Por mucho que pueda parecerlo, el mundo del béisbol no se ha cerrado por completo. Si bien la emocionante oleada de fichajes y cambios de agentes libres de los últimos días cesará por ahora debido al cierre patronal, queda mucho por hacer en el béisbol.

Uno de los elementos más importantes llega este domingo, cuando se puede llenar el vacío más grande en la membresía del Salón de la Fama del Béisbol: la omisión de la leyenda cubana de los Medias Blancas Saturnino Orestes Armas (Arrieta) Miñooso, recordado por la historia como Minnie.

Minnie Miñoso es una de los 20 grandes que estarán bajo consideración en las reuniones de invierno este fin de semana para la exaltación al Salón de la Fama. Y sí, las reuniones de invierno continuarán incluso sin la presencia de las Grandes Ligas. La parte de las ligas menores de las reuniones seguirá teniendo lugar, y los designados para considerar las dos votaciones del comité de la era del Salón se reunirán, según lo programado.

Las papeletas son las siguientes:

• El comité del Béisbol Temprano (abarca desde el comienzo de los tiempos hasta 1950) considerará a Bill Dahlen, John Donaldson, Bud Fowler, Vic Harris, Grant “Home Run” Johnson, Lefty O’Doul, Buck O’Neil, Dick “Cannonball” Redding, Allie Reynolds y George “Tubby” Scales.

& # 8226; El comité de los Días Dorados (cubre de 1950 a 1969) considerará a Dick Allen, Ken Boyer, Gil Hodges, Jim Kaat, Roger Maris, Miñoso, Danny Murtaugh, Tony Oliva, Billy Pierce y Maury Wills.

Este es un gran fin de semana para el Salón, que espera que 2022 traiga consigo la experiencia completa de la exaltación al Salón de la Fama, incluido el Desfile anual de Leyendas, la ceremonia de exaltación en sí y la gran cantidad de fanáticos que se dirigen a Cooperstown, Nueva York, cada mes de julio. Después de que las festividades se cancelaron debido a la pandemia en 2020, 2021 vio una versión reducida en septiembre en la que Derek Jeter, Larry Walker, Ted Simmons y el fallecido Marvin Miller fueron incluidos sin desfiles y con menos multitudes de las que hubieran acudido de otra manera al norte del estado de Nueva York, especialmente por Jeter.

La cuestión es que el fin de semana de iniciación es muchísimo más divertido, y un atractivo mayor, cuando hay miembros reales. Y no hay garantía de que la boleta de la BBWAA de este año producirá nuevos miembros del Salón de la Fama .

Lamentablemente, de este grupo de 20, los únicos candidatos que aún viven son Kaat, Oliva y Wills, así que obviamente sería genial que uno o todos los miembros de ese trío ingresaran. Llegaremos a eso, pero por ahora quiero centrarme realmente en Miñoso, la omisión más atroz en la sala de placas del Salón, al menos entre los que aún no están en la boleta de la BBWAA.

Miñoso murió el 1 de marzo de 2015, a la edad de entre 89 y 92 años (probablemente nunca lo sabremos con certeza), unos meses después de que un comité de la Era Dorada le negara la oportunidad por segunda vez. Necesitando 12 votos en ambas ocasiones, recibió nueve en 2011 y ocho en 2014.

Los White Sox y la familia de Miñoso han seguido dando a conocer su candidatura desde que murió, esfuerzos que se han intensificado en las últimas semanas. Los White Sox realizaron una videoconferencia en la que un panel de historiadores y expertos conversó sobre Miñoso, y a principios de esta semana se celebró el cumpleaños de Miñoso (29 de noviembre) con un evento cerca del Guaranteed Rate Field, en el lugar donde se ubica el plato del antiguo Comiskey Park, con la viuda de Miñoso, Sharon, y su hijo, Charlie, presentes.

En otras palabras, si bien Miñoso no estará presente para su investidura, si llega, habrá mucha celebración en caso de que sea elegido, comenzando el domingo por la noche.

Cuando lees sobre el caso de Miñoso, invariablemente hay mucho sobre el contexto de su carrera, que es crucial. Y siempre hay mucho lamento por las acrobacias de regreso de su jubilación que lo vieron salir al campo en 1976 y 1980 para los White Sox, propiedad de Bill Veeck, lo que significa que jugó partidos de la MLB en cinco décadas diferentes, y más tarde, en las décadas de 1990 y 2000, cuando hizo apariciones en la liga independiente St. Paul Saints, propiedad del hijo de Veeck, Mike.

La desafortunada consecuencia de las apariciones de los Medias Blancas fue que, si bien la carrera de Miñoso en las Grandes Ligas realmente terminó en 1964, su tiempo en la boleta de la BBWAA no comenzó hasta 1986, una generación completa después. Por lo tanto, durante un tiempo, las acrobacias se convirtieron en una parte más importante de su legado que su carrera como jugador.

Los votantes deberían haber sabido, aunque lo vieran jugar o no, incluso antes de Internet, ya que había formas de aprender estas cosas, pero tal vez las acrobacias fueron un factor para mantenerlo fuera. Después de que Miñoso quedó fuera en 2014, el dueño de los White Sox, Jerry Reinsdorf, estuvo de acuerdo en que la candidatura retrasada socavó a Miñoso, y le dijo al Chicago Tribune: “Ahora está siendo considerado por personas que realmente no lo vieron jugar. Creo que regresar definitivamente perjudicó sus posibilidades”.

Bueno, ha pasado suficiente tiempo para que realmente no haya tantos alrededor que recuerden las acrobacias de primera mano, y con el aumento de la información digital y los análisis de béisbol desde entonces, comprendemos mejor que nunca las hazañas de jugadores como Miñoso. Ahora es el momento de finalmente honrar esas hazañas.

Por ahora, dejemos de lado el contexto de la carrera de Miñoso o cualquier cosa que haya hecho más allá de jugar en las grandes ligas o incluso la reciente incorporación de las estadísticas de la Liga Negra al canon numérico oficial del béisbol. Para mí, el mejor caso para la elección de Miñoso al Salón de la Fama es que fue, por méritos, un jugador del Salón de la Fama. Punto final.

Un tipo de jugador que se pasó por alto en las épocas del béisbol anteriores a la sabermétrica era aquel que tenía mucho de su valor atado a su capacidad para dibujar bases en bolas. Esto no describe exactamente a Miñoso, pero tengan paciencia conmigo. Bill James ha escrito sobre esto muchas veces, pero durante mucho tiempo, la gente simplemente no veía la habilidad de dibujar bases por bolas como parte de la habilidad del bateador tanto como la falla del lanzador.

Los boletos gratis a menudo se omitían de los registros oficiales (¿recuerdan los anuarios de “Who’s Who In Baseball” que alguna vez fueron omnipresentes en el béisbol?) y el porcentaje de embasamiento simplemente no existía. Por lo tanto, se pasó por alto un componente crucial de la habilidad de un bateador.

Ahora consideren esto: durante la década de 1950, hubo 271 bateadores de Grandes Ligas que acumularon al menos 1,000 apariciones en el plato, según baseball-reference.com. Solo 10 de esos jugadores lograron porcentajes de embasamiento de al menos .400. Miñoso fue uno, y no fueron solo bases por bolas: en el tiempo antes de la armadura que los bateadores ahora usan en el plato, se paró justo en la parte superior del plato y lideró la Liga Americana en pelotazos recibidos en 10 de 11 temporadas. entre 1951 y 1961.

Esto por sí solo no lleva a Miñoso al Salón, por supuesto. El punto es que esto fue una parte importante de su juego que la mayoría de los observadores simplemente no entendieron cuando jugó, y durante gran parte del tiempo en que se evaluó su candidatura al Salón. Fue parte de la razón por la que Ted Williams dijo una vez que, entre sus contemporáneos, Miñoso era el que tenía más probabilidades de convertirse en el próximo bateador de .400 del béisbol.

Hablar de boletos y zambullidas no comienza a pintar el retrato completo de las habilidades de Miñoso. Bateó con poder, con slugging de .461 en su carrera a pesar de jugar alrededor del 40% de sus juegos en Comiskey Park, amigable para los lanzadores. Fue un demonio en las bases, lideró la Liga Americana en triples y robos tres veces cada uno, y se convirtió en la principal razón por la que los Medias Blancas de los 50 se hicieron conocidos como los “Go Go Sox”.

Los primeros Guantes de Oro no se entregaron hasta 1957, pero Miñoso, que por entonces envejecía, ganó uno en tres de los primeros cuatro años que existieron. Incluso antes de eso, de 1951 a 1956, antes de que aparecieran los premios, los únicos jardineros de la Liga Americana que salvaron más carreras con el guante fueron Jimmy Piersall y Al Kaline, según Fangraphs.

Lo sumas todo, utilizando técnicas modernas, y considerando el período de 1951 a 1961, las mejores temporadas de Miñoso, el único jugador de posición en la Liga Americana que compiló más fWAR fue Mickey Mantle. Mantle tuvo 85.1, muy por delante del segundo lugar Miñoso con 52.3 durante ese lapso, pero luego cae a Yogi Berra en tercer lugar con 49.2, seguido por Ted Williams con 49.1.

Entonces tengo que preguntar: si el único jugador en una liga mejor que tú durante un período de 11 años es Mickey Mantle, ¿cómo no eres un miembro del Salón de la Fama?

La mayoría de las veces, cuando escuchas conversaciones convencionales sobre “números del Salón de la Fama”, esas conversaciones giran en torno a grandes totales de carrera, lo cual está bien. Si ganas 300 juegos, consigues 3,000 hits o conectas 762 jonrones, deberías estar en el Salón de la Fama, asumiendo que eres elegible. Y si jugó en al menos 10 temporadas y no ha sido expulsado del béisbol, es elegible.

Esta distinción de elegibilidad para el Salón ha permitido la inducción de varios jugadores cuyas carreras fueron relativamente cortas, como Sandy Koufax, Dizzy Dean, Ralph Kiner y Jackie Robinson. Esto es como debería ser. Al mismo tiempo, nunca ha tenido sentido para mí por qué jugadores así, que se retiran antes de acumular 15 o 20 años, pueden ser honrados, pero los jugadores que tal vez son estrellas durante una década y son mediocres más allá de eso (piensen en Dwight Gooden) de alguna manera pueden quedarse fuera del Salón. ¿Deberían haber renunciado mientras estaban por delante? ¿Hubiera sido mejor si hubieran sufrido algún tipo de lesión que pusiera fin a su carrera?

Entonces, si bien siempre consideraré todo el conjunto de pruebas de cada jugador y reverenciaré a los jugadores que acumularon esos números históricos de carrera acumulados a lo largo de carreras largas, también creo que, si eres un jugador de nivel del Salón de la Fama por una década, entonces eres un jugador del Salón de la Fama.

Podría pensar que esto abriría la puerta a una avalancha de nuevos miembros del Salón de la Fama que cumplan con ese criterio, pero realmente no es así. Una guía analítica aproximada sería que, si compilas 50 WAR durante un período de 10 años, como lo hizo Miñoso, tienes un caso sólido. Eso abre una puerta para los actuales no miembros del Salón de la Fama como Gooden, Bobby Grich, Bobby Abreu, Graig Nettles, Keith Hernandez y algunos otros, pero no es una avalancha, y todos esos jugadores tienen sus defensores.

Ahora, debido a que estamos haciendo este argumento utilizando criterios que no existían en ese momento (WAR), empleemos otra medida desarrollada recientemente: Championship Probability Added (probabilidad de campeonato agregada). Esto toma los resultados de un jugador juego por juego y los considera a través del prisma de cuánto agregaron o restaron a las posibilidades de su club de ganar la Serie Mundial en una campaña determinada. Junto con su primo estadístico, Win Probability Added (probabilidad de victoria agregada), son mis métricas avanzadas favoritas para tejer criterios narrativos en el registro empírico.

Miñoso nunca jugó en la postemporada pero durante la totalidad de su tiempo con los Medias Blancas, Chicago fue una de las amenazas más constantes para la implacable dinastía de Mantle-Casey Stengel en los New York Yankees, junto con Cleveland, con quien Miñoso jugó en 1958 y 1959 después de ser canjeado por el lanzador miembro del Salón de la Fama Early Wynn y el jardinero Al Smith.

Si bien ni Chicago ni Cleveland reclamaron un banderín con Miñoso, logró compilar el trigésimo total más alto de probabilidad de campeonato agregada de todos los tiempos, o al menos durante el tiempo en que se puede calcular la métrica, que se remonta a 1916. Los únicos que no están en el Salón de la Fama y tienen un rango más alto que Miñoso son Barry Bonds, Tommy Henrich y Boog Powell.

Para mí, tanta evidencia en el ámbito empírico sería suficiente para poner a Miñoso en Cooperstown. Pero hay mucho más con él que el registro empírico, y aquí es donde entramos en el contexto de lo que hizo.

Una vez más, no sabemos con certeza cuántos años tenía Miñoso cuando murió. Oficialmente, eran 89. La familia, en ese momento, dijo que tenía registros que lo ponían en 90. En un apéndice a su propia autobiografía, el propio Miñoso se refiere a tener 27 años cuando irrumpió por primera vez en las mayores con Cleveland en 1949, lo que lo llevaría a los 92.

Si esa última cifra es la correcta, entonces cuando Miñoso fue superado por Gil McDougald de los Yankees en la votación de Novato del Año de la Liga Americana para 1951, ya habría tenido 28 años. Así que todo ese currículum digno de Cooperstown que acabo de esbozar se compiló después de que él ya había alcanzado el mejor momento de su carrera.

Incluso si Miñoso tenía 25 o 26 años en su temporada de novato, sigue siendo un comienzo muy tardío para un jugador que probablemente estaba listo para las mayores a los 21 o 22 años. Algo que ha cambiado desde su última vez en la boleta de las eras es la inclusión de estadísticas de las Ligas Negras al registro oficial. Fue un Todos Estrellas en la Liga Nacional Negra tanto en 1947 como en 1948, durante los cuales bateó .351 en los juegos que se han contabilizado.

Sabemos por lo que sucedió después de que el juego finalmente se integró que los mejores jugadores de las Ligas Negras se convirtieron en los mejores jugadores de las Ligas Nacional y Americana, por lo que no es exagerado decir que Miñoso estaba listo para ser un regular en uno de esos circuitos en 1947. Miñoso irrumpió con Cleveland en 1949 pero apenas jugó, y pasó toda la temporada de 1950 en la Liga de la Costa del Pacífico de alto calibre. Durante las temporadas de 1949 y 1950, cuando Miñoso ciertamente podría haber sido un habitual en un club de Grandes Ligas, puso grandes números para los proto Padres de San Diego.

Todas esas temporadas fueron años en los que Miñoso, en un momento y lugar diferente, habría estado acumulando hits, bases por bolas, premios y WAR para los Indios, los Medias Blancas o alguien más. En total, Miñoso jugó profesionalmente desde mediados de la década de 1940 hasta principios de la de 1970. Hace unos años, el investigador de SABR Scott Simkus descubrió que Miñoso era uno de una pequeña lista de jugadores que han compilado más de 4,000 hits como profesional, terminando con 4,073.

¿Por qué Miñoso empezó tan tarde? Sabemos por qué. Fue por el prejuicio desenfrenado y la ignorancia, que comenzaron a ser expulsados del juego solo cuando Robinson rompió la línea de color al unirse a los Dodgers de Brooklyn en 1947. Todavía estaba vivo y coleando cuando Miñoso llegó a Chicago a principios de la temporada de 1951 como el primer jugador negro de cualquier equipo en la ciudad. Eso fue más de dos años antes de que Ernie Banks se uniera a los Cachorros, convirtiéndose en el primer jugador negro de los moradores del Lado Norte.

Por todo esto, si recuerdan un dato biográfico sobre Miñoso, recuerden este: fue el primer jugador negro de América Latina que jugó en la Liga Americana o en la Nacional. El impacto de esto en el béisbol no se puede medir. Es venerado hasta el día de hoy en su Cuba natal, donde de joven trabajó en los campos de caña de azúcar. Ha sido venerado durante décadas por los aspirantes a peloteros de toda América Latina.

Miñoso abrió la puerta a muchos de los que vinieron después, floreciendo a pesar del prejuicio contra los jugadores negros y latinos por igual. Hay un ejemplo brutal de esto en una exhibición sobre béisbol latino que se ha exhibido durante años en el Salón de la Fama. Presenta una vieja caricatura de la llamada “biblia del béisbol”, The Sporting News, que, 11 años después de su carrera, se burla de la forma en que hablaba Miñoso.

Antes de la candidatura de Miñoso en la boleta de la Era Dorada en 2011, asistí a un evento en el Guaranteed Rate Field en el que su contexto especial me golpeó por primera vez en los ojos, porque cambió la forma en que pensaba sobre lo que creía que ya sabía. El lugar de Miñoso en la historia del béisbol.

Adrián Burgos, un experto en béisbol latino que ha trabajado durante años en ese tema con el Salón de la Fama, pronunció las líneas que me hicieron sentarme y dijo: “La latinización del béisbol comenzó con Miñoso. Necesitábamos que Miñoso contrarrestara el estereotipo del latino impetuoso. Necesitábamos otro Jackie Robinson. Eso es lo que Miñoso aportó al juego”.

Más tarde, encontré el sentimiento anterior a ese día cuando leí el prólogo de la autobiografía de Miñoso, escrita por el miembro del Salón de la Fama Orlando Cepeda. Escribió: “Minnie Miñoso es para los peloteros latinos lo que Jackie Robinson es para los peloteros negros. Minnie es quien hizo posible que todos los latinos lo hiciéramos. Fue el primer jugador latino en convertirse en una superestrella”.

Ese día de 2011, cuando los White Sox realizaron ese foro para Miñoso, me emocionó. Literalmente. Estaba sentado en mi asiento esperando que comenzara el evento cuando sentí una mano en mi hombro. Me di la vuelta y era Miñoso. Había una mesa en el suelo con comida preparada y estaba preocupado porque yo no había participado. Insistió en que trajera algo de comer y parecía perplejo porque no lo había hecho. Así es como era.

No era la primera vez que conocía a Miñoso. Lo había visto en los estadios de béisbol de Chicago y sus alrededores unas cuantas veces y hablé con él. Casi todos los que estuvieron alrededor del béisbol en Chicago mientras él estaba vivo pueden decir lo mismo. Más allá de todo lo demás que Miñoso contribuyó al juego, quizás el papel más esencial que desempeñó fue el de embajador, representando el deporte no solo en Chicago, sino en todo el mundo del béisbol, hasta las fronteras de este país y más allá. Y a pesar del abuso, los prejuicios y las burlas que superó dentro y fuera del campo durante tanto tiempo, todo lo que hizo cuando estaba en público fue sonreír .

Lamentablemente, es demasiado tarde para que Miñoso nos dé esa sonrisa en el podio el día de la inducción, el próximo verano en Cooperstown. Pero no es demasiado tarde para darle el honor que debería haber recibido hace años.

Cuando y si eso sucede debido a las deliberaciones que se llevarán a cabo este fin de semana, entonces podremos exhalar y hacerle a Minnie Miñoso el honor de sonreír en su nombre, devolviéndole el favor que le hizo a tantos mientras estaba vivo.

Resto de las papeletas

Mira, no soy un tipo pequeño del Salón de la Fama. No hay un solo nombre que mencioné anteriormente en las dos boletas electorales de la era que no me emocionarían si se agregaran a la lista sagrada de los inmortalizados en el Salón. Estoy muy convencido de la candidatura de Miñoso, y el hecho de que decidí centrarme en él no significa menospreciar a candidatos queridos como Oliva, Wills, Kaat, Maris y Hodges.

Las dos papeletas se considerarán por separado. Cada uno de los candidatos necesita 12 de los 16 votos posibles para ser consagrado. La última vez, Allen y Oliva se quedaron exactamente a un voto de distancia. Cada votante puede incluir hasta cuatro candidatos en su boleta, por lo que el problema se convierte de inmediato en crear un consenso. No es una propuesta de aprobación o desaprobación.

Con eso en mente, y como no quiero argumentar en contra del caso de nadie, solo destacaré brevemente a los candidatos en cada boleta que enumeraría si me incluyeran en el proceso.

En la boleta de la Era Dorada, además de Miñoso, incluiría a Allen y Boyer. Para ambos, es ese criterio de 10 años nuevamente.

Durante sus 10 temporadas completas con los Cardinals, Boyer compiló 56.8 bWAR, ganó un premio al Jugador Más Valioso y cinco Guantes de Oro y ayudó a St. Louis a ganar el campeonato de 1964. Los únicos antesalistas que no pertenecen al Salón de la Fama tienen una clasificación más alta que Boyer en el sistema JAWS de Jay Jaffe son Scott Rolen (quién creo que debería entrar y todavía está en la boleta de la BBWAA) y Nettles, a quién también pondría yo.

Mientras tanto, Allen acumuló 54.5 bWAR durante su mejor período de 10 años. También ganó un MVP y ganó el premio al Novato del Año de la Liga Nacional de 1964 con una de las mejores primeras temporadas. Sus números de conteo se vieron deprimidos por la era amigable con los lanzadores en la que jugó, pero aún así ganó dos títulos de jonrones, acumuló grandes porcentajes de embasamiento y lideró sus ligas en OPS cuatro veces. Era un individuo complejo, sin duda, pero para mí, sus números durante el período de una década completa prevalecen.

En cuanto al comité de Early Days, enumeraría cuatro nombres: O’Neil, O’Doul, Donaldson y Dahlen.

Si bien O’Neil y O’Doul tenían caminos de vida muy diferentes, mi caso es similar en el sentido de que debes considerar sus contribuciones generales al juego. Esto está permitido, aunque el Salón requiere que un consagrado eventualmente sea clasificado como jugador, gerente, ejecutivo o colaborador, etc.

La mayoría de los que lean esto recordarán a O’Neil como, como Miñoso, un valioso embajador del juego. También fue un muy buen jugador en las Ligas Negras, un cazatalentos legendario y el primer entrenador negro en una liga mayor sobreviviente, y lo hizo para los Cachorros. Y, hombre, ese tipo podría contar una historia. Debería haber entrado hace mucho tiempo.

O’Doul bateó .349 en sus 11 años de carrera en las Grandes Ligas, aunque parte de eso se debió ciertamente a algunos contextos favorables a los bateadores en los que prosperó. También dominó en la poderosa Liga de la Costa del Pacífico, mucho antes de que las Grandes Ligas se aventuraran al oeste de St. Louis. Jugaron una gran cantidad de juegos en la PCL y en 1925, O’Doul bateó .375 en 198 juegos, terminando con un absurdo de 309 hits, ¡en una temporada!

O’Doul también fue el mánager más exitoso de la PCL, jugó un papel importante en la popularización del juego en Japón y fue uno de los primeros mentores y amigo de Joe DiMaggio. Además de todo eso, dirigió un restaurante/bar/cuasi museo de béisbol realmente divertido durante décadas en San Francisco.

En cuanto a Donaldson, simplemente no hay mucha información empírica para continuar, ya que floreció en el mundo del béisbol negro hace tanto tiempo cuando se documentaba tan poco. Jugó durante más de 30 años y su pitcheo fue comparado con el miembro del Salón de la Fama Christy Mathewson. Nuevamente, no hay forma de poner números a esto, pero he leído lo suficiente sobre Donaldson en este punto y estoy convencido de que, si no hubiera habido una barrera de color, Donaldson se habría disparado más allá de las 300 victorias en las mayores.

Por último, está Dahlen. Y, nuevamente, su candidatura es una en la que podemos emplear métricas modernas para dar una nueva mirada a la carrera de un jugador que nació en 1870. Me di cuenta por primera vez de la fuerza de su caso cuando hice este ranking de todos los tiempos de torpederos para ver dónde encajó Jeter. Los números marcan a Dahlen como un jugador que ha sido pasado por alto durante demasiado tiempo.

Mucha suerte para los tres candidatos supervivientes, y para las familias y los fans de los otros 17. Realmente desearía que todos pudieran participar.