Los 10 de Buster Olney para 2022: Los mejores jardineros de MLB: Varios cubanos entre ellos

12:32:43 AM

 

ESPN

 
 

Unos 15 minutos antes del primer lanzamiento de un juego entre Nacionales y Bravos el verano pasado, una de las corridas de Juan Soto lo llevaron a los jardines, detrás de la segunda base, y se detuvo para saludar a Ozzie Albies, quien habla con todos, y luego de un momento, Ronald Acuña Jr. se unió, escuchando más que hablando.

El béisbol perdura en parte porque los hilos generacionales se extienden, y al ver a Soto y Acuña participar, es fácil preguntarse cómo Willie Mays y Henry Aaron compartieron momentos similares en el Polo Grounds, o cuando Ted Williams y Joe DiMaggio se dijeron hola cerca de la jaula de bateo o en los pasillos debajo del Yankee Stadium. Mays y Aaron nacieron y se criaron en Alabama, Mays era apenas 2½ años mayor. Acuña y Soto nacieron con menos de un año de diferencia. Williams y DiMaggio eran hijos de California, del sur y del norte, respectivamente.

Parece que Soto y Acuñá van a ser los Mays y Aaron, los Williams y DiMaggio de su grupo de edad: grandes talentos de todos los tiempos que se turnan para dominar el panorama del béisbol. La punzante disciplina en el plato de Soto es muy parecida a la de Williams, quien pensaba que era un pecado batear conscientemente un lanzamiento fuera de la zona de strike, y quien veía su enfrentamiento con los lanzadores en términos personales, como lo hace Soto. En general, DiMaggio era mejor jugador en todos los aspectos que Williams, al igual que Acuña tiene una variedad más amplia de talentos que Soto.

Tratar de clasificar a Acuña y Soto como parte de la clasificación de los 10 mejores jugadores para cada posición parece casi tan imposible como comparar a Aaron y Mays o Williams y DiMaggio. Tal vez los Nacionales puedan apiadarse de un humilde periodista deportivo y cambiar a Soto de regreso al jardín izquierdo para facilitar este proceso.

Soto es el bateador más refinado, liderando la liga en bases por bolas la temporada pasada con 145; solo otros dos jugadores llegaron a 100. Pero Acuña está mejorando, claramente. Acuña es un mejor jardinero derecho, lanza mejor, corre mejor, pero el dominio de Soto como bateador es tan inusual que su ofensiva podría más que compensar cualquier falla en otras partes de su juego. Piensen en esto: Acuña estaba liderando a todos los jugadores de posición de la Liga Nacional en fWAR (4.2) en el momento de su lesión que puso fin a la temporada el 10 de julio, y pasarían 47 días antes de que el eventual MVP de la Liga Nacional Bryce Harper le superara. Acuña es el primer jugador desde DiMaggio, según informa Paul Hembekides de ESPN, en anotar al menos 300 carreras y batear al menos 100 jonrones en los primeros 400 juegos de su carrera.

Pero la lista de jardineros derechos de élite solo comienza con esos dos. Harper juega en esa posición. Lo mismo ocurre con Mookie Betts, quien finalizó segundo como MVP de la Liga Nacional en 2020. Y Aaron Judge, quien podría ser el próximo jugador de $300 millones.

Ninguna posición está tan apilada como el jardín derecho en la MLB en estos días, y Acuña y Soto están en la cima del grupo. Estos son los 10 mejores jardineros en cada uno de los tres lugares, según los comentarios de los evaluadores, así como de Hembekides y Sarah Langs de MLB.com.

Los 10 mejores jardineros derechos

1. Ronald Acuña Jr., Atlanta Braves

Como Mike Trout, su trayectoria en algunos de los más marcadores importantes no podrían ser más claros. Durante las primeras cuatro temporadas de su carrera, su tasa de ponches y bases por bolas ha mejorado, y su relación entre roletazos y elevados sugiere que se pondrá en posición de batear muchos más jonrones en los próximos años:

2018: 1.07
2019: 1.01
2020: 0.81
2021: 0.69

2. Juan Soto, Washington Nationals

Con más de tres años de servicio, es probable que Soto esté ahora a tres años de la agencia libre. Saldrá al mercado abierto con 26, probablemente con algunos de los mejores números que jamás hayamos visto para un jugador de posición. Y aunque falta mucho para eso, no es difícil imaginar lo que podría ser la primera guerra de ofertas legítima entre los dos equipos de Nueva York.

Sería como Superman vs. Batman: Los Yankees, persiguiendo a Soto mientras avanzan hacia los últimos años de Giancarlo Stanton y Aaron Judge se acerca a los 30 años, echando espuma por la posible incorporación de una superestrella zurda para el Yankee Stadium… contra los Mets, liderados por el propietario más rico del béisbol, Steve Cohen, quien, en tres años, puede haber alcanzado o no su objetivo de ganar un campeonato. Cohen ama el arte, y en Nueva York, superar la oferta del hijo de George Steinbrenner por el mejor bateador del béisbol representaría su pièce de résistance.

Soto está representado por Scott Boras, quien casi siempre lleva a sus clientes a la agencia libre.

3. Bryce Harper, Philadelphia Phillies

En la segunda mitad de la temporada, Harper estuvo mejor que nunca, con una línea ofensiva de .338/.476/.713.

4. Aaron Judge, New York Yankees

Suponiendo que haya un acuerdo laboral en los próximos ocho meses, Judge está listo para que le paguen mucho dinero, ya sea con los Yankees o en la agencia libre, después de que demostró que podía quedarse en el campo el año pasado. Terminó quinto en fWAR entre todos los jugadores de la Liga Americana la temporada pasada.

5. Mookie Betts, Los Angeles Dodgers

Lidió con una serie de lesiones persistentes la temporada pasada que lo limitaron a 122 juegos, y su OPS+, que fue de un asombroso 186 en 2018, cuando fue el Jugador Más Valioso de la Liga Americana, cayó a 128 la temporada pasada.

6. Kyle Tucker, Houston Astros

Su aparición ha sido crucial para que los Astros capeen la salida de George Springer (y, de cara al futuro, la probable salida de Carlos Correa).

7. Nick Castellanos, free agent

Será uno de los principales objetivos para los equipos que buscan ofensiva cuando se reanude el béisbol después del mejor año de su carrera: una línea ofensiva de .309/.362/.576.

8. Teoscar HernándezToronto Blue Jays

Recortó su tasa de ponches del 33% en 2019 al 24.9% la temporada pasada, y mira, cualquiera con un poder decente bateando detrás del grupo de Toronto compuesto por George Springer, Bo Bichette y Vladimir Guerrero Jr. va a poner un montón de números. El año pasado, Hernández tuvo un porcentaje de slugging de .524 e impulsó 116 carreras.

9. Brandon Nimmo, New York Mets

Debajo de la profunda decepción que representaron los Mets de 2021, Nimmo tuvo una excelente temporada, registrando un porcentaje de embasamiento de .401.

10. Hunter RenfroeMilwaukee Brewers

Hay mucha gente con otros equipos — mucha — que no entienden por qué los Medias Rojas cambiaron a Renfroe a los Cerveceros. Una teoría es que los Medias Rojas utilizarán parte del capital potencial recibido en el acuerdo de Renfroe para alimentar un canje por un jugador más establecido, como Matt Chapman o Matt Olson de Oakland.

Menciones de honor

Los 10 mejores jardineros centrales

1. Mike Trout, Los Angeles Angels

Cuando Trout se lesionó la pantorrilla, tuvo el mejor comienzo de lo que ya es una carrera excepcional. Con un dominio mejorado de la zona de strike, Trout generó una línea ofensiva de .333/.466/.624 en sus primeros 36 juegos y luego no volvió a jugar. Ahora tiene 30 años y la prioridad de los Angelinos será su ofensiva y el prometedor Brandon Marsh es considerado un jardinero central de élite. Será interesante ver cuándo comienza la conversación sobre Trout mudándose a una esquina.

2. Starling MarteNew York Mets

Empató con Bryan Reynolds con la mayor cantidad de fWAR entre los jardineros centrales la temporada pasada, mientras jugaba 39 juegos menos que Reynolds. Es calificado como un defensor superior, lideró fácilmente las mayores en la métrica de carrera en las bases de FanGraphs y registró un porcentaje de embasamiento de .383. La parte superior de la alineación de los Mets podría ser dinámica, con Marte a la cabeza.

3. Bryan Reynolds, Pittsburgh Pirates

A los 26 años, es un jugador ofensivo de élite y atrae el interés comercial de los clubes rivales que ven a los Piratas pasar por una reconstrucción. Parecido a lo que pasó Cleveland cuándo enfrentó un dilema aparentemente perpetuo sobre cuándo intercambiar a Francisco Lindor , los Piratas tendrán que decidir si es el momento adecuado para cambiar a Reynolds por activos comerciales más jóvenes. Reynolds ha alterado drásticamente su relación entre rodados y elevados, de 1.56 en su temporada de novato de 2019 a 1.10 el año pasado.

4. George Springer, Toronto Blue Jays

Jugó un poco menos de la mitad del calendario de la temporada, y en esos 78 juegos, conectó 42 extrabases y anotó 59 carreras, y el récord de Toronto en los juegos en los que participó fue 48-30.

5. Luis RobertChicago White Sox

Las lesiones lo limitaron a 68 juegos el año pasado, pero incluso en esa muestra relativamente pequeña, demostró la superestrella que probablemente sea: Robert registró una línea ofensiva de .338/.378/.567, con un OPS+ de 155. Podría estar compitiendo con Trout en la parte superior de esta lista el próximo año.

6. Cedric MullinsBaltimore Orioles

Es una de las mejores historias en las mayores, ya que se abrió camino desde una selección de draft de la ronda 13 de la Universidad de Campbell hasta un Todos Estrellas de las grandes ligas. Como se podría decir en la NBA, llena una fina línea de puntuación: tuvo 72 extrabases la temporada pasada, anotó 91 carreras y ganó un premio Bate de Plata, robándose 30 almohadillas en el camino.

7. Cody Bellinger, Los Angeles Dodgers

Cuando Bellinger se hundió el verano pasado y algunos agentes comenzaron a especular si los Dodgers no le ofrecerían un contrato, un ejecutivo de alto rango descartó la idea rápidamente. No importa cuán mal se vea Bellinger ahora, dijo el ejecutivo, tiene demasiado talento para que los Dodgers no apuesten por el joven toletero para descubrir algo, y además de eso, Bellinger no será una pérdida total porque puede tener tanto valor como corredor de bases y defensor. Los Dodgers acordaron un contrato por un año y $17 millones con Bellinger para 2022.

La teoría de trabajo ha sido que Bellinger necesita una temporada baja completa y saludable para redescubrir su swing, que ciertamente se perdió el año pasado. Su producción año tras año es alucinante. Su wRC+:

2019: 161 (quinto mejor)
2020: 113 (67)
2021: 48 (223 entre 224 jugadores con al menos 350 apariciones en el plato)

8. Byron Buxton, Minnesota Twins

En un momento en que se siente que la gerencia y los jugadores parecen estar completamente en desacuerdo al evaluar el valor (respecto a las negociaciones del convenio colectivo), los Mellizos y Buxton enhebraron una aguja muy fina en colaboración para elaborar un acuerdo a largo plazo que tome en cuenta por su extraordinario talento y extenso historial de lesiones. Se garantiza que Buxton ganará al menos $ 100 millones, pero ese número aumentará si puede permanecer en el campo y activar algunas cláusulas de incentivo. En su mejor momento, es una fuerza dinámica.

9. Ketel MarteArizona Diamondbacks

Si hubiera estado saludable la temporada pasada, cuando los Diamondbacks demostraron que estaban muy dispuestos a sopesar los canjes de sus mejores jugadores, habría sido interesante ver qué tipo de ofertas habría recibido Marte. Podría ser un jugador de impacto en un equipo contendiente.

10. Enrique Hernández, Boston Red Sox

Jugó en tres lugares para el mánager de Boston, Alex Cora, el año pasado, pero la mayor parte de su trabajo fue en el jardín central, e incluso antes de su increíble desempeño en la postemporada, cuando conectó 10 extrabases en 48 apariciones en el plato contra los Rays. y Astros, Hernández ya había demostrado que valía más que el contrato de dos años y $14 millones que obtuvo de los Medias Rojas. Hernández no es necesariamente un defensor elegante, como Kevin Kiermaier o Jackie Bradley Jr., pero las métricas muestran que está bien por encima de la media.

Menciones de honor

Los 10 mejores jardineros izquierdos

1. Tyler O’Neill, St. Louis Cardinals

La brecha entre O’Neill y cualquier otro jugador en su lugar podría ser la más significativa entre todas las posiciones. Es un gran defensor, conectó 34 jonrones la temporada pasada y finalizó en el puesto 19 en la métrica de ejecución en el corrido de bases de FanGraphs. Su tasa de pelotas golpeadas con fuerza saltó del 33 % en la temporada 2020 acortada por la pandemia al 42.8 % el año pasado.

2. Jesse WinkerCincinnati Reds

Es una combinación de paciencia (.394 OBP) y potencia (porcentaje de slugging de .556).

3. Randy Arozarena, Tampa Bay Rays

Ganó el premio al Novato del Año de la LA en la temporada en la que Wander Franco debutó, lo que ya es decir mucho. Incluso cuando era un jugador joven que ascendía a través del sistema de fincas de los Cardinals, Arozarena demostró la inusual disciplina en el plato que ahora lo distingue.

4. Joey Gallo, New York Yankees

Un pensamiento rápido sobre Gallo, quien tuvo problemas en sus primeros meses en Nueva York: los Yankees deberían considerar ponerlo en el puesto de primer bate y alentarlo a hacer lo que mejor sabe hacer, que es embasarse. Tuvo un OBP de .379 con los Vigilantes cuando los Yankees lo adquirieron, y al colocarlo en el puesto número 1, o en uno de los tres puestos inferiores, Aaron Boone podría rescatarlo de tener que batear con corredores en posición de anotación al principio de los juegos, momentos que alimentaron los abucheos que escuchó. La temporada pasada, Gallo bateó .162 con corredores en base, .240 cuando abrió las entradas. La primera parte de la temporada 2022 podría ser crucial para determinar si Gallo es apto para el mercado o, como Sonny Gray, podría estar más cómodo en otro lugar.

5. Michael BrantleyHouston Astros

Él ha bateado .300 o más en cuatro temporadas consecutivas, elevando el promedio de su carrera a .298. Dentro de un par de años, comenzará a estar dentro del rango de 2000 hits y 1000 carreras en su carrera, lo que sería un logro notable considerando todas las lesiones con las que lidió en la mejor parte de su carrera.

6. Christian Yelich, Milwaukee Brewers

Ganó el MVP en 2018 y terminó segundo el año siguiente, y no ha sido el mismo jugador desde que se rompió la rótula en septiembre de 2019. Como señaló Sarah Langs, los datos subyacentes de Yelich sugieren que todavía golpea la pelota con fuerza, pero hay otros problemas.

La tasa de batazos fuertes de Yelich fue del 49.1 % en 2019. El año pasado: 48.8 %. Sin embargo, Yelich bateó .189 contra sliders y curvas en 2021, luego de batear .191 contra esos lanzamientos en 2020. Nos dice Langs en una nota el verano pasado: “De 2019 a 2020, tuvo una gran caída en la tasa de swing (45.2 % a 34.6%), que fue el más grande en MLB. Simplemente dejó de hacer swings con tanta frecuencia, y eso pareció lastimarlo. Volvió un poco en 2021, a 41.4%, pero aún un poco más bajo. Hizo swings en 29.7% en los primeros lanzamientos en el 2019, 13.4 % en el 2020 y 22.5 % en el 21, por lo que no del todo”.

7. AJ Pollock, Los Angeles Dodgers

Incluso en una temporada en la que estuvo marginado por una lesión, Pollock tuvo el OPS+ más alto de su carrera, 137, con una línea ofensiva de .297/.355/.536. Con Corey Seager fuera, Chris Taylor quizás destinado a pasar más tiempo en el cuadro interior y los Dodgers necesitan más potencia en la alineación, Será interesante ver si Dave Roberts confía más en Pollock este año.

8. Marcell Ozuna, Atlanta Braves

 

Fue marginado el año pasado luego de ser arrestado por cargos de violencia doméstica, pero a los ojos de Major League Baseball, ha cumplido su condena por eso.

9. Mark Canha, New York Mets

Su poder ha disminuido en los últimos años, pero los Mets le pagaron por su habilidad para embasarse, sus duras apariciones en el plato y su liderazgo en la casa club. Entre él, Marte, Nimmo y Pete Alonso, los Mets tendrán una buena colección de bateadores que trabajarán profundamente en el conteo de strikes.

10. Andrew BenintendiKansas City Royals

Tuvo una buena primera temporada en Kansas City, ganó un Guante de Oro y bateó con algo de poder.

Menciones de honor

 

Tomado de ESPN

 

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