que los Clippers recortaron la ventaja de 17 a 7 puntos, Paul anotó 14 de los siguientes 16 tantos para esencialmente poner el partido en la nevera.

“Lo curioso es que la noche anterior hablamos acerca de hacerse cargo del momento”, recordó el alero de los Suns, Jae Crowder. “Y eso es exáctamente lo que hizo Chris Paul”.

Paul puede ser un jugador frustrante para los rivales. Nunca parece perder el control, se anticipa a tres movimientos y ante cada contacto, exagera la reacción y generalmente recibe el visto bueno de los oficiales.

Veteranía y compostura.

Algo que no tuvo Patrick Beverley de los Clippers, quien fue el instigador durante toda la serie, y que perdió los estribos cuando empujó por la espalda a Paul mientras ambos equipos se dirigían a sus bancas durante un tiempo muerto.

Paul es un base armador puro que mejora siempre a los compañeros que tiene a su alrededor, y la mejoría de todos los equipos en los cuales jugó, ha quedado más que bien documentada.

“Es un miembro del Salón de la Fama seguro hace rato”, enfatizó el escolta Devin Booker. “Lo que venga ahora, es un bono”.

Si bien tiene razón, la realidad es que el trabajo de los Suns no está terminado, y parecen tener una oportunidad dorada delante de ellos.

Y ahora no parece casualidad que los Suns y sus 52 años de historia sin títulos se unen a Chris Paul y su título tan esquivo.

“Siempre he pensado que sigo trabajando, tendré la última palabra”, concluyó Paul.

Ahora, tanto Paul como los Suns están a cuatro triunfos de hacer historia.

Lo bueno se hace esperar. Y se disfruta el doble.

 

Fuentes consultadas: ESPN

2 comentarios

    • El Conde MD el 2 julio, 2021 a las 10:47 pm
    • Responder

    Antes del comienzo de esta temporada en la NBA, creo q muy pocos, para no decir q ninguno, se atrevió a decir q los Suns llegarian a las finales, pero contra todo eso, ahí están, liderados por Chris Paul el equipo de Phoenix llegó y van por más.

    • Abel deldado el 2 julio, 2021 a las 11:22 pm
    • Responder

    Mucho que agradecerles a kawaih que no jugó ni ibaka

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