Estamos de regreso con la cuarta edición de agente libre superlativos, y la clase de agentes libres de este año es sin duda la más excelente que hemos visto en varios años. Lo que no es tan bueno es una temporada baja que puede chocar contra una pared gracias al inminente paro laboral a la medianoche del 1 de diciembre, cuando los propietarios bloquearán a los jugadores, congelando transacciones y fichajes, a menos que se pueda llegar a un acuerdo de último minuto en un nuevo convenio colectivo. Profundicemos en algunas de las subtramas y esperemos que los propietarios y los jugadores eventualmente puedan llegar a un arreglo sobre un nuevo acuerdo de trabajo.

 

Más probable que obtenga el mayor trato: Carlos Correa

Esta no era una conclusión inevitable en los entrenamientos de primavera de 2021. Si bien uno de los torpederos de renombre probablemente obtendría el contrato más grande en la agencia libre, todos parecían capaces de obtener acuerdos que se cercanos o superiores a los $200 millones. Así es como se desarrollaron sus temporadas:

Francisco Lindor:: Lindor firmó una extensión de 10 años y $341 millones con los Mets el 1 de abril, renunciando a la agencia libre. Desafortunadamente para los Mets, Lindor bateó apenas .230 / .322 / .412 en su temporada de 27 años, perdió tiempo por una lesión en el oblicuo y pensó que era una buena idea “abuchear” a los fanáticos. La extensión ni siquiera comienza hasta 2022. Los agentes de Correa (Jon Rosen) y Corey Seager (Scott Boras) vincularán comprensiblemente el contrato de Lindor como la base para sus clientes, pero los equipos también pueden ver el acuerdo más como una advertencia que una comparación aplicable.

Correa: Tuvo su mejor temporada completa, bateando .279 / .366 / .485 con una excelente defensa (ganó merecidamente su primer Guante de Oro) y, lo más importante, jugó 148 juegos, luego de perderse un promedio de 64 juegos por temporada de 2017 a 2019. Los problemas anteriores de Correa serán una preocupación a largo plazo y vale la pena señalar la inconsistencia en su porcentaje de slugging a lo largo de los años: .512, .451, .550, .405, .568, .383, .485. Sus dos mejores temporadas de slugging llegaron en 2017 (cuando jugó 109 juegos y puede haber tenido un poco de ayuda adicional) y 2019 (cuando jugó solo 75 juegos). Aun así, cumplirá 27 años el Día Inaugural y su combinación de defensa y poder es demasiado difícil de resistir.

Seager: Bateó .306 / .394 / .521, con una temporada excelente interrumpida cuando se perdió 65 juegos con una fractura en la mano. Al igual que Correa, el historial de lesiones de Seager genera preocupaciones. Se perdió la Serie de Campeonato de la Liga Nacional 2017 por una lesión en la espalda baja, se sometió a una cirugía Tommy John en 2018 y sufrió una lesión en el tendón de la corva en 2019. Debido a las lesiones y al COVID, Seager no ha conectado 20 jonrones desde 2017 y su récord personal es de solo 26. Si bien su bate zurdo tiene sentido para los Yankees, tenga en cuenta que Seager no tiene un swing hecho a la medida para el Yankee Stadium, ya que solo haló siete de sus 16 jonrones y solo tres de ellos fueron directo al jardín derecho directo o cerca de la línea del jardín derecho. El otro problema a largo plazo es cuánto tiempo permanece en el campocorto. La métrica Outs Above Average de Statcast lo ubicó en el noveno percentil de torpederos. Los Dodgers hacen un gran trabajo al posicionar a sus fildeadores, pero el alcance de Seager es limitado, y la creencia general es que quizás tenga que pasar a la tercera base desde el principio en un contrato a largo plazo.

Trevor Story: De 2018 a 2020, Story en realidad lideró a todos los torpederos en el WAR de Baseball Reference con 15.7, pero bateó .251 / .329 / .471 en 2021 y sufrió una lesión en el hombro que afectó su tiro. Eso deja a los evaluadores en una posición difícil de proyectar no solo su ofensiva lejos de Coors Field, sino también su defensa: Outs Above Average lo tiene muy abajo en el cuarto percentil, pero DRS (carreras defensivas salvadas) lo tiene en más 9 carreras salvadas en 2021 y siempre lo ha calificado como un defensor por encima de la media.

Javier Báez: Fue en realidad segundo detrás de Story en el WAR de los campocortos de 2018 a 2020 (13.8), pero después de una temporada de COVID miserable (.203 / .238 / .360) necesitaba restablecerse en el plato. Lo hizo, especialmente después de unirse a los Mets, aunque la mayoría se muestra escéptica sobre si podrá mantener la disciplina en el plato ligeramente mejorada que mostró en la Gran Manzana. También es dos años mayor que Correa. Los Mets pueden buscar traerlo de regreso como segunda base, pero si no está jugando junto a Lindor, Báez buscará un puesto de campocorto en otro lugar.

Marcus Semien: Después de establecer un récord para un segunda base con 45 jonrones, ganar un Guante de Oro y terminar entre los tres primeros de la votación al Jugador Más Valioso por segunda vez en tres temporadas, la industria ve ahora a Semien principalmente como un segunda base. Tendrá 31 años en el Día Inaugural, por lo que no obtendrá la cantidad de años que tendrán Correa o Seager, pero es duradero (10 juegos perdidos en las últimas cuatro temporadas), considerado como un gran jugador de clubhouse y puede ser el más valioso del grupo durante los próximos tres años.

Kiley McDaniel, en su clasificación de los 50 mejores agentes libres, proyecta que Correa se queda por debajo de los $300 millones, Seager obtiene un poco más de $200 millones y los otros tres muy por debajo de eso.

 

Mejor bateador disponible: Freddie Freeman

El OPS promedio de MLB (sin incluir a los lanzadores) fue de .739 y, sin embargo, ocho equipos recibieron una producción inferior a eso de sus primeras base, incluidos los Yankees, quienes tendrán que decidir si quieren pasar de Luke Voit. El punto aquí: no pongan a Freeman con el uniforme de los Braves todavía, incluso si ese sigue siendo el final más probable. Si los Yankees pierden a Correa o Seager, tal vez recurran a Freeman como plan de respaldo.

Todos sabemos que Freeman ha sido un modelo de excelencia constante (su acortada temporada de MVP de 2020 se destaca como el valor atípico, aunque en el buen sentido). También está entrando en su temporada de 32 años, por lo que la pregunta no es qué ha hecho, sino qué hará en el futuro. La comparación de contrato obvia es la extensión de cinco años y $130 millones que Paul Goldschmidt firmó con los Cardinals que cubría sus temporadas de 32 a 36 años. Del 29 al 31, Goldschmidt tuvo un OPS + de 133 (que incluyó una temporada baja en 2019 después de que firmó la extensión). En 2020-21, está en 144. Hasta ahora, ha mantenido su valor.

Siempre he comparado a Freeman con John Olerud: una estructura similar de extremidades largas y un estilo de bateo para todos los campos, aunque Freeman tiene más poder. Durante su temporada de 31 años, Olerud tuvo un 132 OPS +; durante su temporada de 31 años, Freeman tiene un OPS + de 138. Olerud jugó a ese nivel durante dos temporadas más. Son solo dos ejemplos. ¿Deberíamos señalar que Albert Pujols dejó a los Cardinals por los Angels en su temporada de 32 años? ¿O que la última gran temporada de Miguel Cabrera fue su temporada de 33 años? ¿O que Mark Teixeira tuvo un 132 OPS + hasta los 31 años y 107 después? Por supuesto, Pujols y Cabrera se derrumbaron y Teixeira tenía un estilo diferente de bateador. Freeman debería tener muchos más años de producción de élite, pero la historia nos dice que eso no está garantizado.

 

Mejor ajuste para contendientes que necesitan un jardinero central: Starling Marte

No es la mejor temporada baja si necesitas un jardinero central. Aparte de Marte, Chris Taylor es la única otra opción sólida y la mayoría de los equipos lo verán como un afilado jugador utility. ¡Pero eso es bueno para Marte! Es esencialmente único en su tipo, luego de una temporada de 4.7 WAR para los Marlins y los Athletics en la que bateó .310 / .383 / .458 y se robó 47 bases en 52 intentos. Tendrá muchos pretendientes, ya sea como jardinero central o como jardinero de esquina. Entre los posibles contendientes que podrían usar un jardinero central: Mariners, Yankees, Mets y Phillies. Los Tigers podrían ser postores sorpresa y los Braves deben decidir si Cristian Pache bateará lo suficiente. Si los Giants no vuelven a firmar a Kris Bryant, Marte sería perfecto para jugar en los jardines. Los Marlins (y los Athletics) podrían usarlo, pero no es probable que gasten el dinero.

Un par de advertencias. Marte montó un BABIP de .372 a ese promedio de .310, en comparación con las marcas de carrera de .344 y .289. También está entrando en su temporada de 33 años y el jardín central es generalmente la posición de un hombre más joven. El único jardinero central de 33 años o más que jugó 100 juegos en la posición en 2021 fue Brett Gardner. Los números 2 y 3 de la lista fueron Lorenzo Cain (70 juegos) y Shogo Akiyama (44 juegos). En 2019, solo Cain jugó 100 juegos y solo Gardner y Jarred Dyson también jugaron más de 80. Aun así, las habilidades de Marte siguen siendo supremas, ya que se ubicó en el percentil 85 en Outs Above Average y 83 en velocidad de sprint.

 

Bateador que es una ganga potencial: Kyle Schwarber

Un aspecto del juego que sigue desconcertándome es lo que los equipos de producción anémica están dispuestos a recibir del puesto de bateador designado. Los Tigers (.537), Athletics (.644), Rangers (.687), Mariners (.700) y Blue Jays (.707) recibieron un OPS por debajo del promedio de sus bateadores designados. Un par de otros equipos de la Liga Americana apenas superaron esa marca de .739. Los bateadores designados de la Liga Nacional produjeron un OPS colectivo de .690 en más de 600 apariciones en el plato. Muchos equipos simplemente prefieren rotar a los jugadores en la posición como un día libre para jugar a la defensiva, pero eso significa que los equipos no necesariamente maximizan la ofensiva en la posición. Los Mariners, por ejemplo, necesitan ofensiva y sus bateadores designados han sido terribles desde que Nelson Cruz se fue, pero el presidente de operaciones de béisbol, Jerry Dipoto, ya ha dicho que el equipo usará el puesto de designado para rotar jugadores.

Eso nos lleva a Schwarber. Dado que el bateador designado universal probablemente llegará en 2022, Schwarber debería ser de interés en todo el deporte, luego de una temporada de .266 / .374 / .554 con 32 jonrones en 113 juegos. Por supuesto, está a una temporada baja de que los Cubs no le hicieron una oferta para ahorrar dinero, pero también conectó 38 jonrones y bateó .531 en 2019. Con los Nationals, Schwarber hizo un esfuerzo concertado para ser más agresivo al principio del conteo y eso valió la pena con ese tramo histórico en junio cuando conectó 16 jonrones en 18 juegos. Lo que es aún más intrigante, sin embargo, es que después de unirse a los Red Sox, obtuvo casi tantas bases por bolas (33) como ponches (39), lo que llevó a un OBP de .435 en 41 juegos con ellos. Si eso es un cambio real en su habilidad, puede obtener números similares a los de Freeman por un tercio del precio total. Kiley proyecta que Schwarber recibirá un contrato de $45 millones por tres años. Me encantaría ese trato si estoy buscando agregar un bate en la mitad de la alineación. Además, no es un jugador solo para bateador designado. Es pasable en el jardín izquierdo y está aprendiendo a jugar la primera base.

Nick Castellanos es otro jardinero designado / de esquina que viene de una temporada de WAR de 3.2. Es posible que le paguen un poco más que a Schwarber (Kiley predijo tres años, $54 millones), pero tenga en cuenta que 23 de sus 34 jonrones se produjeron en el acogedor Great American Ball Park y su enfoque agresivo podría volverse problemático tan pronto como su velocidad de bate se deteriora, aunque un acuerdo de tres años debería ser bastante seguro.

 

Más probable que ponga a su equipo en la cima: Max Scherzer

Por lo general, me gusta elegir un lanzador abridor en esta categoría, incluso si el lanzador abridor se ha devaluado en la postemporada. En 2019, nominé a Patrick Corbin y – ¡ka-ching! – los Nationals ganaron la Serie Mundial. En 2020, fui con Anthony Rendon, esperando que firmara con los Dodgers. En cambio, los Dodgers cambiaron por Mookie Betts y ganaron la Serie Mundial. Idea correcta, jugador equivocado. Para 2021, la elección fue Trevor Bauer, quien se metió en problemas legales, lo que llevó a los Dodgers a adquirir a Scherzer, quien salió con un brazo muerto en la postemporada exactamente en el momento equivocado.

De todos modos, Scherzer es el abridor más dominante disponible y, debido a su edad, estará disponible con un contrato a corto plazo; piense en la extensión de dos años y $66 millones que Justin Verlander firmó con los Astros en 2019, o incluso el complicado contrato de tres años de Bauer con los Dodgers. Todos los grandes estarán en la carrera, comenzando con los Dodgers que buscan traerlo de regreso, sin mencionar a los Yankees, Red Sox, Angels, Astros, Mets y tal vez los Cardinals de su ciudad natal. Los equipos tapados que pueden luchar por él incluyen a los Mariners y los Tigers, ambos con dinero para gastar.

¿Qué esperar en su temporada de 37 años? Terminó la campaña con ese brazo muerto, quizás el resultado de su aparición como relevista en la serie divisional. Tuvo dos períodos cortos en la lista de lesionados con inflamación de la ingle y molestias en el tríceps y también lanzó a través de un dolor en el tendón de la corva a principios de septiembre. Se perdió algunas aperturas en 2019 por una lesión en la espalda. Todos los contratiempos menores para un jugador que ha estado sano en su carrera, pero también esas son señales de que está envejeciendo. Es difícil comparar a alguien con Scherzer, pero desde 2010 solo tres jugadores de 37 años han producido una temporada de WAR de 3.0: R.A. Dickey (5,7 en 2012), Hiroki Kuroda (5,3 en 2012) y Charlie Morton (4,2 en 2021). A los 38 años, es solo Kuroda y dos relevistas. Regrese a 1995, y luego verá algunos talentos similares a Scherzer: Randy Johnson, Roger Clemens, John Smoltz. Verlander finalmente se derrumbó en 2020, en su temporada de 37 años, por lo que Scherzer no está libre de riesgos. Pero su calidad es tan alta.

 

Premio a la mala sincronización de la agencia libre: Michael Conforto

De 2017 a 2020, Conforto bateó .265 / .369 / .495 y promedió 3.9 WAR / 150 juegos. Es posible que haya estado en línea para un acuerdo de varios años que se acerca a los $100 millones. Sus números cayeron en 2021 a .232 / .344 / .384: el hedor de los Mets lo contagiaba. Los números de Statcast sugieren que tuvo un poco de mala suerte, pero su tasa de golpes duros (pelotas golpeadas a 95 mph o más) ha disminuido constantemente, alcanzando un máximo del percentil 88 en 2017, cayendo al percentil 49 en 2018-19 y al percentil 39 las últimas dos temporadas. También ha disminuido en su velocidad de sprint, por lo que podría estar comenzando a perder algunas de sus habilidades. Kiley proyectó un contrato por tres años y $51 millones, por lo que todavía tendrá mucho dinero para invertir en Rivian, pero también podría terminar aceptando la oferta calificada de los Mets.

 

Lo más probable es que sea el “mayor robo”: Chris Taylor

Hace un año, nominé al campocorto coreano Ha-Seong Kim, quien firmó con los Padres y tuvo problemas en el plato. Taylor es un poco mayor de edad para ser un agente libre premium (entrando en su temporada de 31 años), pero si llega a la proyección de Kiley (tres años, $39 millones), se siente como un robo absoluto para un jugador que ha producido 14.9 WAR. desde 2017, más que Seager (concedido, tuvo una lesión), Marte o Conforto. La tasa de ponches es una preocupación, pero él no es un pirata informático (percentil 92 en tasa de persecución), brinda una defensa sólida en todo el campo, puede correr y golpear para obtener suficiente poder. También ha sido un excelente jugador de postemporada. Los Dodgers le extendieron una oferta calificada, una señal de que les gustaría tenerlo de regreso, incluso si Taylor no lo acepta, pero también daña el valor de Taylor, ya que los equipos ahora tendrán que perder la compensación por selección del draft si lo firman.

 

Más probable que sea un actualización positiva: Carlos Rodón

Didi Gregorius fue la respuesta correcta aquí hace un año. Espero estar equivocado acerca de Rodón, porque fue tan bueno en su regreso en 2021, con marca de 13-5 con efectividad de 2.37 en 132⅔ entradas y dominando bateadores zurdos. Perdió tiempo en agosto por fatiga del hombro y su velocidad bajó en septiembre (aunque volvió a subir a 95 en una apertura de playoffs que duró solo 2⅔ entradas), por lo que se trata más de problemas potenciales de salud y durabilidad que de su capacidad. Los White Sox no extendieron a Rodón una oferta calificativa, lo que sugiere lo que piensan sobre su salud futura.

 

El que más se ayudó a sí mismo en octubre: Eddie Rosario

Esta es una categoría engañosa: las oficinas principales son más inteligentes que hace una generación, por lo que saben que no deben sobrevalorar un mes caluroso. De hecho, los Twins no licitaron a Rosario hace un año para ahorrar dinero y su media temporada con Cleveland no inspiró exactamente ninguna ovación. Luego bateó .383 / .456 / .617 en octubre con ocho bases por bolas (una intencional) y 10 ponches. Parecía enfocado con láser en cada lanzamiento. Su tasa de persecución, 35% en la temporada regular, mejoró a 30%, aunque tal vez eso no sea significativo en una muestra pequeña. Sus otras métricas eran esencialmente las mismas, por lo que no era como si fuera un Eddie Rosario nuevo y mejorado. Aun así, antes de octubre, parecía un jugador que podría tener que luchar por un trabajo. Ahora está en línea para un contrato de un año y $10 millones, tal vez de regreso en Atlanta.

 

El agente libre más fascinante de todos: Robbie Ray

Ray ganó el premio Cy Young después de liderar la Liga Americana en efectividad, ponches, entradas lanzadas y WHIP, pero también fue un jugador que dio boletos a 7.8 bateadores por nueve entradas en 2020 y que posee una efectividad de 4.00 en su carrera. ¿Es un as, un abridor sólido en la mitad de la rotación o como quieras llamar a la versión 2020? Como escribió Kiley en su lista de los mejores agentes libres, hay muchas similitudes con Corbin, quien tuvo el mejor año de su carrera en 2018 y firmó un contrato de seis años y $140 millones con los Nationals que … bueno, los Nats consiguieron un anillo en 2019. El contrato de Hyun-Jin Ryu ($e20 millones por temporada) durante cuatro años es un escenario más probable para Ray, pero tal vez algún equipo entregue un año extra a algo así como cinco años, $100 millones.

 

El relevista más solicitado: Andrew Chafin

Si el béisbol es un deporte de imitación, ver a los Braves ganar la Serie Mundial con Tyler MatzekA.J. Minter y Will Smith dominando en octubre significa que los relevistas zurdos serán los nuevos “Scott Hatteberg puede jugar la primera base”. Chafin había sido un especialista contra zurdos durante sus días con Diamondbacks (más de 70 juegos cada temporada de 2017 a 2019, pero con un máximo de 52 entradas lanzadas), pero con la regla de los tres bateadores lanzó 68⅔ entradas y registró una efectividad de 1.83 para los Cubs y Athletics, manteniendo tanto a los zurdos como a los derechos en un promedio de bateo por debajo de .200. Será asequible (contrato proyectado a dos años, $18 millones), lo que aumentará la demanda.

 

La leyenda en busca de trabajo: Albert Pujols

Después de que bateó .196 en 24 juegos para comenzar la temporada, los Angels liberaron a Pujols en mayo y su carrera parecía haber terminado. Los Dodgers, sin embargo, lo firmaron cuatro días después: Cody Bellinger, Seager, A.J. Pollock y Edwin Ríos estaban todos lesionados en ese momento (los Dodgers firmaron a Pujols el día después de que Seager aterrizara en la lista de lesionados con su mano rota). Pujols bateó .254 / .299 / .460 con los Dodgers, no muy bueno, pero con un OPS promedio de la liga. También bateó .304 / .348 / .568 contra zurdos con los Dodgers (incluida la postemporada). De acuerdo, un bateador designado para alternar todavía es difícil de encajar en una lista en esta era, pero tal vez haya un papel para uno de los más grandes de todos los tiempos como Pujols, quien ha dicho que quiere seguir jugando. Apenas puede correr y hay que tener en cuenta que bateó solo .235 / .288 / .453 contra zurdos de 2018 a 2020, pero sospecho que algún equipo le dará la oportunidad de jugar. Si el designado llega a la Liga Nacional, ¿qué tal un reencuentro con los Cardinals, él y Yadier Molina saliendo juntos?