Carreras prolongadas por el puesto de BD

11:43:15 PM

 

Dave Winfield. Foto: Captura de pantalla.

 

 
 
 @HarriganMLB
 
 
 

El 11 de enero de 1973 fue un día de suma importancia para la historia del béisbol. En esa fecha – hace 49 años — la Liga Americana organizó una votación para presentar formalmente la figura del bateador designado (Regla 5.11) por un período de prueba de tres años.

Eventualmente, dicha regla sería permanente en la Americana, algo que hasta ahora no ha seguido la Nacional. (Ambas ligas utilizaron el BD temporalmente durante la acortada campaña del 2020).

Pocos meses después de aquella votación, el 6 de abril de 1973, la historia de Major League Baseball cambiaría para siempre, cuando Ron Blomberg, de los Yankees, se paró en el plato para enfrentar al lanzador cubano de los Medias Rojas, Luis Tiant, en el Fenway Park. En ese importante momento, Blomberg se convirtió en el primer BD en la historia de MLB, con Boston recibiendo a Nueva York en el primer encuentro de la campaña.

A lo largo de los años, el puesto de BD ha sido utilizado con varios propósitos, incluyendo proteger a jugadores defensivamente limitados, darles descanso a los de posición o para solucionar un tema de exceso de talento en un puesto determinado. La regla también ha tenido un impacto mayor al que crees cuando se trata del Salón de la Fama.

• Big Papi reflexiona sobre su última campaña

El hecho está en evidencia este año, con el dominicano David Ortiz en la boleta. “Big Papi”, quien utilizó guante en apenas 256 juegos como titular en su carrera, sería el primer jugador en ingresar a Cooperstown luego de pasar al menos 70% de su carrera como BD. Pero incluso antes de Ortiz, siete exaltados vieron un tiempo importante de juego en dicho puesto. De hecho, de no haber sido por la posición de designado, las carreras de estos jugadores hubiesen sido mucho más cortas, perjudicando los números que alcanzaron para llegar al Salón de la Fama.

(Los jugadores están en orden de acuerdo con las victorias por encima del reemplazo (WAR), según baseball-reference, y los números son hasta el año en el que vieron más acción en el terreno que como BD)

Paul Molitor, 1978-1998 (75.7 de bWAR)
Hasta 1990: 1,870 hits, 131 HR, 626 CE, .299/.361/.437
Molitor había sido convocado a tres Juegos de Estrellas y había ganado dos Bates de Plata durante sus primeras 13 campañas, pero los problemas de lesiones lo limitaron a jugar menos de 120 partidos durante seis ocasiones dentro de ese período. Luego, a sus 34 años en 1991, Molitor pasó a ser BD a tiempo completo y se mantuvo en salud para 158 compromisos, liderando las Mayores en hits (216) y anotadas (133), junto a promedios de .325/.399/.489. Molitor terminó con 1,449 imparables luego de 1990, alcanzado la cifra de 3,000 en 1996. Fue BD en 976 de 1,143 encuentros entre 1991 y 1998.

 

Frank Thomas, 1990-2008 (73.8 de bWAR)
Hasta 1997: 1,261 hits, 257 HR, 854 CE, .330/.452/.600
Thomas es uno de tres miembros del Salón de la Fama, junto al puertorriqueño Edgar Martínez y Harold Baines, que disputaron más de la mitad de sus encuentros como BD, aunque apenas 231 de sus veces como designado ocurrieron en sus primeras ocho campañas. Los Medias Blancas optaron por moverlo a la inicial en 1998 y al final disputó 131 juegos en la primera base por el resto de su carrera. Eso no ayudó a Thomas evitar mucho las lesiones — jugó menos de 75 partidos en cuatro ocasiones entre 2001 y el 2008 – pero el puesto de BD le regaló un lugar al cañonero hasta su 40mo cumpleaños. Thomas empalmó 145 bambinazos en sus últimas seis campañas y se convirtió en el 21er miembro del club de los 500 jonrones en el 2007.

 

Jim Thome, 1991-2012 (72.9 de bWAR)
Hasta 2005: 1,665 hits, 430 HR, 1,193 CE, .281/.408/.562
Thome promedió 41 jonrones por temporada entre 1996 y 2004, pero en el 2005 disputó apenas 59 juegos y bateó .207 con siete bambinazos y un OPS de .712, antes de someterse a una cirugía en el codo derecho que acabó con su campaña. Fue canjeado de los Filis a los Medias Blancas en noviembre del 2005. Thome jugaría sólo ocho veces más a la defensa desde entonces, al revitalizar su carrera como BD en Chicago en el 2006, año en el que bateó .288/.416/.598 con 42 cañonazos y 109 empujadas en 143 partidos. El bateador zurdo ingresó al club de los 500 vuelacercas en el 2007 y cuatro años después se convirtió en el octavo en la historia en alcanzar 600.

 

Eddie Murray, 1977-1997 (68.7 de bWAR)
Hasta 1993; 2,820 hits, 441 HR, 1,662 CE, .290/.364/.483
Con el tres veces todoestrella Lee May en la inicial, el puesto de BD le permitió a Murray ver tiempo de juego con los Orioles en 1977, cuando se llevó el Premio a Novato del Año de la Americana. Murray se hizo con la primera base en la siguiente campaña y hasta 1988, antes de pasar cinco temporadas en la Liga Nacional. Volvió al Joven Circuito con los Indios en 1994 con 38 años, cuando estaba a apenas 180 hits de los 3,000 y 59 jonrones de los 500. Fue BD en 371 de 428 partidos entre 1994 y 1997 y se convirtió en el tercer jugador en la historia en alcanzar 3,000 imparables y 500 bambinazos, junto a Willie Mays y Hank Aaron.

 

Edgar Martínez, 1987-2004 (68.4 de bWAR)
Hasta 1994; 686 hits, 62 HR, 268 CE, .303/.391/.460
Martínez es el jugador insignia del puesto de bateador designado y el premio que se le entrega al mejor BD de cada temporada desde el 2004 lleva su nombre. El boricua disputó el 68.3% del total de sus juegos como designado, el mayor porcentaje en el Salón de la Fama. Martínez fue capaz de defender la intermedia a comienzos de su carrera, pero las lesiones lo desgastaron, relegándolo permanentemente al puesto de BD en 1995. El cañonero despegó ese año, al batear .356/.479/.628 con 29 jonrones, 52 dobles y 113 carreras empujadas en 145 choques. Martínez tuvo un OPS de .966 o mayor en siete campañas consecutivas entre 1995 y 2001, superando los 1.000 en cinco ocasiones dentro de dicho período.

 

Dave Winfield, 1973-1995 (64.2 de bWAR)
Hasta 1991: 2,697 hits, 406 HR, 1,602 CE, .285/.354/.479
Aunque Winfield continuó defendiendo regularmente los jardines hasta sus 39 años, pudo mantenerse en el juego durante cuatro temporadas más gracias al puesto de BD. Ese período le permitió al 12 veces todoestrella consolidar su historial, terminando en el quinto lugar del premio de Jugador Más Valioso de la Liga Americana y ganando su única Serie Mundial con los Azulejos en 1992. Winfield luego pasó a los Mellizos y alcanzó la marca de los 3,000 inatrapables en la campaña siguiente. Como Molitor, Thomas, Thome y Murray, Winfield fue exaltado al Salón de la Fama por la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica en su quinto año de elegibilidad.

 

Harold Baines, 1980-2001 (38.7 de bWAR)
Hasta 1986: 1,077 hits, 140 HR, 589 CE, .287/.331/.465
Baines sólo fue BD cinco veces en sus primeras siete temporadas, pero terminó jugando el 58.1% del total de sus partidos en ese puesto, sólo superado por Martínez entre los miembros del Salón de la Fama. Baines sumó 1,789 de su total de 2,866 hits, 244 de sus 384 cuadrangulares y 1,039 de sus 1,629 empujadas entre 1987 y 2001, en un período en el que sólo saltó al terreno en 81 ocasiones como defensor.

 

 

Thomas Harrigan es reportero para MLB.com.

 

Tomado de LasMayores

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